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Parte A - Marco general e institucional para el desarrollo de sistemas de informacin en servicios de salud

A.2. Infraestructura de sistemas y tecnologa de informacin (SyTI) para atencin de salud


El futuro de sistemas y tecnologa de la informacin (SyTI) en general no podra ser mejor, en particular en lo referente a los servicios de salud y a sus usuarios, pacientes y otros protagonistas. Prcticamente todas las categoras de SyTI estn avanzando, lo cual promete incorporar al sector el procesamiento y la resolucin considerable de problemas. Nuevas tecnologas estn surgiendo y madurando rpidamente, en algunos casos a un ritmo ms rpido que el que los usuarios pueden absorber e integrar. Los adelantos en tecnologa se dividen en las categoras de equipos, software y arquitectura de sistemas.

A.2.1. Equipos y software


Las mejoras en curso en la tecnologa de equipos los elementos ms antiguos de la computacin no muestran indicios de aminorar su marcha. El equipo de computacin consta de los siguientes componentes principales: Procesadores - Las unidades lgicas y matemticas de las computadoras seguirn siendo objeto de grandes avances. En realidad, la fsica del silicio y los circuitos prometen producir un aumento adicional de 100 veces en la velocidad y la potencia del procesador antes de alcanzar la barrera natural del tomo individual como una unidad para el almacenamiento de datos. Los recientes avances en el sector de los semiconductores incluyen el uso de chips de cobre de mayor rendimiento en circuitos integrados. Esto podra incrementar la velocidad y la potencia de los procesadores en un orden de magnitud en las conexiones de aluminio tradicionalmente utilizadas para la fabricacin de chips. En los SyTI para atencin de salud esto significa procesamiento ms rpido a costos ms bajos para todas las aplicaciones, pero en particular para las funciones con gran uso de datos como es el caso del acceso y la actualizacin de los expedientes clnicos, la extraccin y manipulacin de imgenes y la extraccin cronolgica de datos clnicos de laboratorio. Tambin significa mejores estaciones de trabajo para los profesionales y administradores de salud disponibles a costo ms bajo para su empleo en la empresa. Almacenamiento - La investigacin y el desarrollo en archivos no han sido menos importante, generando avances sin precedentes en capacidad, rendimiento y precio. Ya se encuentran en el mercado discos duros que pueden almacenar mil millones de caracteres en una pulgada cuadrada, con aumentos triples adicionales en los laboratorios. Adems, se encuentran ahora en el mercado dispositivos de 3 pulgadas que permiten el almacenamiento de ms de 13 gigabytes de datos en unidades de disco de 10.000 RPM con tiempo de bsqueda promedio de 6,3 milisegundos. Por otra parte, el almacenamiento ptico se desarroll rpidamente en todos los aspectos claves. Los sistemas tradicionales para

Parte A - Marco general e institucional para el desarrollo de sistemas de informacin en servicios de salud almacenamiento en cinta continuaron tambin experimentando mejoras. Todos estos dispositivos son objeto de mejor ingeniera, con menos partes mviles, mayor fiabilidad y menor consumo de energa. Para los SyTI para atencin de salud esto significa medios para almacenamiento ms rpidos, mejores, y ms fiables para los archivos extremadamente grandes necesarios en las organizaciones de envergadura que proveen servicios de salud integrados y que procuran proporcionar un proceso continuo de atencin. Implica tambin mejor capacidad para las cantidades enormes de datos generados, por ejemplo, por imgenes radiogrficas, y para los requisitos para "minera" masiva de datos originados de la investigacin sobre resultados de las intervenciones de salud y estudios clnicos. Pantallas - La tendencia en la tecnologa de presentacin de video es hacia pantallas ms grandes, ms delgadas, de mayor resolucin, con mejor uso del color y mejor relacin precio-rendimiento. Actualmente existen algunos modelos lo suficientemente delgados para instalarse sobre una pared y con capacidad para mostrar miles de combinaciones de colores. En el otro extremo del espectro, se encuentran en el mercado dispositivos manuales muy pequeos a muy bajo precio. Si bien tienen capacidad restringida para proporcionar cantidades grandes de datos, ofrecen acceso fcil, rpido, porttil a muchas clases de informacin. Todas estas mejoras son necesarias en los SyTI de salud, ya que se necesitan pantallas de alta calidad y bajo costo a fin de presentar la informacin con muchos datos que comnmente caracteriza al entorno clnico. Dicha informacin incluye cuadros y grficos como diagramas de circulacin de la UTI y ondas de ECG e imgenes radiogrficas de alta resolucin. Las pantallas de presentacin deben ser lo suficientemente delgadas y compactas para el montaje en espacios restringidos como las salas de hospitalizacin. El costo debe ser lo suficientemente bajo para permitir su instalacin en todos los puntos pertinentes de atencin, no solo en las salas de hospitalizacin, sino tambin en las salas para tratamiento de los dispensarios ambulatorios y los consultorios y hogares de los prestadores de asistencia. Multimedia - Se trata de una categora amplia que incluye los esfuerzos para integrar datos, texto, voz y video con movimiento completo. Es tambin quizs el punto de inters ms expuesto y popular en el sector actualmente. A pesar de que todava est surgiendo y es relativamente costosa, la tcnica de multimedia promete proporcionar informacin integrada. Se trata de una buena noticia para los SyTI de salud, ya que la industria tiene un potencial excelente de aplicacin para esta tecnologa. Un uso caracterstico de multimedia puede ser presentar un video con movimiento completo de los latidos del corazn de un paciente, conjuntamente con una onda de ECG en sincrona con el video, y datos de los resultados de laboratorio, listas de problemas y datos personales, todo ello acompaado por una reproduccin de voz con la evaluacin y el diagnstico del cardilogo. Dispositivos para identificacin personal - Todas estas clases de tecnologa continan avanzando. Los lectores de tarjetas con banda magntica se han utilizado por algn tiempo, y seguirn constituyendo una gran parte de muchos sistemas. Actualmente permiten la identificacin de empleados y el acceso controlado. El almacenamiento de datos ms densos en tarjetas anuncia el advenimiento de la denominada tarjeta con microcircuito o tarjeta inteligente, mediante la cual un paciente podr portar una tarjeta de crdito que

Parte A - Marco general e institucional para el desarrollo de sistemas de informacin en servicios de salud contiene datos clnicos codificados (de alergias, problemas, medicamentos, mdicos, etc.), datos personales y cobertura. Otras tecnologas incluyen dispositivos para el reconocimiento de huellas digitales, los cuales ya estn reemplazando a los lectores de banda magntica para la identificacin de empleados y el acceso controlado, y los escneres de retina, de reciente aparicin, que prometen aun ms velocidad, exactitud y facilidad de uso. Tecnologa de anchura de banda - La tecnologa de las comunicaciones aumentar el tamao y la velocidad para la transmisin de datos, especialmente por cable de fibras pticas, enlaces de microondas y satlites. Esto es especialmente importante para la atencin de salud dado que muchos datos clnicos, como las imgenes radiogrficas, constan de paquetes muy grandes. Un mamograma tpico, por ejemplo, requiere 64 megabytes para almacenamiento. Con las tecnologas de compresin es posible reducir el tamao del fichero y mejorar las velocidades de transmisin. Equipo de conectividad - Ha surgido todo un segmento empresarial en torno a la necesidad de vincular diferentes tramos de una red. Los puntos centrales de conexin, los direccionadores y partes similares son ahora partes integrantes de un sistema de comunicaciones potente que respalda la empresa de servicios de salud actual y futura. Otros dispositivos de entrada/salida - Los sistemas y equipos tradicionales para el ingreso y la produccin de datos estarn sujetos tambin a mejoras, aunque no tan extraordinarias como las otras categoras. Las impresoras y las mquinas de fax continuarn tornndose ms compactas, silenciosas y menos costosas al tiempo que imprimirn ms rpido, en una variedad ms amplia de colores. Esto tiene aplicacin directa en el envo de gran volmenes de datos de pacientes a los proveedores y a las oficinas administrativas extramuros. Dispositivos relativamente nuevos como los escneres experimentarn las mismas mejoras, permitiendo la captacin y la transmisin de datos clnicos y administrativos en las empresas y entre estas.

Tan importante como el equipo para la utilizacin de la tecnologa de informacin es el progreso en software. En este sentido, los SyTI para atencin de salud se asemejan en gran medida a otros sectores que dependen de una variedad de programas para cumplir las tareas especficas del sector, lo cual otorga valor a las computadoras. Si bien hay muchos tipos de software para diversas funciones, elegimos enumerar aquellos pertinentes al sector de servicios de salud, de la siguiente manera: Lenguajes de software - Aunque el progreso en el desarrollo de lenguajes de software no ha alcanzado el nivel de desarrollo de los equipos, los adelantos han sido ininterrumpidos y seguros. En los ltimos tiempos se han visto nuevos lenguajes y tcnicas concebidos para explotar la nueva tecnologa de equipos y trabajo en redes. Otros tipos de software permiten a los programadores pintar las pantallas con datos de otras aplicaciones y bases de datos. Los SyTI para servicios de salud se benefician con el progreso logrado en el desarrollo de lenguajes de software con la adquisicin en menos tiempo de aplicaciones ms rpidas en diferentes entornos de computacin. Estas aplicaciones surgieron en el momento justo para

Parte A - Marco general e institucional para el desarrollo de sistemas de informacin en servicios de salud respaldar la explosin en el desarrollo de aplicaciones resultante de los cambios en la atencin de salud descritos en el captulo 5. Software de sistema - Con el transcurso de los aos, mientras los sistemas operativos de computadoras de gran porte ("mainframe") se desarrollaron lentamente pero en forma sostenida, ocurrieron avances gigantescos en el software de sistemas para las estaciones de trabajo, los sistemas cliente/servidor y para otros dispositivos. Especficamente, las tareas mltiples en las computadoras personales, los sistemas operativos con multiprogramacin fueron objeto de un crecimiento extraordinario, al igual que las interfaces grficas de usuario (GUI). La importancia del software para los SyTI para servicios de salud es fundamental, ya que esta capacidad es necesaria para permitir a los proveedores de asistencia de salud el uso fcil y potente de las estaciones de trabajo para funciones centradas en los pacientes. Activadores de software - En los ltimos aos se ha observado un crecimiento significativo en software que opera lgicamente entre el software de sistemas y la capa de aplicaciones. Incluyen sistemas para la gestin de bases de datos, sistemas de seguridad, motores de interfaces, sistemas de mensajera y una variedad de software en general conocido como programas intermedios, para nombrar los ms sobresalientes. Los SyTI para atencin de salud requieren la ltima generacin de esta tecnologa para permitir el procesamiento complejo sin que el personal de SyTI tenga que preocuparse por el desarrollo y el mantenimiento de funciones complejas de todo el sistema. Software de comunicacin - Esta categora incluye programacin de redes como Ethernet, Token Ring, ATM (modo de transferencia asincrnico) y otro software diseado para administrar el flujo de datos en las lneas de comunicacin. Por otra parte, elegimos incluir en esta categora la mayora del software desarrollado para Internet, como el lenguaje de marcacin de hipertexto (HTML), los navegadores de Web y otros programas de conectividad. Estos son vitales para SyTI a medida que el sector se une a otros en la conquista del comercio electrnico. Software de aplicacin - Sin embargo, en ningn otro sector hay ms inters y entusiasmo que en el desarrollo de software de aplicacin. Esto es comprensible, ya que se trata del inters principal del usuario, en el cual el usuario el administrador de servicios de salud o el proveedor de atencin directa participa en SyTI cada vez ms, de forma que no tiene precedentes. El nuevo inters en el registro computadorizado de pacientes origin la expansin del desarrollo de aplicaciones hasta incluir no solo la facturacin tradicional y las funciones de contabilidad sino tambin aplicaciones clnicas para los usuarios clnicos. El nuevo nfasis en las redes de atencin de salud dio cuenta de nuevas aplicaciones para vincular las funciones tradiciones de los contribuyentes y los proveedores en una red nica. Surgieron clases enteras de nuevas aplicaciones, como reconocimiento de voz, con programas diseados para manejar vocabularios especficos de dominios como la radiologa y la anatoma patolgica.

En el cuadro 1 se resumen los adelantos en materia de equipos y software, algunos ejemplos claves, y sus aplicaciones principales en el sector de servicios de salud:

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Cuadro 1. Adelantos en materia de software y equipos Equipos informticos Procesadores Almacenamiento Pantallas Multimedia Dispositivos de identificacin personal Anchura de banda Equipo de conectividad Otros dispositivos de entrada / salida Programas de computacin Lenguajes de software Software de sistema Activadores de software Software de aplicacin Aplicacin en el campo de la salud Funciones clnicas con muchos datos Registros mdicos longitudinales Colocacin ubicua, presentacin intuitiva de muchos tipos de datos clnicos Presentacin en un solo punto de muchos tipos de datos de los pacientes; educacin a distancia Identificacin de empleados, tarjeta inteligente para pacientes Transmisin de registros mdicos longitudinales Transmisin de alto volumen de datos mdicos de pacientes Transmisin de datos de pacientes a puntos de atencin clnica Aplicacin en el campo de la salud Desarrollo ms rpido de software para un sector en rpido cambio Presentacin ms fcil de datos a los proveedores de asistencia de salud Los desarrolladores de SyTI para salud con nfasis en aplicaciones Nuevas aplicaciones mejoran el valor de los SyTI de salud para el proceso de prestacin de servicios Construccin de redes para atencin de salud

Software de comunicacin