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Relaciones

Revista de El Colegio de Michoacn


El Colegio de Michoacn
relaciones@colmich.edu.mx

ISSN 0185-3929
MXICO





2000
Phil C. Weigand
LA ANTI GUA ECUMENE MESOAMERI CANA: UN
EJ EMPLO DE SOBRE-ESPECI ALI ZACI N?
Relaciones, primavera, Vol. 21, nmero 82
El Colegio de Michoacn
Zamora, Mxico
pp.39-58








http://redalyc.uaemex.mx



LA ANTIGUAECUMENE
MESOAMERI CANA: UN EJ EMPL O
DE SOBRE- ESPECI AL I ZACI N?
P h i l C . We i g a n d
E L C OL E GI O DE MI C HOAC N
R E L A C I O N E S 8 2 , P R I M A V E R A 2 0 0 0 , V O L . X X I
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La lista de civilizaciones extintas no hace ms
que aumentar, tanto como la lista de oscuras
estrellas descubiertas por los astrnomos.
George Bernard Shaw
INTRODUCCIN
ado que la arqueologa antropolgica no es ms que
una serie de tcnicas y metodologas dentro de la cate-
gora general de las ciencias histricas, se deduce que
la relacin entre la historia propiamente dicha y la arqueologa es, por
su misma naturaleza, ntima. Por lo general, los arquelogos reconocen
esta relacin, aun cuando la mayora de los historiadores para su des-
gracia no lo hace. Debido a esta situacin, la arqueologa no es una dis-
ciplina distinta, sino un componente en la investigacin tanto antropo-
lgica como histrica. En los das formativos de la teora antropolgica,
Alfred Kroeber afirm que la antropologa (incluida la arqueologa) es
por naturaleza un tipo de indagacin histrica y que si llegara a aban-
donar esta perspectiva, entonces no sera nada (1948). Debemos tener
en mente que incluso los estructuro-funcionalistas ms ahistricos o
posmodernistas entre los antroplogos sociales estn an escribiendo
documentos para la memoria histrica, a pesar de que quiz no reco-
nozcan este hecho. Las etnografas, entonces, son documentos histricos
por su propia naturaleza, a menos que estn tan insertas en el radical re-
lativismo posmoderno que se tornen en relatos psicolgicos.
De la historia provienen las analogas de que precisan los arquelo-
gos para interpretar los rastros materiales fragmentarios con que deben
tratar. Si los arquelogos pretenden hacerse ms que simples clasifica-
dores, deben sumergirse en la riqueza documental representada por el
legado histrico formal.
Una inquietante proporcin de arquelogos ha abandonado la an-
tropologa y la historia, salvo en las circunstancias ms superficiales. Sin
embargo, los arquelogos que se proponen entender los procesos y sis-
temas sociales deben primero practicar la antropologa o la historia;
pues su meta es hacer historia social. La arqueologa de este tipo, por
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y, en muchos casos, con la definicin cultural de lo que constitua en rea-
lidad un recurso. El simple hecho de la existencia fsica de los recursos
no quera decir que fuesen utilizados o siquiera reconocidos como tales.
Con una sola excepcin, la experiencia mundial en la evolucin de
las civilizaciones tempranas muestra entidades que dependieron del de-
sarrollo sistemtico de una trada bsica de recursos domesticados.
Cada punto de esta trada es interdependiente. La trada que se mues-
tra en el sencillo dibujo abajo (figura 1) est compuesta de las plantas
domesticadas, los animales domesticados y, finalmente, los seres huma-
nos. A lo largo del tiempo, estos ltimos son alterados genticamente
slo lo suficiente como para acomodarse en su sitio dentro de este arre-
glo. No nos agrada pensar en nosotros mismos como domesticados
en el mismo sentido gentico que los perros y las vacas, pero ciertamen-
te nuestros sistemas socioculturales han permitido adaptarnos a estilos
de vida jams pretendidos o previstos en nuestra codificacin original.
En el Viejo Mundo, y en buena medida en el rea andina, se puso cierta-
mente diferente nfasis en los animales y en las plantas en esa relacin
tridica. Por ejemplo, el extremadamente caluroso terreno aluvial de
Mesopotamia no se prest para la crianza extensiva de ganado. Sin em-
bargo, muy temprano en la secuencia arqueolgica en esa extensin alu-
vial se desarroll una relacin simbitica con los habitantes de las lade-
ras del rea adyacente de Zagros, donde los granos y otros productos
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ende, es una de las disciplinas ms incluyentes e interdisciplinarias de
las ciencias sociales y las humanidades. La versin artificial y exagera-
damente departamentalizada de las ciencias sociales y las humanidades
tiene poco espacio en esta visin comprensiva de la conducta humana y
de la organizacin social. Y as debe ser, ya que no hay otra alternativa.
Las voces del pasado remoto se hallan ms bien amortiguadas o com-
pletamente silenciadas. En la arqueologa, el indicio a la mano es siem-
pre fragmentario e incompleto; est alterado por el tiempo y la erosin,
por el saqueo y por el desarrollo urbano o, a menudo, completamente
olvidado, yace para siempre sin ser descubierto. El reto para el arque-
logo antropolgico es siempre enorme. Cada herramienta debe em-
plearse incluidas, desde luego, las correlaciones y analogas histricas
si se desea presentar el mudo pasado a la generacin contempornea
como parte de nuestra experiencia comn.
El presente estudio es un ejercicio sencillo. Est sesgado, sin duda,
en ms de algn lugar, pero pretende realizar una indagacin arqueol-
gica e histrica combinada concerniente a la cuestin de por qu la an-
tigua ecumene
1
mesoamericana tuvo un carcter tan nico en la gama de
tempranas civilizaciones del mundo. Slo un acercamiento interdisci-
plinario o, quiz, no-disciplinario puede penetrar en el mundo antiguo
en trminos de la larga duracin de Fernand Braudel.
TRADAS Y DADAS
Todas las civilizaciones tempranas dependieron de la produccin de ali-
mentos. Si bien los detalles acerca de la evolucin de tal situacin estn
siendo investigados an y son todava objeto de un candente debate,
esa afirmacin general est tan bien asentada que no se le dedica aqu
ms tiempo. Sin embargo, la produccin de alimentos tiene muchas ca-
ras, la mayora de las cuales implica especializaciones regionales de uno
u otro tipo, relacionadas muy de cerca con la disponibilidad de recursos
1
El trmino ecumene se refiere a un antiguo sistema mundial compuesto de una
serie de civilizaciones integradas e ntimamente relacionadas.
FIGURA 1
La dada La trada
humanos


humanos plantas
domesticadas
animales
domesticados

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son de nuestro inters en este momento. Como ya se dijo, el acuerdo es
universal: no se dio la domesticacin de animales en gran escala en
ninguna seccin de la ecumene mesoamericana. Debido a esta situacin,
la experiencia de la antigua Mesoamrica se convierte en la excepcin y
en un caso nico en el orden mundial de la temprana evolucin de la ci-
vilizacin.
La mayora de los comentarios acerca de este hecho se restringe a
observaciones tocantes a la confrontacin entre europeos y mesoameri-
canos en la primera parte del siglo XVI. Se considera comnmente que
los animales de los primeros europeos, en particular los caballos y los
grandes perros de ataque, dieron a los espaoles una ventaja impor-
tante durante la Conquista. Quiz ms importante en el largo plazo es
el hecho de que durante la competencia y la reasignacin de derechos a
la tierra y al agua a lo largo del temprano periodo colonial, esos anima-
les domesticados importados revolucionaron el uso del paisaje. Ya que
el paisaje agrario en Mesoamrica no contaba con partidas de rumian-
tes, los europeos muy frecuentemente se apropiaron las mejores tierras
agrcolas. Esta coptacin tuvo un impacto directo en la dieta y en el
bienestar de los mesoamericanos, justo en el momento en que tuvieron
que enfrentar pandmicas y masivas dislocaciones socioculturales (va-
se Melville 1999). Sin embargo, estos comentarios van en el ltimo cap-
tulo. Debemos tratar an de entender por qu la ecumene mesoame-
ricana se especializ tan profundamente en la domesticacin de plantas,
al grado de excluir todo intento sistemtico de criar animales, ms all
de los domesticados menores ya mencionados y la cacera.
La domesticacin primaria de animales depende de las oportunida-
des que, como se acaba de mencionar, son en parte culturalmente condi-
cionadas. Un comentario comn respecto a la ausencia de animales do-
mesticados en Mesoamrica es que no existieron en la zona, ni cerca de
ella, animales potencialmente domesticables. Esta afirmacin, aunque
atractiva, es totalmente falsa en cuanto a las primeras etapas de la do-
mesticacin de animales. Los primeros domesticados en el Viejo Mun-
do y especialmente en el Medio Oriente fueron los borregos y las cabras
(vanse varias de las contribuciones en Clutton-Brock, Grigson 1984 y
Mason 1984). Esta tendencia al manejo sistematizado de esos rumiantes
con cuernos se dio desde una poca muy temprana, ya que sigui casi
agrcolas se intercambiaron por el ganado o sus derivados para be-
neficio mutuo y, de hecho la supervivencia, de las dos zonas partici-
pantes (vanse Davis 1984, Greenfield 1988). La relacin entre el altipla-
no y los valles de la costa de la zona andina tuvo una estructura pareci-
da. En otras reas, tales como el valle del Nilo y gran parte de la zona
de Siria y Palestina, el ambiente se prest ms a las actividades mixtas de
ganadera y agricultura aun cuando, desde luego, esas sociedades con-
taron con especialistas en cada una de estas actividades. En algunos
lugares, como el sur del Levante y la regin del Negev, el pastoreo espe-
cializado se desarroll muy temprano en la secuencia de la produccin
de alimentos (Levy 1983, Grigson 1987).
Los animales y plantas constituyeron en su conjunto la base de la
trada simbitica en el dominio de la domesticacin y, por lo tanto, en
los rdenes sociales de todos salvo de una de las tempranas ecumenes
(Weigand 1982 y 1993). La nica excepcin fue Mesoamrica. En esa
ecumene, compuesta de tempranas civilizaciones relacionadas e inte-
gradas, existi slo una relacin didica entre los domesticados: las
plantas y los humanos (vase la figura 1). Ciertamente, esta fue una re-
lacin dinmica y cambiante que mostr una extraordinaria flexibilidad
y capacidad de adaptacin a travs del tiempo y en escenarios ambien-
tales marcadamente diferentes (Stark, s.f.).
Mientras que los detalles de la domesticacin de plantas en Meso-
amrica incluidos los importantes temas de la ubicacin y el carcter
de las fraguas y de las cronologas globales, que an estn siendo inves-
tigados y discutidos existe un acuerdo universal en cuanto a un punto
extremadamente fundamental; a saber, tal y como los primeros euro-
peos informaron, no existan animales domesticos de importancia y los
que s haba como los perros y los guajolotes cumplieron papeles sig-
nificativos pero econmicamente muy limitados en el sistema de pro-
duccin de los alimentos requeridos para el estilo de vida urbano o
semiurbano. Los primeros estudios mejor conocidos son los de Mac-
Neish (1967), de Cutler y Whitaker (1961) de Mangelsdorf (1974) y de
Flannery (1986), entre otros. Se pueden encontrar reseas concisas
de esta informacin en McClung de Tapia y Zurita Noguera (1994) y en
Stark (s.f.). Los detalles acerca de cules cultivos fueron los primeros
en domesticarse, dnde se localizaron las fraguas naturales, etctera, no
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inmediatamente al final del Pleistoceno y cobr fuerza a lo largo del Ho-
loceno temprano y medio. Esta transicin qued plasmada en los esque-
letos de esos animales que muy probablemente pasaron por un periodo
en el que slo fueron amansados. El amansamiento, a diferencia de la
domesticacin, se parece a la situacin de los pastores de los reinos en-
tre los lapps y los siberianos; es decir, los animales siguen su ciclo natu-
ral y sus migraciones con poca interferencia directa de parte de los seres
humanos. Estos ltimos, por su parte, protegen a los animales y cose-
chan (depuran) las manadas a las cuales han llegado a adherirse (In-
gold 1980, Skjenneberg 1984). Esta relacin corresponde a la mayora de
las definiciones del parasitismo, aunque no nos agrade el uso de este
trmino en la descripcin de nuestros antecedentes.
La relacin entre los humanos y los perros descendientes, se supo-
ne, de los lobos que se originaron en el subcontinente asitico se esta-
bleci durante el Paleoltico tardo, como demuestran las pinturas en ca-
vernas. Este tipo de domesticacin de animales como es sealado muy
a menudo era casi universal y ciertamente existi en Mesoamrica. La
existencia de perros domesticados probablemente facilit en alguna me-
dida el temprano desarrollo del manejo de los rumiantes (borregos y
cabras). Las ventajas de la domesticacin de esos rumiantes fueron ml-
tiples, ya que constituyeron fuentes seguras de carne, leche, lana o ca-
bello, cueros, cuernos y huesos y as dieron lugar a la llamada revolu-
cin de los productos secundarios (Chapman 1982, Sherratt 1983,
Greenfield 1988).
Tanto los borregos como las cabras no slo existieron en el Nuevo
Mundo, sino dentro de los mismos lmites de la zona que se convirti
en la antigua Mesoamrica. La supuesta ausencia de animales salvajes
anlogos apropiados para la domesticacin no es, entonces, un argu-
mento vlido. No existen suficientes diferencias genticas y de carcter
para permitir la afirmacin de que los borregos y cabras del Nuevo
Mundo no pudieron ser amansados y domesticados. La segunda etapa
de la domesticacin de animales en el Viejo Mundo involucr a rumian-
tes de mayor tamao, algunos de los cuales pudieron ser usados en el
transporte y las labores (Clutton-Brock y Grigson 1984). En particular, el
Bos taurus, el ancestro de todo el ganado domesticado contemporneo,
sirvi de objeto de este proceso. Es probable que este animal pasara por
una etapa de amansamiento tambin, aunque debido a la anterior expe-
riencia con borregos y cabras este periodo tal vez haya sido relativa-
mente breve. La domesticacin del Bos taurus constituy una empresa
bastante ambiciosa, pues era un animal impresionante, fuerte, social y
astuto. Ese proceso de domesticacin no pudo haber sido tan casual
como fue al parecer la primera etapa. Las ventajas de esta segunda eta-
pa de domesticacin de animales abarcan los mismos elementos de la
lista que corresponde a la primera, con la excepcin del uso de la lana o
del cabello, pero tuvo muchas ventajas adicionales, ya que en las labo-
res del campo y de carga esos animales dotaron a los sistemas sociales
que los emplearon de un aumento significativo en la cantidad de ener-
ga bruta disponible. Mientras tanto, el desarrollo del arado constituy
una verdadera revolucin en el rea de la produccin de alimentos (She-
rratt 1981).
Una vez ms, el argumento respecto del Nuevo Mundo cita la no
disponibilidad de un animal adecuado. Como mencion el destacado
historiador Arnold Toynbee en una conferencia a que asist en los aos
de 1950, cualquier especie (los humanos) capaz de lograr la domestica-
cin del Bos taurus pudo haber domesticado asimismo al Bison america-
nus (el bisonte americano). De hecho, el bisonte de Norteamrica, por
ms impresionante y peligroso que sea, es plcido en comparacin con
el Bos taurus. La distribucin del bisonte durante el periodo en que evo-
lucionaba la domesticacin de plantas en Mesoamrica abarc las este-
pas de lo que es hoy la parte norte y norte-centro de Mxico, as como
las llanuras de los Estados Unidos. As, el bisonte no fue directamente
accesible a los primeros agricultores en lo que lleg a ser la zona de ci-
vilizacin. Sin embargo, tampoco lo fue el Bos taurus, ya que su distri-
bucin tambin se extendi por las orillas de la zona de las primeras
civilizaciones en el Medio Oriente. Su domesticacin fue lograda por
los pueblos que habitaron la interfase entre las estepas y las laderas;
grupos involucrados tambin en la temprana vida sedentaria, fincada
en el cultivo de hortalizas. Dado que sabemos de la existencia de culti-
vos tempranos y de agricultores de hortalizas en el norte de Mxico (en
las cuevas de Tamaulipas. por ejemplo [MacNeish 1958]), y en Arizona
y Nuevo Mxico (en sitios como Bat Cave), tambin somos conscientes
de que existi la posibilidad de al menos alguna forma de contacto con
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el bisonte. Adems, el bfalo fue domesticado en Asia probablemente
en esa misma poca (vase Clutton-Brock y Grigson 1984).
En la zona andina, al parecer, un cierto nmero de especies de came-
llo (la llama en particular), estuvieron por lo menos en proceso de
amansarse durante el periodo inicial de la produccin de alimentos.
Ms tarde fueron completamente domesticadas y utilizadas amplia-
mente fuera de su zona de distribucin original. Aun cuando esos ani-
males no contaron con la fuerza corporal del ganado domesticado en el
Viejo Mundo o del bfalo, eran capaces de servir como animales de car-
ga, as como fuentes de alimento, cueros y cabello. La experiencia
sudamericana en el manejo de los animales satisface los criterios de la
segunda etapa de domesticacin de animales, paralela a los aconteci-
mientos del Viejo Mundo. Fue en este punto donde la especializacin
mesoamericana en la domesticacin de plantas y la exclusin del do-
minio animal se hizo irreversible. Una vez que se logr esa especiali-
zacin y lleg a formalizarse tan intensamente en los ritos, en el ceremo-
nialismo, en las prcticas dietticas y en la organizacin social en tan
alto grado, no qued espacio para la innovacin en el campo de los ani-
males y el destino de estos ltimos qued sellado para siempre. Por su-
puesto, no es fcil determinar este punto en el tiempo para Mesoamri-
ca. Claramente no fue un hecho solo ni un solo punto en el tiempo, sino
ms bien la culminacin de un largo proceso de seleccin y adaptacin.
Es probable, sin embargo, que ese punto fuera alcanzado entre dos y
tres mil aos antes de Cristo, si no antes. As, las elecciones iniciales, to-
madas en la poca en que se emprendieron las primeras pruebas de hor-
talizas, llevaron de una manera acerca de la cual slo podemos espe-
cular a la transicin crucial: la especializacin en el manejo de las plan-
tas y la exclusin del reino animal; es decir, a la dada (vase figura 2).
La tercera etapa de la domesticacin de animales que incluye el ca-
ballo, el camello y el elefante fue lograda tambin parcialmente en
Sudamrica. En la zona mesoamericana en general, el argumento de la
no disponibilidad de un animal apropiado vuelve a ser pertinente. Para
el Holoceno medio el caballo se haba extinguido, probablemente debi-
do en parte a la cacera excesiva, y un camello parecido a la llama tam-
poco exista. El cerdo entra en la ecuacin tambin en diferentes perio-
dos de tiempo en las secuencias del Viejo Mundo. Ciertamente, el jabal
salvaje del Nuevo Mundo califica como un posible candidato para la
domesticacin. No eran ms feroces que sus homlogos en el Viejo
Mundo, pero no se hizo en ningn lugar el esfuerzo por amansarlo,
arrearlo o domesticarlo.
Cules fueron las implicaciones de esa especializacin en el mbito
bsico de la produccin de alimentos? Mesoamrica, en tanto que zona
de civilizaciones en interaccin que participaron de una ecumene bas-
tante bien definida y organizada, fue, claro est, bastante compleja. Esas
civilizaciones fueron bastante avanzadas y desarrolladas en trminos de
sus logros culturales, su organizacin sociopoltica y econmica, su ar-
quitectura y urbanismo y su perfil demogrfico. Con todo esto en men-
te, realmente qu diferencia represent la adaptacin didica en trmi-
nos sociolgicos? y, desde luego, cules fueron las condiciones que
hicieron posible tal especializacin en primer lugar? Intentemos dar res-
puesta a estas interrogantes, pero en orden inverso.
Por qu tuvo lugar esa especializacin? Son pocas las dietas de las
regiones donde evolucionaron las civilizaciones tempranas que conta-
ron con una variedad tan rica de plantas como la zona de Mesoamrica
(vase Harlan 1992). Con los complementos dietticos en forma de pro-
tenas recolectadas, incluidos el huevo de mosca, el pescado, la rana, et-
ctera, y ciertos pequeos animales de cacera como el conejo y otros
roedores, las aves y los reptiles la dieta vegetariana result bien balan-
ceada. La combinacin del maz Zea con el amaranto, el frijol, la calaba-
za y el chile (en cantidades adecuadas) suministr suficientes carbohi-
dratos, vitaminas, protenas y algunos minerales, en una forma que no
FIGURA 2
Etapas generales
de la domesticacin Regin Regin Regiones del
de animales mesoamericana andina Viejo Mundo
Primera 0 + + + +
Segunda 0 + + +
Tercera 0 + + +
(Clave: 0 = ausente; + = presente; + + = fuertemente presente)
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duplicaba las dietas basadas en el trigo, la avena o el arroz sin comple-
mentos. Para conseguir las protenas necesarias, las dietas del Viejo
Mundo precisaron de al menos algunos productos de origen animal. En
contraste, debido a la carencia de alimentos de origen animal, la dieta
mesoamericana fue baja en sales y minerales. Por esta razn se dio la ne-
cesidad crnica de procurar minerales, especialmente sales como ha se-
alado Williams (1999). Adems de esta condicin, es probable que la
dieta mesoamericana dominada por plantas pero con complementos
adecuados, fuera la mejor en el mundo antiguo. Por lo tanto, es posible
que no se sintiera la necesidad diettica de fuentes confiables de prote-
na animal mediante la domesticacin. La seleccin de unos cuantos do-
mesticados, tal como el guajolote, no pudo de ninguna manera satisfa-
cer a largo plazo ninguna de las funciones de labranza, de transporte,
de suministro de cueros o de productos secundarios alimenticios, como
la leche. Por ende, nunca se dio la revolucin en productos secundarios
y esas necesidades simplemente nunca se concibieron. Las selecciones
culturales haban determinado que la base de los recursos quedara den-
tro del alcance de la produccin de alimentos. Esas decisiones estratgi-
cas fueron tomadas mucho antes de que la civilizacin como un estilo de
vida llegara a ser una realidad. El resultado fue el desarrollo de una base
primaria de recursos altamente especializada y ms bien restringida.
Al tomar en cuenta las comparaciones de varias reas del mundo
arriba esbozadas, la siguiente pregunta debe llevarnos a la contextuali-
zacin de la especializacin mesoamericana en la produccin de plan-
tas. Aqu efectos sociales si es que los hubo condujo esta especializa-
cin? Tal y como los historiadores, antroplogos y arquelogos lo han
documentado, los avances socioculturales en Mesoamrica fueron nota-
bles y altamente refinados. Los estudios evolucionistas como The Evolu-
tion of Political Society (La evolucin de la sociedad poltica) de Friedl (1967)
y The Evolution of the Prehistoric World (La evolucin del mundo prehistri-
co) de Haas (1982) hablan de Mesoamrica sin ninguna referencia real a
la ausencia de animales domesticados. As, desde la perspectiva de la
evolucin poltica, los avances quedan firmemente arraigados en el do-
minio de la organizacin social. Los estudios comparativos, como el de
Adams, The Evolution of Urban Society: Early Mesopotamia and Mesoame-
rica (La evolucin de la sociedad urbana: La temprana Mesopotamia y Meso-
amrica) (1966), en que se comparan las dos regiones en un contexto
estructural, y el estudio mucho menos sofisticado de Lamberg-Karlovs-
ky y Sabloff, Ancient Civilizations: The Near East and Mesoamrica (Las ci-
vilizaciones antiguas: El Medio Oriente y Mesoamrica) (1979), se refieren a
los puntos establecidos en el presente estudio, pero slo de paso. Enton-
ces, tambin desde la perspectiva de los estudios comparativos de las
instituciones sociales los avances quedan firmemente arraigados en el
rea de la organizacin social. El urbanismo en s fue una caracterstica
de las ecumene mesoamericanas, aun cuando existen diferencias funda-
mentales acerca de cmo las ciudades deben definirse y, por lo tanto,
que tan extendido era ese fenmeno (vanse Sanders y Webster 1988,
Sanders y Santley 1983, Folan et al., 1983, Blanton 1981, Weigand 1996).
Si bien estos asuntos son de gran importancia en cuanto al carcter de
las civilizaciones tempranas, no tocan otros temas cruciales. Por ejem-
plo, por qu fue Mesoamrica tecnolgicamente tan conservadora?
Los avances en la ingeniera agrcola en Mesoamrica fueron espec-
taculares. Las enormes extensiones de chinampas, que aparentemente
aparecieron en algunas reas en el periodo clsico, son con toda proba-
bilidad la mejor ilustracin de este punto (vanse Boehm 1986, Armillas
1971, Weigand 1994). Magnficos proyectos de ingeniera pueden lo-
grarse a pesar de un nivel relativamente bajo de desarrollo tecnolgico.
La labranza de la obsidiana se desarroll mucho ms all de lo que se
aprecia en el resto del mundo (Gaxiola y Clark 1989, Pastrana 1998).
Ms tpicas seran las preguntas acerca de la falta de ciertas tecnologas
cruciales que parecen caracterizar a las dems civilizaciones tempranas,
cuando menos en algn grado: el arco y flecha y la metalurgia. Aunque
se estn estudiando todava las secuencias y las tipologas de la meta-
lurgia en la zona andina, para ca. 1500 d.C. esta prctica ya estaba bien
establecida (Lechtman 1988). La metalurgia en el Viejo Mundo es evi-
denciada por abundantes fraguas, algunas de las cuales remontan hasta
el sptimo milenio a.C. Una forma limitada de metalurgia en la regin
del medio-oeste de los Estados Unidos se estableci alrededor de 2-3 000
a.C., acaso antes de la realizacin de las primeras pruebas en la produc-
cin de alimentos en esa regin. El arco y la flecha fueron un invento del
Paleoltico tardo que se distribuy casi universalmente en el Viejo Mun-
do durante el Holoceno temprano y medio (Bergman 1993). Tambin al-
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canz a distribuirse bastante ampliamente en Norteamrica, probable-
mente en fecha tan temprana como ca. 2-3 000 a.C., y posiblemente an-
tes. El impacto social que tuvo la guerra organizada con arco y flecha en
el Viejo Mundo fue considerable (McEwen 1978, Miller et al. 1986). Ya
que la metalurgia estaba establecida en la orilla norte de Mesoamrica,
los metales estuvieron en constante uso en el frente de la Amrica Cen-
tral y el arco y flecha haban estado presentes durante varios milenios
en la frontera norte de la ecumene, qu fue lo que evit que esas impor-
tantes tecnologas se extendieran hacia el ncleo de las regiones civili-
zadas, si no fue el conservadurismo tecnolgico? Cuando dichas tecno-
logas penetraron por fin en las tierras centrales de las ecumene, tuvie-
ron alguna relacin con el colapso del sistema Clsico, alrededor de 700
d.C.? (Weigand 1998; cfr. Hosler 1994).
Tuvo repercusiones esta sobreespecializacin agrcola en el contex-
to de otras tecnologas no directamente relacionadas con el manejo de
las plantas? Varios estudios de McNeill (especialmente The Rise of the
West: AHistory of the Human Community (El surgimiento del oeste: una his-
toria de la comunidad humana), 1965) y de Toynbee (AStudy of History, (Un
estudio de la historia) 1934), han sealado una condicin crtica para la
evolucin tecnolgica: la existencia de fronteras brbaras, altamente
competitivas y agresivas; o, en la frase de Toynbee, la existencia de un
proletariado externo. El uso aqu del trmino proletariado por Toyn-
bee es claramente no marxista, sino que se refiere a la gente que traba-
jaba para un sistema general o dentro de un sistema general, al tiempo
que mantena bastante independencia poltica y social as como su resi-
dencia fuera de las zonas metropolitanas. De esta manera se forman
proletariados externos mediante una simbiosis entre las zonas civiliza-
das y sus vecinos brbaros. Cada zona se especializa hasta cierto pun-
to para fomentar un grado de simbiosis y de colaboracin econmica.
Las ecumene mesoamericanas estuvieron compuestas precisamente de
este tipo de simbiosis; en este caso por los chichimecas por un lado y,
por el otro, por las zonas de intensificacin en el centro de Mxico, en el
valle del Lerma y en el altiplano occidental con sus valles, etctera. Sin
embargo, la diferencia que subrayan Toynbee y McNeill es que el pro-
letariado externo en el Viejo Mundo era notablemente innovador en
varios campos tecnolgicos cruciales, tales como el desarrollo del arco
compuesto (McEwen 1978, Miller et al. 1986). Buena parte de esa inno-
vacin gir en torno al aprovechamiento de los animales en formas re-
volucionarias. As, adems de la domesticacin en s del caballo y del
camello que ocurri en las reas perifricas de las civilizaciones tem-
pranas hubo otras innovaciones, tales como el estribo, que llevaron a
la guerra predatoria a lomo de caballo completamente a otra escala. El
trabajo del hierro y quiz la metalurgia en general, tambin parecen ha-
berse originado en esas zonas (Wertime 1973). En algunas reas la base
econmica pastoral de ese proletariado externo permiti, adems de
la movilidad de los recursos alimenticios, la posibilidad de grandes con-
centraciones demogrficas, al menos durante ciertos periodos breves.
Los hurrianos, subarianos, amurrus, hyksos, escitas, sarmatianos, go-
dos, lombardos, vndalos, farsi, hunos, rabes, seljuks y mongoles ates-
tiguan, todos, la devastadora competencia con que los sistemas sociales
sedentarios tuvieron que contender. A pesar de las migraciones postu-
ladas de los toltecas-chichimecas, entre otros grupos, simplemente no
existe nada comparable en la experiencia mesoamericana. Las socieda-
des sedentarias del Viejo Mundo, sin embargo, compitieron entre s y
mediante esa competencia desarrollaron un imperativo tecnolgico que
nunca lleg a evolucionar en Mesoamrica. De esta manera, la experien-
cia tridica directa o indirectamente proclam la evolucin tecnolgi-
ca que en ciertos momentos experiment un desarrollo espiral autosos-
tenido, tal y como documenta McNeill respecto de la Europa occidental
justo antes y durante su poca de expansin y conquista.
Una consideracin ms problemtica encierra el desarrollo de las
enfermedades de comunidad. Otra condicin relacionada con la domes-
ticacin de animales y la experiencia humana fue la evolucin de enfer-
medades de comunidad que interactuaron. La confrontacin de las po-
blaciones de Mesoamrica (y de otras poblaciones en el Nuevo Mundo)
con el conjunto de enfermedades euroafricanas es un tema bien investi-
gado. Como han sealado Cook (1963) y Borah (1951), los efectos fueron
catastrficos. Algunos investigadores han sugerido que sin las epide-
mias el mundo colonial mesoamericano habra sido mucho ms pareci-
do a la experiencia de la India bajo el dominio britnico en el subconti-
nente asitico. Hubo grandes desalojos sociales, enormes cambios en el
poder y cambios importantes en la organizacin econmica. Sin embar-
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go, las lenguas y las tradiciones culturales de la India sobrevivieron por-
que no hubo un colapso demogrfico como consecuencia del colonialis-
mo. La India ya tena cierta experiencia de las enfermedades y, por lo
tanto, no fue posible la aparicin de epidemias en suelo virgen. Esto no
ocurri en Mesoamrica y fue slo en reas altamente marginadas o en
zonas con poco atractivo econmico para el orden colonial que las tradi-
ciones culturales de Mesoamrica sobrevivieron. En trminos sociocul-
turales, entonces, los verdaderos conquistadores fueron las epidemias.
Por los estudios epidemiolgicos en el Viejo Mundo, sabemos que la vi-
ruela, la brucelosis, el ntrax y la tuberculosis fueron originalmente en-
fermedades del ganado que pasaron al dominio humano con la domes-
ticacin. La influenza nos lleg de los gansos y los cerdos; la lepra del
bfalo; el catarro comn del caballo, etctera. La poblacin de Meso-
amrica no tena experiencia de estas enfermedades, en buena medida
por la inexistencia de las condiciones de simbiosis contenidas en nues-
tra trada. Esto no quiere decir que las enfermedades euroafricanas no
hubieran tenido el mismo impacto desastroso sobre la poblacin meso-
americana si se hubiera logrado la domesticacin de los animales. Esta
visin no es lgica en trminos epidemiolgicos, ya que cualquier expe-
riencia con enfermedades que la poblacin mesoamericana pudiera ha-
ber tenido mediante una asociacin sistemtica con los animales, proba-
blemente habra sido distinta en sus caractersticas y perfiles ms
importantes a la de los euroafricanos. No obstante, el intercambio novo-
hispano habra seguramente resultado mucho ms mortfero y menos
unilateral. La total inexperiencia con enfermedades de la poblacin me-
soamericana permiti que las llamadas epidemias de suelo virgen flore-
cieran sin la menor capacidad de resistencia de los anticuerpos.
CONCLUSIONES
Est claro que el logro de la temprana civilizacin urbanizada se halla
en el orden social. La arquitectura compleja, los grandes hitos artsticos,
los rdenes polticos estratificados y los reinos, las notables hazaas de
ingeniera y los complejos panteones de avances sociales que, si bien tu-
vieron un aspecto tecnolgico, no dependieron al menos en trminos
de sus orgenes de un imperativo tecnolgico. Ese imperativo parece
arraigar en las relaciones tridicas en que la domesticacin de plantas y
de animales jug papeles complementarios y competitivos de manera
simultnea a lo largo de su manejo social. La experiencia mesoameri-
cana con la civilizacin resulta excepcional en la historia del mundo en
cuanto a su evolucin sociocultural, ya que fue la nica organizacin
didica en un universo de tradas.
Con la introduccin de los animales rumiantes europeos en Meso-
amrica en entornos naturales y sociales completa e inequvocamente
carentes de preparacin para enfrentarlos, tanto la comunidad natural
como la social sufrieron lo que han llegado a ser consecuencias irrepara-
bles (Melville 1999). Con la reorganizacin de la antigua ecumene me-
soamericana dentro del orden colonial europeo, el efecto ms dramti-
co fue la conversin inmisericorde del nico sistema didico del mundo
en un sistema tridico. La sobreespecializacin gestada en la configura-
cin didica fue incapaz de sobrevivir al enfrentamiento con los siste-
mas sociales que contaban con una base econmica ms generalizada
los cuales, por su parte, fueron complementados por un imperativo tec-
nolgico. Desde mi punto de vista como un arquelogo del tipo que se
menciona en el prrafo de introduccin a este estudio, considero que el
examen de esta caracterstica tan excepcional de Mesoamrica aumenta
el consenso general en torno a la importancia de la organizacin social
en los asuntos humanos y la tremenda o, de hecho, abrumadora impor-
tancia que la tecnologa poda ejercer en el mundo antiguo.
Traduccin de Paul C. Kersey y scar Mazn
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