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LA MENOPAUSIA

INTRODUCCIN La menopausia es el nombre de la etapa en que una mujer deja de menstruar. Todas las mujeres pasan por la menopausia, normalmente entre los 40 y 55 aos de edad. Durante la menopausia las mujeres sufren cambios fsicos y mentales. Conocer estos cambios le ayudar a saber qu! esperar en esta etapa de su "ida y c#mo manejarla. $ste sumario le informar sobre los cambios en los ni"eles %ormonales que e&perimenta la mujer durante la menopausia. Anatoma $ntre los #r'anos reproducti"os femeninos se encuentran( ). "a'ina *. +tero ,. trompas de -alopio 4. o"arios
."arios

/tero

Trompas de -alopio

Los #r'anos reproducti"os femeninos est n ubicados en la pel"is, entre la "eji'a y el recto.

0a'ina

Los o"arios son 'l ndulas que tienen dos funciones principales( ). La producci#n de %ormonas especiali1adas, tales como el estr#'eno y la pro'esterona. *. La o"ulaci#n, es decir, la liberaci#n de los #"ulos necesarios para la reproducci#n.

$l estr#'eno y la pro'esterona preparan el recubrimiento interior del +tero en caso de que se produ1ca un embara1o. $stas %ormonas determinan tambi!n el momento en que se liberan los #"ulos. Cuando se libera un #"ulo, !ste "iaja por las trompas de -alopio %asta lle'ar al +tero, donde es fertili1ado por un espermato1oide. 2na "e1 fertili1ado, el #"ulo se implanta en el +tero, donde crece el feto. 3i no es fertili1ado, el #"ulo y el re"estimiento interior del +tero son e&pulsados al e&terior del cuerpo, a tra"!s del cuello uterino y la "a'ina, durante la menstruaci#n. $l ciclo menstrual suele durar *4 das. Los ni"eles de estr#'eno y de pro'esterona aumentan antes y despu!s de la o"ulaci#n. 3i el #"ulo no es fertili1ado por un espermato1oide, los ni"eles %ormonales disminuyen y comien1a la menstruaci#n. $l estr#'eno y la pro'esterona son s#lo * de las %ormonas que controlan el ciclo menstrual.

5dem s de controlar el ciclo menstrual, el estr#'eno mantiene la salud de los %uesos. $l estr#'eno puede afectar tambi!n los ni"eles de colesterol, ayudar a mantener la piel y las arterias m s el sticas y a mejorar la memoria. LA MENOPAUSIA La menopausia %ace que los ciclos menstruales se "uel"an irre'ulares y finalmente cesen por completo. .curre cuando los o"arios dejan de fabricar %ormonas y de liberar #"ulos.

Cuando una mujer tiene cerca de ,5 aos de edad, sus o"arios comien1an a fabricar diferentes cantidades de estr#'eno y pro'esterona.

5unque es muy raro que la menopausia se presente en una mujer antes de los 40 aos, podra lle'ar a presentarse en cualquier momento entre los ,0 y 50 aos o incluso, despu!s. -recuentemente las fumadoras e&perimentan la menopausia m s temprano que las no fumadoras.

El estrgeno y las etapas de la vida 3i consideramos conjuntamente los ciclos menstruales y los ni"eles de estr#'eno, las mujeres pasan por 5 etapas
Posmenopausia

durante la "ida(
7arimenopausia

6enopausia pre pubertad pubertad / aos reproductivos

). 7re8pubertad *. 7ubertad
Pre-

Perimenopausia

,. 7erimenopausia 4. 6enopausia

)0

*0

,0

40

50

90

:0

40

;0

)00

5. La7osmenopausia Pre-pubertad. Durante esta etapa, las nias no tienen ciclo menstrual porque sus o"arios toda"a no est n liberando #"ulos. 7or lo tanto toda"a tienen cuerpo de nias, sin senos, caderas ni muslos formados. La Pubertad. Durante la pubertad comien1a el ciclo menstrual. $sto suele ocurrir alrededor de los )* # ), aos de edad. $l cuerpo fabrica m s estr#'eno, lo que %ace que cre1can los senos, el "ello p+bico, el "ello de las a&ilas y aumente el tamao de las caderas y de los muslos. Durante la pubertad, la mujer entra en la etapa reproducti"a y se e&tiende entre *0 y 40 aos. Durante esta etapa, una mujer puede quedar embara1ada si el #"ulo es fertili1ado despu!s de la o"ulaci#n. La Perimenopausia. La perimenopausia es la etapa que precede al +ltimo ciclo menstrual. $sta etapa comien1a entre , y 5 aos antes del +ltimo ciclo menstrual y termina un ao despu!s del +ltimo ciclo menstrual. 5l'unas seales de la menopausia pueden aparecer durante la perimenopausia. 2na mujer podra lle'ar a quedar embara1ada durante la perimenopausia. 5 pesar de que durante este perodo los ciclos menstruales son irre'ulares, es mejor tomar precauciones si no se desea un embara1o. La Menopausia. $l punto que seala el comien1o de la menopausia es el +ltimo ciclo menstrual. 2sted sabr con se'uridad que usted est entrando en la menopausia cuando no %aya tenido ciclos menstruales durante un ao. 2na disminuci#n en los ni"eles de estr#'eno %ar que apare1can ciertos cambios corporales y otros si'nos, como el boc%orno o sofoco, durante "arios aos. $stas seales de la menopausia ser n discutidas lue'o con m s detalle.

La Posmenopausia. La posmenopausia, la +ltima etapa, "iene despu!s de la menopausia. Durante esta etapa las seales de la menopausia disminuyen para lue'o desaparecer por completo. Durante la posmenopausia, una mujer no tiene perodos menstruales y no puede quedar embara1ada. 3in embar'o, durante esta etapa e&iste un ries'o mayor de padecer ciertos problemas m!dicos. La esperan1a de "ida de una mujer en $stados 2nidos suele ser de :4 aos. La edad media a la que las mujeres suelen tener la menopausia es a los 50 aos. $sto si'nifica que para las mujeres estadounidenses la etapa posmenop usica es casi tan lar'a como la etapa reproducti"a. Seales y sntomas $l cambio en los ni"eles de estr#'eno y de pro'esterona puede causar una 'ran "ariedad de sntomas. 7uede que usted ten'a pocos o nin'+n problema con los boc%ornos o con otras seales de la menopausia. 3in embar'o, %ay mujeres que pueden sufrir pequeas molestias. Entre las seales ms comunes de la menopausia se incluyen: ). perodos irre'ulares *. boc%ornos ,. problemas "a'inales y de la "eji'a 4. fati'a y problemas para conciliar el sueo 5. cambios en el estado de nimo 9. cambios fsicos Vivir on meno!a"sia La si'uiente secci#n le informar sobre las seales de la menopausia y lo que usted puede %acer para controlarlas. Los ciclos menstruales irre'ulares. 2na de las primeras seales de la menopausia es el cambio en el ciclo menstrual. Los perodos menstruales pueden "ol"erse menos re'ulares o m s li'eros. Los perodos de san'rado m s fuertes, son tambi!n bastante frecuentes.

$l san'rado e&cesi"o durante "arios das, los perodos menstruales con menos de tres semanas de diferencia entre ellos, los que duran m s de )0 das, o p!rdidas de san're entre los ciclos menstruales, tambi!n pueden ocurrir. Consulte con su m!dico si cualquiera de estas seales se "uel"e un problema. Los #o $ornos% Los boc%ornos son bastante comunes durante la perimenopausia. Casi el 40 por ciento de las mujeres en $stados 2nidos sufren boc%ornos. Durante los boc%ornos, la parte superior del cuerpo, o todo el cuerpo, aumenta de temperatura sin nin'una seal de anticipaci#n. La cara y el cuello se rubori1an. $rupciones rojas pueden aparecer en el pec%o, la espalda y los bra1os, para lue'o continuar con sudoraci#n y escalofros. Los boc%ornos pueden ser tan le"es como un simple y bre"e rubor, o tan se"eros que podran despertar a la persona que los tiene. La mayora de los boc%ornos duran entre ,0 se'undos y 5 minutos, y por lo 'eneral desaparecen unos aos despu!s del comien1o de la menopausia. 5qu se citan al'unas su'erencias que pueden ayudar a mantenerse fresca cuando se presenta un boc%orno( ). 0aya a un lu'ar fresco. *. <utese un poco de ropa. $s mejor "estirse con "arias capas de ropas si el tiempo est fresco, para que usted pueda quitarse al'o si repentinamente siente calor. ,. Tome un "aso de a'ua o ju'o fro. 4. 2se un "entilador port til. 5qu se citan al'unas su'erencias que le pueden ayudar a dormir sin interrupciones por la noc%e( ). Duerma en un cuarto bien "entilado. *. 2se ropas de colores claros, %ec%as de fibras naturales. ,. 2se s banas y ropa que permitan que su piel respire. Trate de mantener un diario, en el que debe marcar cu ndo se presentan los boc%ornos y qu! es lo que los pudo %aber causado. $sto le puede ayudar a reconocer todo aquello que usted deba e"itar.

El Se&o% $n la !poca de la menopausia, sus sentimientos sobre el se&o pueden cambiar. 2sted puede tener dificultad para e&citarse se&ualmente debido a los cambios %ormonales, al malestar debido a los cambios en la "a'ina, o los medicamentos que est! tomando. 7or el otro lado, es posible que usted se sienta m s libre y se&y despu!s de la menopausia, y liberada del miedo al embara1o. 5cu!rdese, sin embar'o, que despu!s de la menopausia usted toda"a se puede conta'iar con enfermedades de transmisi#n se&ual, tales como el 0=>?3=D5. >asta que usted no %aya dejado de tener el perodo menstrual durante un ao entero, deber continuar con el uso de anticoncepti"os si no desea quedar embara1ada. La 'ati(a y los !ro)lemas *el s"eo. $l cansancio es un sntoma com+n de la menopausia. $s posible que usted ten'a problemas para dormir, le"antarse temprano o "ol"er a dormir despu!s de %aberse despertado en medio de la noc%e. Los sudores nocturnos o la necesidad de ir al bao tambi!n podran despertarla. 3i usted no %a dormido bien por la noc%e, trate de tomar una siesta durante el da. Los am)ios en el esta*o *e +nimo. 5l'unas personas creen que las mujeres se "uel"en m s temperamentales, irritables o deprimidas durante la menopausia. 7odra %aber una cone&i#n entre los cambios en los ni"eles de estr#'eno y las emociones. .tras cosas que pueden causar cambios de %umor son el estr!s y los cambios en la familia. 7or ejemplo, si los %ijos crecen y se "an de casa de los padres. $l ejercicio ayuda a reducir el estr!s. $"itar o reducir el consumo de cafena tambi!n puede reducir el estr!s y los problemas con el sueo. Cambios fsicos. $ntre los cambios "isibles de la menopausia se encuentran( ). 5umento de peso en el rea de la cintura *. 7!rdida de masa muscular y aumento del tejido 'raso ,. 5del'a1amiento y p!rdida de la elasticidad de la piel. 4. @educci#n del tamao de los senos

.tros posibles cambios incluyen dolores de cabe1a, problemas de la memoria, tensi#n o dolor en las articulaciones y dolores musculares. Posmeno!a"sia Posmeno!a"sia. 2n ao despu!s de la menopausia, los boc%ornos y los sudores nocturnos pueden desaparecer. 3in embar'o, tener un ni"el bajo de estr#'eno puede causar otros efectos a lar'o pla1o en los si'uientes #r'anos( ). %uesos *. cora1#n ,. "a'ina 4. "eji'a 5. piel Los ,"esos% La menopausia puede debilitar los %uesos, por un problema llamado osteoporosis. Con la menopausia, los ni"eles de estr#'eno disminuyen, causando una p!rdida de masa #sea, lo cual debilita los %uesos m s r pidamente. La osteoporosis puede lle'ar a causar fracturas de cadera, mueca, "!rtebras, sacro y de otros %uesos del cuerpo. 3i se obtiene suficiente calcio y "itamina D, antes, durante y despu!s de la menopausia, se puede reducir el ries'o de padecer osteoporosis. La lec%e y los productos l cteos, tales como el queso y la mantequilla, son una buena fuente de calcio y de "itamina D. $l ejercicio tambi!n le ayudar a mantener sus m+sculos y sus %uesos fuertes y a reducir el ries'o de que se produ1can cadas y fracturas. Treinta minutos de ejercicios, tales como caminar, correr, o le"antar pesas , das a la semana o m s es lo ideal. Tomar estr#'eno tambi!n pre"endr la p!rdida de %ueso. .tras dro'as para la osteoporosis aprobadas por la 5dministraci#n de 5limentos y Dro'as A-D5, por sus si'las en in'l!sB incluyen( ). ralo&ifen *. alendronato ,. calcitonin y 4. teriparatide

Las enfermedades cardiacas. Debido a que los ni"eles de estr#'eno disminuyen durante la menopausia, las mujeres tienden a tener ni"eles de colesterol m s ele"ados. $l colesterol alto aumenta las posibilidades de tener enfermedades cardiacas, derrames cerebrales y otras enfermedades que afectan al cora1#n y a los "asos san'uneos. Despu!s de la menopausia, el ries'o de que una mujer desarrolle una enfermedad cardiaca aumenta considerablemente. $n la actualidad, las enfermedades cardiacas tienen una mortalidad m s alta entre las mujeres que el c ncer de seno o del pulm#n. Las su'erencias que se citan a continuaci#n le ayudar n a mantener el ries'o de padecer una enfermedad cardiaca bajo control. ). Coma comidas bajas en materia 'rasa, tales como frutas, "e'etales y comidas inte'rales. *. Co fume. ,. 6anten'a un peso aceptable. 4. >a'a ejercicio re'ularmente.

2n estudio reciente por los =nstitutos Cacionales de la 3alud %a encontrado que una combinaci#n de estr#'eno y pro'estina Auna forma de pro'esteronaB aumenta el ries'o de ataques cardiacos, derrames cerebrales y co 'ulos de san're en los pulmones y las piernas. La vagina. Cuando los ni"eles de estr#'eno cambian, el tejido corporal en el rea 'enital se "uel"e seco y del'ado. Las relaciones se&uales pueden causar dolor por causa de esta sequedad, aumentando la posibilidad de infecciones "a'inales. 7ara ali"iar las molestias "a'inales durante el acto se&ual, use un lubricante a base de a'ua como DE FellyG, pero no use jalea de petr#leo. >oy en da e&isten muc%as soluciones disponibles para ali"iar este problema. La vejiga. Con la edad, es posible que usted empiece a tener problemas en las "as urinarias, como por ejemplo, incontinencia. La incontinencia urgente es una condici#n que causa problemas para contener la orina y la persona siente la necesidad de ir al bao con ur'encia.

La incontinencia de estrs es otra condici#n que describe los problemas para retener la orina cuando la persona estornuda, tose, re y corre o baja escaleras. 3i usted sufre problemas de incontinencia, con"!rselo con su m!dico. El pelo y la piel. La piel puede "ol"erse seca y m s arru'ada por causa de la menopausia. $l pelo se "uel"e m s fino, y e&iste la posibilidad de que cre1ca "ello encima del labio superior o en el ment#n. Los pelos no deseados se pueden eliminar mediante una 'ran "ariedad de m!todos. 2tilice siempre protecci#n solar y no fume para reducir el ries'o de que apare1can m s arru'as. Cncer. $&isten diferentes tipos de c ncer que son m s comunes despu!s de la menopausia. 6ientras m s antes se detecte el c ncer, m s f cil ser tratarlo y curarlo. 2sted deber auto8e&aminarse los senos y someterse a e& menes con dia'n#sticos en la consulta de su m!dico. Despu!s de auto8e&aminarse, ase'+rese de ponerse en contacto con su m!dico inmediatamente si est perdiendo san're, si nota un bulto en el seno, o si tiene la sensaci#n de tener el abdomen %inc%ado. @ecuerde reali1arse una prueba de 7apanicolaou re'ularmente, una mamo'rafa y un e&amen de pel"is y de mamas con la frecuencia que le indique su m!dico. $stos e& menes ayudan a detectar el c ncer en sus primeras etapas. S"!lementos $ormonales Suplementos del estrgeno. Durante la perimenopausia, su m!dico puede su'erir el uso de pastillas anticoncepti"as. $stas pre"endr n el embara1o, %ar n que sus ciclos menstruales sean m s re'ulares y reducir n las posibilidades de tener c ncer de +tero y de o"arios. Las pastillas anticoncepti"as tambi!n reducir n ciertos sntomas como los boc%ornos. Las pldoras anticoncepti"as enmascaran la lle'ada de la menopausia. Cuando e&ista la posibilidad de que usted %aya lle'ado a la menopausia, su m!dico puede recomendarle que deje de tomar la pldora durante "arios meses para "er si tiene un perodo re'ular.

$n el pasado, una "e1 que usted %aba alcan1ado la menopausia el m!dico su'era una combinaci#n de estr#'eno y pro'esterona, lo que se conoca como terapia de reempla1o %ormonal o T@>. 7ara aquellas mujeres sin +tero, el m!dico recomendaba el estr#'eno solo. 5 esto se le llamaba terapia de reempla1o de estr#'eno o T@$. 3in embar'o, un estudio reciente por los =nstitutos Cacionales de la 3alud %a demostrado que la combinaci#n de estr#'eno y pro'estina de %ec%o aumenta el ries'o de( ). enfermedades del cora1#n *. derrames cerebrales ,. co 'ulos de san're en los pulmones y en las piernas y 4. c ncer del seno. 3e mostr# en el estudio que esta misma combinaci#n de %ormonas tambi!n disminuye el ries'o de( ). fracturas causadas por la osteoporosis y *. c ncer del colon. Co se encontr# nin'+n efecto sobre el ries'o de c ncer del +tero. Tomando en cuenta los resultados de este estudio, es aun m s importante que las mujeres %ablen con sus m!dicos sobre el uso de terapias de reempla1o de %ormonas. Heneralmente, los ries'os de tales tratamientos son mayores que los beneficios. 3e pueden usar otros tratamientos no8%ormonales. Fitoestrgenos. Los fitoestrgenos son un material parecido al estr#'eno que se encuentra en al'unos cereales, "e'etales, frijoles y tambi!n en al'unas %ierbas.

7ueden funcionar en el cuerpo tal como lo %ara una forma de estr#'eno d!bil. La efecti"idad de estos estr#'enos naturales toda"a no se %a comprobado y est n siendo estudiados encamote8 la actualidad. La soja, la batata Io y ciertas %ierbas tales como el co%os% ne'ro, el don' quai y la ra1 de 0aleriana se conocen por su poder para ali"iar los sntomas de la menopausia. 3i opta por in'erir muc%as comidas con fitoestr#'enos, ase'+rese de comunic rselo a su m!dico. Cualquier comida o producto que se "enda sin receta y

que usted podra utili1ar como alternati"a medicinal, podra interactuar con otros medicamentos que requieren receta o podra causar una sobredosis. Res"men La menopausia y la posmenopausia son etapas naturales de la "ida de una mujer. 3aber qu! puede pasar y c#mo lidiar con estas etapas es importante para %acer una transici#n sua"e. 7ara las decisiones relati"as al control de la menopausia y la aplicaci#n de una terapia de reempla1o %ormonal, se debe consultar al m!dico. Cada decisi#n que tome deber ser e"aluada por su m!dico durante las citas anuales de se'uimiento. Hracias a los a"ances m!dicos y a la salud p+blica, las mujeres a%ora "i"en el doble de lo que "i"ieron %ace )000 aos. 6 s de un )?, de este tiempo de "ida ocurre despu!s de la menopausia. $s por eso que m s y m s mujeres "en la etapa posmenop usica como una ra1#n para sentirse or'ullosas por lo que %an lo'rado y para "i"ir el resto de sus "idas con m s entusiasmo.