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Las aguas subterrneas en la costa del Per y el norte de Chile

Alejandro Pavez Wellmann Gegrafo Pontificia Universidad Catlica de Chile.

1.- La problemtica del agua en la costa peruana. En la vertiente del Pacfico en la costa del Per existen 53 cuencas hidrogrficas sobre una extensin de 278.000 km2, por las cuales se determin un escurrimiento superficial de 34.600 a 38.400 millones de m3 de aguas al ao1. Este escurrimiento corresponde a poco ms del 1,7% del agua dulce que escurre por el territorio peruano, sin embargo tiene una importancia fundamental pues en la vertiente del Pacfico vive el 70% de la poblacin del pas y all se genera el 80% de su actividad econmica. El caudal en los ros de la costa viene disminuyendo significativamente en los ltimos aos, (con el agravante que los caudales tienden a concentrarse adems en crecidas violentas y destructivas, ante el deterioro ambiental y deforestacin de las cuencas). El escurrimiento medido entre 1985 y el 2000 se redujo a un promedio anual de 33.000 millones de m32, mientras que en un ao seco como el 2003-2004, este escurrimiento no ha superado los 20.000 millones de m33. Prcticamente todos los ros de la costa sufren este proceso, con el agravante que gran parte de esta agua superficial se consume en el riego agrcola de 919.605 hectreas (14.300 millones de m3 al ao) y consumo domstico (2.200 millones de m3)4. Entonces, en aos secos como el actual se est llegando al lmite de la extraccin posible y se presentan condiciones de stress hdrico, toda vez que las aguas superficiales adems sufren procesos crecientes de contaminacin por diversas fuentes que descargan sin control y sin anlisis precisos. En estas precarias condiciones, resulta imperioso para Per planificar como asegurar el suministro de agua a las tierras y ciudades de la costa, diversificando sus fuentes de captacin. En las ltimas dcadas, Per ha dado prioridad a la ejecucin de grandes proyectos hidrulicos de captacin y trasvase de aguas superficiales, tanto costeras como desde las zonas alto-andinas, que escurren naturalmente a la vertiente del Atlntico. En los ltimos 40 aos, el Estado peruano ha invertido ms de 6.000 millones de dlares en unos 12 grandes proyectos de irrigacin a lo largo de la costa desde Tumbes a Tacna; incorporando 65.000 nuevas hectreas agrcolas y mejorando el riego de 250.000 hectreas, beneficiando a ms de 3 millones de personas5. A valor presente, se debiera estimar un monto de 10 a 11.000 millones de dlares. Los resultados de esta poltica a la fecha son deficientes y las perspectivas son ms bien pesimistas, pues estos proyectos slo han sido ejecutados en un 40% a la fecha, no han resuelto las demandas de agua en la costa y han resultado extraordinariamente costosos para el Estado, siendo frecuentes los cuestionamientos al destino de los recursos, la sobrevaloracin de obras y la onerosa burocracia. Se ha invertido slo en obras de infraestructura, descuidando el desarrollo agrario y la calidad de las aguas. Aparte que esta opcin conlleva diversos impactos ambientales y sociales muy negativos, como la salinizacin de las tierras bajas por sobre-irrigacin, el desecamiento de lagunas y bofedales en las tierras altas, y conflictos por el agua con las comunidades y entre cuencas vecinas.
Estudios de Electroper (1975), ONERN (1970) y CEDEX (1980). ATDR, Informacin hidrolgica en el Portal Agrario del Ministerio de Agricultura. 3 ATDR, Informacin hidrolgica en el Portal Agrario del Ministerio de Agricultura. 4 DGAS - INRENA 2001. 5 Plan de Gestin de la Oferta de Agua en las Cuencas de los Proyectos Hidrulicos de Costa del INADE. ATASA- Ministerio de Vivienda, Construccin y Saneamiento, 2002.
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2.- Las aguas subterrneas en la costa del Per. En forma paradojal, las aguas subterrneas son casi desconocidas y estn prcticamente inexplotadas en la costa del Per. INRENA estima reservas totales de entre 35 y 40.000 millones de m3 de agua subterrnea contenidas en napas de las cuencas costeras. Sin embargo, al ao 2004 slo haba efectuado mediciones en 8 valles, donde haba determinado un volumen total de 9.025 millones de m3 de existencia de aguas en el subsuelo. No se han hecho estudios que determinen la recarga o renovacin de los acuferos estudiados, y el balance hdrico que determine su sustentabilidad y la seguridad de su abastecimiento a largo plazo. Asimismo INRENA6 ha inventariado un total de 27.000 pozos en la costa, repartidos en 37 cuencas. La mayora son pozos rsticos construidos a tajo abierto (pozos-cochas) con escaso rendimiento y para uso domstico rural. Slo el 22% (6.167 pozos) son tubulares, pero muchos carecen de equipos y un alto porcentaje (39%) est abandonado o inutilizado, mientras que los restantes se utilizan mayormente slo en pocas de estiaje y sequa, por sus altos costos de operacin. El uso del agua subterrnea vara entonces segn la disponibilidad del agua superficial de cada ao, y se estima que anualmente flucta entre 1.267 millones de m3 como mnimo, y 1.841 millones de m3 como mximo, segn diversas fuentes. Es importante sealar que la extraccin y uso del agua subterrnea en la costa de Per ha disminuido en los ltimos 40 aos con posterioridad a la reforma agraria, a medida que se han puesto en operacin los proyectos especiales de irrigacin del Estado (en especial en Piura, Lambayeque y La Libertad), y al incrementarse el costo del combustible. Puede estimarse en promedio al ao, una extraccin de 1.511 millones de m3 de aguas subterrneas. De ellas, 995 millones de m3 se destinan para la agricultura y permiten regar unas 60.000 hectreas con riego tecnificado, destinadas preferentemente a la agro-exportacin en las zonas de Ica (316 millones de m3 al ao), Villacur (70 millones de m3), Nasca (67 millones de m3) Huaral (100 millones m3) y La Yarada en Tacna (53 millones de m3). Otros 366,5 millones de m3 se destinan al consumo de agua potable, principalmente en la Gran Lima, y entre 137 y 550 millones de m3 al uso industrial y minero. Los acuferos ms desarrollados del Per se encuentran en Ica-Villacur y en La Yarada. En Ica, existe un total de 2.193 pozos inventariados, de los cuales 1.554 estn en uso o son utilizables. En el valle de Ica, entre un 55 y 80% del agua utilizada proviene de pozos, segn la disponibilidad de aguas de fuente superficial, mientras que en Villacur y La Yarada el 100% de las aguas utilizadas provienen de pozos. Ica y Villacur poseen una completa red de control piezomtico e hidrogeoqumico que abarca unos 220 pozos, y el volumen de la reserva del acufero ha sido determinado por Inrena en 3.758,5 millones de m3 al ao 20037; sera la mayor reserva de agua subterrnea hasta ahora identificada en Per. 3.- Las aguas subterrneas del norte de Chile. En Chile ha habido un constante y explosivo desarrollo de las aguas subterrneas, especialmente en las cuencas ubicadas en sus regiones del norte entre Arica y Santiago. Una zona rida donde las aguas superficiales son muy limitadas o inexistentes, pero donde vive el 51% de la poblacin y se produce el 65% del PIB y de las exportaciones del pas. Entre 1994 y el ao 2004, la
INRENA-IRH, Gestin Actual y Perspectivas de Desarrollo de las Aguas Subterrneas en el Per. Seminario Internacional en Chiclayo, abril 2004. 7 Estudio Hidrogeolgico del Valle de Ica, 2003. INRENA- IRH -DRH. En el presente ao se ha sealado el riesgo de agotamiento de aguas subterrneas en Ica.
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extraccin autorizada de aguas subterrneas aument en 4 veces, pasando de 2.436 millones de m3 a 10.300 millones de m3 al ao8. Entonces, Chile est sustentando gran parte de su crecimiento econmico exportador agrcola y minero en las aguas subterrneas. Las estimaciones de la Direccin General de Aguas (DGA) indican que al ao 2017 la demanda por agua subterrnea se va a duplicar en esta zona, en funcin de las inversiones que estn actualmente en ejecucin y las programadas. A esa fecha las solicitudes alcanzarn unos 20.000 millones de m3 de demanda por agua subterrnea a extraer al ao, generando una enorme presin sobre los recursos hdricos. Este hecho ha originado un intenso debate cientfico y legal sobre su sustentabilidad y posibilidad de agotamiento, toda vez que en Chile los derechos sobre caudales se conceden a perpetuidad. Mientras tanto contina la expansin, pues al ao se solicitan nuevos derechos de explotacin por 800 a 1.000 millones de m3 de aguas subterrneas. A objeto de dimensionar la magnitud de las aguas subterrneas que hoy se extraen en el norte de Chile, estos caudales permitiran el abastecimiento de una poblacin de 60 millones de habitantes, o alternativamente, la puesta en riego tecnificado de 600.000 hectreas de cultivos y plantaciones9. Su uso, sin embargo est diversificado y la minera consume una porcin apreciable en la zona ms rida, desde Iquique a Copiap. Como ejemplo, slo el consumo de las minas de cobre en la regin de Antofagasta equivalen al consumo total de agua potable en Santiago, con 6 millones de habitantes. Un aspecto poco conocido fuera de Chile es que una importante proporcin de estas aguas subterrneas se extraen desde cuencas arreicas y endorreicas, donde prcticamente no existe escurrimiento superficial. En estas cuencas cerradas ubicadas entre Arica y el ro Elqui existen derechos autorizados de extraccin de aguas subterrneas por 1.325 millones de m3 al ao un volumen similar al que se extrae en toda la costa del Per-, mientras que se han solicitado extracciones adicionales por 1.150 millones de m3 al ao 2004, en trmite de autorizacin. La constitucin de derechos a perpetuidad para la extraccin de estos grandes caudales en cuencas sin escurrimiento superficial supone la existencia de cuantiosos recursos hdricos confinados en el subsuelo y fuentes de recarga ubicadas a grandes distancias, usualmente en las altas cumbres de los Andes, as como un sistema de escurrimiento subterrneo a travs de corrientes preferentes de paso; puesto que se carece de caudales superficiales que expliquen la recarga. El desarrollo de avanzadas tcnicas de prospeccin y evaluacin de aguas subterrneas ha permitido desarrollar estos recursos en las cuencas cerradas del desierto ms rido del mundo. Como ejemplo, la extraccin de aguas desde los salares de Atacama (100 millones de m3 al ao), Ascotn y Ollague (80 millones de m3), Punta Negra (50 millones de m3), Coposa (30 millones de m3), las vegas de San Pedro (75 millones de m3), Llalqui y El Len (30 millones m3)10. Dichas aguas subterrneas sustentan la minera del cobre, salitre, yodo, litio y brax, y de igual modo, a ciudades y economas costeras como Iquique, que se surte desde Canchones en la Pampa del Tamarugal (62 millones de m3 al ao). El Estado mantiene monitoreo sobre unas 100 cuencas hidrogrficas relevantes para la extraccin de aguas subterrneas entre Santiago y Arica, mediante modelos de simulacin hidrogeolgica o balances hdricos. De igual modo, en Chile estn avanzados los conocimientos sobre volmenes de reservas en los acuferos ubicados en pleno desierto de Atacama o en las tierras altas de los Andes. Como ejemplos, las enormes reservas de aguas subterrneas detectadas en los
Informacin de derechos constituidos de aguas subterrneas al 2004, Direccin General de Aguas (DGA) del Ministerio de Obras Pblicas (MOP) de Chile. 9 Muoz, J. Perspectivas para el Desarrollo de las Aguas Subterrneas en Chile. ALHSUD, 2003. 10 Informes de Gestin 2003-2004, DGA- MOP.
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acuferos de la Pampa del Tamarugal en Iquique (26.000 millones de m3) y en los acuferos altiplnicos de Alto Lauca en Arica (45.000 millones de m3), pampa Puno y vegas de San Pedro en Calama y de Aguas Blancas en Antofagasta, (16.000 millones de m3). A diferencia de Per, en el norte de Chile se han hecho estudios que precisan la recarga o alimentacin de estos acuferos, de por s complejos y heterogneos, y se dispone de balances hdricos para determinar su sustentabilidad y seguridad del abastecimiento a largo plazo; si bien tales estudios son efectuados principalmente por las grandes empresas mineras. Para ello resulta relevante determinar las precipitaciones efectivas en las altas cumbres sobre los 4 y 5.000 metros de altitud, y demostrar mediante estudios isotpicos la infiltracin de estas aguas a gran profundidad y su circulacin por el interior de la tierra, posibilitando la transmisin de caudales entre cuencas hidrogrficas. 4.- Anlisis y discusin: a) Chile. La expansin del uso de las aguas subterrneas en Chile se basa en un marco legal que reconoce las aguas como bienes nacionales de uso pblico pero otorga a los particulares derechos reales de aprovechamiento a perpetuidad sobre ellas, los cuales pueden transarse en el mercado a valor comercial y no estn limitados para un determinado uso preferencial o vinculados a la posesin de la tierra. El Cdigo de Aguas de Chile vigente desde 1981 asigna al sector privado la prospeccin y la ejecucin de inversiones destinadas al aprovechamiento de las aguas subterrneas, manteniendo el Estado un rol de investigacin, fiscalizador y normativo. La disponibilidad de aguas subterrneas se comprueba slo a travs de pruebas de bombeo y la autoridad no est facultada para denegar derechos atendiendo slo a estudios sobre disponibilidades de agua en los acuferos. Con ello se reconoce la complejidad de los cuerpos de aguas subterrneas, la heterogeneidad de su composicin y recarga y la extensin geogrfica que pueden abarcar, no necesariamente correspondiente a la de una cuenca hidrogrfica superficial. La discusin actual radica en que el aumento de la demanda de agua conlleva a una oferta que de por s es escasa e incierta. Lo primero, por la condicin de aridez de la zona norte de Chile; y lo segundo, por las fluctuaciones climticas y la necesidad de mayor informacin sobre cantidad, calidad y renovabilidad de las aguas subterrneas, establecida sobre la base del conocimiento cientfico. Los registros sobre las fuentes y extracciones concluyen que los niveles se mantienen estables o con leves disminuciones11, evidenciando recarga moderna en algunas zonas, mientras que en otras se tratara de aguas fsiles remanentes de la ltima era glacial12. Esto ltimo comprometera el concepto de sustentabilidad y seguridad de abastecimiento de agua subterrnea a largo plazo, pues en Chile los derechos de aprovechamiento de aguas se otorgan gratuitamente y a perpetuidad, sin cobro de rentas o regalas por parte del Estado. En los eventos extremos que se han presentado, la autoridad de aguas ha aplicado fuertes sanciones. Estn vigentes la prohibicin de extraccin de nuevos caudales en 2 acuferos importantes por sobreexplotacin (Azapa en Arica y Copiap), y ha declarado a 9 acuferos adicionales como zonas de restriccin por insuficiente recarga. Estas reas sumadas abarcan hoy slo el 12% de los acuferos bajo monitoreo, pero frente al explosivo aumento de la demanda proyectada a futuro, se sobrepasarn los caudales de explotacin sustentables en un nmero cada vez mayor de reas. En ciertos acuferos, y en base a nuevos estudios tcnicos, se ha procedido a autorizar extracciones adicionales de magnitud, mientras que en los valles de Azapa (Arica) y
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Romero y Kampf, 2002. Climate Fluctuations and Transboundary Hydrological Issues. U. of Arizona. Romero, Hugo. .Strategies for Water Management in the North of Chile. Foro Mundial de Montaas, 2002.

Copiap, donde la actividad agrcola es creciente y existe considerable extraccin ilegal, se busca conformar comunidades autogestionarias de aguas subterrneas, a objeto de que el acufero sea controlado por los mismos usuarios. En estos casos extremos, donde el agua subterrnea pasa a ser un bien escaso y no puede seguir siendo incrementada en forma de concesin gratuita por el Estado, la reasignacin de los derechos de aprovechamiento deber ser realizado por el mercado. En el norte de Chile ha quedado demostrado -al igual que en otras zonas desrticas del mundo-, que las aguas subterrneas superan en considerable magnitud a las aguas superficiales. Con la ventaja que estn disponibles durante todo el ao con escasa variacin de caudal, y adems son menos susceptibles de contaminacin. Siendo las aguas superficiales de menor magnitud que las aguas subterrneas -o sencillamente inexistentes en cuencas desrticas-, ello indica adems que all no necesariamente hay relacin y dependencia entre ambas. Un buen ejemplo de lo anterior es el caso de la cuenca del ro Copiap, donde se puede determinar que la cantidad de aguas subterrneas susceptibles de extraer en forma sustentable es 10 a 12 veces mayor a las aguas superficiales que discurren por el ro. En esta cuenca, las extracciones subterrneas autorizadas alcanzan los 500 millones de m3 al ao o 15,7 m3/seg. (A la vez que se estn solicitando 250 millones de m3 adicionales para nuevos proyectos mineros y agrcolas13). En contraste, por el ro Copiap discurren de 40 a 50 millones de m3 de aguas superficiales al ao (1,5 m3/seg.), las que son utilizadas ntegramente. Cul es la razn de este volumen de aguas subterrneas? Los cerros del macizo andino, con decenas de cumbres en la cuenca alta sobre 5000 metros, verdaderas torres de agua que capturan la precipitacin en forma de nieve a lo largo del ao, y la infiltran directamente al subsuelo y a las corrientes de agua subterrnea a travs de las rocas. Los copiapinos sealan como ejemplo que un gran ro subterrneo pasa bajo su Plaza de Armas e incluso indican que es posible escucharlo en las noches.

El valle de Copiap en imagen de satlite Landsat TM 2000. Esta cuenca es un ejemplo de la magnitud e importancia que tienen las aguas subterrneas en el desierto de la costa del Pacfico.
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Al respecto, son conocidos los conflictos planteados entre mineros (proyectos Aldebarn / Cerro Casale) y agricultores por los usos del agua de Copiap, y el proyecto minero Pascua-Lama con los regantes del valle de Huasco.

La recarga de las aguas subterrneas se sustenta en las precipitaciones entre los 250 y 1.000 milmetros al ao-, que se producen en las tierras altas sobre los 4000 metros de altitud y en las cumbres nevadas y ventisqueros, que dan origen tanto a los ros superficiales como a conductos preferentes de paso de agua subterrnea a travs de las rocas. El agua superficial del ro Copiap es embalsada y regulada en el tranque Lautaro (indicado con la flecha) y la mayor parte del acufero del valle se recarga directamente desde las fisuras por donde circulan las aguas subterrneas. Con estos recursos hdricos se desarrollan 86 faenas activas de la gran y mediana minera del oro, plata, cobre y hierro, 16.000 hectreas de plantaciones frutcolas altamente tecnificadas (uva de mesa y olivos) y los 142.000 habitantes de Copiap y Tierra Amarilla, al censo del 2002. Adems, alimenta al puerto minero de Chaaral, a travs de un acueducto de 170 kilmetros de largo. b) Per. En Per la gestin del agua presenta una marcada intervencin del Estado como soberano en su aprovechamiento14. La Ley General de Aguas de 1969 determina que el agua es propiedad del Estado y esta cualidad es adems inalienable e imprescriptible15, estableciendo que no hay derechos adquiridos sobre ellas. La Ley plantea limitaciones en el uso del agua ya que privilegia el uso para consumo humano y agrcola sobre otros usos y asigna el uso en funcin del inters social y del establecimiento de reservas de aguas en determinadas zonas y cuencas para la ejecucin de proyectos especiales de desarrollo. La autorizacin de uso agrcola est ligada a la propiedad de la tierra, impidiendo su transferencia a otros usos de mayor valor econmico, y establece que el uso agrcola se regule de acuerdo a planes de cultivo y riego, limitando iniciativas de los usuarios a escoger cultivos de mayor rentabilidad y con ventajas comparativas que podran obtener. En la prctica, bajo este esquema el Estado centraliza las decisiones y establece un dominio indirecto sobre el cuerpo social y las inversiones particulares a travs del agua; replicando en la actualidad una costumbre ancestral en los Andes centrales, donde la posesin del agua es un medio de poder y dominacin. Este escenario explicara el porqu han resultado infructuosas las acciones que incentiven un uso ms eficiente y responsable del agua en la costa peruana, el despilfarro de recursos en proyectos hidrulicos de discutible rentabilidad y el desinters por promover la investigacin y desarrollo de nuevos recursos hdricos como son las aguas subterrneas. Puesto que, por sus caractersticas naturales, las aguas subterrneas son mas difciles de controlar. En consecuencia de lo anterior, en las regiones costeras se ha asentado y persiste la idea de que el agua superficial es prcticamente infinita en las tierras altas de los Andes y que slo los grandes proyectos de ingeniera hidrulica y de trasvase de aguas superficiales a la costa son la solucin y la panacea al desarrollo. En cambio, las aguas subterrneas all seran muy escasas y se agotaran rpidamente ante una extraccin de magnitud, pues dependeran de los aportes de agua que se infiltra desde los ros. Existen adems poderosas razones para que esto no pierda vigencia, pues la ejecucin de estos proyectos por parte del Estado han pasado a ser una sentida aspiracin regional y local en cada cuenca, que ha sido inculcada al pueblo por dcadas. Una muestra de populismo y demagogia que se conjuga con los cuantiosos recursos fiscales necesarios de invertir, por encima de la racionalidad que debiera imperar en estos temas. Adems, es muy dbil, escasa y poco difundida la opinin de una masa crtica de investigadores y centros de estudios especializados que puedan revertir esta idea, que ponga en agenda el concepto de escasez y deterioro progresivo de la cantidad y calidad de las aguas superficiales, y seale una solucin que d seguridad a los particulares frente al Estado, basada en la exploracin y explotacin creciente de las aguas subterrneas.

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Art. 66 de la Constitucin Poltica de Per. Art. 1 DL. 17752.

Tal escenario se ve reforzado con el traspaso de estos proyectos hidrulicos a los gobiernos regionales a partir del 2002, y con la orientacin de la nueva Ley General del Agua de Per actualmente en debate, que mantiene estas atribuciones estatales. La cual propone adems la entrega de licencias de aprovechamiento de aguas a los usuarios por cuenca, cuyo ejercicio estar supeditado al pago de tarifas a la Autoridad creada ad-hoc. En lo implcito podemos advertir que con ello se est procurando bsicamente buscar frmulas de financiamiento va tarifas de agua tanto superficiales como subterrneas- para continuar la ejecucin de estos grandes proyectos de irrigacin, pero ahora bajo la modalidad de concesiones a ser ejecutadas por la iniciativa privada. Asimismo, la ley mantiene la visin de las aguas subterrneas desde la ptica de las aguas superficiales, -perpetuando la nocin que ambas constituyen una unidad homognea-, y condiciona su gestin en funcin de la delimitacin que tienen las cuencas hidrogrficas en superficie, por encima de las caractersticas complejas y heterogneas de los cuerpos de aguas subterrneas, ya demostradas por el conocimiento cientfico. Los estudios plantean que -una vez concluidos- los 12 proyectos hidrulicos estatales podran trasvasar 8.000 millones de m3 de agua adicionales al ao desde las alturas de los Andes a la costa16. Pero tambin se requerir invertir una cifra similar en dlares, adicionales a lo ya invertido por el Estado. Entonces, para traer cada metro cbico de agua superficial desde las tierras altas a la costa peruana, el costo de inversin es de 1 dlar. Mientras que para extraer ese mismo metro cbico de agua desde un pozo profundo, el particular invierte 0,05 a 0,07 dlares; es decir 15 a 20 veces menos17. Algo similar pasa con los costos de operacin en estos proyectos, pues debemos estimar que el costo real por metro cbico de agua superficial puede llegar a $ 0,20 a $ 0,30 en las cuencas de la costa18, algo imposible de cobrar pues la tarifa actual que pagan los regantes slo cubre un 5 a 10 % del costo real (y prcticamente no existen cultivos que puedan ser rentables a ese valor). Aqu existe un subsidio encubierto a los usuarios del agua, que adems debe ser pagado por todo el pas. Esta situacin conlleva adems a fomentar y mantener cultivos con alto consumo de agua y baja rentabilidad econmica, perpetuando el mal uso del recurso. Un estndar de eficiencia hdrica aplicado a la agricultura costera nos debiera indicar cuntos metros cbicos de agua se requieren para producir un dlar por cada cultivo. Consideremos tambin que un 99% de las aguas utilizadas en los cultivos se evaporan, escurren o percolan, mientas que slo un 1 a 2% permanece en las plantas. Los invernaderos de atmsfera controlada, las coberturas anti-evaporantes, los sustratos y enmiendas hidro-absorbentes al suelo, entre otras, son ahora las respuestas tecnolgicas a la escasez de agua en zonas ridas. Pero para sustentar esta innovacin se requieren incentivos, una adecuada valoracin y generacin de un mercado de transaccin de excedentes de agua. Adems, debemos reparar en que Per experimenta un acelerado cambio climtico, hay menos reservas de agua en las altas cumbres de los Andes por el retroceso del lmite altitudinal de las nieves, -ocasionados por el calentamiento global-, y consecuentemente disminuyen los caudales superficiales19. Y no se toman en consideracin las cambiantes condiciones naturales y geogrficas en que se insertan estos proyectos hidrulicos, poco estudiadas y altamente riesgosas a futuro, pues han sido formulados en su concepcin medular hace 30 o 40 aos, cuando haba mas agua y menos calor.
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Plan de Gestin de la Oferta de Agua en las Cuencas de los Proyectos Hidrulicos de Costa del INADE. ATASA- Ministerio de Vivienda, Construccin y Saneamiento, 2002. 17 Un pozo profundo con 50 lt/seg de caudal, operando 15 horas diarias durante un ao. Supone un costo total de habilitacin variable entre US $ 50.000 y US $ 70.000. 18 Incorporando operacin, mantenimiento, depreciacin de activos, amortizaciones y prdidas de agua en conduccin y aplicacin en campo. 19 Estudio de Vulnerabilidad Frente al Cambio Climtico, CONAM. El Per, junto a Bangladesh y Honduras son los tres pases del mundo ms vulnerables al cambio climtico.

Entonces, hay opcin para la costa peruana, que en esto se juega su viabilidad econmicoambiental? Claro que s. Nadie parece advertir que existe mucha ms agua en el subsuelo, pero no slo bajo los valles regados por los ros -como lo demuestra la experiencia del norte de Chile-. Ni se repara en que gran parte de las aguas de crecidas estivales y aguas eventuales20 vayan a llenar el mar, ante la falta de obras de captura, derivacin, almacenamiento e infiltracin al subsuelo; como es comn efectuar a bajo costo en zonas desrticas del norte de frica y el Medio Oriente21. Con el agregado que estas aguas causan crecientes destrozos e inundaciones, pues se estn concentrando en crecidas cada vez ms violentas y destructivas los huaycos y desbordes- ante la deforestacin y el deterioro ambiental de las cuencas, y por la presencia recurrente y catastrfica del evento del Fenmeno de El Nio. 5.- Hacia una concepcin diferente del esquema hdrico en la costa de los Andes centrales. Como hemos visto anteriormente, es innegable que la estrategia de desarrollo de recursos hdricos seguida por Chile en sus zonas ridas muestra resultados muy superiores respecto a la costa del Per, tanto en lo referente a la rentabilidad de las obras, la contribucin al desarrollo econmico y en la mitigacin de impactos ambientales negativos. Por sobre la dominacin y control que busca mantener el Estado, la iniciativa privada y el conocimiento cientfico deben jugar un rol fundamental, si las tierras costeras de Per desean integrarse con xito a la globalidad. Se requiere de un esquema distinto y diferenciado en la legislacin especfica sobre aguas subterrneas respecto al resto del territorio22. Es necesario sealar que en el mundo -y a la luz de los avances cientficos como la teledeteccin de aguas subterrneas por satlite y los estudios isotpicos-, se estima que la masa de aguas subterrneas es 35 veces superior a las aguas superficiales contenidas en lagos y ros. Si la dimensionamos en funcin de su disponibilidad efectiva como recurso, la masa de aguas subterrneas sera 400 veces mayor a la que circula por los cauces superficiales. Es el agua que no vemos. Evidentemente existe ms agua disponible en la vertiente del Pacfico en los Andes Centrales, porque aqu la mayor parte del agua que precipita en las alturas se debe infiltrar al subsuelo y no escurre por los ros. Debemos considerar que slo un 15 a un 25% de las aguas de lluvia precipitadas en las tierras altas durante el verano escurren superficialmente. Un porcentaje desconocido se evapora, y otro ms desconocido an-, se infiltra hacia el subsuelo y pasa a constituir los acuferos subterrneos. Bajo los Andes centrales y bajo la Meseta del Collao existira uno de los grandes acuferos del planeta? Algo necesario de investigar y evaluar. Pero un volumen de aguas subterrneas de gran magnitud, que se recarga constantemente, debe fluir desde las tierras altas cordilleranas hacia el mar, para que permita la recarga y fluidez constante del sistema. Esta recarga se produce normalmente en las tierras altas por sobre los 4.000 metros de altitud, en los sedimentos porosos fluvio-morrnicos que rodean los nevados, en las cenizas volcnicas y en las turberas y lagunas, como lo demuestran los estudios isotpicos.
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Los volmenes de aguas de crecidas estivales que se pierden en el mar varan desde 5.000 millones de m3 en un ao seco, a ms de 20.000 millones de m3 en un ao hmedo en toda la costa peruana, es decir, mucho ms de lo que se pretende trasvasar desde las alturas. 21 Las experiencias de los grandes lagos de regulacin de crecidas de Tartar en Irak y Quarun en Egipto, como ejemplos. 22 La actual legislacin de aguas de Per puede ser invocada como un caso de expropiacin indirecta en las negociaciones de TLCs.

Ahora bien, cul sera la va de evacuacin de esta agua a travs del subsuelo? Las aguas infiltradas de las tierras altas discurriran en profundidad hacia la costa del Pacfico por fisuras (fallas geolgicas) existentes al interior de las cadenas montaosas23. Es el patrn de escurrimiento de las formaciones rocosas, hasta hoy no conocido ni utilizado en Per. La nica forma que tienen las aguas subterrneas para discurrir por esta va es a travs de fallas o fracturas de las rocas, que poseen una alta permeabilidad y poseen un alto grado de trasmisibilidad. Estas evidencias permiten predecir un aprovisionamiento de agua de considerable volumen, alta calidad, disponibilidad continua y en un sinnmero de lugares, a travs de esta va24. Hay vestigios de aprovechamiento de estas aguas en un pasado remoto?. Se est demostrando que existen correlaciones entre venas de aguas subterrneas y fallas geolgicas, con la presencia de geoglifos (lneas, tringulos y trapezoides) que han servido para marcar su posicin, y con la existencia de puquios, cementerios, petroglifos y lugares habitados en la antigedad. Ya detectado en Nasca por la misin norteamericana de la Universidad de Massachussets, pues stas son las aguas que alimentan los puquios o galeras filtrantes de Nasca y han sido marcadas en superficie mediante los geoglifos geomtricos25. Estos geoglifos an sin estudiar y referenciar en su gran mayora- se extienden por el desierto en la totalidad de la costa del Pacfico en los Andes Centrales, desde Lambayeque en Per por el norte, hasta el ro Loa y Taltal en Chile por el sur. Dependiente de estas venas o corrientes de aguas subterrneas, el patrn de asentamiento humano prehispnico u originario fue entonces radicalmente diferente al actual, y explica cmo han podido poblarse quebradas, pampas, costas y lugares hoy deshabitados y estriles. La cosmovisin andina es plenamente consecuente con la existencia del escurrimiento del agua subterrnea por el interior de los cerros. Para el poblador andino, la provisin del agua fresca y permanente, proveniente de los cerros a travs de las venas de agua pas a ser el factor determinante para la ordenacin del territorio. Entonces, quienes vivieron en estas tierras hace miles de aos saban ms del agua que nosotros. Pudieron percibir y ubicar el agua que no vemos, en el mundo de abajo... Y Viracocha tendra razn: El mundo andino se pobl cuando Viracocha mand a los antepasados que caminasen por debajo de la tierra, por las venas del agua subterrnea, las venas de sangre de los cerros, desde el lago Titicaca hasta emerger por las lagunas, los puquios y manantiales donde se fundaron los ayllus, distribuyendo tierras y aguas a cada uno.

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Evidence for Interbasin Flow Through Bedrock in the Southestern Sierra Nevada. G.D. Thyne, G.M. Gillespie, J.R. Ostdick. Geological Society of America, Bulletin 111 (11), 1999. 24 Fluid Flow Along Potentially Active Fault Zones C.A.Barton et. al. Geology 23, 1995. 25 The Correlation Between The Lines Of Nasca And Subterranean Water Resources. David W. Johnson, Dr. Donald Proulx, Dr. Steve Mabee. University of Massachusetts, 2002.

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