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MALTHUS, THOMAS ROBERT

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MALTHUS, THOMAS ROBERT (1766-1834): economista burgus reaccionario, fundador de la economa poltica vulgar en Inglaterra, sacerdote; por su origen, perteneca a la clase terrateniente y fue un idelogo de la clase feudal. Sus obras principales son Ensayo sobre la ley de la poblacin (1789) y Principios de economa poltica (1817). Con miras a la defensa de las clases dominantes, ante todo de los seores feudales, Malthus intent explicar la desigualdad econmica, la miseria y la pobreza de las masas trabajadoras bajo el capitalismo recurriendo a las leyes naturales, a las leyes eternas de la naturaleza. Afirmaba que la poblacin se duplica cada 25 aos, es decir, crece en progresin geomtrica, mientras que los medios de subsistencia en el mejor de los casos aumentan en progresin aritmtica. Apoyaba su tesis sobre el aumento de la poblacin presentando el ejemplo de los Estados Unidos y haciendo por completo caso omiso de la inmigracin; en lo tocante al crecimiento de la produccin de los medios de subsistencia aduca como ejemplo el de los atrasados pases coloniales. De su examen infera Malthus la conclusin de que la miseria y la penosa situacin de los trabajadores son una consecuencia de la superpoblacin absoluta, es decir, se deben a que los hombres se reproducen ms rpidamente que el ritmo en que aumenta la cantidad de medios de subsistencia. A su entender, los

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principales medios de evitar la falta de concordancia entre el crecimiento de la poblacin y el de los medios de subsistencia son las enfermedades epidmicas, el hambre, las guerras, la renuncia al matrimonio y la limitacin de la natalidad. Por el influjo de Malthus, se suprimieron en Inglaterra los exiguos subsidios que se concedan a los pobres y se organizaron casas de trabajadores. En su teora de la realizacin, Malthus intentaba justificar la existencia de la clase de los terratenientes sosteniendo que la ganancia se debe a que los precios de las mercancas superan al valor de las mismas; de ello sacaba la conclusin de que se requiere un tipo especial de divisin del trabajo, de suerte que el capitalista debe ocuparse de la produccin y de la acumulacin, mientras que el derroche de la riqueza ha de ser cosa de la aristocracia terrateniente, de las personas que reciben asignaciones del Estado, de la Iglesia, etc. Las concepciones de Malthus, sobre todo las relativas a la poblacin, algo modificadas, se han difundido ampliamente entre los economistas burgueses, defensores del capitalismo. Los malthusianos modernos (ver Neomalthusianismo) utilizan las ideas pseudocientficas de Malthus para defender la teora racial, para justificar la permanente desocupacin masiva, para exaltar las guerras y las medidas del capital monopolista contra el movimiento obrero y contra la lucha de liberacin nacional de los pueblos oprimidos por el imperialismo. Los clsicos del marxismo-leninismo han sometido a una crtica demoledora las concepciones maltusianas. Han demostrado que en la sociedad humana no existe una ley eterna y extrahistrica de la poblacin, que a cada modo de produccin le son inherentes leyes de poblacin propias, y que la existencia de una superpoblacin relativa (pero no absoluta) bajo el capitalismo es una consecuencia de la ley general de la acumulacin capitalista (ver). Como pone de manifiesto la experiencia de la construccin del socialismo en varios pases, el desarrollo de las fuerzas productivas, el progreso cientfico y tcnico permiten asegurar la existencia acomodada de la poblacin del globo terrqueo y su incremento. Y si en el mundo capitalista, las masas trabajadoras sufren duras privaciones, la culpa de ello recae por entero en el rgimen capitalista.

Vea tambin la entrada Malthus en Grandes Economistas

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