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En una sola frase la tesis de Weber es que el mundo protestante es ms exitoso econmicamente que el mundo catlico gracias al influjo

de la religin protestante en cada uno de sus individuos: amor al trabajo, honradez, ahorro y un apego permitido a lo material, algo que el catolicismo solo supo predicar a medias los domingos pero no controlar ni inculcar en la cotidianeidad de su pueblo. En base a estudios estadsticos propios, en la Alemania de principios del s. XX, el autor comienza sealando que en dicho pas los protestantes participan en la posesin del capital mucho ms que los catlicos. La primera causa de esta diferencia es que la Reforma trajo consigo una dominacin eclesistico-religiosa de la vida cotidiana mucho ms estricta y rigurosa que la catlica, en ese entonces un poder extremadamente suave sobre la vida de los individuos. La iglesia catlica castiga al hereje, pero es indulgente con el pecador. Las pujantes clases burguesas aceptaron la tirana puritana protestante e incluso la defendieron, ensalzando as el trabajo, la vida pura, el ahorro, entre otros. Tambin sus estadsticas sealan que los protestantes acuden y estudian para profesiones de tipo industrial y mercantil en mayor proporcin que los catlicos, quienes prefieren en su mayora los estudios humanistas. Plantea que las causas provienen de caractersticas propias a cada confesin y no a contingencias histrico-polticas. El gusto por el humanismo en desmedro de la ciencias podra explicarse por un mayor alejamiento del mundo por parte del catolicismo, que ha educado a sus fieles en un espritu de indiferencia ante los bienes mundanos. Los protestantes tachan esto de pereza; los catlicos en cambio, a los protestantes, de materialistas que sera consecuencia de la laic izacin de todo el repertorio vital llevada a cabo por el protestantismo. Weber da a entender que el catlico es conformista y prefiere la seguridad, mientras que el protestante se atreve con el peligro y la exaltacin. Las formas ms puras e ntimas de la piedad cristiana se hallan tambin en el rea protestante. El nfasis protestante no est en la confesin sino en la conducta: trabajo, pureza, no alcohol, no fiestas, si familia, si ahorro. Los protestantes son famosos por su laboriosidad: los hugonotes en Francia eran un buen ejemplo en el seno del catolicismo. nfasis en la conducta: minuciosa reglamentacin religiosa de la vida. Otro ejemplo es la tolerancia de Federico I de Prusia, quien permiti que los menonitas no hicieran el servicio militar porque saba de su enorme capacidad de trabajo. La falta ms absoluta de escrpulos cuando se trata de imponer el propio inters en la ganancia de dinero es una caracterstica peculiar de aquellos pases cuyo desenvolvimiento burgus capitalista aparece retrasado en relacin a la medida de la evolucin del capitalismo en Occidente. Cualquier fabricante sabe que es justamente la falta de conscienziosit de los trabajadores de pases como Italia (a diferencia de Alemania por ejemplo) uno de los obstculos principales de su evolucin capitalista, y an de todo progreso en general. Estas probidad y escrpulo en un capitalismo exitoso provienen de la rigurosidad y vigilancia de los preceptos inculcados por el protestantismo en la vida de cada cual. Contina con el espritu del capitalismo: la diferencia entre catlicos y protestantes no est tampoco, segn l, en la intensidad del impulso adquisitivo por parte de los segundos, ni en su desarrollo, puesto que una intensidad desenfrenada, sin escrpulos, es perjudicial al espritu capitalista. Uno de los principales obstculos que tuvo que afrontar el espritu capitalista fue la conducta tradicional de trabajar para la suficiencia, ganar lo necesario para seguir viviendo. De poco sirvi para combatir esta conducta el trabajo a destajo (una temporada corta ganando mucho dinero); luego se intent lo contrario, bajar el nivel de los salarios, asunto que result hasta ciertos lmites. Tambin propone un capitalismo como una seleccin econmica de sujetos. Los

salarios bajos a veces perjudican fisiolgicamente y por lo tanto se selecciona a los ms intiles. Dice que el salario bajo es contrario a los trabajos cualificados. El trabajo como un fin en s, como profesin, como algo querido, es algo que el capitali smo exige, y que no se logra con salarios altos o bajos sino con educacin, mediante moralizacin religiosa por ejemplo, asocindola con la economa. Pre-capitalismo: trabajo domstico, oficios. Por tradicional entiende el trabajo para cubrir las necesidades de la vida y un poco ms, sin ansia de capital acumulndose. Esto es tpico de sistemas precapitalistas. Pero cuando el empresario decide enriquecerse (con cambios en sus medios de produccin, reorganizacin de polticas de compras y ventas) los dems estn casi obligados a seguir sus pasos, porque el primero acapara. El hombre precapitalista detesta al capitalista. Origen del capitalismo; dos leitmotiv segn Sombart: la satisfaccin de las necesidades y el lucro. La seguridad eterna, la despensa bien llena, o la capacidad de adquirir cualquier cosa. As el enriquecerse se convierte en profesin. Weber niega que la racionalizacin del Derecho privado haya sido algo fundamental en el auge del capitalismo. Tampoco la filosofa laica y racionalista (s. XVIII) floreci de modo exclusivo ni siquiera dominante en los pases econmicamente ms adelantados. El racionalismo no es en modo alguno campo abonado para que florezca esa relacin del hombre con su profesin, en el sentido misional, que requiere el capitalismo. La dedicacin abnegada al trabajo profesional era y sigue siendo uno de los elementos caractersticos de nuestra civilizacin capitalista. La palabra profesin tiene un matiz religioso en todos los pueblos de mayora protestante, mientras que carece de l en los catlicos, y en las lenguas antiguas slo el hebreo parece tener un matiz religioso para esa palabra. Beruf (significa profesin pero tambin misin), en alemn, y calling (profesin, pero tambin usado para significar vocacin, dote, apasionamiento), en ingls. Dichas palabras nacieron de traducciones de la Biblia, pero no del espritu del texto original sino precisamente del espritu del traductor, de la traduccin de Jess Sirach pas al lenguaje de los dems pueblos protestantes que la adoptaron. As el trabajo obtiene un sentido sagrado. La superacin de la moralidad terrena se realiza segn el protestantismo mediante el cumplimiento de los deberes que cada cual se impone segn su posicin en la vida y su profesin, y no mediante la ascesis monstica. Pero sin embargo Weber no considera el sentido del trabajo como castigo desde la expulsin del paraso, bastante distinto de misin, y si los protestantes en su mayora siguen los preceptos y los sentidos de la Biblia, dicha concepcin aparecida en el gnesis no debi haber sido omitida. No olvidemos el Gnesis, segn el cual Adn y Eva fueron expulsados del paraso y obligados a trabajar despus de probar el fruto prohibido. El protestantismo rompe definitivamente con la vida monstica; segn Lutero aquella es el producto de un desamor egosta que carece de valor para justificarse ante Dios, que se sustrae al cumplimiento de los deberes; en cambio ensalza el trabajo profesional como amor al prjimo. Weber seala el nexo con Adam Smith: la divisin del trabajo obliga a cada cual a trabajar para los dems; de paso anula completamente la autosuficiencia. La concepcin del trabajo y la profesin es una de las mayores aportaciones de la Reforma y de Lutero. Pero Lutero no puede relacionarse directamente con el espritu del capitalismo, pues se encuentran en sus palabras diatribas contra los grandes mercaderes, contra la usura, el prstamo y el inters. La visin paulista (San Pablo) del trabajo y de la profesin es la de un medio al que no de le debe atribuir excesiva importancia; pues lo importante es conseguir la bienaventuranza. Es decir que el trabajo no es la bienaventuranza, segn la concepcin paulista. El protestantismo

temprano asocia trabajo y profesin al destino: cada cual debe permanecer en la profesin y estado en el que le ha colocado Dios. La Reforma es inimaginable sin la evolucin personalsima de Lutero, pero su obra no hubiera sido duradera sin el calvinismo. Catlicos y luteranos aborrecen por igual al calvinismo, porque este muestra una enrgica dedicacin puritana al mundo. La reforma o las influencias religiosas no son indispensables ni para el nacimiento ni para el desarrollo del capitalismo pero si participan e influyen en l; basta estab lecer si han existido afinidades electivas entre ciertas modalidades de la fe religiosa y la tica profesional para demostrarlo. Iglesias reformadas, puritanas o ascticas: calvinismo, pietismo, metodismo, bautistas (bautizantes), presbiterianas. El metodismo nace en el s. XVIII dentro de la iglesia anglicana; se separa de sta al llegar a Amrica. El pietismo nace del calvinismo ingls y holands, se uni a la ortodoxia y finalmente se incorpor al luteranismo. El movimiento puritano (o asctico) atacaba los fundamentos del anglicanismo, al parecer igual de poco riguroso con sus fieles que el catolicismo; el puritanismo se abocaba a la fidelidad de la relacin moral-vida. El hombre debe recorrer solo su camino en la bsqueda de la felicidad eterna, camino ignorado pero prescrito de antemano: nadie poda ayudarle; no el predicador, porque slo el elegido era capaz de comprender el espritu de la palabra de Dios; no los sacramentos porque slo son medios para aumento de su gloria; tampoco la iglesia, que fuerza a los hombres a cumplir esos preceptos. Este radical abandono de la posibilidad de una salvacin eclesistico sacramental era el factor decisivo frente al catolicismo. Con l hall acabamiento el proceso de desencantamiento del mundo. El hombre busca l solo a Dios y a la bienaventuranza, y adems est predestinada a encontrarla. El desencantamiento y el rechazo a todo lo mgico sacramental alcanz en los puritanos por ejemplo, a enterrar calladamente a los suyos. Solo Dios otorga la gracia. Puri tanos: no confiar demasiado en la ayuda y amistad de los hombres, desconfiar del amigo ms ntimo Dios debe ser el nico confidente del hombre. El calvinismo, a diferencia del luteranismo, elimin la confesin privada ante un sacerdote. El sumo bien a que aspira la religiosidad: la certidumbre de la gracia. El calvinismo quiere alcanzarla segn la mxima: Dios ayuda al que se ayuda a si mismo, y no por las buenas obras como pretende el catolicismo, sino mediante un sistemtico control de si mismo. El cristiano medieval haca buenas obras ocasionales, sobretodo para expiar pecados. El calvinismo insiste en transformarlo en cotidiano, en hacer de cada pedazo de vida una buena obra y una perfecta conducta. El luterano tambin se expa mediante las buenas obras. El pecado original y el trabajo como castigo es solucionado por el luteranismo como una obediencia, penitencia cotidiana para la remisin de los pecados. El metodismo es muy cercano al calvinismo; las buenas obras ocasionales no son el medio para pasar del estado natural al estado de gracia (status gratiae) sino la aplicacin conductual en cada hora y accin; racionalizacin de la conducta era el principio del puritanismo, para sustraer al hombre de los apetitos irracionales, para asegurar la primaca de la voluntad planificada; todo esto se transforma con el tiempo en el reservado autocontrol del gentleman ingls y angloamericano". La educacin de la conducta trabajaba sobre la voluntad. El calvinismo masific la conducta monacal (que Weber llama asctica), que en la religin catlica solo practicaban los monjes. Se predica la vida santa para todos. Se transforma el ascetismo sobrenatural en una ascesis puramente profana, terrenal; la reforma le puso entonces barreras a la huda del mundo.

El catolicismo tambin intent masificar el ascetismo cotidiano, sin resultados pero con intentos: siempre se encontraba con corruptores, como las indulgencias, que los reformistas siempre consideraron como el peor de los males. Los calvinistas pasan a no aceptar ms que gente pura (regenerada) en sus iglesias. Esto es considerado como una medida anticorrupcin. Lo ms ledo por los puritanos: los salmos y las sentencias de Salomn. El luteranismo careca del impulso interior hacia el autocontrol constante y la reglamentacin planificada de la propia vida; uno poda salvarse con arrepentimiento. El luterano parece despreocupado de caer en el status naturalis porque puede volver a levantarse con sus propias alas. Lo esencial no es tanto la santificacin prctica como la remisin de los pecados. El luteranismo pone acento en la comunin con Dios en este mundo. Metodismo: mtodo para producir el acto sentimental de la conversin, metodizacin sistemtica de la conducta como medio de alcanzar la certitudo salutis, o estado de gracia; unin de la religiosidad sentimental (hasta los ms imponentes xtasis) y a la par asctica con la creciente indiferencia y repulsa hacia los fundamentos dogmticos del ascetismo calvinista. Aunque el calvinismo tambin quiere regular la vida, es mucho ms parco y carece de sentimientos, para los cuales tiene una verdadera repulsa, pues considera engaoso todo lo sentimental. El metodismo aspir desde un principio a ejercer una misin sobre las masas, mediante la sistematizacin de la conducta pero a travs de la fuerza del sentimiento. Bautizantes, o bautistas, muestran en sus comienzos un fuerte alejamiento del mundo; a esta iglesia slo pertenecan los regenerados, los que oyeron el llamamiento de Dios; al mismo tiempo, al ubicar cada vez ms la atencin en Dios, se rechazaba la idolatra, y con el tiempo se reduca el poder de la Biblia como agente regenerador, a tal punto que los cuqueros eliminaron el bautismo y la comunin. Evolucin del protestantismo: primero contra los curas, despus contra los sacramentos, los santos, la virgen mara, la idolatra la Biblia! Slo Dios, slo la luz interior. Fuerte antiautoritarismo en el protestantismo tardo. Se abandonaba tambin la doctrina de la predestinacin: se aguardaba la accin de Dios. Barclay: hay que callar para que en el alma impere la serena tranquilidad que deje or la palabra de Dios, pero esto mediante el desarrollo de las virtudes ascticas en el trabajo profesional. Desde Lutero (seguido en esto por los bautizantes) se habra condenado el ascetismo sobrenatural monstico, considerndolo contrario al espritu bblico. Principio Goethiano: el hombre activo es desleal, solo el contemplativo tiene consciencia. Calvinismo: sumisin autoritaria y policaca; sectas (bautistas, menonitas, cuqueros): sumisin espontnea. El nexo con el sistema capitalista: lo ms importante es, empero, que la vida propia religiosamente exigida al santo no se proyectaba fuera del mundo, en comunidades monacales, sino que precisamente haba de realizarla dentro del mundo y sus ordenaciones. Esta racionalizacin de la conducta en el mundo con fines ultramundanos fue el efecto de la concepcin que el protestantismo asctico tuvo de la profesin. Baxter, presbiteriano, rama del calvinismo: Chrisitian directory, compendio de moral puritana. Spener: Dificultades teolgicas, representante del pietismo alemn. Barclay: Apology, representante de los cuqueros. Baxter contra el enriquecimiento, diferente de Calvino; para Baxter el enriquecimiento no era un obstculo, tampoco para los puritanos. Para los catlicos el peligro que representaba, supuestamente, la riqueza, estaba en el descanso en la riqueza; se condena el ocio, el lujo, el sueo excesivo (de 6 a 8 horas como mximo).

Baxter exalta el trabajo duro y continuado, corporal o espiritual; lo justifica: trabajo como ms antiguo y acreditado medio asctico, y como el preventivo ms eficaz contra la unclean life (literlamente: la vida sucia, o la vida en pecado, dira un catlico). Contra las tentaciones sexuales: dieta sobria, rgimen vegetariano, baos fros, pero sobretodo: trabaja duramente en tu profesin. Sentir disgusto en el trabajo es prueba de que falta el estado de gracia. Diferencia con Aquino: trabajo necesario slo naturli ratione. Mormones: Pero un cristiano no puede ser un mozo de cuerda o un holgazn, y ser bienaventurado. Est destinado a ser picoteado hasta la muerte y arrojado de la colmena; as ponan al individuo entre trabajar o ser eliminado; esto produjo entonces las asombrosas creaciones econmicas de esta secta. Comn acuerdo: los ricos tambin deben trabajar. El protestantismo tardo: el trabajo y la profesin no son algo predestinado a lo que debemos conformarnos (como en el luteranismo) sino el medio de enaltecer la honra de Dios; Lutero nunca rompi con la indiferencia paulina hacia el mundo. Baxter: partidario de la profesin fija (stated calling), porque sino todos los trabajos son puramente ocasionales y efmeros y se le dedica as ms tiempo al ocio que al trabajo, mientras que el profesional realizar en orden su trabajo sin vivir en pe rpetuo desorden. La utilidad de la profesin y su agrado para Dios era medida segn: 1.- criterios ticos 2.importancia para la colectividad 3.- provecho para el individuo. Los puritanos vean a Dios en los detalles y en la economa: Si Dios os muestra un camino que os va a proporcionar ms riqueza. La mendicidad es reprobable. Condenaban las artes no cientficas, el teatro, de manera absoluta el desnudo, el hablar superfluo, todo obrar sin un fin; el deporte no es alentado, las fiestas y las borracheras, repudiadas. Esto reprima el consumo, sobretodo de los lujos. Pero ni puritanos ni cuqueros condenaban la riqueza. El puritanismo, el calvinismo, los cuqueros, favorecieron la acumulacin de riqueza hasta la aparicin del hombre econmico; pero este no resisti las tentaciones y dej la religin. As las religiones y su veneracin al trabajo sentaron las bases del hombre moderno, cmodo y ateo en la prctica. Accin secularizadora de la riqueza. Wesley: ante el surgimiento de la riqueza: no veo, pues, como sea posible una larga duracin de cada nuevo despertar de la religiosidad verdadera. Pues necesariamente, la religin produce laboriosidad ( industry) y sobriedad (frugality), los cuales son a su vez causa de riqueza. Mientras que la tica medieval haba llegado a glorificar la mendicidad en las rdenes mendicantes, sectas protestantes y las comunidades estrictamente puritanas no admiten la mendicidad. La exaltacin del trabajo por el ascetismo religioso: pona a su disposicin trabajadores sobrios, honrados, de gran resistencia y lealtad para el trabajo, trabajo que es transformado en un fin querido por Dios; y por otra parte se justificaba la desigualdad econmica como algo planeado por Dios que persigue finalidades ocultas. Y hoy en da entonces, la idea del deber profesional ronda por nuestra vida como un fantasma de ideas religiosas ya pasadas.