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55 artigos almanack braziliense n05 maio 2007

Depois do Leviathan
After the Leviathan
Antnio Manuel Hespanha
Professor na Faculdade de Direito
da Universidade Nova de Lisboa
Resumo
O Autor faz o balano das duas ltimas dcadas da historiografia insti-
tucional da poca moderna, verificando at que ponto subsistem hoje
os pontos de vista inovadores nos anos 70 sobre uma matriz pluralista e
compsita das unidades polticas europeias. Reagindo a posies recentes
da historiadora Laura de Mello e Souza (USP) defende que essa matriz
poltica, identificada inicialmente pata a Europa, pode ser estendida
anlise poltica das sociedades coloniais, valorizando como o vem fazendo
largamente a ltima historiografia do mundo colonial ibrico a vitalidade
poltica das periferias, bem como a equivosicade e multi-direccionalidade
das relaes entre a metrpole e as colnias.
Abstract
The Author sketches an assessment of the last two decades of constitu-
tional history of the early modern period, checking the current sustainabi-
lity of the approach on which was based the innovative historiography of
the 70s, which stood for the plurality and composite nature of the corpo-
rative polities. Reacting to a recent book of the Brazilian historian Laura
de Mello e Souza (USP), he argues that such a pluralistic and decentralized
political model shall also be applied to the colonial societies; the resulting
being the emphasizing of local political agency and the multi-leveled and
entangled pattern of governance of the so-called colonial Empires, a topic
on which the most recent colonial historiography is conveying.
Palavras-chave
Estado / formas de governo, centralismo, Imprio portugus, histria
poltica
Keywords
State / forms of government, centralism, Portuguese Empire, political
history
56 artigos almanack braziliense n05 maio 2007
H cerca de vinte anos, defendi, numa tese de doutoramento, uma viso
inusitada da organizao do poder na sociedade de Antigo Regime, com
especial aplicao situao portuguesa dos meados do sc. XVII. O livro
depois publicado, em 1994, numa edio impressa
1
, algo alterada e
bastante amputada de anexos muito volumosos baseava-se numa lista
dos oficiais do reino, elaborada c. 1632, e no que a doutrina jurdica da
poca dizia acerca do poder e da sua organizao. Nesse sentido, era um
livro muito assente em fontes; s que lidas de uma maneira nova e, a
meu ver, mais liberta de imagens translatcias, que s tinham deformado o
entendimento do sistema poltico daquilo a que passei a chamar as monar-
quias corporativas dos scs. XVI a meados de XVIII. As quais, segundo
creio, constituem o tipo ideal das unidades polticas do primeiro Antigo
Regime, nomeadamente (e at mais tarde) na Europa Catlica.
Entretanto, muita gua correu. Mas, do ponto do que ento escrevi,
no correu tanta assim. Quando o livro saiu, ele representava uma interpre-
tao francamente minoritria embora no isolada nem rf do sistema
poltico que, por facilidade, designarei, para j, de corporativo:
* legitimao da constituio da polis na natureza e na tradio,
* pluralismo poltico e, logo, normativo;
* reduo das funes da coroa a uma administrao passiva (O melhor,
Senhora, no obrar, recomendavam, receosos, os Conselheiros
de Estado novel regente D. Lusa de Gusmo, varivel, como as
mulheres, determinada como as espanholas e voluntarista como uma
Guzmn ), que se limitasse a fazer justia, preservando os direitos
adquiridos (Rechtsbewhrungsstaat);
* e, decorrendo disto, a centralidade de um direito, garante desses
direitos, decalcado das vrias leis que o mundo conhecia a lei divina,
a lei da natureza externa das sociedades, mas tambm da lei interna
das almas dos homens, tanto a natureza das instituies, como a
geometria da lama dos homens, a tradio feita lei, o exemplo que fez
fama (faanha), o estilo processual que amolda a prtica dos tribu-
nais, tudo isto posto em ordem, para os casos notveis, por esse saber
prtico (praticvel) dos jurisconsultos a que se chamava prudentia,
prudentia iuris, jurisprudncia, que estes, nos seus pesados livros e nas
suas sopesadas decises, deviam ensinar (doctrina).
Esta insistncia no papel conformador do direito j o salientara Abrao
Gurevic, quando se referiu sociedade medieval como uma sociedade
construda sobre o direito. Ao passo que esta natureza no legislativa, mas
prudencial do direito, foi depois magistralmente descrita por Z. Baumann
no seu belo livro Legislators and interpreters. Mas nunca demais escla-
recer o que que se quer dizer com isto de centralidade do direito, de tal
modo o tema aparece obscuro para muitos leitores. De novo, uma questo
de anacronismo. Hoje, quando falamos de centralidade do direito, enten-
demos que se fala no primado da lei, na ideia que muito comum entre
os juristas de que o mundo um grande cdigo e que, para conhecer o
mundo, basta conhecer os cdigos. Os antigos tambm diziam quod non
est in libris (in actis), non est in mundo [o que no est nos livros (nos
processos) no est no mundo]. S que os livros de que eles falavam no
eram os cdigos de leis; eram os livros de doutrina jurdica, aquilo a que
1
HESPANHA, Antnio Manuel. As vsperas
do Leviathan: Instituies e poder poltico -
Portugal, sc. XVII. Coimbra: Almedina, 1994;
antes, fora publicado, numa forma mais abre-
viada, por Taurus Ediciones, de Madrid, 1989.
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ento se chamava o direito comum (ius commune). Por um lado, estes
livros, que j tinham muito pouco a ver com os textos de direito romano ou
cannico, a bem dizer no tinham nada a ver com as leis do reino. Da que,
ainda que algum historiador (do direito) ande obcecado com o direito
2
,
no liga quase nada s leis dos reis, embora possa ligar muito doutrina
dos juristas e jurisprudncia dos tribunais. Por outro lado, ligando muito
a esta doutrina e a esta jurisprudncia, ele tem que estar a ligar tambm
muito ao direito praticado, ao direito vivido, aos arranjos da vida. que uma
das caractersticas do direito comum era a sua enorme flexibilidade, tradu-
zida no facto de o direito local se impor ao direito geral e de, na prtica, as
particularidades de cada caso e no as regras abstractas - decidirem da
soluo jurdica. Isso quer dizer que a centralidade do direito se traduzia, de
facto, na centralidade dos poderes normativos locais, formais ou informais,
dos usos das terras, das situaes enraizadas (iura radicata), na ateno
s particularidades de caso; e, em resumo, na deciso das questes segundo
as sensibilidades jurdicas locais, por muito longe que andassem daquilo
que estava estabelecido nas leis formais do reino. Por fim, esta mesma
flexibilidade do direito, engendrava uma possibilidade infinita de recursos,
bem como a possibilidade de paralisar um comando, uma ordem, uma
norma oficial, durante anos a fio, somando apelaes a agravos, recursos
eclesisticos a recursos civis, splicas ao rei (ao vice-rei, ao Conselho Ultra-
marino) aos mais variados embargos e medidas cautelares. Esta funo
desreguladora e paralizante do direito imediatamente evidente a quem
tiver trabalhado um pouquinho que seja com o direito desta poca
3
. Mas,
para quem no passou por a, direito significa antes imposio, cogncia,
execuo, inflexibilidade, formalismo. Com isto, fecho o parnteses sobre o
direito, esperando ter explicado porque que, nas minhas anlises, no me
deixo magnetizar pelo mundo dos juristas e dos telogos [...] esquecendo
que a lei muitas vezes permanecia letra morta
4
. que, neste mundo do
direito prtico doutrinal, a lei tambm permanecia, quase sempre, letra
morta, em face das situaes criadas pelas prticas locais
5
. De facto, como
escreveu Alexis Tocqueville, tambm citado pela prestigiada historiadora,
Quem quisesse julgar o governo daquele [do Antigo Regime] tempo pelo
conjunto das leis incorreria nos erros mais ridculos. Mas o mesmo acon-
tece a quem, para esse mundo, confunda direito com lei Prossigo com
aspectos mais gerais.
medida que estudos de detalhe iam sendo feitos, as ideias propostas
foram ganhando um favor crescente, pelo menos para as monarquias
e principados da Europa Sud-Ocidental
6
. Porm, estes pontos de vista
bastante singulares, mesmo apenas para as periferias meridionais da Europa,
tiveram que se defrontar com um ambiente desconfiado e at hostil,
porque abalavam muitas vises estabelecidas, algumas delas subsidirias de
compreenses mais vastas dos historiadores, que tinham que ver com as
suas posies polticas, ideolgicas, existenciais, no mundo que vivamos;
outras, pura e simplesmente, herdeiras da historiografia liberal que, para
marcar mais a ruptura da Revoluo, carregava de cores sombriamente
monocntricas e opressoras qualquer das sociedades anteriores. Nunca me
incomodou muito estar em contra-mo, nem fiz grandes esforos para
provar ansiosamente que tinha razo, se que estas coisas da histria tm
mais do que apenas feixes embrulhados de razes. Sendo certo que cada
dia encontrava pequenos indcios de que no dissera disparates enormes,
tambm tinha a certeza de que a realidade histrica era muito facetada
2
Como seria o meu caso, segundo alguma inter-
pretao.
3
LOMBARDI, Luigi. Saggio sul diritto giurispru-
denziale. Milano: Giuffr Ed., 1975; em sntese,
no meu livro Cultura jurdica europeia. Sntese
de um Milnio. Florianopolis: Fundao Boiteux,
2005, max. 5.3 e 5.6; com aplicao ao ambien-
te colonial americano, ANZOATEGUI, Victor
Tau. Casuismo y sistema. Buenos Aires: Inst. De
Invest. de Historia del Derecho, 1992; BENTON,
Lauren.The Legal Regime of the South Atlantic
World, 1400-1750: Jurisdictional Complexity
as Institutional Order.Journal of World History,
11.1 (2000). p. 27-56; bem como o meu artigo,
aplicado ao Brasil, Porque que existe e em
que que consiste um direito colonial brasilei-
ro: Quaderni fiorentini per la storia del pensiero
giuridico moderno, Firenze, 2006.
4
SOUZA, Laura de Mello e. O sol e a sombra:
poltica e administrao na Amrica portuguesa
do sc. XVIII. So Paulo: Companhia das Letras,
2006. p.55 (sobre uma segunda ordem de pro-
blemas que os meus pontos de vista tm que
enfrentar).
5
Ver, antes, nota 3
6
Uma resenha da tradio que este meu livro
desencadeou pode ser acompanhada a partir
dos seguintes trabalhos: R. Rowland. Ius com-
mune, 1990, pp.433-435; B. Clavero.The Journal
of Modern History. 63.4, 1991, pp. 801-802; C.
A. Hanson, The American Historical Review, 97.1,
1992,, pp.221-222; Julius Kirchner, The Journal
of Modern History, 67, 1995, pp.758-759; Latin
American Review, 31.1, 1996, pp.113-134; Jean
Frdric Schaub, Ann. Economies. Socits.
Civilisations., 46.2, mars-avril1991,, pp.502-505.
Comentrios: Jean-Frdric Schaub, La pen-
isola iberica nei secoli XVI e XVII: la questione
dello Stato, Studi Storici, anno 36, gennaio-
marzo 1995; Idem, Lhistoire politique sans
Itat: mutations et reformulations, Historia
a debate, III, Santiago de Compostela: 1993,
pp.217-235; Idem, Le temps et ltat: vers un
nouveau rgime historiographique de lancien
rgime franais, Quaderni Fiorentini per la
Storia del Pensiero Giuridico Moderno, 25, 1996,
pp.127-182;Angelo Torre, Percorsi della pratica.
1966-1995, Studi storici, 1995, pp.799-829
(mais crtico); Roberto Bizzochi, Storia debile,
storia forte, Storica, 1996, pp.93-114.
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e complexa; mas que o era ainda mais o que os historiadores, falando cada
um a partir de sensibilidades particulares e lugares culturais e institucionais
diferentes, contavam acerca dela.
Eu prprio fui testando extenses. A primeira decorreu do desafio de
um malogrado grande amigo que, tendo salientado num seu livro, j cls-
sico, a dureza do direito penal de Antigo Regime, me provocou a demons-
trar que, tambm na punio, o direito das monarquias corporativas era
assim to pouco interventivo. O bom senso indicava que tinha que o ser.
Bastava ler a interminvel lista de crimes capitais do Livro V da Ordenaes
compreendendo at a masturbao - para pensar, como o pensou
Frederico II quando, durante a preparao do Allgemeines Landrecht, lho
tero lido: Mas ainda haver gente viva neste pas ?. Como o recurso ao
(nosso) bom senso, em histria, muito perigoso, socorri-me de fontes
fiveis e l pude documentar que, pelo menos em Portugal, a pena de
morte era rarissimamente executada. Porventura porque, como cantou
Chico Buarque no Fado tropical, Todos ns herdamos no sangue lusitano
uma boa dose de lirismo (alm da sfilis, claro) Mesmo quando as minhas
mos esto ocupadas em torturar, esganar, trucidar Meu corao fecha
os olhos e sinceramente chora...; ou, mais exactamente porque, nisto
de histria, acredito to pouco [como o poeta, de resto ] no esprito dos
povos, como no esprito das suas historiografias -, porque as leis no eram
feitas para aplicar estritamente. Como ter escrito Alexandre de Gusmo,
a mando do rei, a Incio da Costa Quintela, um feroz juiz da Relao do
Porto. Sua Majestade manda advertir Vossa Merc, que as leis so feitas
com muito vagar e sossego, e nunca devem ser executadas com acelerao
[] porque o legislador mais empenhado na conservao dos Vassalos do
que no castigo da Justia, e no quer que os ministros procurem achar nas
leis mais rigor do que elas impem
7
.
Depois, tendo que ensinar, durante uma dcada, em Macau, resolvi
estudar o sistema de poder nas colnias. Guiado por um artigo de Lus Filipe
Thomaz
8
- que j pouco se cita, mas que foi uma sntese luminosamente
pioneira -, trabalhei a hiptese de que, num ambiente ainda mais pluralista
do que o do reino, estirado por foras centrfugas ainda mais potentes,
alongado pelas distncias que no eram s de cruzar mares, mas tambm
de vencer sertes -, onde essa mesma distncia parecia fazer alongar a
sombra do rei na sombra parasitamente engordada dos seus funcionrios
9
.
O meu material emprico era quase todo oriental, sobretudo macaense e
algum gos; mas os testemunhos da literatura secundria apontavam inva-
riavelmente num mesmo sentido. A centralidade do Imprio dissolvia-se
num emaranhado de relaes contraditrias entre uma multiplicidade de
plos, nos quais a coroa ocupava lugares e hierarquias diversas, frequente-
mente insignificantes, por vezes escandalosamente rebaixadas; e em que,
em contrapartida, tanto se alevantavam poderes locais altaneiros, como as
tais sombras dos funcionrios rgios se alongavam em dimenses aut-
nomas, cobrindo e dando legitimidade prtica a toda a sorte de iniciativas
e ousadias, que os regimentos rejeitavam e as cartas rgias mal podiam
coonestar. Embora, por outro lado, se encontrassem nos discursos dos
grandes estrategas entre todos, nos de Afonso de Albuquerque sinais
muito visveis de uma concepo de poder da coroa mais liberto, no quoti-
diano, de peias morais, mais livre de aproveitar as conjunturas, como reco-
mendava Maquiavel. O qual, note-se, escreve O Prncipe, no para estados
de equilbrio poltico, mas para aqueles momentos dramticos em que os
7
Citado no meu trabalho Da iustitia dis-
ciplina. Textos, poder e poltica penal no
Antigo Regime. Anuario de histria del dere-
cho espaol, Madrid: 1988; verso portugue-
sa, Estudos em homenagem do Prof. Eduardo
Correia, Coimbra: Faculdade de Direito de
Coimbra, 1989; verso francesa, Le projet de
Code pnal portugais de 1786. Un essai danaly-
se structurelle, La Leopoldina. Le poltiche cri-
minali nel XVIII secolo, vol. 11, Milano: Giuffr,
1990, pp.387-447. Verso resumida em F. Toms
y Valiente et al., Sexo barroco y otras trans-
gresiones premodernas, Madrid: Alianza, 1990,
pp.175-186. A informao foi colhida de MELO,
Francisco Freire de, Discurso sobre os delitos e
as penas e qual foi a sua proporo nas diffe-
rentes pocas da nossa jurisprudencia. Lisboa:
1816, p.9.
8
THOMAZ, Lus Filipe. A estrutura poltica e
administrativa do Estado da ndia no sc. XVI.
In: ________. De Ceuta a Timor. Lisboa: Difel,
1994 (1 ed. 1985).
9
Recorrendo a uma imagem de Antnio Vieira
recentemente recordada por Laura de Melo e
Souza na sua citada obra.
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principados esto em revoluo, a desfazer-se e a criar-se, em que a moral
e a deontologia naturais se suspendem, at que tudo se aquiete num novo
retorno ordem, em que se feche o extraordinrio O Prncipe e se reabra
outra vez o ordinrio De regimine principum. Da que tenha na altura
pensado que, se algum quisesse encontrar a sombra de Maquiavel na tica
politica portuguesa
10
, era nestes alvitristas ultramarinos que essa sombra
se havia de encontrar, maneira das sombra monstruosas que o poder da
coroa projecta nas colnias distantes, extravagantes dos seus limites natu-
rais, distorcendo a imagem daquilo que devia ser (da deontologia poltica).
Os estudos sobre Macau deram um livro
11
, onde procurei descrever
o sistema de poder colonial, especialmente referido ao imprio do Oriente,
ilustrado com referncias armadura institucional de suporte. Foi este
livro que inspirou o curto captulo que se ocupa do Ultramar na Histria de
Portugal artigo cuja mesquinhez se deve ao facto de se contar, inicial-
mente, publicar um volume apenas para a Expanso, pelo que nenhum
dos outros volumes se ocuparia do tema. O artigo foi, assim, um remendo,
baseado num texto que, com Catarina Madeira Santos, preparara para
um colquio veneziano, onde o pude discutir com Anthony Pagden e com
Adriano Prosperi
12
. Mas no passava, realmente de um esboo. Embora l
esteja o miolo do tema, com uma ressalva cuidadosa quanto ao Brasil, cuja
situao eu ento no estudara suficientemente e que ento me parecia
poder ser diferente, sobretudo pela contaminao do exemplo da coloni-
zao espanhola na Amrica Central e do Sul. L chegaria, uns anos depois.
Entretanto, na Europa, a fortuna do modelo tambm beneficiaria
muito, sobretudo dos trabalhos de Pedro Cardim e de Jean-Frdric Schaub.
O primeiro, num trabalho exaustivo sobre um tipo de fontes diferente
das utilizadas por mim, reforou poderosamente o argumento do carcter
alternativo dos cnones do poder na sociedade de Antigo Regime, salien-
tando como estes se aliceravam sobretudo no condicionamento pelos
sentimentos dos sentimentos domsticos s virtudes da moral clssica
e crist , transformados em deveres jurdicos pela estrutura absorvente
e esponjosa do direito comum. Da piedade familiar surgiam os deveres e
direitos jurdicos (dominica potestas) dos patresfamilias em relao aos
seus familiares e dependentes, incluindo os escravos. Da gratia (ou libe-
ralitas, caritas) surgia a merc (ou beneficium), eventualmente o direito
merc. Da misericrdia surgia o perdo, eventualmente o direito ao
perdo. Da fraternitas (ou simplesmente da amicitia) surgia a compositio
ou compromissum, eventualmente o dever de entrar em compromisso
amigvel, de resolver as questes per dimidiam (de cortar as diferenas
pelo meio). esta a economia moral - para usar a terminologia de E. P.
Thompson que Pedro Cardim reconstitui, num quadro geral que consome
e ultrapassa de longe estudos meus e de Bartolom Clavero sobre uma sub-
regio singular deste mundo dos deveres estritamente no devidos (antido-
rais) a graa
13
. Tudo est apenas in nube no meu livro, pelo que cabe
totalmente ao meu Colega o mrito da sua extensa explicitao.
Jean-Frdric Schaub continuou as Vsperas em duas direces. A
primeira foi a de aplicar muitos dos seus tpicos explicativos anlise de
uma conjuntura a da Restaurao portuguesa de 1640, rejeitando uma
explicao macro do acontecimento a tradicional explicao da revolta
nacionalista e adoptando uma narrativa que traz para o proscnio os
elementos micro das tenses entre grupos e redes de amigos e clientes,
que se alinham em torno da prossecuo de interesses particulares, tanto
10
Cf., sobre o tema, mas sem tocar este aspec-
to, ALBUQUERQUE, Martim de. A sombra de
Maquiavel na tca tradicional portugus.
Lisboa, Instituto Histrico, 1974.
11
HESPANHA, Antnio Manuel. Panorama da his-
tria institucional e jurdica de Macau. Macau:
Fundao Macau, 1995 (sntese em: Estruturas
poltico administrativas do Imprio portugus.
In: Outro mundo novo vimos. Catlogo. Lisboa:
CNCDP, 2001).
12
Com muitos exemplos da mesma periferiza-
o do poder colonial, abrangendo o sc. XVIII,
v., recente, LOPES, Maria de Jesus dos Mrtires
(coord.). O Imperio Oriental. 1660-1820. Tomo I,
Lisboa: Estampa, 2006.
13
HESPANHA, Antnio Manuel. Les autres rai-
sons de la politique. Lconomie de la grce. In:
SCHAUB, J.-F. (ed.). Recherches sur lhistoire de
ltat dans le monde ibrique (15e.-20e. sicles).
Paris: Presses de lcole Normale Suprieure,
1993.p.67-86; tambm em SCHIERA, Pierangelo
(a cura di). Ragion di Stato e ragione dello Stato
(secoli XV- XVII). Napoli: Istituto Italiano di
Studi Filosofici, 1996.p.38-67. Note-se, de pas-
sagem, que a graa - que suscita no beneficirio
a gratido e o move a praticar um novo acto
de graa a favor do primeiro benfeitor a
mola tanto do servio como da merc. Da que,
se queremos descrever a lgica do todo, deve-
mos falar numa lgica (economia, gramtica)
da graa e no da merc. Ou seja, a economia
da graa engloba tanto a economia do servi-
o como a economia da merc. J o contrrio
no se verifica; pelo que falar de economia da
merc destacar um aspecto s de uma cons-
telao incindvel (a graa, a gratido, o servio,
a merc), tornando as expresso, no apenas
menos abrangente, como amputadora. Mas,
como evidente, isto um detalhe, a que ape-
nas me refiro pelas quase inteis notas de roda-
p que tem gerado. Mais importante destacar
que a lgica da merc a chamada cultura her-
vegetista floresce tanto em culturas desmo-
netarizadas como em culturas de capitalismo
nascente. Basta invocar a lio de Bartolom
Clavero, quando a liga economia moral dos
primeiros bancos (em CLAVERO, Bartolom.
Antidora. Antropolgia catlica de la economia
moderna. Milano: Giuffr, 1991). Tambm eu
utilizei este esquema conceitual para explicar
o carcter endmico dos dfices financeiros
dos sujeitos polticos coroas, grandes casas
senhoriais) do perodo corporativo (O clcu-
lo financeiro no Antigo Regime. In: Actas do
encontro ibrico sobre histria do pensamento
econmico. Lisboa: CISEP, 1993; versin espao-
la, Clculo finaciero y cultura contable en el
Antiguo Rgimen. In: PETIT, Carlos (ed.). Del
ius mercatorum al derecho mercantil. Madrid:
Marcial Pons, 1997. p. 91-108).
60 artigos almanack braziliense n05 maio 2007
no sentido de prprios de um grupo como no de referidos a uma situao
concreta. Salienta ao mesmo tempo a importncia do argumentrio jurdico
e dos seus operadores os juristas no modelo corporativo de fazer pol-
tica. Como Schaub explica muito bem e de forma insuspeita, porque no
jurista nem historiador do direito a poltica faz-se tanto na corte como
no tribunal; e, mesmo quando se faz na corte, faz-se segundo os cnones
do direito: estribada em requerimentos, em papis arrazoados ao estilo do
direito, invocando direitos, usos e estilos, clamando pela Justia.
Mas a contribuio mais importante de Schaub foi a de demonstrar
a sorte que este modelo, que tinha sido estudado para uma monarquia
ibrica, tinha tido, para alm dos Pirenus, naquele que tradicionalmente
considerado como o centro de um modelo oposto de governar o modelo
centralista e estadual, tpico da monarquia borbnica francesa. Num livro
escandaloso para a historiografia francesa
14
, Schaub revela como, afinal,
o Sol comeou por ser planeta de um sol ibrico, o dos ustrias maiores,
um sol poltico organizado segundo o modelo corporativo, particularista e,
j agora, catlico. Mas, ao mesmo tempo, como este modelo que aspirava
ao domnio por uma s cabea do mundo inteiro (monarquia catlica) era
suficientemente dctil para admitir, tanto parcerias diversas no governo
da cabea
15
, como formas mltiplas de reconhecimento das particulari-
dades polticas locais e, assim, aspirar a um governo ecumnico que s era
possvel na base desta flexibilidade das formas e modelos de domnio. Se
os estudos de Schaub fossem prolongados por outras reas dos governos
europeus nos scs. XVI a XVIII, creio que o mbito geogrfico do modelo
corporativo se alargaria ainda. Creio que isso seria probabilssimo no mundo
anglo-saxnico, onde a matriz jurdica muito semelhante do direito
comum continental. E tambm j vai havendo bastantes sinais de que este
modelo aplicvel s colnias da Amrica latina e, at, a outras entidades
polticas tradicionais
16
. Realmente, o que difcil na histria do mundo
encontrar Estados centralizados, no o contrrio.
Em que medida que este modelo aplicvel ao Brasil ?
A partir de uma curta comunicao apresentada no congresso anual
da Society for Spanish and Portuguese Studies, realizado em Nova Iorque, na
primavera de 2000 (The constitution of Portuguese empire. Revision of current
historiographical biases), levei a cabo leituras mais sistemticas das fontes e
literatura secundria relativas administrao colonial no Estado do Brasil.
Fiquei, a partir de ento com a convico de que, afinal, o modelo corporativo
de governo no apenas se adaptava perfeitamente ao que as fontes da poca
nos transmitiam, como era indispensvel para remover algumas distores
muito difundidas na histria colonial brasileira, na sua narrativa das relaes
entre a metrpole e a colnia e na das origem e ecloso do movimento inde-
pendentista. Expus as minhas primeiras concluses num volume colectivo que
tem sido lido como integrado nesta mesma inspirao
17
, tendo desenvolvido
esse meu texto em comunicaes sucessivas
18
.
Para mim, as concluses que tirava para o Brasil nada tinham de
surpreendente ou de extraordinrio, se exceptuarmos que no se verificara a
uma antes suspeitada influncia do modelo espanhol de domnio colonial, o
qual tambm se tem vindo a verificar no ser, nem de longe, to centralista
como se dissera. De facto, se o policentrismo, o pluralismo jurdico-poltico,
a confuso jurisdicional, a raqutica extenso do domnio perifrico da coroa,
se verificavam no Reino, um pedacinho territorial de 89 000 km
2
, territorial e
linguisticamente integrado desde o sc. XIII, como que isto podia deixar de
14
SCHAUB, Jean-Frdric. La France espagnole:
Les racines hispaniques de labsolutisme fran-
ais. Paris: Seuil, 2003.
15
Integrando reinos com constituies pactadas,
como a Catalunha ou, mesmo, Portugal, reinos
com regimes forais, como as Vascongadas ou
Txlalcala, no Mxico, reinos com tribunais que
se intitulavam de soberanos, como acontecia
com alguns conselhos palatinos dos domnios
italianos, cidades com autonomia jurisdicional
quase completa, que se dominavam cabeas de
reino, como Salvador, ou outras que se parti-
lhavam nas suas dependncias entre dois imp-
rios, como Macau.
16
Sobre alguma da literatura europia mais
recente acerca dos modelos polticos pr-
revolucionarios, v. SOUZA, Laura de Mello e.
O sol e a sombra: poltica e administrao na
Amrica portuguesa do sc. XVIII. So Paulo:
Companhia das Letras, 2006. p.52 ss.. Mas
ainda: BENEDICTIS. Angela de. Una nuovissima
storia costituzionale tedesca. Recenti temati-
che su stato e potere nella prima et moderna.
Annali dellIstituto italo-germanico in Trento,
16, 1990. p.265-301; SCHAUB, Jean-Frdric. La
penisola iberica nei secoli XVI e XVII: la questio-
ne dello Stato.Studi Storici, anno 36, gennaio-
marzo 1995; ______. Lhistoire politique sans
Itat: mutations et reformulations. Historia
a debate, III, Santiago de Compostela: 1993.
p.217-235; _______. Le temps et ltat: vers un
nouveau rgime historiographique de lancien
rgime franais.Quaderni fiorentini per la sto-
ria del pensiero giuridico moderno, 25, 1996.
p.127-182; TORRE, Angelo.Percorsi della prati-
ca. 1966-1995.Studi storici, 1995. p.799-829;
BIZZOCHI, Roberto. Storia debile, storia forte.
Storia, 1996. p.93-114.
17
HESPANHA, Antnio Manuel. A constituio do
Imprio portugus. Reviso de alguns enviesa-
mentos correntes. HESPANHA, Antnio Manuel.
A Constituio do Imprio portugus. Reviso
de alguns enviesamentos. In: FRAGOSO, Joo;
BICALHO, Fernanda; GOUVA, Maria de Ftima.
O Antigo Regime nos trpicos. A dinmica
imperial portuguesa (sculos XVI-XVIII). Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001. p.163-188.
A minha colega Laura de Mello e Souza deu-se
ao trabalho de contar quantas vezes a sou cita-
do, atribuindo-me o honroso ttulo de campeo
das referncias; apesar da substancial vanta-
gem de ter ganho um lustroso capital simblico,
aproveito para declinar qualquer responsabili-
dade no facto e de pedir desculpa aos colegas
preteridos, apesar autores de chaves analticas
mais estruturais.
18
Estruturas poltico administrativas do Imprio
portugus. In: Outro mundo novo vimos.
Catlogo, Lisboa: CNCDP, 2001; Porque que
foi portuguesa a expanso portuguesa?, comu-
nicao apresentada ao Colquio Internacional
do Centro de Histria do Alm Mar (De um e de
outro lado do Atlntico), de 2 a 4 de Novembro
de 2005, a publicar nas respectivas actas, bem
como nas do encontro O Governo dos Povos.
61 artigos almanack braziliense n05 maio 2007
acontecer num imenso territrio, cujas costas estavam separadas da metr-
pole por mais de um ms de Oceano a atravessar, cujos interiores eram, para
alm disso, muito pouco acessveis a partir da costa, um territrio enorme,
dividido por sertes, por rios, por florestas, por nativos pouco dmitos, por
colonos ainda mais indmitos e senhores de si, habituados vida poltica
de um territrio de fronteira ? De resto, a leitura das fontes, oficias ou
particulares, jurdicas ou literrias, intencionais ou obiter dicta, era esmaga-
doramente consistente na imagem transmitida: uma sociedade que se habi-
tuara a viver sobre si, onde bandos e partidos faziam a lei, ao mesmo tempo
que sofriam mal a lei do rei ou a da Igreja, que usavam da chicana judicial
para enrodilharem as situaes inconvenientes, quando no as deslindavam
de formas mais brutalmente expeditas, em que as autoridades nem eram
normalmente obedecidas nem sustentadamente reverenciadas, em que estas
mesmas participavam no estilo local de vida, usurpando-se mutuamente as
jurisdies, parasitando com pouca subtileza a jurisdio real que represen-
tavam, envolvendo-se em querelas judiciais interminveis, cruzando agentes
nas viagens corte, onde buscavam favores nos diversos lugares a que se
reportava a administrao ultramarina, ligando-se de muitos modos a inte-
resses locais. As descries deste tipo so to abundantes e to repetitivas
variando apenas interminvel o rol das peculiaridades locais que nem
paga a pena transcrever aqui exemplos
19
.
A verso que dou nesses artigos no tem nada de novo. Os melhores
intrpretes da realidade histrica do Brasil colonial no dizem outra coisa.
Com rarssimas excepes, todos identificam o sentido da colonizao
portuguesa do Brasil com uma enorme falta de domnio do centro sobre
a periferia, lamentando-a uns, como sinal de confuso e de irracionali-
dade, congratulando-se outros com ela, como sinal da vitalidade prpria
da sociedade brasileira
20
. Mas todos aportando intuies fundadas no seu
profundo e meditado trabalho das fontes e da realidade do Brasil, a qual, tal
como a portuguesa, manteve esses traos corporativos e fortemente loca-
listas at praticamente aos nossos dias
21
.
E, realmente, porque que os portugueses haviam de ter como
desgnio construir, no Brasil, uma sociedade diferente daquela que eles
conheciam e em que viviam. Eu creio que havia muito quem quisesse, na
altura, fazer do Brasil, um outro Portugal, como ento mais do que um
escreveram
22
. certo que muitos, mesmo muitos destes partidrios da
clonagem lusa, estavam h imensos testemunhos disso e, de resto, a
teoria social da poca explicava-o claramente conscientes de que os
climas, o meio fsico e a distncia haviam de tornar diferente as sociedades
tropicais. Mas isso no era algo de procurado nomeadamente como
forma de facilitar a explorao
23
-, mas antes algo que tinha que ser
sofrido, como pertencente natureza das coisas. A colonizao europia
foi, toda ela, euro-cntrica; isso estava implcito quer no conceito de evan-
gelizar, como no de civilizar. Para no sair do Brasil, confronte-se o modelo
jurdico-legal da colonizao holandesa. Tambm a, como nos programas
urbansticos e decorativos de Maurcio de Nassau, nos deparamos com um
projecto mimtico em relao sociedade neerlandesa e norte-alem, em
que os elementos nativos constituem, no o eixo da representao, mas os
detalhes exticos que testemunha a grandeza do domnio da Europa
24
e
em que o propsito centralizador, nos aspectos administrativos e econ-
mico-financeiros, eram ainda mais vincados do que os da colnia portu-
guesa
25
. Atente-se apenas na constituio dos rgos de governo, mesmo
Poder e administrao no Imprio Portugus,
Modos de Governar/ Projeto Temtico/ Ctedra
Jaime Corteso, Paraty, 2005; Porque que
existe e em que que consiste um direito
colonial brasileiro?, comunicao ao Encontro
Brasil-Portugal: sociedades, culturas e for-
mas de governar no Mundo Portugus scs.
XVI a XVIII, Departamento de Histria e Linha
de Pesquisa Histria Social da Cultura/PPGHIS,
IFMG, Belo Horizonte; publicada em FURTADO,
Jnia Ferreira et alii. _______. So Paulo:
Annablume, 2006; a ser tambm publicada em
Quaderni fiorentini per la Storia del pensiero
giuridico moderno, 2006. Para um balano do
tema, cf., tambm, CARDIM, Pedro. O governo
e a administrao do Brasil sob os Habsburgo
e os primeiros Bragana.Hispania. Revista del
Consejo Superior de Investigaciones Cientificas.
Madrid: vol. LXIV/i, n. 216 (Enero-Abril 2004),
p. 117-156. pp 117, Enero-Abril, 2004
19
Ver artigos citados nas notas anteriores e mui-
tas fontes e bibliografia a citadas.
20
Sobre esta historiografia, v., ultimamente,
SOUZA, Laura de Mello e. O sol e a sombra:
poltica e administrao na Amrica portuguesa
do sc. XVIII. So Paulo: Companhia das Letras,
2006. maxime 27-40. Sobre um idntico sentido
na historiografia estrangeira dedicada ao Brasil,
v. p.41 ss..
21
Por isso eu mesmo entendo o empenho em
manter vivo este legado, feito de tradies
a considerar, no decerto digo eu - por
serem tradies, mas antes por conterem se e
quando contiverem - sabedoria e acerto.
22
Cf. testemunhos em MELO, Evaldo Cabral de.
Um imenso Portugal histria e historiografia.
So Paulo: Ed. 34, 2002. Claro que este tpico
de um imenso Portugal, glosado ironicamen-
te por Chico Buarque, nunca se realizou nem
podia realizar, ficando como um tpico ideol-
gico que o salazarismo usou at ao enjoo, e a
que Gilberto Freyre deu alguma cauo, ainda
que salientando com grande saber e eloquncia,
a especifidade desse (palavras dele ) mundo
que o portugus criou.
23
Cf. indicaes de interpretaes histricas neste
sentido de que a diferena colonial era procurada.
24
Sobre os programas polticos, urbansticos e
decorativos de Nassau, no Brasil e na Europa, v. o
belo livro de MELO, Evaldo Cabral de.Maurcio de
Nassau. So Paulo: Companhia das Letras, 2006.
25
Sendo por isso que se criou, em certos crculos
intelectuais brasileiros, a idia de que o Brasil
teria ganho mais com a colonizao projecta-
da, metodicamente aplicada, rigorosa, austera e
proto-racionalista, do que com a improvisada e
descuidada colonizao portuguesa.
62 artigos almanack braziliense n05 maio 2007
municipal, reservados a holandeses (ou seja, reinis) e de religio refor-
mada. Claro que, tambm aqui, o projecto de uma nova Holanda teve que
se adaptar, tanto s condies mesolgicas, como existncia de uma vasta
colnia luso-brasileira, com a qual rapidamente se teceram laos de convi-
vialidade e de interdependncia. E o resultado voltou a ser essa amlgama
intrincada de poderes da sociedade corporativa, apesar de tudo mais bem
suportada pelo direito comum clssico da Europa centro-meridional do que
pelo mais estrito Roman-dutch law
26
.
Entre os estrangeiros no portugueses
27
h material de sobra para
corroborar o carcter centrfugo e localista do sistema poltico portugus,
tambm nas colnias. Poderia desenvolver muitssimo este ponto, recor-
rendo a nomes to prestigiados como Charles R. Boxer, John Russel-Wood,
Stuart Schwartz e outros. Mas, j que me estou a referir ao insuspeito texto
de Laura de Mello e Souza, tomo-o como testemunho. Pois nele se pode
ler que Charles Boxer afirma que A Cmara e a Misericrdia podem ser
descritos, com algum exagero, como os pilares gmeos da sociedade colo-
nial portuguesa do Maranho at Macau. Elas garantiam uma continuidade
que os governadores, os bispos e os magistrados transitrios no podiam
assegurar [...] (cit. p. 42). Ou que John Russel-Wood insiste no carcter
sistmico da descentralizao administrativa e [n]as numerosas atribuies
e responsabilidades do homem no local (cit. p. 45). Ou que o portugus
Francisco Bethencourt aponta, no estudo do oficialato local, para o efeito
periferizante da venalidade dos cargos, ainda que com uma dimenso que
Laura de Mello e Souza parece considerar, e muito bem, ainda insuficiente-
mente valorizado (cit. p. 46)
28
.
Nem por isso a inspirao interpretativa que o livro abriu tem estado,
no Brasil, isenta de crticas, por vezes pesadas, e vindas de historiadores
brasileiros de peso. Isto no apenas natural como me estimula muito,
obrigando-me a pensar e rever coisas ditas, tanto quanto sua pertinncia
ao mundo colonial, como quanto ao seu rigor no prprio cenrio original do
livro. Gostava de deixar aqui apontado um apanhado dessas crticas e revi-
sitaes minhas, quer como um caveat dirigido ao leitor, quer como uma
homenagem a uma historiadora e uma colega estimada de h muito, que
ultimamente me prestigiou com uma anlise desmerecidamente alongada e
pointilleuse dos meus pontos de vista. Refiro-me a Laura Mello e Souza, no
artigo introdutrio ao seu ltimo livro O Sol e a sombra
29
.
A primeira crtica que se dirige ao meu estudo o seu calcanhar
de Aquiles seria a pouca ateno dada especificidade dos diferentes
contextos imperiais ou mesmo o descuido quanto aos contextos imperiais
(p. 48). Esta crtica suscita duas linhas de contra-argumentao. Uma delas
a de referir que, nas menos de 100 pp. que at hoje dediquei ao sistema pol-
tico corporativo no Imprio no pretendi fazer um levantamento exaustivo
das mirades de situaes a existentes; mas lembro-me de ilustrar a minha
linha geral de argumentao com exemplos tirados de Timor, Macau, Malaca,
Goa, Ormuz, Moambique, Angola, Pernambuco, So Paulo, Minas Gerais. E
li o suficiente para saber que no teria que rebuscar absolutamente nada,
nem de desbancar estantes de arquivos para encontrar milhares de exemplos
de afirmao de poderes locais, de incumprimentos de ordens metropoli-
tanas, de instituies localmente criadas, de conflitos insanveis de juris-
dies, de atropelos e de desaforos, de poderosas coligaes vitoriosas de
interesses coloniais. A segunda considerao mais fundamental, segundo
creio. A periferizao do poder e o localismo ou carcter contextual das
26
Sobre a colonizao holandesa em Pernambuco:
crnica da poca, SALVADOR, Manuel Calado
do. O valeroso Lucideno on triunfo da Iiberdade.
Lisboa: 1648; fontes para a histria administra-
tiva, Revista trimestral do Instituto Historico-
Geograhico e Etnographico do Brazil, Tomo 49,
2 vol., 1886.MELLO, Jos Antnio Gonsalves
de(ed.). Fontes para a histria do Brasil holan-
ds. Recife: 2 vols., 1981 e 1985; monografias
principais (para alm da vasta e conceituada
obra de Evaldo Cabral de Melo), MELLO, Jos
Antnio Gonsalves de. Tempo dos flamengos.
Influncia da ocupao holandesa na vida e na
cultura do Norte do Brasil. Rio de Janeiro: 1947;
BOXER, Charles Ralph. Os holandeses no Brasil.
Pemambuco: 2004.
27
Sobre esta historiografia, v., ultimamente,
SOUZA, Laura de Mello e. O sol e a sombra:
poltica e administrao na Amrica portuguesa
do sc. XVIII. So Paulo: Companhia das Letras,
2006. maxime 27-48.
28
Veja-se, como a melhor sntese, o completo
e extenso artigo de GALLO, Alberto.La vena-
lidad de oficios publicos en Brasil durante el
siglo XVIII.In: BELLINGERI, Marco. Dinamicas de
Antiguo Rgimen y orden constitucional [...].
Torino: Otto Editore, 2000.
29
SOUZA, Laura de Mello e. Op. cit, 48 ss..
63 artigos almanack braziliense n05 maio 2007
configuraes polticas, bem como outras caractersticas que esto muito
correctamente listadas no texto que estou a comentar
30
so, como j disse,
uma caracterstica sistmica do sistema poltico corporativo
31
, gerada pela
abertura do direito de ento s normas locais da vida social. Isto sabemo-lo
a partir da prpria doutrina poltica e jurdica, lendo as suas fontes (coisa
que, em contraste com a minha natureza de parvenu ao mundo colonial
32
,
fao continuamente h vrias dcadas). Da que, tal como os astrnomos
fizeram com o agora malogrado Pluto, possamos prever todas estas carac-
tersticas sempre que haja uma base emprica que torne altamente provvel
a gestao de um sistema poltico deste tipo. S que, no caso concreto, a
comprovao emprica est a mo. Cada manifestao de uma nova adap-
tao contextual ainda refora a validade do modelo, mostrando como ele
capaz ao contrrio dos modelos polticos universalistas que viro depois
de incorporar os localismos e reverberar as diferenas.
Ao contrrio, dizia eu, dos modelos universalistas que viro depois
Como expliquei num dos captulos das Vsperas [...], o sistema corporativo
soobra face ao geometrismo do racionalismo setecentista, com algumas
razes tericas ainda anteriores. A partir de ento, paulatinamente e segundo
perfis cronolgicos variveis, vai-se implantando a ideia de que o bom governo
obedecia a mximas racionais e universais, que decorriam da natureza racional
dos conscios, mas que convinha que o centro poltico impusesse de uma
forma racionalmente desptica. Da que eu sempre tenha repetido que, a partir
da segunda metade do sc. XVIII, muito pode comear a mudar, desde logo um
novo e central lugar das ideias de disciplina e de boa polcia (a gute Policey
alem, que os franceses rapidamente adoptam sob a etiqueta de science
de la police, como sinnimo de arte de organizar disciplinadamente a polis
segundo modelos cientficos tendencialmente universais). S que isto chega
tarde a Portugal e aos seus domnios
33
; se no me engano (e, francamente,
acho que no me engano e que, portanto, no h por aqui grandes problemas
a contornar), mesmo s com Pombal e com os ministros ilustrados de
D. Maria que planos particulares e gerais de uma organizao poltica do
Ultramar ganham forma, primeiro em relatrios, consultas e directrios, depois
em projectos concretos de reformas territoriais, econmicas, urbansticas e
de governo, que visam vrios pontos e situaes do imprio, desde Macau
ao Brasil, passando por Angola
34
. Antes, h alguns assomos disciplinadores;
como Laura de Mello e Souza descreve, sobretudo no domnio da fazenda. O
que no me espanta nada, no apenas pela excitao (mesmo reformista) que
o cheirinho do vil metal sempre causa, mas tambm porque se tratava de um
domnio que sempre escapou ao espartilho jurisdicionalista, de acordo com a
prpria doutrina corporativa. A fazenda era a gesto da casa de el-rei, fazia
parte do seu domnio domstico, os seus funcionrios no eram sequer des
vraies officiers de la Rpublique (como escreve Jean Bodin), dominando a o
rei como um paterfamilias de poderes (domsticos) indisputados
35
. Por uma
coisa e por outra, a fazenda foi sempre o alfobre das novidades das monar-
quias corporativas e, tambm, o campo de eleio dos negregados alvitristas,
de arbtrio (vs. razo) sempre pronto a inventar novos meios de fazer crescer
a riqueza do rei, mesmo com o risco de criarem esse monstro da deonto-
logia rgia, que era um rei rico feito custa da pobreza dos sbditos
36
. Da
que, para quem se ocupe de temas muito estreitamente relacionados com a
fazenda como a minerao e a cobrana dos direitos reais dos quintos, ou
de regies mineiras em que estes eram os problemas centrais o sc. XVIII
j aparea como um perodo de aperto do controlo; embora, os historiadores
30
Cf., pp.48-49: jurisdicionalismo, governo poli-
sinodal, processo com garantia de contradit-
rio; limitao dos poderes da coroa, confuso
jurisdicional e consequente atonia administra-
tiva.
31
Ou, como diz, muito bem, Laura de Mello e
Souza, um elemento constitutivo e caractersti-
co deste sistema (p. 48).
32
Cf., com alguma justeza, p.51-52..
33
V., justamente para o Brasil e para Portugal,
SEELANDER, Airton. Polizei, konomie und
Gesetzgebungslehre, Frankfurt am Main, Vittorio
Klostermann, 2003; _________,A polcia e o
rei-legislador: notas sobre algumas tendncias
da legislao portuguesa no antigo regime. In:
BITTAR, Eduardo C. , (org). Histria do direito
brasileiro: leituras da ordem jurdica nacional.
So Paulo: Atlas, 2003; e ainda, sobre um ponto
mais particular, NEDER, Gizlene. Iluminismo jur-
dico-penal brasileiro. Obedincia e submisso.
Rio de Janeiro: Freitas Bastos Ed., 2000.
34
Dos melhores trabalhos sobre este perodo
reformista a tese, ainda indita, de Catarina
Madeira Santos sobre os projectos de reforma
iluminista para Angola (Um governo polido para
Angola. Reconfigurar dispositivos de domnio,
defendida em Dezembro de 2005, na Faculdade
de Cincias Sociais e Humanas da Univ. Nova
de Lisboa).
35
Cf. CLAVERO, Bartolom. Hispanus fiscus, per-
sona ficta: concepcin del sujeto poltico en el
ius commune moderno. Quaderni Fiorentini per
la storia del pensiero giuridico moderno, 11-12,
p.95-167, 1982-83.
36
Em contrapartida e com o respeito e amizade
que me ligam a eles j me parece que as novi-
dades que Nuno G. Monteiro e Mafalda Soares
da Cunha identificaram nas carreiras ultramari-
nas de governadores do ultramar no tm nada
a ver, segundo creio, com a questo que se dis-
cute, que a da extensibilidade ou no ao ultra-
mar de paradigmas gerais de governo e da sua
cronologia (cf. p.49). Eles tratam de um outro
assunto tambm muito importante -, que
basicamente o do sentido percursos ultrama-
rinos e, naturalmente, da sua caracterizao
quantitativa e tipolgica - na carreira da nobre-
za e alta nobreza de Portugal. Boa histria, mas
outra estria ...
64 artigos almanack braziliense n05 maio 2007
dessa poca como, antes de todos, Laura de Mello e Souza e Jnia F. Furtado
- tambm saibam, que este controlo era quase sistematicamente aniqui-
lado por mil e uma formas de fuga, que, de to subtis e to peritas, mal
podem sequer ser bem descritas (para citar um belo verso de Sophia de
Mello Breyner).
A questo central que arranca do prprio ttulo da j citada colec-
tnea O Antigo Regime nos Trpicos [...] e que constitui a espinha dorsal
das vigorosas reticncias de Laura de Melo e Souza , porm, outra,
e esta, de facto, central: o Antigo Regime poder existir nos trpicos?
Ou seja, substituindo a referncia geogrfica por uma referncia poltica,
Antigo Regime e Regime Colonial podem coexistir ?
Dou de barato que a expresso Antigo Regime , pelo menos equvoca
e, com isso, dispenso-me de analisar toda a argumentao sobre o sentido
de Antigo Regime desenvolvida de pp. 63 a 67. Realmente, eu nem uso
essa designao nos ttulos dos meus textos, embora talvez a tenha utili-
zado, com um sentido meu prprio, porventura pouco ortodoxo. To pouco
me detenho muito na questo das distncias, o tal descuido (p. 50) que
me leva a meter no mesmo saco o longnquo Macau e os prximos Rio ou
Salvador. As distncias a que me refiro so as que determina a acessibili-
dade geogrficas ou simblicas e no as que medem os compassos ou os
relgios. E essas podem ser maiores para o interior de um sero do que
para uma longa viagem por mar. De resto, o que eu digo e a se cita que
os governadores ultramarinos estavam isolados da fonte do poder por
viagens que chegavam a levar anos (p. 50).
Vou antes ao miolo do argumentrio.
A primeira impossibilidade da minha tese um bocado armadilhada.
Soa assim (p. 51). Eu, que insisto tanto num sistema alternativo de poder,
onde este se exercia de forma doce e quase puramente simblica, pelo
reconhecimento de um soberano e de uma ptria comum, quando me
encontro com ele, no ultramar, acho to difano que nem o vejo, negando
que exista e fixando-me apenas na visibilidade dos poderes locais. Ora,
respondem-me, claro que o Estado existe; e existe precisamente como tu
achas que devia existir, ou seja frgil e dominado pelos nichos locais onde
o poder se constri; s que, entretanto, quando o encontraste aqui, assim
mesquinho e fraco, tu caste na tua prpria armadilha, esquecendo-te que
lhe tinhas retirado quase todo o poder institucional e no reconhecendo
nele aquilo que afinal lhe deixaste, uma mera cobertura simblica.
Se no me engano, eu no digo que o Estado (valha a simplificao)
colonial no exista. Sim, existe, nas colnias e no reino, como eu tenho
defendido que ele era. E manifestava-se tambm nisso de que, muito disci-
plinadamente, todos tripudiavam e faziam tropelias em nome del-rei,
guiados pelo amor que tinham coroa e ao seu rei. E a prpria coroa, em
estado de necessidade e em transe de perder at a face, frequentemente
cobria os desmandos, ou com o silncio de presumida ignorncia, ou com o
manto do perdo ou mesmo com o alarde de uma merc por tais servios.
Pode, realmente, dizer-se que o modo de governar do Estado moderno
era este, o de se deixar invocar
37
; e que exigir-lhe um poder mais efectivo
no passa de uma retroprojeco da imagem que mais tarde se formou do
Estado, nomeadamente desse Estado distante, exigente e dominador, que
o Estado com colnias (ou o Estado nas colnias)
38
. Para mim, isto
no armadilha nenhuma, antes corresponde ao ponto de fuga, linha de
tendncia, do que defendo como sendo a natureza sistmica das monarquias
37
Nomeadamente no domnio da justia, sempre
feita em nome de El-rei, por muito contrria
que fosse ao seu direito; sobre a justia, num
sentido que no me parece destoar do que aqui
insinuo, v., como do mais recente e mais inte-
ressante, LARA, Slvia Hunold; MENDONA,
Joseli Maria Nunes. Direitos e Justia no Brasil.
Campinas: Editora Unicamp, 2006. As duas
autoras pertencem a um ramo da historiografia
que estuda a equivocidade do direito, mesmo
da lei: e, logo, as virtualidades de um seu uso
alternativo, jogando a favor dos dominados.
Tambm neste sentido se poderia falar de uma
periferizao do direito.
38
Cf. SOUZA, Laura de Mello e. O sol e a sombra:
poltica e administrao na Amrica portuguesa
do sc. XVIII. So Paulo: Companhia das Letras,
2006. p.51 ss..
65 artigos almanack braziliense n05 maio 2007
corporativas, to bem expressa na lista dos poderes do rei que, vinda do
direito lombardo, se pode ler no ttulo II, 26 (Dos direitos reais) das Orde-
naes filipinas
39
. Para quem este osso duro de roer para quem v no
dito Estado com colnias um Leviathan nos trpicos, poderoso, mando,
predador, rapace. S que isto dificilmente suportado por essa enumerao
dos direitos reais a que acabei de me referir, decorrendo antes daquilo que
a teoria poltica mais moderna (oitocentista) do Estado e da colonizao
colocou como contedo corrente das palavras Estado e colonizao. Em
suma, para mim uns trpicos sem Leviathan no me aborrece mais do que
um Leviathan sem trpicos; no sei, porm, se no perturbar um tanto a
imagem tradicional de um Imprio colonial como Deus mandava.
A segunda questo substanciosa quanto incompatibilidade entre
Antigo Regime (perdoe-se-me a facilidade de expresso ) e Sistema
colonial relaciona-se com o facto de a Amrica portuguesa se ter assen-
tado na escravido (ibid., p. 56). Eis um ponto em que entro com pouco
vontade, de tal modo me parece central na compreenso da sociedade
brasileira, colonial e ps-colonial. Sendo ainda certo que se trata de uma
questo multifacetada e complexa, como o prova a turbulncia da sua
historiografia, trao para o qual Laura de Melo e Souza chama, de resto,
a ateno (p. 61). Acresce que, a decisivamente sim, sou tudo menos um
especialista. Em todo o caso, sempre exporei algumas perplexidades sobre
esta alegada incompatibilidade entre o sistema corporativo e o sistema
esclavagista (ou escravocrata, como se diz no Brasil).
Em primeiro lugar, todo o tesouro de imagens e de conceitos que
permitiu justificar e sustentar ideologicamente a escravido tem uma indubi-
tvel origem europia. A escravido uma figura do direito romano, por este
detidamente regulada, regulao que foi a nica matriz jurdica disponvel,
naturalmente reelaborada por juristas europeus, quase todos ibricos, dos quais
destaco o luso-espanhol Lus de Molina, cuja doutrina relativa aos escravos
j foi objecto de um artigo meu
40
. Antes disso, a escravatura fora objecto de
reflexes antropolgicas e filosficas de Aristteles, que a filosofia, a tica e
a poltica europeias incorporaram e as leis copiaram. Por cima disto, o sistema
corporativo construra toda uma moldura de autonomia jurdica e governativa
da casa, da qual os escravos faziam parte, juntamente com outros membros
da famlia
41
. Para a sociedade corporativa, os escravos eram um elemento da
casa, da famlia, e no, a bem dizer, um elemento da polis, da respublica, do
Estado, o qual Jean Bodin define como uma respublica de famlias. Ou seja,
do ponto de vista da mundividncia corporativa, o escravo, ou mesmo uma
multido de escravos, no constitua um elemento dissonante da comunidade,
que obrigasse a reconfigurar o seu desenho, a sua teoria, o seu direito. E, de
facto, no conheo nem tratados de tica, nem cdigos, nem leis substanciais,
que lidem com o problema da escravido massiva no Brasil. Aparentemente,
o que viera da Europa, chegava. Apesar de tudo, pergunto humildemente,
h alguma construo doutrinal especfica, alternativa, no Brasil de Antigo
Regime, sobre a questo da escravido? tudo isto, dir-se-, passa-se no tal
domnio que me magnetiza e me faz esquecer o real, a pratica, a questo
politica do governo dos escravos. Mas, volto a ousar exprimir uma sensao.
O governo dos escravos no foi sempre - pelo menos no perodo colonial,
porque, depois, as coisas agudizam-se, requerendo outra panplia de medidas
uma questo essencialmente domstica ? Uma questo que a sociedade civil
resolvia entre si, o mais das vezes fora de qualquer enquadramento legal e sem
qualquer recurso s foras oficiais ? Claro que meirinhos e autoridades colabo-
39
Jean Bodin escrevia, em 1577, que dautant
que la puissance souveraine est moindre, reser-
ves les vraies marques de la majest, dautant
elle est plus absolue. Porm, o que ele aqui diz,
no se refere a uma concepo minimalista e
puramente simblica de Estado (at porque h
a reserva das tais vraies marques de la majes-
t, que no so poucas), mas ao poder confor-
mativo e disciplinador do segredo, bem como
ao uso poltico da dissimulao, que torna til
esconder o poder, quando este corre riscos de
ser desfeiteado. Todos conhecemos, ainda hoje,
as vantagens desse uso econmico e reservado
do poder.
40
HESPANHA, Antnio Manuel. Lus de Molina e
a escravizao dos negros.Anlise Social. 157,
p.937-990, 2001.
41
Cf. a identidade do radical latino de famlia e
de famulus.
66 artigos almanack braziliense n05 maio 2007
ravam na perseguio e busca de escravos fujes ou quilombolas, ajudavam na
destruio de um ou outro quilombo. Claro que, em ltima instncia, l estava
o direito a afirmar os poderes dos senhores de escravos. Mas estes precisavam
de um recurso sistemtico a estes meios para manter o sistema ? Por exemplo,
era frequente o recurso aos tribunais, no Brasil colonial, para reconduzir os
escravos sua condio? Mais do que isto: no ser certo que o direito e as
leis enleavam, mais do que agilizavam, os poderes naturais dos senhores de
escravos ? Que estes no gostavam mesmo nada que um juiz ou um corre-
gedor viesse meter o nariz na senzala, para ver se as normas jurdicas que
proibiam certos tratos ou abusos eram efectivamente cumpridas? Talvez eu
esteja enganado. Mas, ento, preciso que se me indiquem as fontes de onde
constem as tais intervenes quotidianas de um Estado repressor dos escravos
insubordinados. Sem que existam estas provas, diferenciadoras em relao
rara interveno europeia do Estado contra os seus escravos do interior, terei
que concluir que, afinal, administrar uma sociedade composta predominan-
temente por brancos era pouco diferente que faz-lo quando o contingente
escravo podia chegar como chegava em algumas regies a 50% da popu-
lao
42
. Repare-se que falo de aco do Estado e no da sociedade civil,
nas suas mltiplas formas de organizao, desde a domstica at eclesi-
stica, passando homens de mo e matadores a soldo dos notveis ou pela
cooperao dos prprios escravos leais. No se trata, por outras palavras,
que a escravido gerasse problemas de governo; trata-se de saber quem os
resolvia, e como.
No fundo, os escravos estavam, para as sociedades coloniais, como
criados, aprendizes, moos e moas de lavoura, rsticos ou camponeses,
para as sociedades europeias. Milhes de pessoas, praticamente desprovidas
de direitos, merc dos pais de famlia. No nos esqueamos que o direito
comum, o direito romano, a potestas domestica e todo o sistema repres-
sivo de sociedades com pouco Estado vigoravam mesmo nos Estados do
Leste alemo, na Polnia e em certas zonas da Rssia, em que a servido
perdurou at ao liberalismo. Sem incompatibilidades de princpio. Deve a
ter havido mais progroms contra os judeus organizados pelos soberanos do
que operaes oficiais de pacificao de servos e camponeses.
Do que acabo de escrever j se deduz que continuo a pensar que
a chave interpretativa que este livro fornece pode servir a historiografia
brasileira, sem sequer obrigar o que seria grave ocultao da violncia
colonial. Ou, dito de outra forma, sem sequer impedir a considerao
da diferena entre (uma entidade indefinida a que alguns historiadores
chamam) colonos (i.e., colonizados, vtimas da colonizao) e (outra a que
os mesmos chamam) reinis (i.e., colonizadores, agentes e beneficirios da
colonizao). Realmente, houve uma coisa e outra; como, na Europa, houve
senhores e camponeses
43
. Mas, apesar das tenses, desigualdades e espo-
liao entre uns e outros, eles conviveram, uns e outros, nessa sociedade
hierarquizada, fundada na desigualdade e no privilgio, internamente domi-
nadora e marginalizadora, que foi a sociedade corporativa; no seio da qual
uns exploraram tranquilamente os outros, os segregaram e dominaram, os
silenciaram e gozaram com o seu silncio
44
. Nos quadros e com os instru-
mentos que a matriz ideolgica e institucional da sociedade tradicional
europeia abundantemente dispunha.
42
Cf. SOUZA, Laura de Mello e. O sol e a sombra:
poltica e administrao na Amrica portuguesa
do sc. XVIII. So Paulo: Companhia das Letras,
2006. p.57.
43
Mas na Europa, pelo menos, estas classificaes
eram visibilizadas pelo estatuto jurdico, pelos
trajos e, quando a Europa se expandiu pelo
resto do mundo, at pelas feies, pela lngua
e, principalmente, pela cor da pele. O que, para
a anlise historiogrfica, poltica e sociolgi-
ca, no deixa de clarificar muito as coisas. Na
sociedade colonial brasileira estas expresses
so de uma opacidade completa, pois a poro-
sidade das duas categorias era enorme. Uma
gerao ou mesmo menos - transformava um
reinol num colono, confundindo frequente uns
e outros em colonizadores de terceiros, de que
muitas vezes no se fala escravos e amern-
dios.
44
HESPANHA, Antnio Manuel. Savants et rus-
tiques. La violence douce de la raison juridi-
que. Ius commune. Frankfurt/Main, 10, p.1-48,
1983.; recenso: Rvue dhistoire du droit, 1984
(A.-J. Arnaud); verso portuguesa, Revista crti-
ca de Cincias Sociais, 25/26, p.31-60, 1988.
Recebido para publicao em
Janeiro 2007.
Aprovado em Fevereiro de 2007

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