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(lCfEGf)
CAPITULO 8
EI hombre y Ia naturaleza; el horn bre contra la
naturaleza
Dcsdc han' ,i1gullos <l1"lOS, los historiadorcs del paisaj- cu-
ropeC) sc han dccidido a carnbiar una image-n dominant-
desde h,HT siglos: la de IIll territorio quc volv/() casi \'11 :-;\1
toralidad al est ado salvajc a princi pios de la Edad Media \'
qUi' permanecio asi hasta ('I siglo XI Esta idea de un terri-
Iorio en cstado scrniprimitivo estaba vmcul adn al .IUII'IO,
tuncialrnentc negativo, forrnul.rdo sohrc dicho pvriodo, SIl
l'ivilizMi6n y cost timbres, por los l lust rados ('II ('I si-
gin \:\'111. Seg-un rnuchos historiadorcs, 1<1 Edad Media de
los siglos oscuros se habria marcrializado en el paisajr-, que
carnbiaria tall solo gracias a la civilizat-ion urbana a partir
del siglo XII, siglo en cI que el medio fisico Iuc adquiru-ndr.
un aspecto mas civilizado con la exte-nsion de las zonas
cultivadas y la progresiva n-duccion de las areas sin cult i-
val', bosqucs, espesuras v zonas panranosas.
/

69
bH
LAS 1'1AO/l.,1,1 nlAS
:\fo obstante, y dcsdc 1uego anu-s del siglo XII, r-l hOI1l-
hre Iue modifirando a partir del sig10 VIII, IX, X Y xt e1
rnedio natural en d que vivia, fur roturando nuevas tierras
si bien durante esos siglos r-l rcrritorio Sf' caracterizaba pOI'
unas rierras ell gran parte 110 cultivadas. La propia econo-
mia rstaba cstrcchamcnn- vinculada al aprovechamicnto de
estas nuevas tirrras. sobre tndo alii donde era mas diticil
impedir y iirnirar la presencia elf agua en las bajas lIanuras.
Por orra parte. y a exccprion dr- las zonas clonde habia
poblaciones de una cierla entidad, nadie pcnsaba en regular
el curso (if Ius rios que vagaban por la Ilanura rarnifican-
dose en nUIl1<TOSOS curses de ag-ua. que Sf' transforrnahan
en grandcs zonas pantanosas y que a menudo ni siquiera
llcgaban a descmbor.ar en el mar. Esro sucedia tanto en la
lIanura del Po como en orras zonas an;ilogas de Europa. en
las que abund.. mas el agua que la tierra.
C uando Jus terri torios Sf' vcian afect ados de vez en eU31l-
do durante las crccidas de primuvcra y ororio por impresio-
nantes avcnidas que daban a amplias zonas ('I aspecto cit'
UrI cnorrnr \ uniro Iago, ('SIC hrcho no provocaba clanos
cumparables a Ius qIH' r ausaria un siglo mas tarde. En ('fcc-
to, en la Alta Edarl Media las aguas de crecida sc extcndian
pOl' d lecho mavor, los nu nxrosos brazos de los rios y Ius
cercanos y cxtcnsos terrellos pantanoso". Dc ('stc moclo. las
aguas crall absorbidas por un tcrritorio ya ocupaclo por elias.
aunquc en menor Illcdida que en los periodos cle ern'ida.
Las ticrras nrltivadas 110 se habian concentrado aun juntu
a los grandt's rlOS y estos wdavia no hahian sidu cncauzadCls
en un IllllCO !echo con diques qU(' eran fUC':'rtes y fragiles al
misrno ticmpo. S610 cuanclo sucecli() esto, a partir del si-
glo XII. las crecidas de los rios comenzaron a representar
ulla amcnaz;:1 para las tierras, 1a ccunomia y los hombres
EL HOMflRf: r L-l SA Tl 'R..ILEZA, FI HOMBRE CONTRA LA SA Tl RAl,EZA
. que se habian instalado, nurnerosos, a orillas de los rios.
. En otro tiernpo los ascntamicntos del hombre estaban
siluados en l ugares donde las aguas no constituian un evi-
dente pcligro natural, como los valles y las cimas rnerios
altas de las zonas de montana y de lomas aluviales, Los
poblados Ikgaban hasta los valles bajos, aprovechando pro-
minencias del terrene, y se defcndian mediante la construe-
cion de canales y cauces arrificiales 0 utilizando los restos
de la colonizaci6n rornana. La presencia de zonas pobladas
en las llanuras bajas sr explica por tres diferentes razones:
la pcrsistcncia de antiguos nucleos de poblacion anteriores
a Ia Edad Media, la nerr-sidad de cultivar 1'1 tierra incluso
en las regiones en las que la fuerue de recursos econornicos
mas importantc p rovcnia de la urilizacion de terrenos no
dedicaclos a la agricultura y, sobre todo, la at raccion que
estos terrenos ejercian sobre los hombres, que preferian ex-
plotar los bosques y terrenos paruanosos a trabajar la tierra.
De todo clio sc infiere que, aunque en menor rnedida que
en la alta llanura y zonas de lomas y en la montana. los
centros habi tados , los nucleos disperses de casas y las vi-
viendas aisladas no cscaseaban ell ia llanura haja. Par otra
parte. los hombres de cntonccs estaban rnenos acostumbra-
dos a traslaclarse de un lugar a otro en un mcdio scmipri-
miti\"() y prcfNian haccrlo en pequdlas cmbarcaciones por
canales y tt'rrenos pantanosos que por los pacos eaminos
que habian quedado transitables. En eI valle clel Po, cI pro-
pio rio. con sus brazos colater<:lles, y las zonas pantanosas
que iban cnsanch,indosf progresivam('nte hacia el mar al-
bergaban a una poblaci6n que, pOI' decirlo asi, vivia en el
agua, expertos pcscadorcs, cazadorcs y criadores cle ganado
porcino en los grandes bosques que se altcrnaban con las
zonas pantanosas.
70
LiS P1EDR.4S VIVAS
EL HOM8Rt r 1..'1 NATIIRM.EZA, FL IIOMIIRE CONTRA I.A NA n'R,HE/.A
71
Ya fuesen prominencias, grandes moras naturales 0 ri-
bazos rodeados de agua, la forma mas cormin de asenta-
miento humano junto a los grandes rios y sus afluentes era
la de la isla, 0 bien la del nucleo habitado parcial mente
rodeado por curses de agua naturales 0 artificiales. En tales
zonas, cJ hombre se familiariz6 con el agua de un modo que
dificilmcnte podriamos imaginar. POI' otra parte, en el valle
del Po, dondc tanto abundan actualrnente los rios y canales,
estos fueron mucho mas numerosos hasta el siglo pasado,
cuando dichos canales atravesaban pOI' todas partes las mis-
mas ciudades y cuando la navegacion fluvial constituia 1'1
sistema mas sencillo y cficaz de comuuicacion Y transporte
de mercancias al t iernpo que en las orillas de rios y canales
existian numerosos molinos que en algunas ocasioncs lIega-
ban a trasladarse en ernbarcaciones a 10 largo de su curse.
Hasta el siglo XI cl tcrritorio europco estaba cubierto en
su mayor parte de vegetacion natural. aunquc esta no era
igual en todas partes, En las areas centroseptcntrionales y
orientales abundaban los ycrrnos, bosqucs y terrenos pan-
ianosos que Sf' extcndian pOI' cicntos de k.ilornet ros. Estos
cran los territories donde la vcgf'taci6n era verdaderamente
natural, no rnodificada pOl' cl hombre, ni siquiera para prac-
ticar la caza, la pcsca u otras actividadcs vinculadas al bos-
que 0 a las areas pantanosas. EI ascntarnicnto de nucleos
de poblacion en los hordes 0 en el centro de los grandes
bosques comienza en realidad en cl siglo X, y desde enton-
Us se produce una especie de marcha hacia el CSIC de co-
101101'., campesinos-pastores v campesinos-cazadores. A pe-
sar de clio, esa era la tierra del bosque en su estado primi-
tivo, rechazado pOI' el hombre y destinado a permanecer
inalterado durante mucho tiempo. ~ s hacia el sur, preva-
leefan extensas zonas boscosas mucho mas rrecuentadas par
el hombre y modificadas poria econornia forestal y gana-
dera, zonas cruzadas par senderos y pobladas no s610 de
animales no domesticados, sino tambien de piaras de cerdos
y rebanos de ovejas y cabras. 1 bosque habitado se ex-
rendia por toda la Europa meridional, a excepcion de las
zonas mas altas de montana. En I talia, estc bosque --aun-
que de menor extension que los situados al otro lado de los
Alpes- Sf' extendia desde las montafias hasta la costa in-
tercalado con ciudadcs, pueblos, castillos, aldeas, monaste-
rios y errnitas. EI valle del Po estaba poblado en gran parte
par estc bosque, aunque can mayor densidad a 10 largo del
curso de los rios, en la costa y en cierras zonas bajas. Los
arboles que 10 formaban eran, como hernos visto, robles,
fresnos, olrnos, arces, sauces y abedules. En las orillas de
los r10S crecian, entre otras especies. alamos Y alisos, mien-
tras que en ciertas zonas se concentraban los t ilos, chopos
y otras plantas.
Las plantas cxistian en las cercanias de las ciudades y
dentro de sus propias rnurallas. confiriendo un aspecto rural
a muchos de estes centres urbanos que, par aquel cnronces,
habian vista disminuir eI nurnero de sus habit antes y su
propia extension, al tiempo que se llenaban de huertas, pra-
dos y vinedos, Con el aumcnto de los nucleos urbanos a
partir del siglo XII, las areas ruralcs dentro del perime tro
de la ciudad fueron reduciendose para dejar sitio a casas,
calles y plazas, En la region de Emilia, los bosqucs y zonas
pantanosas se volvian mas espesos inrncdiatamente al norte
de 1<1 gran calzada que comunicaba sus ciudades y que iba
de Panna a Reggio, Modena, Bolonia, I mola, Faenza y For-
If. De la via Emilia al Po aumentaban progresivamenle las
lagunas y eI bosque baja, pOI' 10 que la zona tendta a adop-
tar eI aspecto de una unica zona pantanosa t'n la que crc-
LIS PlrJJR.cl.1' IIIAS
clan formaciones arboreas y cafiaverales a medida que s
avanzaba hacia el gTan rio ysabre todo hacia ol mar. Ma:
o me-nos a la altura de Mirandola, las aguas ocupaban una
superficie cada vez mas extensa que sr- abrfa en forma de
abanico entre los brazos del Po hasta llcgar a la extensa
area pantanosa del Delta. As! pues, las zonas en las que las
ricrras cultivadas superaban 0 cquivalian realrnenn- a las
tierras no cultivadas eran las lla nuras pr6ximas a las ciu-
dades, las colinas a espaldas de estas ultirnas y las zonas
mas bajas de los valles de montana. Las ticrras cuhivadas,
que se aprct aban alrededor de los nucleos urbanos, se con-
centra ban ta mbien junto a las aide-as. Pero al norte de la
via Emilia, en las cercanias de los centro urbanos existian
mas bosqucs y zonas pantanosas que tierras de labor y pra-
dos scrnbrados. En est a zona de l bajo valle del Po, al igual
que- en la montana. abundaban los lobos, y se cazaba el
ciervo, el gamo y el jabali. En r-l siglo XVI aun sc organi-
zaban cacerias de lobos en la llanura, y en los periodos
peon's pudieron verse lobos ccrca de las ciudadcs. como en
cl invicrno de 1247 y 1248. Salimbene de Adam. lraile par-
mcsano autor de una crouica, nos relata que los lobos ham-
bricntox asalt abar: las ciudades por la noche y que aullaban
junto a sus rnurallas, qUI' a voces lograban atravesar. El
recuerdo y ternor de cst e animal ha qucdado grabado en
nurnerosos nornbres de lugares. al igual que el ornniprcsentc
recundo de la vegctacion ha quedado fijado actualmentc
en los nombrrs dr lugares como Rovert'to, Saliceto, Pioppa,
Alberonc, Cadelbosco, Boschi, Selva y muchos mas.
El agua proporcionaba su fisonomia al bajo valle del Po.
sobre todo en las cercanlas del callce del rio y no lejos del
mismo. En este tcrritorio concretamcnte, la defensa de las
aguas estaba asegurada pOl' canales de- dcsague naturales
73
y LA N.17TR.H.F7.A. r./. HOMBRr. cOSTR.4 1.4 .'iAT! RMEZ.4
_r parte y por la elevaci6n de los nucleos habi-
;rras cultivadas. En eI siglo XI la situaci6n no
biado radicalmente, aunque el csfucrzo continuo
,nizaci6n habia rcducido la extension de las areas
vadas y disminllido la presrncia, en otro tiempo
eramente mayoritaria, de las aguas.
rtir del siglo XII en todo el valle del Po, aunque
;rencias de una region a otra, la econornia sc orienta
amente bacia eI cultivo de ,erealt's y vifiedos, y el
,'__ interviene' cada vcz mas en cl mcdio natural, que
ello una progresiva y notable transfoflnaci6n.
mpuls nace en el campo v en la ciudad, aunquc esta,
o
ecesitada de produ,\os alimenticios. se compromete
!!:p:tayor dccisi(")11 en cl cultivo de la tierra en perjuicio de
z()nas aun no roturadas. 1 medic rural cambia rapida-
pte de aspcno entre los siglos XII Y XII I. desapareciendo
grandes bosques antiguos. y las zonas pantanosas, a ex-
cion del area oeste del val le del Po. sr rcducen drastica-
, ente. Las ordenanzas de las ciudades de los siglos XIII Y
ii}{IV ponen de maniliesto una voluntad conll'lI1 de transfer-
mar el medio natural dentro y ("Llera del ;lInbiw urbano v,
al misrno tiempo, rellejan la transformaci(")I1 en curso. 1'0-
driamos decir que nos encontramos ant!' una lucha sin cuar-
tel, lueha que presenta aspectos de un radicalismo e intran-
sigencia injustilicados. centrada f'n la eliminaci6n de las
areas no cultivadas que en cI siglo Xl\" tuvo que provocar
gravrs dcsequilibrios ccol6gicos. sobrc \Odo en 10 que ('on-
cernia al problema de las aguas y a ta disponibilidad de
bosque'S para explotar su madera. La tenclencia predomi-
nante era sembrar (creales. plantar arboles frutaks y climi-
nar las plantas silvrstres que no proporcionan frutos comes-
tibks para el hombre. En las ordenanzas de Piacenza (si-
7-1 C'lS !'/}-.lJRA \ 1'/1',1.1
glo XIV) sc dispone que los ciudadanos planten cada afio
cuatro arboles irutalcs extrarnuros de la ciudad. AI mismo
tiempo, se ordena arrancar todos los matorralcs, zarzas y
matojos que crezcan junto a los caminos. De este modo,
el paisajc rural sc ve rapidarnente dcspojado de la presencia
habitual de matorralcs y arbustos, Ylos carninos corren flan-
queados pOI' canales junto a los que la vegetacion se vuelve
cada vez mas escasa. EJ caso de Reggio Emilia es verdade-
ramente singular dcbido a su cxasperada politica de exten-
sion y potenciarnicnto de la agricultura. En las ordenanzas
de 1:268 se dispone que han de elirninarse todas las plantas
de los huertos de los suburbios y fosos de la ciudad. La
orden de talar los arboles que creeen a nacicnte y mediodia
nos indica que sc qucrfa evitar cualquier obstaculo a la
pcnetracion de la luz del sol en las horas del dia en que es
mas fucrtr-. Pero las disposiciones contimian. Aunque el caso
de Reggio constituya un ejemplo exccpcionalrncnte radical
de volunrad colunizadura, no por e110 deja de represcntar el
rnornerno mas rcpresen rat ivr, de la transforrnacion que el
paisajc rural ('ue sufricndo progrcsivarnenre a partir del si-
gin XII. AI t rat arse de norrnas cstatutarias, serfa prudcruc
aceptarlas mas C0l110 xprcsion de la voluntad de las clascs
dirigcntr-s que Como rdkjo real cit- una situacion concrcta,
<lunque esta drbia c'orrvspondcrse con dichas norrnas de
politic-a agraria. I.a ciudad italiana. centro del podcr desde
sicrnpre. podia intervcnir perlectamcntc en vastas areas del
tr rr itorio rural.
ES1<lS disposiciones sr- ma nt ienen inalteradas durante
casi un siglo, vuclvcn a repetirse varias vcces y se trata de
deterrninar la causa que las provoca: "Porgue los nogales,
sauces, chopos y robles provocan gravt's danos a los huenos
y jardincs". Mas tarde Sf' invierte la situacion con las ur-
1. uo).. fRRf. Y 1.:1 N.1TLRAI.EZA. EL HO/-.fRRl:. CONTRA I.A N.1TURALEZ.1
7'
denanzas de 1439-1500. En elias no se tienen en cuen ta las
indicaciones precedentes y tampoco se habla de tala de ar-
boles, es mas, ahora se condena a quien 10 hace, e incluso
a quien alza la mano contra sus ramas y corteza. Se trata
sobre todo de defender los arboles y matorrales.
As! pues, la ciudad se convierte, sobre todo en los si-
glos XII y XI II, en el centro propulsor de drasticas inter-
venciones en el campo. EI caso de Reggio, con su voluntad
legislativa de inccntivar desproporcionadamente el cultivo
de cereales y vificdos, es probablemente un caso limite y.
en nuestra opinion, refleja tambicn una sjtuacion peculiar,
que no tenia par que repetirse en otros lugares, de necesi-
dad de aprovisionamiento de la ciudad. No obstante, la de-
saparici6n de los arboles del territorio tarnbien queda de-
mostrada en otros lugares, a pesar de confirrnarse que los
liiios del valle del Po (hileras de arboles y vides que cruzan
campos y prados) iban a predominar durante largos afios.
Los bosques, matorrales y zonas pantanosas asisten a la
reduccion de su propiu terri torio. EI paisaje se transforma
progresivamente en campos cultivados que hay que defen-
der, motivo por e] que en las ordcnanzas urbanas 0 ruralcs
de los s ~ u s XII I Y XIV, las norrnas para el eneauzamicntn
de las aguas, la excavacion de zanjas y la conscrvacion de
la red de canales de rcgadio se complican y se hacen cada
vez mas detalladas y prccisas. Ahora son numcrosos los
caminos que atravicsan los campos, y su cuidado, confia-
do a las personas que poseen ticrras pOI' donde es tos pa-
san, esta rcgulado pOI' normas igualmentc precisas y meti-
culosas. Se abren mas canales navegablcs que en cl pasado,
preferiblcs en gent'ral por su curso rec[illneo y por su menor
caudal dt' agua a los rios y cursos de agua naturales, con
\0 que la navegari{m se ve menos sujeta a los capriehos
76 LIS PlFf)fUS In'AS
esracionales que con cstos ult i mos. Los campos cult ivados,
los carninos y los canales ar tificia les necesitan SCI' defendi-
dus de las avenidas de los rios y las crccidas en las zonas
pautanosas, motivo pOl' cl que sc emprcndio una t arca in-
ccsa n tc de cncauzamien to de los prirneros y de sant-a III irn-
to, en la medida de 10 posiblc, de las segllndas.
Para proceder eon mayor Iacilidad a la conservat-ion del
Iondo de los canales se ticndr a mantcner las orillas dcspe-
jadas de arboles y construccione-s. Pero el problema mas
grave sigut' siendo el del cncauzarnicnto del curso de los rios
y torrcnrcs. sobre todo en la zona oriental de la region de
Emilia. Habria quI;' dccir que no es Iacil proporcionar lin
cuadro de la Alta Edad Media ccrcano a la rcalidad de la
situacion hidrol6gica del valle del Po. Y clio es debido a un
factor objetivo como. en primer lugar. el grave desordcn
hid r ico que carartcriz aba dicha zona, adernas de la , des-
pucs dr todo. cseasa disponiblidad de datos prerisos al res-
pecto. Ha hra que esperar al final de la Edad Media y al
cornicnzo de Ia Edad Mode-rna para asistir a los primcros
iru ent os lit- orgallizar definitivameruc. y con efcTlns dura-
drros, cI dcsordcu <Ie los rios Y torrcnr cs. enrauzaudolos.
cxcava ndo canales de clt-sagLie e invirtir-ndo capit aics. me-
dios y liJt'rzas a lInos ni\ ell'S desconocidos ell cI pasado. A
cxcepci(1Il de las notables olJras pllhlicas rumanas. durante
casi toda b Eda<l l\lcdia nos encontramos ante un comhat<"
individual 0 cokctivo, contra lin adversario qUI' no se qu("-
ria (euallelo la ccunomla allll no 10 exig-ia) 0 no se podia
(cnandn la cconomia. que habia adquiridn un claro rnatiz
asi 10 nigil') dnrotar. Sf' podia IIr,gar a defcndcrse
de l.ls aguas en Ia mcdida de 10 posiblc. a parar sus mayorcs
golpes. eonfiando qllizas CIl la bondad de la estaci{m. Peru
<'<ita era una lueha perdida, a pesar cle que un tralJajo de
f;LHOA!BNF r LI S.ITI N:ll.I'ZA. rt. fIO.IIIIN} COSTR.l IA ;\.II"l"RALEZA
77
ig10s habia ido transforrnando 1"1 territorio, preparandolo
sf para las grandes obras de la segunda mitad del siglo xv
el XVI.
En los primeros siglos de la Edad Media se produjeron
grandes desbordarnientos de r ios: es famoso cl del Adigio,
.que altere notablcrneutc su curso. I'cro 110 fueron tan (re-
:cuentes y de tan rernibles consecucncias como a partir dd
siglo XI[, pcriodo r-n que las agll<ls sc ahatian sobrc los cam-
pos cultivados, micnt ras que antes nan absorbidas pOl' el
Jecho mayor y las charcas y pantanos que acompaiiaban cl
. curso de los rios. A parti I' del siglo X I J. la consccuencia mas
grave Iueron las grandt,s reprrcusioucs que cI desbordarnicn-
to de un rio cornport aba ya que. por una parte, los rios.
cuidadosamentc cncauzados en lcchos que cada vez conta-
ban can mcnos zonas de dnsagiic, rendian a romper 0 dr-s-
bordar los diques anegando las nr-rras cult ivadas. y pOI' otra
los afl uentcs dt'Jarun de con tar con la t raditiunal valvula de
escape que era cl antiguo lecho en cl qUI> dcscmbocaban,
que fue ceg'llldosc y rellcnandose poco a poco. pOl' 10 qUI'
no podia dar c;lbida a dichos r audalcs. POI' todo clio, los
afluenu-s Sf' sa li.m (it' sus cursox, los rnodifiruban c inunda-
ban las t ierras r ult ivadas t ranslor m.i ndolas en zonas pan-
tanosas Es dccn . en Ull illtcrvalo (!c ticrnpo m,ls 0 1lIt'1I0S
largo sc cst<lha volvicndo a Ia SI!UaCil)n de antes. Como
habian pndido sus anti.e:uas areas de desague. los
rios volvian a <Tear otras, rurnpicndo las cadenas que los
aprisionaban. Y habia que ernpezar otra vez desde cI prin-
cipio. Sc imponia cl problema de un salll',lInienIO integral
rnediaule la rcgulacil'm del curso de los rIOS mayores. lan'a
que cOIlH:nzCJ tan s610 ell tre Ins sigJos XV Y X\' I Y que con-
tinuaria posteriorrnentf'. En gran parte del valle del Po ha-
bia que lIn'ar Ius principaks cursos de agua directamentc
79
f:
f
7R US VIVAS
t
--sin zonas pantanosas mtermedias-s- hasta el Po, perrni-
tiendo aSI el flujo facil y continuode las aguas. Laconstrue-
ci()n del valle del Po a 10 larg-o de los siglos, pues de cons-
truccion de la disposicion actual del terreno sc trato, fue
perfeccionandose una vez que se hubo emprendido definiti-
vamente el camino de la lueha contra la naturaleza, lucha
que no supa calcular bien los recursos con que las fuerzas
naturales siguieron contando. De heche, las avenidas mas
catastr6f1cas del Po han sido probablemente las de los ulti-
mos cicn arios, producidas cuando la cxplotacion agricola
del tr-rritorio llego al punto de eliminar casi por cornpleto
cl lecho mayor y zonas pantanosas ccrcanas a este gran rio
en el travecto medio de su curso.
Hada ricmpo que se imponia una deeidida intervencion
en nurnerosos cursos de agua. A partir del siglo XIII, las
cronicas de la epoca incluyeron -con una preocupacion
que a menudo traicionaba la sobriedad tradicional de di-
chas fuentes-- entre las catastrofes naturales un numerode
desborclamientos del Po y de sus afluerues que iba crcciendo
con cl correr de los aI-lOS. No todas las cronicas ciudadanas
i
III uestra11 la 11lisma arcncion por estos fenomenos, ta11 to por
Ii
let rnavur ()mellor graveclad que las inundaciones tenian de
i
\
una ZOIl<l a otra, como por los intercses --que no cran del
todo ident icos-s- de los esrritores. Por otra parte, la mcnor
frf'cuencia documental de tales testirnonios en las cronicas
altornedievalcscle los siglos VIal Xdepcndiadela extension
geogralica del Inritorio por cI que las mismas sc interesa-
ban, en general muchn rn;-is extenso que cI ambito casi pro-
vincial (en cI scnticlo actual de la palabra) de las cr6nicas
del ITsto de la Edad que solian oeuparse de leno-
'j menos naturales, carcstias, epidemias de peste, in c1emen-
cias del dima, inundaciones v crecidas de fios. Es impor-
n. HOMHRf r LA Nil TCRALEZA. EL 1I0MlJRf CO.YTR,1 L:l NAT(!HALFZA
tante obscrvar que en la Alta Edad Media -ypar encima
de las explicacioncs que podrian sugerir mecanicarnente un
cierto silencio de las fuentes- no quedaban reflejados los
dafios causados pOl' los cursos de agua dcbido a que estos
no constituian un suceso de extrema gravedad cconomica,
como sucedcria inmediatamente dcspues, Si un rio sc salia
de sus margcnes, sus aguas invadian tierras no cultjva-
das pOl' 10 general, motivo por cl que la propia destruccion
de los cultivos mas avanzados, mas en peligro por crecer
juntoa los grandI'S rios, se aceptaba como un hecho natural
que no asustaba. que era casi cornplctarnente normal.
Entrefinales del siglo IX y prineipiosdel X, eIinventario
de los bienes del monasterio de Santa Giulia de Brescia
incluyc unos terrenos cultivados en Caorso (Piacenza l , muy
cerca del Po, diciendo: En la localidad de Caorso. tierra
donde pod cmos sernbrar 70 I11OYos elf" cerealcs, si ('I agua
del Po no nos la quita. Esta comprobado que ya cxistian
Iincas de labranza a orillas del Po --a pesar de estar in-
mcrsas til un paisaje fundamentalmr-ntc yermo-- a finales
del siglo IX, ) pur-de que incluso antes. EI peligro de las
inundaciones y la destrucci6n de la tierra cultivada no pro-
vocaba dcmasiada prcocupacion, ya que a los arrend atarios
cult ivarlorcs no les importaba drrnasiado plantar en CSlas
zonas ccrcales y vincdos. En todo C<lSO, hacian incluir r-n ('I
contrato escrito una clausula scgun la cual podian abaudo-
nar la linea sin pagar una indcrnnizacion, r-ncI ('aso de que
el Po Ia inundas(', al1tts de que concluyese el habitual pc-
riodo de vCIltinuevc aiios_ en cuenta que la ('co-
nomia cerealista IlO era la Ctnica en las Ltreas de bosque. Es
mas, el suslento de colonus y otros campcsinos pnwedia
sobrc todo de la cria de porcino. ovino y caprino.
aSI como de la explolaci('m de las ZlllIas no cuItivadas.
..
/AS PlFDRAS VIHS 80
A 10 largo del siglo XIII las inundaciones del Po fueron
muy tcrnidas, aunquc no como a cornienzos de la Edad
Moderna, cuando se convir ticron en un heche mucho mas
frccuentr y grave. 1 dramatismo de la situaci6n se ref1eja
en las palabras que dedican los cronistas de las zonas dond-
las inundaciones tuvicron efectos mas desastrosos: Fur- un
diluvio de aguagrandisimo, y los hombres se vir-ron obli-
gados a subirse a los arboles para escapar de la furia del
agua. Estc diluvio causo danos en los siguicntes lugarcs:
rcgiones de Ferrara, Padua, Mantua y Crernona. aSI como
ell otros muchos qlle estan en las Lagunas. Asi se cxpresa
una cronica que habla de las inundaciones de ) 230. Y otras
muchas dcscriben estos hcchos de forma analoga.
Las crecidas de los rios t uvieron que dcberse al endure-
cirniento del clirna, que en el siglo XIII se manifesto ron
grandes ncvadas y heladas mcmorables, seguidas de cart-s-
lias y aumento del prccio de los productos alirnenticios. En
1216, en el mes de Enero, r l Po se helo. Los hombres
podian corrcr de una a otra de sus orillas ... el frio fue tall
int enso qlle el pall, las prras, las manzanas y los alimentos
en general no sc podian cortar ni corner si antes no sc ca-
lcntaban y desconzclaban al flJego. Este intcnso frio duro
mas de dus ITlcses. Las vides sc hclaron. se helc) d Po.
hasta cl puntn que los caballeros cabalgaban pOI' cncimCl. de
(:I. .. c1 vinn se v(llvia duro y Itdado y habia que cortarlo a
hachazos. Aquel invierno hubo muchisirna nievt'. POl' una
!;lI1ega de trigo sc pagahan nucve slleldos imperialcs v clla-
tro pOI' una !;lncga de f'scanda. Aquel invierno la nil'Vc
fut' ll1ucha y eI hiclo terrible. Las vidl's se secaroll. EI Po
sc hcl6 y sobre su lecho bailaban las lTlujeres, los hombres
armados sc ejcrcitahan con sus lanzas y los campesinos tran-
sitaban con carros. carretas y trincos. 1 hiclo dur6 dos
fJ 1I0JlRRE 1'L1 .\'A TI 'RAU;ZA. FI. /I0JfBRE CONTRA t. SA Tl'R.H.EZ.'l HI
mescs. Una fanega de trigo costaba entonces nuevc sueldos
imperiaies, y cuatro una fancga de escanda. Casi todos los
cronistas del norte de I talia nos describcn asi, a nadiendo
en eada caso datos particulares, aqucl terrible invierno, que
no iuc el unico en la prirncra mitad del siglo XII I. En 1234
hubo un invicrno tan erudo que las vides, higueras y olivos
murieron de frio. La nievc y cl hielo fuerunt magnae du-
rantr todo cl mes de enrro, hasta cl punto de que las vides
y rodos los arboles [rut ales muricron. Tambicn muricron los
ani males salvajcs. Los lobos ent raron de noehe en las ciu-
dades. Durante cl ella capturaron rnuchos de ellos y los
colgaron en las plazas. A causa del hiclo, las plantas se
quebraban de la cirna al pie y muchas perdieron su vigor
y se secaron. Al ario siguiente, un micrcoles 18 de abril
se levanto un vicnto rnuy frio y cayo una nicve muv Iria.
Poria noche caye'> una gran helada que acabo con las vidcs,
que podian verse secas. EI 24 de abril hubo mas hiclo y
nicve , pOI' 10 que las vides sc perdieron cornpleramcnte. Se
hclo cl Po y los hombres t ransiraban par el a pIC y a caba-
llo. Un eclipse de sol atr-rnorizo a los hombres r-l 3 de junio
de 1239: en pic-no dia sc veian las cstrellas como pOI' la
noche. En 1249, cl Crosrolo so des borde'> y a los pocos mcses
hubo un ,gran tern'moto.
En 1247. cI cndurecillliento del c1ima. Ia CSClS('Z de ali-
mentos y el ('ncarnizamiento de la guerra cntrc las ciudadcs
glielfas y Federico II se d(jaron sentiI' con un peso insopor-
table: en P,Jrma d hambrc fue terrible. EI pan hccho con
la harina de la simientc del lino sc comla y considcra ba
cxcclente. Los hombrl'S no consegulall arar, semhrar. se-
gar 0 trabajar en las vll1as, y mucho mcnos v('ndimiar y
vivir en las aldl'as. Esta era la situaci6n, sobre todo en
Parma, Reggio, \1(lCkna y eremona. Sf' tralMjaba junto a
H.l



I'
,-
Ii
I'
Ii
I,
H2
US PIEDRAS "WAS
las ciudades, bajo la custodia de los soldados.i. Habfa que
hacerlo asi porque se habian multiplicado los ladrones y
bandidos, que capturaban a las personas, las tenian prisio-
neras y pcdian un roseate por elias, Robaban los bur-yes y
Sf' los comian en lugar de vender los. Si los prisioneros no
cra n rcscatados, los ataban a los arboles de pies y manos,
les arrancaban los dientcs y les met ian sapos en la boca
para ohligarles a hacersc rcscatar 10 antes posible. Era gen-
te de peor rondicion que el rnisrno diablo. El hombre se
cruzaba por los caminos con sus serncjantes con igual gusto
que si 10 hiciese can el dernonio. La tierra estaba rnarcada
por la desolacion. no habia campesinos ni otras personas
par eI campo. POl' toclas partes habia un nurnero irnpresio-
nante de animales: faisanes, codornices , liebres, corzos, cicr-
vos, bulalos, jabalies y lobus fewees. Estos ult imos ya no
encontraban en las aldcas animaks que comer, porque las
aldeas habian sido incendiadas. Por eso se reunian en gran-
des manadas alrededor de los f()SOS de las ciudades y aulla-
ban de hambre. Lucgo entraban a las ciudades por la nor he
devora ban a la .., personas quc dorrnian bajo los soportales
v dcnt ro de Ius carros , a mujcrcs v ninos. Tarnbir-n lograban
dcrribar las part-des (de madera) de las casas y ahogahan
a los pCqUCI-]OS rn sus cunas . Los zorros sr- hahian multi-
plicado r-n ('!lornl(' nuruero (SallInebene),
Habr.i que truer en rucnta un cierto enlasis en la na-
rracion de tall calamitosos sucesos y, sobrc todo, de la ge-
ncralizacion de las consccucucras nezativas quc produjeron
(cl hielo que deslrllye los cu!tivos y los Arboles frulalcs fun-
damcnlalmcl1tc). Pero hay un dalo cierto, que cs Ia dificul-
tad que ('XiSlia en eI siglo XIII para proteger Sll ecunornia.
basada flllldamenlalmentr en el cultivu de ccreaks v ;trho-
k'i frulales, de las inclenH'llcias dim;i.ticas y de las avcnidas
EI. HOMBRE Y IA :VATI 'RA LI:ZA , H.HOMBRE CONTRA LA :VATURALEZA
fluviales. Nos enfrr ntarnos a un paisaje en el que la lucha
entre el hombre y el medio natural ha alcanzado uno de sus
mementos mas algidos: eIhombre, que tanto ha modificado
y domesticado cl paisaje mediante la canalizacion de las
aguas, el sanearnicnto de las zonas pantanosas y el mante-
nimiento de las acequias, esta aun muy lcjos de dominarlo
par completo. Cuanto mas avanza la colonizacion, mas se
rcducen las areas forestall's y pantanosas, al tiempo que se
vuelvcn mas peligrosas las fuerzas naturales que antes 10-
graban autocon trolarse en cierta forma. El ecosistema, si se
nos pcrrnite utilizar ('SIC terrnino en sentido lato, se habia
roto, y cuanto mas se cnsanchaba la herida mas necesario
se hacia contener los desastrosos efeetos que provocaba. POI'
otra parte, una agricultura basada fundamentalmente en
la arnpliacion de las zonas cultivadas siguiendo el camino
marcado por cl proceso colonizador empeoraba progresiva
e irremisiblernentc la relacion entre el hombre Y las ticrras
cultivadas, par una parte, y el rnedio natural (rios y torren-
tes, sobre todo ), por otra. Por ello, cada nuevo asalto a
zonas no cultivadas iba acornpafiado de una mayor necesi-
dad de tutela de las zonas cultivadas, forrnandose asi un
circulo vicioso, ya que la colonizacion irnponia el control de
los curses de agua y csto llevaba a transforrnar posterior-
mente el mcdio natural para reforzar el sistema hidrico crea-
do 0 modifir ado pur l'1 hombre, al ticmpo que obligaba a
corrcgir el curso de los rios, a encerrarlos entre poderosos
diques, a crear y conscrvar una red hidrica -cada vez mas
artificial-- coherenle. Es decir, clio comportaba la elimina-
cion de los viejos aliviadcros naturales, de los Icchos mayo-
res, de las zonas pantanosas, y el consiguicnte cultivo de las
tierras recien liberadas de las aguas,
La naturaleza iba hacicndose cada vez mas amcnazado-
81 L1S f'/FDRAS VilAS
ra, sobre todo alli dondc sus fuerzas eran rnayores, como
succdia en la zona del delta del Po. En la region de Ferrara
tuda la poblacion dehi() movilizarsc en defensa del terriLOrio
contra las crecidas e inundaciones del Po. Scgun las orde-
'I
nanzas (1287) de la ciudad de Ferrara, los cabezas de fa-
j
!
i
milia de todo el distrito, urbane y rural, debian tenor pr('-
parada una azada. un rastrillo, una pala y lin azadon. Las
fl
tarcas colectivas dcdicadas a la conscrvacion de 1'1 red hi-
!
drica cst aban rcguladas con scveridad y precision.
La situaci6n hidrica de Lornbardia debia ser muv dificil,
sobre todo en el extenso terrene panranoso qut' va de Man-
tua hasta el curso mils ant iguo del Po, en una zona donde
t
sc cnruentran Luzzara. Gonzaga. Pegognana y otros ccn-
,!
tros habirados ..Mas al norte tambicn abundaban los arro-
II
vos que corrian par casi roda la region. adcmas de existir
Ii: grandt's nos que planreaban scrios problemas para la con-
i
sr-rvacion de.cursos de agua, canales artificiales y dcsaglics
-l
vecinalcs. AdC'III;'ts sc planteaba la neccsidad de salvaguar-
rl1
i
dar la dclicada red hidrica especialrncnte pcnsada para el
I
re,gadio. que en Lomh.udia era de excepcioual unporraucia
r
resperto de las otras rcgiunC's del valle de-l Po.
Las aguas, ClNO cursu iba sicndn mejor rcuulado 0 crca-
do artificialmcnte a partir del siglo XII. sc utilizaban para
,
i
'
n't(ar y tambirn para cl transporte de mcrcancias Y hom-
I
bre's. POl' esc' motive se hizo ncccsario proccder a la conser-
VaCi(:lll de los 7wvZg/i, grandcs canales prcparados para una
lIavegaci()l1 ma.s rapida y 'w.gura, rnCllOS sU/cta a los capri-
c1l0s c1im;iticos que akctaban cspecialrnclltc a rlos y torrcn-
II
tes. EI 7wvig/io de M6dcna, que exiSlfa ya a finales del si-
glo XII, \lnfa las ciudades del Po, Sc construyt'l aprovcchan-
do y unicl1do las agllas de los pantanos y de los f1I1ITWroSOS
canales proccdcnte$ de los rius St'cchia y Panaro. asi como
Hr)
'" f{O\IBRf I 1..\ SA Tt 'RALEZ1, D. fiOJfBRI, CO.YTR.1 t. !\'ATI'RMF7A
los numerosos manantiales cercanos a Modena. La utiliza-
cion de una red hidrica natural y de zonas pantanosas
requcria la continua vigilancia del caudal de agua del
naoiglio Y de la capacidad del mismo para absorberla sin
dificultad. Por otra parte, las continuas guerras y alianzas
entre ciudades vecinas imponian la vigilanria rnilitar de los
canales lla\'f'gabks que afectaban no s610 a los tcrrirorios
dondc comenzahan, sino ta mbicn --evidcntementt>- a los
puntos de llcgada y a la eronomia de las zonas verinas.
aunque lucsen politicamt'ntc autonornas. En el t ratado co-
mercial lirrnado en 1277 entre Brescia, Cremona. Modena
y Ferrara, :-e establerio que la ciudad cit' Modena tenfa que
construir una terre de piedrajunto al nauiglia. hacia la mi-
tad dc su rccorrido, Tarnbicn se decidio construir un cami-
no elcvado y transitable para carros a 10 largo del nang/io,
para sustituir l a navegacion cn las epocas de cst iaje y para
cl arrastre de las bareas en cualquier riernpo. A 10 largo
dr-l recurrido del canal se construycron otras dos torn's, fi-
nanciudas esta vez pOl' Modr-na v Ferrara.

89 Hi! LIS PlI:.J)R,l,\ 1'11':1.1'
run las colinas y Ilanuras del ter ritorio de Modena: en la
lIanura fue incendiado cl castillo de Solara, baillarte dcfcn-
sivo del nOl'([!,lio. Pero los problemas del nauiglio y de SlI
puesto de vigilancia mas importante cstaban aun a pUlHO
dr comcnzar. Dcspues de qlie sc expulsasr- de Modena a
Azzo de Este en 1306. la ciudad sc vio obligada a defender
su territorio sobrc todo en la zona Iimitrofc call cl de Ft,-
rrara. En Finale, juruo al naoiglio . cl peligro era mayor, pOl'
10 que cl nurnero de soldados cncargados de su dcfcllsa
aurncruo de 40 a 400 ell marzo de 130h. EI J de febrero de
1312 el castillo de Solara cay!) en podr-r de Bolonia. En 1325
los boloneses oruparon grail parte del territurio de Modena
v nurnerosas fortak-zas, entre las que sr encontraba Solara.
En csa ocasion rompicron los diques del Panaro, en las
cercanias de Solara, pOl' 10 que las aguas del rio inundaron
la region y sc produjo un dcsplazarnienro del do hacia Born-
porto. Fue cntonces cuando los modenr-sr-s decidieron uriir
cl llfl1'1j!,lio con el rio Panaro, y asi ha q ucdado hasta nues-
tros dias. Los nos. '11 igual qur todas las otras cosas cnton-
res. sc convirtieron ell instrurnenro de gucrra en un periodo
en cl que las Iuchas rlldemicas entr-- ciudades vccinas las
llev.rhan a dcstruir sus rcspectivos tr rritorios. A partir de
cntonres. dcsrk- que aumenraron las luchas en reducidos
ambitos subregionalcs. lur- difundieridose est a cost urnhrr-,
q Ut' desde luego no cra desconocida anteriormell te (aunqul'
no Sf' Ilcgaba a poner en prietica porquc los conflietos se
producian a mayor f'scala). POI' otra parte, dcsde eIsiglo XII
las cronicas abllndan en lIoticias de saqucos con danos en
!
fl los campos, Vi.-1Cclos y arboles. En 1233. en milad de un
periodo de tension insoportablc, empujada porIa guerra y
tras un serie de drsastrosas calamidadcs naturales. la po-
blacion st' rcbellJ t'll cl campo conlra los continuos saqueos,
.tTOR,If/,NT,!DU,\ PUR r./ flO,If/JRE r L.I NAT! R.t/ELI
que iban a afiadirse a las inclernencias naturales. e invadio
las plazas de las ciudadcs, causa de la ruina de la region,
implorando la paz, Asf surgio, en mayo, el movirniento del
Aleluya, la palabra ingcnuamente confiada que los cam-
pesinos rcperian en sus procesiorres. EI impulse popular tuvo
una ,gran repcrcusion y las facciones politicas del valIe del
Po sr vie-ron obligadas a calrnarse durante unos moses. En
Paquara, junto al Adigio, EzzeIino da Romano y sus cne-
migos se dieron publicamcnte el abrazo de la paz ante una
multitud segllll las cronicas. Pero 1"1 curso vio-
lcnto de la historia se rcanudo rnuv pronto. en scpt iernbrc
de cse rnisrno afio.
La destruccion de antiguas forralezas situadas junto a
los canales y la construccion de nuevas Iortalezas sobre las
ruinas de las antiguas son fcnorncnos que siguleron rcpiticn-
dose, asi como la rotura de Ius diques y la inundar ion de
los terrenos circundan tcs. En 1362 Bernabe Visconti era
senor de los castillos de Crevalcore. Castclfranco, Piumazzo
y Crcspellano. baluartes desde los que saqueaba los terri-
torios de Bolonia y Modena, En mayo de ese mismo aiio
mando oeupar Sol ara y ordcno la construccion cit' sendos
bast iones a ambos lados del canal, Y sc hablaba de cons-
truir otros si el jefe de aqucllas tropas no se hubiese visto
obligado a dirigirse a Lombardia, donde habian estallado
una serie de revueltas.
Las guerras, las inclernencias del c1ima y Ia inadecuada
funcionalidad de la red hidrica natural y artificial agrava-
ron cacla vel. mas las condiciones del suelo a partir del
XIV, 10 que se sumo a una crisis economica que pro-
voco en nurnerosas zonas de montana cl abandono de la
tierra y. pOl' consiguiente, la mala conservaci6n de los cur-
sos de que bajaba hacia eI valle can mayor fUf'rza
'K)
LiS PIEDRAS VIVAS
"
que en periodos auteriores provocando dafios incalcuiables.
En los siglos xv y XVI las avenidas crccieron en ruirncro e
intensidad, hasta el punta de hacer inevitable la prepara-
cion de un importante plan de sanearnienro. En la region
de Ferrara la situacion se hizo insoportable, sobre todo en
11 segunda mitad del siglo XV, El aire es pesado debido a
los muchos vapores que surgen pOI' todas partes, se escri-
bia en la scgunda mitad del siglo XVII a proposito de Ferra-
ra,
En el territorio de Ferrara los hombres se apresuraban
a reparar las grietas que se abrian constantemente en las
margenes, aunque faltaba la tierra imprescindibh- para ha-
cerlo y era III uv costoso traer/a desde otras zonas en balsas
y barcas, y muchas son las perticas de margenes que ha-
bria que reparar. La situacion empeoro con el paso del
tiernpo, aunque el hombre se obstinaba en vivir en aquellas
tierras easi totalmente irnproductivas y paludicas. Las con-
diciones de vida variaban de unos lugares a otros, habiendo
algunos rnenos rnalos que otros, aunque en todo el terri-
torio de Ferrara habia una nota comun: las inundaciones
del Po. En lin pcriodo de avanzada cconomia ccrealista,
est as se volvian cada vez mas daninas pues se aba tian sobre
los campos cultivados y arrasahan las coscchas. Las conse-
cuencias de las crecidas tam bien eran extrernadarnente gra-
ves para las zonas no cultivadas y aprovechadas como pra-
dos, asi como en todo el resin del territorio.
Las inundaciones, can sus danos consiguiemes, se ana-
dian a catastroficos fenorncnos rneteorologicos ya las cares-
tias, que nan eJ resultado de las primeras y los scgundos
en un marco fisico impresionante. Vientos que se abat ian
con violcncia sobre los cultivos, huracanes, granizadas, tor-
mentas y tcrnperaturas asfixiantes e interrninables que que-
l'..tIS.4Jf:S ATO/(.HFNTAf)Oe\ POR t.t. HOMBRF r LA NATCR.4LEZA 91
maban las vides, cmpobrccian la vegetacion y resquebraja-
ban el fondo fangoso de las tierras cubiertas antes pOI' las
aguas pantanosas sc alternaban 0 agregaban a las inunda-
ciones del Po, mucho mas frecuentes que en cI pasado. Po-
lesine de Bondeno parecc haber sido el municipio mas afec-
tado par las inclemencias del c1ima y las crccidas del Po en
aquellos arios. Sufrio un terrible huracan en 1478 y en 1481
hubo grandes lIuvias y, mas tarde, una tormenta con gra-
nizo de un dcdo de largo que cayo en la zona durante un
cuarto de hora. En su avarice, el granizo destruyo las vides
y desgarro las hojas de los arboles, qut' se amontonaron en
el suelo, par los caminos. EI granizo sc arnontono en las
acequias que bordcaban los campos alcanzando un palmo
de espesoL Este habia corncnzado a caer en zonas de los
territorios de Verona y Padova, y tam bien en Ferrara, re-
gion en la que el Po crccio y rornpio los diques en Ficarolo,
pOl' 10 que la poblacion fue movilizada inmediatarnentc en
defensa del PO. En abril de 1489 se vendio caro el trigo,
POI' habcr inundado el Po los campos a t raves de muchas
grietas hechas durante la crecida. A finales de junio de esc
misrno ario se descncadcno una torrnenta de lluvia y viento,
los arboles y clurnencas cayeron al suclo y sc hundieron
muchos molinos. En el invierno de 1491 cl frio fue tan in-
tense qut' el Po Sf' helo durante un mes y casi todas las vides
sucumbieron, pOI' 10 que en agosto hubo poqufsima uva y
hubo que hacer vino cxprimicndo el amargo fruto de los
ciruclos silvestres. EI cronista sigue inforrnaudonos y nos
dice que a finales del verano de 1497 hizo un calor muy
intense y que en Ferrara hubo una epidernia de disenteria.
muriendo muchos ninos. En 1499 el Po registro un notable
aurncnto de caudal, alarrnando a los habitanres de los mu-
o
I1IC1pIOS vecmos.
,
LIS PlFJJR.1.1' rll'-IS
Las aguas pantanosas cneharcaban los prados, donde la
hierha crecia poco t icrna v daba un pasto malo y dificil de
vender. No servia para nada limpiar los prados y arrancar
la mala hierba porquc cI agua los invadia todos los arios y
arnrinaba y pudria la vegctacion. Otras vcccs la scquia rnar-
chitaba las plantas y abria grandcs grit'tas en cl terreno
acabando con la tierra. Desde luego csto no sucedia pOl'
igllal en toda la region de Ferrara, pero en rnuchos lugarcs
la situacion era aun peor.
La gravedad de las inundacioncs del Delta del Po, con
iodos los problemas que causa ban, no cs un Icnorncno ais-
lado en cl area centro-oriental del valle del Po. La econo-
mia. cada vcz mas oricntada ha cia los sertores cerealista y
vitivinicola, exigia la eliminacion progrcsiva de las zonas no
cultivadas, la reduccion de los bosques, pantanos Y lechos
mayorcs de los rios, cs dccir , de la practica totalidad de Ull
territorio natural que servia de valvula de escape a las inun-
daciones del Po. Adcmas. parec(" scr que el clima ernpcoro
a partir del siglo X V. Las lluvias aumcntaban cl caudal de
los rios, ya crecidos a causa de las aguas que baja ban mas
rapidarnentc de las montanas, dondr SI' habia ahanclonado
cl cuidado minucioso y moderador de los iunurncrablcs arro-
yos y clccquias. Todo el valle del Po sufrio. en mayor 0
mcnor rnedida scgun las zonas, largas dccadas de sufrirnicn-
(OS provocados pOl' las crecidas (Ie' este y otros rios y sus
alluC'ntcs. Fue madurando asi un estado de opilli6n que ex i-
gia una tarea diclZ de sant"amiento, 10 que no se produciria
hasta finales del siglo XiX.
En lIovif'mbre de 1280 hubo gran cantidad de agua.
aft-ctando las inundaciones a !\fantua y Crcmona, En 1239
lTccio tanto el Po que no hubo dique que pudiera contc-
nnlo, pOI' 10 que un tercio de la ciudad dt" l\,1antua qued!)
en
1 TORMFXT1f>OS POR V HOMBRE I'l..-l .VATf!RAl.F7.4
inundado pOI' el aglla, Al ario siguiente, los rios inundaron
los rcgiones de Cremona, Brescia y Mantua. Tras otro des-
bordamiento del Po (13'27), en 1331 cl rio con incrcible
dano del territorio de Mantua y Ferrara y con la mucrte de
mas de diez mil personas, qut" alii pcrecieron, se salio irn-
petuos
o
de su kcho y arraso roda la regif>n circundante en
un area de muchas millas. POI' ello se llarno a Agostino Y
Agnolo, arquiteclos de Siena e ingeniosos y valicntes hom-
bres, que encontraron la forma de cncauzar de nuevo el
terrible rio mediante diques y otras obras utilisimas, 10 que
fue para cllos motive cit" benefecio y honra pues, ademas de
proporcionarlcs gran lama, fueron recompensados con muy
ricos premios pOl' los senores de Mantua y pOl' los Este.
Asi pues, en mementos de excepcional graved ad sr- Ilamaba
a tccnicos forasteros, bien pagados. que construian defensas
lemporalcs y no definitivas, hombres buscados cuanclo los
esfuerzos locales no bastaban para actual' positivamente so-
bre un sistema de encauzamiento muy fragil en conjunto.
Las crccidas (' inllndaciollt>s aumt"ntaban con el transcurso
del tiernpo, cOllvirtiendost> en un fenorneno general, pOI' 10
que los problemas de dc{('nsa de las mismas sc volvian mas
acuciantes y cornplicados para todas las r('giones ya citadas.
En clecto. ell 1386 sun-die) que las lluvias aumentaron
sobrcrnanera las aguas del Po Y cI Adigio. Fue cntonccs
c\lando Bernaho Visconti, aprovechando la situacic'>I1 que S('
habia ido C!'cando desde dccadas all'as (construccion de mh-
gent"s cada vt"z mas altos como proteccic>I1 de las tierras
cultivadas adyaccntes) y la oportunidad del momenlo, hizo
romper Ins m{trgenes df" ese gran rio e inundar toda la cam-
pil-la de Mantua. AI mismo ticmpo cl senor de Milan
ordeno cortar el Adigio inundando asi eI lerritorio de Pa-
dua. Hacia tiempo que los rios se habian convertido en
94 L'IS PIEDR:IS VII'A,\
,
insrrurnentos de guerra en el marco de las luehas entre Es-
tados vecinos y encmigos y en un periodo de laboriosa ten-
dencia a la crcacion de organismos politicos regionales 0
suprarregionales. Pero 10 que consintio que las aguas fuesen
utilizadas eomo arma fue, adernas de la abundancia de las
misrnas que caracrerizaba al valle del Po, eI avanzado, aun-
que fragil pOI' el momento, sistema de encauzarniento de las
misrnas, asi como la gravedad que sus crccidas representa-
ban para un territorio cultivado en Sll mayor parte. En la
Alta Edad Media, eI desbordarniento de UII rio no habria
provocado series d arios a la economia (que a un se basaba
en el pastorco y la explotacion forestal) y tarn poco habria
detenido ejercitos cuvos lirnites de movimiento eran en ge-
ncral las Irorueras de los nacientes Estados nacionales (des-
pucs del siglo IX y antcriormcntc las extensisirnas fronteras
del Imperio Franco). POI' otra parte. cran tan nurnerosos
pur aqucl entonees los pantanos, los cursos secundarios de
los r10S v las ticrras inundadas durante muchos meses al
aiio que anadir mas agua artificialrncnrc no carnbiaba sen-
siblernenre la situacion.
En cI siglo xv se intrnsificaron las inundaciones, que se
volvicron autonticamentc dcsastrosus. A finales del siglo all-
rcrior, ell 13H5. Mantua y su territorio rstuvicron cubierras
pOI' las aguas ell su mayor parte, y ell 1440 cl Po sr des-
borde) a su paso pOI' esta ultima zona. Peru aun mas asorn-
brosas Iueron las consecuencias de Ia crecida del rio Secchia
(2 de novicrnbre de 1454), cuando se podia navegar desd
Guastalla hasta la propia Mantua por una unica e intermi-
nable superficie de agua: y todas las casas eran agua.
EI 7 de octubrc de 1467 eI Po se dcsbord6 cerca de
Quingentole. Los habitantes de Guastalla rompicron los di-
ques para salvarse, pOI' 10 que el territorio (Ie- ~ n t u que-
qS
P"'SAJf.'S ATORMf:,VTMiOS I'OR EI. HOMHRE Y L1 NATCRALEZA
do inundado. En la prirnavera del ario 1481 el caudal del
Po comenz6 a crecer y se rnantuvo a un peligroso nivel a
10 largo de los meses de mayo y junio. En 1493 el Po vol via
a romper sus margenes. La machacona repeticion de crcci-
das e inundaciones Hego a agotar y aterrorizar la fantasia
popular. Parecia incrcible que se repitiesen tan frecuentc-
mente tantas desgracias que el hombre se viese impotente
para prevcnirlas. POI' eso los habitantes de la zona, deses-
perados, se defendieron como pudieron: se echo la culpa a
una bruja que fue encareelada y quemada viva en la plaza
de San Pietro de Mantua. La rcalidad, dolorosarnente nue-
va, de una economia herida, del hambre, de la pobreza, de
calamidades naturales terribles e inatacables creaba miedu
y obsesiones cstimuladas pur los sermones de los clerigos y
poria incipiente lucha contra las forrnas de eultura campe-
sina en las que se qur rian adivinar los signos de SlI alianza
con el demonio. Fueron los comienzos de la caza de brujas.
estirnulados poria incapacidad de enfrentarse con eficacia
a una mala situaci6n cconornica, agravada pOI' las conti-
nuas crecidas e inundacioncs, contra las que las clases di-
rigentcs no se atrevian a intervenir por ser los menos afec-
tados porIa misrna. Cuando se decidieron a hacerlo, fue
pOI' miedo a tcner que ajustar cuentas con tantas y tan
nurnerosas desgracias. En 1496 eI Po rornpio de nuevo sus
margcnes, y en el siglo XVI cste hecho se produjo con im-
presionante intensidad.
Asi pues, ya en plena Edad Media (siglos XII Y XII I),
el problema que planteaba la cxigcncia de contener y apro-
vcchar la gran rnasa de agua existente en numerosas regio-
nes del valle del Po se hizo cada vez mas imperioso y ne-
cesitado de soluciones y planes inteligentes, con el consi-
guiente empleo de import antes capitales y un elevado con-
97

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Yt,
lAS i'll,DRAS Vn'AS
tingentc de trabajo humano. Pcro el siglo XVI no es mas
que t'l punto de llcgada de una larga evolucion que asisti6
en cl valle del Po al progrcsivo aumento de las tierras cul-
tivables y, al rnismo ticrnpo, del peligro de inundaciones
dcvasradoras dr cosechas. EI Iantasrna del harnbre se cx-
tendia cada vcz mas por toda Europa, en las zonas donde
la econornia se habia sornctido al compromiso de cultivar
cspacios cada vez mas amplios. Los terniblrs ataques eli rna-
ticos no rcprcsenraban mas que una pequefia herida en cl
costado de un sistema cconomico euyn punto mas debil sc
hallaba en su aspecto mas irnportante: la productividad,
que tendia a aurncntar. debia ser defendida de las fuerzas
de la naturaleza, que no habian sido adaptadas del todo a
una econornia en transforrnacion. No sc habra proeedido
con igual empuje a cncauzar. canalizar y disciplinar las
aguas 0 a planificar racionalrnentc sus areas de desagiic
como a su colonizacion 0 saneamiento. EI Iicl de la balanza
se inclinaba dcrnasiado hacia la trans!l)rmaei6n agraria del
tcrrirorio y muy poco hacia el somctimicnto cit' las fuerzas
naturales: la arrnonizacion de ambos aspectos a un est aha
por realizarse. La dcsaparicion del manto forestal en las
zonas de montana y sobre todo de llanura hahia sido exce-
siva en no pOOlS cases. Los arboles y mat orralr-s que antes
contribuian a absorber mueha hurnedad ya no podian cum-
plir esta mision. Las Iucrzas apaciguadoras --si sc nos per-
mite llamarlas asi-- de las cat.istrofCs naturales iban sicndo
clirninadas sin SCI' convenientemerrtc sustituidas por otros
medics defensives. Esta crcciente precaricdad de las rcla-
ciones entre las zonas cult ivadas y el agua, posiblc devas-
tadora de las prirneras, se dcrnucstra en la larguisirna seric
de fenorncnos de aluvion, seric que va haciendose cada vez
mas consistcntc can eI paso del tiempo. hasta llegar a la
P.41SAJt.....s ATORMEN1ADOS POR EL HOMBRE Y L4 j'iATURALEZA
crisis del siglo XVI. No se habria lIegado a esta situacion si
desde el eomienzo de los primeros proeesos colonizadores el
hombre se hubiese preocupado por rnantener eI adecuado
equilibrio entre zonas cultivadas y no cultivadas, sin exce-
derse en la destrucci6n de estas. Desgraciadamente, ya des-
de eI siglo XII en el bajo valle del Po se procedio a talar
tan exageradamente los antiguos bosques que hubo que im-
poner severas limitaciones a la tala de varias especies arbo-
reas. Las comunidades sc peleaban por la utilizaci6n y pro-
piedad de los bosques restantes 0 recurrian a poderosos cen-
tros reIigiosos para que se los eoneediesen en arriendo. Ello
se debi6 al heeho de que la propia existeneia de los arboles
era impreseindible ya que la economia aun dependia enor-
memente de los misrnos. Pero pareel' que no hubo preocu-
paciones motivadas por la voluntad de rnantencr un equi-
librio entre los terrenos cultivados y los que debian scr eon-
servados en cs tado na rural,
Este tipo de preocupaeiones no pesaron de forma sensi-
ble en las inieiativas de los particulares y tampoco en las
de los organismos publieos, iglesias 0 monasteries. De otro
modo, las ordenanzas de las ciudades no habrian renido que
preocuparse. a veces can angustia, por mantcner con vida
(y reglarnentar su explotaci6n) los bosques que todavia que-
daban al servieio de la comunidad. Una disposici6n de las
ordcnanzas de Reggio lleva el signifieativo encabezamiento
de: No pueden exportarse rnaderas de la diocesis de Reg-
gio. EI texto dispone que se pongan vigilantes en los bos-
ques que, Iorrnando un circulo irregular, se encontraban al
norte de la ciudad. Las ordenanzas de Imola del arlo 1334
ordcnan al Podesta que se prcocupc muy en serio de la
conservacion, clcfensa y recuperaci6n de los dereehos de la
ciudad sobre el bosque eonocido como 1';" T -,-

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gil [AS PlEDR.H VIVAS
bosques cornunalcs, asi como de defenderlos con lirnites sc-
guros y de circundarlos con fosos para que fuese diflcil ac-
ceder a los mismos y robar madera u otras cosas. En las
ordenanzas de Reggio, una orden adicional reitera que cI
Podesta debe preocuparse pOl' los bosques de fa ciudad.
como el del Argine, que debia ser defendido con tan espe-
cial cuidado que se lIega a disponer que se rodee de fosos
para que los carros no puedan entrar 0 salir de fl cargados
de lena, dejandose tan solo un unico acccso aJ bosque, ac-
ceso que abriririan 0 cerrarian severos vigilantes provistos
de llaves que deberian quitar 0 poner las cadenas que im-
pcdian la entrada al bosque.
La disminucion de los bosques cornprometia a una eco-
nornia, la forestal y ganadera. que seguia siendo indispen-
sable para la alirnentacion. Las prohibiciones y lirnitaciones
de la caza reflejan la progresiva disrninucion de las areas
forest ales Y pantanosas donde esta se practicaba y. aJ mis-
mo ticrnpo, la necesidad de mantenerla con vida. En las
ordenanzas de I mola (siglo XIII) se limita en gran mcdida
la caza de codornices, perdices v faisanes del I de mayo al
I de agosto. Esta norma es rcveladora de una caza indis-
criminada que no sc detcnia ni ante la posibilidad de in-
fligir dafios incalculables a la caza, concrctamente a las
especics dcdicadas en ese pcriodo a la reproduccion y cria
de sus polluclos. EI numero de normas de parecido conte-
nido es amplisima y revela claramentr- la imperiosa nccesi-
dad de poneI' freno a una actividad que podia lIegar a com-
promcter seriarncnte la cxistcncia de caza. No tencrnos no-
ticia de tales norrnas en la Alta Edad Media, 10 que puede
sigriificar que no hubo nccesidad de reglamentar, con mas
o rnenos severidad, la caza, dada la abundancia de ani males
salvajes y el menor nurncro en csas mismas areas de pobla-
'J'J
PAISA./ES /1TORME!liT.1DOS POR EI. HOMBRE r I.A !liATCRM.EZA
CIOn humana, de cazadores. Pero, al mismo tiernpo, ello
revela que la rransformacion del medio natural, su destruc-
cion, tenia en muchos casos un ritmo creciente, con una
neta diferencia respecto del periodo altomedieval. Nueva-
mente deberiamos meditar sobrc la enorme diferencia que
existe, dentro de la Edad Media, entre sus primeros siglos
-hasta el XI- Y los siglos posteriores al XII, en los que se
produce una profunda modificaci6n del medio natural easi
de forma general, 10 que cornporta, debido al asalto desa-
tado contra las zonas no cultivadas, el creciente olvido de
cualquicr forma de respeto hacia las misrnas. Y si clio no
llevo hasta los actuales desastres ecologicos, se debio sin
duda al hecho de que los hombres de entonees no contasen
con los medios tecnicos de los que disponemos nosotros des-
de haee varias decadas. Es decir, a partir del siglo XII apa-
rece y se afirrna poco a poco una mentalidad utili tarista que
tiende hacia un rendimiento cada vez mayor de la tierra y
que no rolera, en principio, los espacios vinculados a una
econornia me nos productiva , Ello se dehia tambien al in-
cremento dernografico: habia que cultivar mas tierras para
dar de comer a mas gente. Pero, COil modalidades y lirnitcs
que habria que apurar y precisar, la colonizacion se consi-
dcraba la unica via, 0 casi, a seguir. No sc penso en per-
feceionar las tecnicas de produccion, sino en alimental' las
areas cultivadas. No se penso en cultivos mas rentables,
sino en seguir sembrando siernpre los misrnos en tr-rri torios
cada vez mas extensos. De una economia forestal y gana-
dcra (siglos VI.XI) Sf' habia pasado a una economfa funda-
mentalmente agricola para cuya puesta en marcha Sf' usa-
ron los medios mas faciles: aumento de las tierras cuItivadas
y utilizacion de gran cantidad de trabajo humano, con unos
rnedios casi tradicionales y tccnieas relativamente poco evo-

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101

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100 LAS PI f.'[)RAS VIVAS
lucionadas. Por otra parte, y debido a una nueva vision
utilit arista, los contratos con los cultivadores se volvieron
en nurnerosas zonas mas onerosos, puntillosos y exigentcs
para estos ultimos.
Todo ello no significa un empeoramicnto de las condi-
ciones de vida de las clast's menos privilegiadas Y de la
cconornia en general. La explotacion de nuevas tierras ase-
guraba el sustento a un numcro mucho mayor de personas
que en epocas anteriores. asi como la posibilidad de afron-
tar mejor las mas graves inclemencias climaticas que tanto
influian en la propia economia vinculada con el bosque du-
rante la Alta Ed ad Media. Por otra parte, sc produjo un
fenorneno de autoalirnentacion entre el excesivo aumento de
la poblacion y cl de las tierras cultivadas, aunque ambos
fenornenos nunca encontraron un equilibrio justo. Las ciu-
dades italianas sanearon tierras pantanosas para alimentar
a sus propios habit antes desde finales del siglo XII, intervi-
niendo con capitales y hombres en areas de muy dificil co-
lonizacion, Estas ciudadcs establccieron uorrnas para cl cul-
tivo de las tierras, cl desaguc de las aguas y la construccion
y conservacion de los canales. Pew las continuas crisis, re-
flejadas en las carestias y aluviones, son muestra de la de-
bilidad organica de la cconomia y sociedad de la epoca. Las
ordenanzas intervinieron cntonres con medidas rcveladoras
de las cscasas previsiones de regulacion del curso de las
aguas ante el gran esfuerzo de roturaci6n, del despojo de
bosques y pantanos para obtener tierras cultivables, asi
como de la falta de voluntad -y probablementc descono-
cimiento-- de la necesidad de modificar adecuadamente los
recursos hidricos de forma proporcional a las modificacio-
nes efectuadas en cl territorio. Amplias zonas pantanosas,
en cuyo interior 0 alrededorcs se habia procedido al cultivo
PAIHIES .1TORMf:NTADOS POR EI. HOMBRE r L1 ,'1.4 TURALI::Z.4
de la tierra, Iueron dejados tal cual sin preocuparse del
desagiie de las aguas como proteccion de los nuevos culti-
vos. En Reggio hubo que modificar en 1311 las ordenanzas
con una disposicion para que los senores del municipio de
Correggio excavasen un foso de 14 brazas de anchura para
el desagiie de los pantanos de Reggio en aquella zona, enor-
memente delorestada.
La tarca de desagiie tuvo que llevarse a cabo no solo
como salvaguardia de los cultivos, sino tambien como pro-
teccion de los caminos. Estos eran cada vez mas importan-
tes a causa del aurncnto del trafico de mercancias, que in-
teresaba sobre todo a los gobiernos de las ciudades. Las
ordenanzas de Reggio de 1284 mandan que los canales a
que van a dar las aguas a ambos lados del camino no deben
sufrir dafios, Esta preocupacion se reOeja sobre todo en las
ordcnanzas de Modena, ya que esta ciudad y su territorio
estaban especialmente necesitados de una eficiente defensa
de las aguas, tan abundantes en la zona y tan peligrosas
para los eultivos, hombres y caminos. Desde el ana 1336,
las normas referentes a la regulaci6n. construccion y con-
servacion de los canales de Modena y su distrito (incluidas
en las ordenanzas de 1327, fundamentalmente en su libro V)
fur-ron recogidas en una ordenanza propia. Las numerosas
ordenes de cmpcdrar las calles de las ciudades y de echar
grava en los carninos, presentes en las ordenanzas de las
ciudades, tenian la finalidad principal de volverlos mas efi-
caces en el proceso de dar salida a las aguas --de lluvia 0
crccida-e- y de cvitar el continuo deposito de lodo que obs-
taculizaba el transite de los carros. La preocupacion por
que el agua hiciese subir excesivamente el nivel de los ca-
nales navegablcs 0 volviese impraetieables los caminos pu-
blicos aparece a partir de las ordenanzas de Bolonia de
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10'l
J"1S PIEDRAS VIVAS
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1288. 1 hecho de que normas de este ripo, como en general
las relativas a la conservacion de la red hidrica, fuesen nu-
merosas a partir del siglo XIV significa que tras Ja epoca de
mayor impulse colonizador, y una vez clirninadas las areas
de desague de rios, torrentes y pantanos (zonas puestas en
cxplotacion). se hacia necesario proceder a la creacion de
areas de dcsague artificiales, empresa casi desesperada, ya
que la colonizacion proseguia -no sabernos con que rit-
Il10-- y exigia como contrapartida modificaciones cada vez
mayores de la red hidrica natural, y tarnbien de la artificial,
qut' iba arnpliandose progresivamente. La modificacion de
las fincas rusticas con la difusi6n de la aparce-ria , que tendia
a la agrupacion de las tierras cultivablcs, es decir, a la crea-
cion de fincas grandes y cornpacras, exigla tambien cambial'
los desagues menores que rccogian el agua dc los predios
agricolas. Con el paso de los afios, las cosas fueron cam-
biando sensiblernent bajo el estimulo de multiples factures
que se influian reciprocamcnte y qut', al rnisrno tiempo, es-
t aban condicionados par un factor orientativo fundamental,
q ue era la consol idarron en e1 campo de una economia que
iba adquiriendo poco a poco un caracter marcadamente agri-
cola en scntido cst rirto, 10 que cornportaba la desaparicion
de las zonas no cultivadas y de aetividades ligadas a las
misrnas como la caza y cl pastoreo. La limitacion de la
actividad venatoria no se dcbio tan solo a la voluntad de
preservar la caza rcstantc, sino ta rnbicn a la de proteger los
cultivos. En tal sentido habra que interpretar --el tcxto 10
dcclara abicrtarncntr-i-- una norma de las ordcnanzas de
Imola de 133+: Ordeuarnos que nadic entre a caballo 0 a
pie a cazar y pajarear en las villas, huenos, fincas valIadas
y campos de ccreaks de los habitantes de la ciudad de
I mol a v su distrito rnientras haya en elias l1vas U otros
1'.1ISA./ES ATOR.".u:,vnnos POR FL 1I0/\;/RRF I'LA N,1T1'RALEZA 10:1
frutos de la tierra. Unamos tambien la progresiva desapa-
ricion de la vegetacion para hacer sitio a tierras de cultivo
y vifiedos, junto con la causada pOl' eI intento de limpiar el
trazado y bordes de los carninos de plantas y rnatorrales
que obstaculizasen su u t ilizacion, y podremos hacernos una
idea del rctroceso del manto vegetal en amplias zonas del
valle del Po. Todo esto sucedia mientras aurnentaban las
zonas dedicadas al cultivo, por 10 que las posibilidades na-
turales de absorcion 0 contcncion de las aguas dismiriuian
rapidarnente , La vegctacion , como hernos dicho, era muy
{nil en cste sentido. Las ordenanzas del siglo XIV de Pia-
cenza nos ilustran sobre la politic-a de climinacion de los
arboles del borde de los carninos, su trazado Y sus cerea-
nias. Las ordenanzas de Parma, Reggio, Modena 0 Bolonia,
aun can notables diferencias, no se alejan mucho de esta
iruencion prirncra, basada en cl deseo de desvincular los
cultivos de un paisaje natural que habia pesadu durante
mucho tiempo sobre cl hombre, contrarrestando sus intcn-
tos colonizadorcs con su indiscutible presencia. Micntras
que en epocas antcriores cste paisaje no necesitaba scr sal-
vaguardado, la nueva lucha cmprundida en deterrninados
momentos y en amplias zonas contra cl arbol y el bosque
bajo para liberar a la ciudad , los carninos, las ticrras culti-
vadas y las accquias dr una veg-dacion que habia predomi-
nado has t;1 en tonces, rornpia el cq uilibrio y sobrepasa ba el
limite de iolerancia del medic natural. POl' clio no dcbe
asombrarnos que entre cl Mcdicvo y la Edad Modcrna las
fuerzas de la nar uralcza dcstruyescn en breve tiempo 10 que
los hombres habian tardado t.uuos anos CII crear, especial-
mente en las zonas en que mas sc pagaban las eonsecuen-
cias df' una politica agraria muy arriesgada. En la region
de Ferrara las crccidas de los 60S cran un hecho de extrema


104
{.AS P!t;DRAS VIFAS
gravedad: nos hacen perder las simientes junto can las
cosechas, y muchas veces sembramos dos veces y las per-
demos en los dos casas. Nos arruinan las casas ... Nos des-
truyen las acequias. Tarnbien destrozaban las margenes,
sin las que no podriarnos estar un ano y que siernpre hay
que rehacer. Tarnbien nos secan las vides y los arboles,
par 10 que ningiin otro lugar esta pear arbolado 0 tiene tan
pocas vifias como el nuestro, y a pesar de que tenernos la
tarea de plantar, cada nueva crecida nos priva de 10 que
habiarnos heche.
\'
Ii
i ,I
CAPITULO 10
La ciudad y los muertos
T ranscurridos los primeros siglos de la Edad Media, de las
ruinas, en otra epoca omnipresentr-s, ernpezaron a surgir
por todas partes iglesias y rnonasterios, que las utilizaron
para la construccion, en ciudades y campos, de sus edificios.
Las ruinas desaparecieron rapidament- a partir del siglo xi,
privando al paisaje urbano y rural de una caracteristica
antes dominante. La presunta presencia de los mucrtos se
traslada entonces de los bosqucs y malezas, donde estuvie-
ron en otro tiempo las ruinas de iglesias y las antiguas ciu-
dades vinculadas al recuerdo de masacrcs y rnar tirios, hasta
los lugares habitados, surgidos y crecidos junto a iglesias y
monasterios, donde conviviran los vivos y los difuntos.
Los lugares boscosos 0 no cultivados eran considerados
en epocas pasadas scde de los muertos, que estaban dis-
I