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EL GAS RADON .

1. Qu es el radn? El radn es un gas radiactivo emitido por la desintegracin normal de los elementos qumicos uranio, torio y radio en las rocas y en la tierra. Es un gas invisible, inodoro, inspido que se filtra a travs del suelo y se difunde en el aire. En algunas zonas, dependiendo de la geologa del lugar, el radn se disuelve en el agua subterrnea y puede difundirse en el aire cuando se usa esa agua. El gas radn por lo general se encuentra en concentraciones muy bajas en el exterior. Sin embargo, en lugares sin ventilacin adecuada, tal como en las minas subterrneas, el radn puede acumularse en concentraciones que aumentan considerablemente el riesgo de cncer de pulmn. 2. Cmo se expone la poblacin en general al radn? El radn se encuentra prcticamente en todo el aire. Todo mundo inhala radn todos los das, generalmente en concentraciones muy bajas. Sin embargo, las personas que inhalan altas concentraciones de radn tienen un riesgo mayor de padecer cncer de pulmn. El radn puede entrar en las casas a travs de grietas en el suelo, en las paredes o en los cimientos y puede acumularse en el interior. Tambin puede proceder de materiales de la construccin o del agua de pozos que contienen radn. Las concentraciones de radn pueden ser ms elevadas en las casas que estn bien aisladas, que estn hermticamente selladas o que fueron construidas en terrenos en donde el uranio, el torio y el radio son abundantes. Los stanos y los primeros pisos en general tienen las concentraciones ms elevadas de radn debido a su cercana al suelo. 3. Cmo causa el radn cncer? El radn se descompone rpidamente y despide pequeas partculas radiactivas. Al ser inhaladas, estas partculas radiactivas pueden daar las clulas que recubren los pulmones. La exposicin a largo plazo al radn puede resultar en cncer de pulmn, el nico tipo de cncer que se ha comprobado est asociado con la inhalacin de radn. Se ha sugerido que hay un riesgo mayor de leucemia asociada con la exposicin al radn en adultos y nios; sin embargo, las pruebas no son conclusivas. 4. Cuntas personas padecen cncer de pulmn debido a la exposicin al radn? Fumar cigarrillos es la causa ms comn de cncer de pulmn. El radn representa un riesgo mucho menor de esta enfermedad; no obstante, es la segunda causa principal de cncer de pulmn en Estados Unidos. Los cientficos calculan que cada ao de 15 000 a 22 000 muertes por cncer de pulmn en los Estados Unidos se relacionan con el radn.

La exposicin a la combinacin del gas radn y del humo de cigarrillos crea un riesgo mayor de cncer de pulmn que la exposicin a uno solo de esos factores. La mayora de las muertes por cncer relacionadas con el radn ocurren entre fumadores. Sin embargo, se calcula que ms de 10% de las muertes por cncer relacionadas con el radn ocurren entre personas que no fumaron. 5. Cmo descubrieron los cientficos que el radn tiene una funcin en la formacin del cncer de pulmn? El radn se identific como un problema para la salud cuando los cientficos se dieron cuenta que mineros que trabajaban en minas subterrneas de uranio expuestos al radn moran por cncer de pulmn a un ritmo elevado. Los resultados de estudios de mineros han sido confirmados por estudios experimentales en animales, los cuales muestran altos ndices de tumores pulmonares entre los roedores expuestos a concentraciones elevadas de radn. 6. Qu han aprendido los cientficos acerca de la relacin entre el radn y el cncer de pulmn? Los cientficos estn de acuerdo en que el radn causa cncer de pulmn en seres humanos. Las ltimas investigaciones se han enfocado en especificar el efecto del radn residencial en el riesgo de cncer de pulmn. En estos estudios, los investigadores miden las concentraciones de radn en las casas de personas que tienen cncer de pulmn y las comparan con las concentraciones de radn en las casas de personas que no padecen cncer de pulmn. Los investigadores han combinado y analizado los datos de todos los estudios del radn que se llevaron a cabo en Canad y en Estados Unidos. Al combinar los datos de estos estudios, los cientficos pudieron analizar los datos de miles de personas. Los resultados de este anlisis demostraron un riesgo ligeramente mayor de cncer de pulmn en individuos con una elevada exposicin al radn en sus casas. Este riesgo mayor fue consistente con el grado de riesgo que se calcul basndose en los estudios de los mineros que trabajan en minas subterrneas. Las tcnicas para medir la exposicin de una persona al radn son ahora ms precisas, gracias al nmero de estudios que se llevaron a cabo en los aos noventa y a principios de este siglo. 7. Cmo puede saber la gente si tiene una concentracin elevada de radn en sus casas? La realizacin de pruebas es la nica forma de saber si la casa de una persona tiene concentraciones elevadas de radn. Las concentraciones de radn en el interior se ven afectadas por la composicin de la tierra debajo y alrededor de la casa y la facilidad con la que el radn entra en la casa. Las casas que estn al lado unas de otras pueden tener distintas concentraciones de radn en el interior, lo cual hace que el resultado de una prueba en la casa del vecino pueda predecir errneamente el riesgo de radn. Adems, las lluvias, la presin baromtrica y otros factores pueden hacer que las concentraciones de radn varen de un mes a otro o de un da a otro; es por eso que hay disponibles pruebas a corto y a largo plazo.

Los detectores a corto plazo miden las concentraciones de radn de 2 a 90 das, dependiendo del dispositivo. Las pruebas a largo plazo determinan la concentracin promedio de ms de 90 das. Debido a que las concentraciones de radn pueden variar de un da a otro y de un mes a otro, una prueba a largo plazo es el mejor indicador de la concentracin promedio de radn. Ambas pruebas son relativamente fciles de usar y baratas. Un agente estatal o local de deteccin de radn puede explicar las diferencias entre los dispositivos de prueba y recomendar el ms apropiado segn las necesidades y condiciones de una persona. La Oficina de Proteccin Ambiental de Estados Unidos (EPA) recomienda tomar medidas para reducir el radn en los hogares que tienen concentraciones de radn de 4 picocurios o ms por litro de aire (pCi/L). Se calcula que una casa de cada 15 en Estados Unidos tiene concentraciones de radn iguales o superiores a lo indicado por la EPA. Los cientficos calculan que las muertes por cncer de pulmn podran reducirse de 2 a 4% o, aproximadamente a 5 000 muertes, si se bajaran las concentraciones de radn en las casas que superan la concentracin indicada por la EPA. La EPA tiene ms informacin acerca de la exposicin residencial al radn y lo que puede hacer la gente para solucionar este problema en el Manual informativo sobre el radn. 8. Dnde se puede obtener ms informacin sobre el radn? Los programas siguientes tienen ms informacin para los consumidores.

National Radon Hotline Para comunicarse con un sistema automatizado para solicitar materiales y escuchar grabaciones informativas, llame al 18007677236. Para hablar con un especialista en informacin, llame al 18005572366 o enve un correo electrnico. Indoor Air Quality Para solicitar publicaciones o hablar con un especialista Information en informacin, llame al 18004384318 o enve Clearinghouse un correo electrnico. Usted puede tambin enviar un mensaje por fax al 7033565386, o por correo a Post Office Box 37133, Washington, DC, 200137133. Telfono nacional de Para hablar con un especialista en informacin acerca ayuda en espaol para la de los contaminantes del aire en las casas, llame al 1 calidad del aire en las 8007258312 (1800SALUD12). Esta lnea casas telefnica proporciona informacin en espaol e ingls.
Hay ms informacin de la EPA y del Consejo Nacional de Seguridad

El Radn En cada una de las series radiactivas existe un istopo del gas noble radn que escapa del material natural y se incorpora a la atmsfera. Estos gases radiactivos son el radn-220, el radn-222 y el radn-219 El radn es un gas inerte y radiactivo de origen natural cuyo impacto radiolgico en el hombre es el ms importante dentro del conjunto

de fuentes de radiacin natural. El ms abundante de los istopos radiactivos del radn es el Rn-222 que procede de la desintegracin del Ra-226 y a su vez forma parte con ste de la cadena de desintegracin del U-238, constituyente principal de la tierra. Ver la figura 3. Dado que su presencia est en relacin a la composicin del suelo, su concentracin en el aire de un edificio es muy variable en funcin las caractersticas del terreno, los materiales utilizados en la construccin, las condiciones de ventilacin, la utilizacin de productos energticos (carbn, petrleo, gas), el origen del agua corriente y de los hbitos de vida y trabajo. La exposicin a radn de origen natural en espacios abiertos es inapreciable por el efecto dilucin. Para mayor informacin sobre el Radn, consultar las NTP 440 y 533. La entrada del radn en los edificios se produce bsicamente a travs de las grietas y conducciones existentes en sus cimientos, aunque la posible presencia de radio en los materiales de construccin puede ser otra fuente de su existencia. La entrada debida al agua o al gas natural es menos importante y solamente debe considerarse cuando las concentraciones de radn en los mismos alcancen valores excepcionalmente altos. Los tomos del radn son inhalados con facilidad al respirar. Los descendientes, al ser partculados, quedan adheridos a las paredes del sistema respiratorio y las partculas radiactivas que emiten los sucesivos descendientes depositan toda su energa en el tejido pulmonar, pudindose desarrollar con el tiempo un cncer de pulmn. Es por ello que en algunos pases, entre ellos Estados Unidos, el radn se considera la segunda causa de cncer de pulmn, despus del tabaco. La Comisin Internacional de Proteccin Radiolgica (ICRP) en su borrador de recomendaciones del 2005 confirma los valores mximos de la publicacin ICRP-65 como valores lmite para el radn-222, que son de 600 Bqm3 para viviendas y 1500 Bq/m3 para lugares de trabajo. Los niveles de accin en la UE son de 200 a 600 Bq/m3, para radn en viviendas y 1000 Bq/m3 en lugares de trabajo, segn el Organismo Internacional de la Energa Atmica (OIEA), valores que la ICRP recomienda que deben considerarse como niveles de exclusin, ya que no es susceptible su control. La Organizacin Mundial de la Salud, en el documento "Air Quality Guidelines for Europe" del ao 1987 revisado en el 2000, da una serie de recomendaciones relativas a la exposicin al radn en el interior de las viviendas, considerando que se deberan tomar medidas correctoras sencillas (deberan realizarse medidas de control de la exposicin) cuando en el interior de las mismas existan concentraciones medias anuales de descendientes de radn superiores a 100 Bq/m3, mientras que las acciones correctivas inmediatas deberan aplicarse en los casos en que dichas concentraciones fueran superiores a 400 Bq/m3. En Espaa, en el Titulo VII del RD 783/2001, entre las actividades que deben ser sometidas a revisin, se incluyen aqullas en que los

trabajadores y los miembros del publico estn expuestos a la inhalacin de los descendientes de torn o de radn o a la radiacin gamma o a cualquier otra exposicin en lugares de trabajo, tales como establecimientos termales, cuevas, minas y lugares de trabajo subterrneos o no subterrneos en reas identificadas. El Consejo de Seguridad Nuclear est realizando estudios para establecer un valor lmite para radn en viviendas edificadas en lugares de trabajo. Ver NotaTcnica de Prevencin 614

EL RADN PRODUCE CNCER DE PULMN SI ES INHALADO. ES ATRAPADO EN LOS PULMONES DONDE SU RADIACIN ALFA (FLUJOS DE PARTCULAS CARGADAS POSITIVAMENTE COMPUESTAS POR DOS NEUTRONES Y DOS PROTONES), SON DESVIADAS POR CAMPOS ELCTRICOS Y MAGNTICOS. SON POCO PENETRANTES AUNQUE MUY IONIZANTES[6] Y MUY ENERGTICOS. PENETRAN EN LAS CLULAS DE LAS MEMBRANAS MUCOSAS, BRONQUIOS Y OTROS TEJIDOS PULMONARES. LA RADIACIN IONIZANTE AFECTA PRINCIPALMENTE LAS CLULAS DEL EPITELIO BRONQUIAL Y SE CREE QUE INICIAN EL PROCESO DE CARCINOGNESIS. AUNQUE LOS CNCERES RELACIONADOS CON EL RADN SON PRINCIPALMENTE VISTOS EN LAS VAS AREAS SUPERIORES, EL RADN INCREMENTA LA INCIDENCIA DE TODOS LOS TIPOS HISTOLGICOS DE CNCER DE PULMN, INCLUIDO EL CARCINOMA[7] DE CLULAS PEQUEAS, ADENOCARCINOMA Y CARCINOMA DE CLULAS ESCAMOSAS[8].

Medicin de gas Radn


Las medidas de gas radn (emanometra) y, en general, los mtodos radiomtricos, han venido siendo utilizados en las ltimas dcadas en un nmero elevado de mbitos cientficos diferentes. Si bien su primera aplicacin se restringi a campaas de prospeccin de mineralizaciones de uranio, posteriormente, se ha convertido en una excelente herramienta complementaria en la caracterizacin de medios fracturados para evaluar potenciales almacenamientos subterrneos de residuos radiactivos de media y baja actividad. Otra de sus aplicaciones se refiere a servir como apoyo en la bsqueda de fuentes geotermales, control ssmico en zonas activas y estudio de medios fracturados. Asimismo, los mtodos radiomtricos han sido empleados como indicadores indirectos de acumulaciones de petrleo y/o gas e incluso como mtodo geoqumico para caracterizar suelos contaminados por hidrocarburos.

Recientemente, se han realizado numerosos estudios en anlogos naturales de escape de CO2 donde se evalan las relaciones entre estos gases, comprobando el carcter de gas portador del CO2 sobre el gas radn. As como la evaluacin de este tipo de tcnicas de soilgas para su aplicacin en proyectos de almacenamiento geolgico de CO2.

Debido al carcter radioactivo del radn, las tcnicas de medicin de dicho gas se basan en la deteccin de las emisiones producidas durante la desintegracin, principalmente en la medicin de la emisin de las partculas alfa. La diferencia entre los detectores utilizados y la forma de realizar el muestreo para la cuantificacin de esta actividad es lo que diferencia a los diferentes equipos de medida.

Los diferentes mtodos y equipos disponibles en el laboratorio son:

Cmara de ionizacin modelo SARAD RTM2100. Escintilmetro modelo EDA RD-200. Detectores de estado slido (Track Etch).

SARAD RTM-2100 En este equipo la medicin de la concentracin de radn en el aire se realiza a travs de los istopos hijos procedentes de la descomposicin del radn (218Po/214Po y 216Po). Estos istopos son ionizados y recogidos sobre la superficie de un detector semiconductor de manera que se pueda registrar, en un analizador multicanal (espectrometra alfa) la descomposicin radioactiva de los istopos y trasformarla a concentracin de radn en Bqm -3, diferenciando los istopos del gas radn Rn-222 y Rn-220.

EDA RD-200 El fundamento de estos equipos es que el detector utilizado para la medicin de la actividad es una clula de centelleo. Esta celda est recubierta en las paredes por ZnS(Ag) de manera que cuando esta sustancia recibe un impacto de una partcula alfa, procedente de la desintegracin de los istopos del Rn, se emite un fotn de luz que posteriormente es convertida en una seal digital.

TRACK-ETCH
Se trata de detectores de estado slido formados por una muestra de material slido (emulsin fotogrfica, polmero, cristal o vidrio) que es sensible a la radiacin nuclear. La base de este mtodo no es otra que las perturbaciones, a modo de seales o huellas nanomtricas, que sobre la superficie del detector slido producen las partculas cargadas.