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TEORÍA ESTRUCTURAL

FAMILIAR. Toda familia nuclear o extendida se


relaciona con otros sistemas con los que
Dr. Carlos González Salamea. debe interactuar, que afectan su dinámica
en forma negativa o positiva. En este
sentido consideramos a la familia como
La familia es la unidad social, y se la un sistema integrador multigeneracional,
considera como una organización social caracterizado por varios subsistemas de
primaria que se caracteriza por sus funcionamiento interno, e influido por
vínculos, y por las relaciones afectivas una variedad de sistemas externos
que en su interior se dan, constituyendo relacionados (Nichols & Everett, 1986).
un subsistema de la organización social.
Los miembros del grupo familiar cumplen El concepto de ecosistema
roles y funciones al interior de esta, (Bronfenbrenner, 1979) postula que la
funciones y roles que son los que conducta individual se puede explicar
permiten relacionarse con otros sistemas mejor al comprender el contexto
externos, tales como el barrio, el trabajo, ambiental en el que se presenta, en este
la escuela, etc. sentido el ambiente humano es en
extremo complejo pues se incluyen
Es dentro del grupo familiar en donde se dimensiones físicas, estructuras sociales,
aprenden los valores y se transmite la económicas y políticas.
cultura, la cual será filtrada y orientada
por cada sistema. La ubicación geográfica En la práctica resulta en extremo
de este sistema familiar (rural o urbano) complejo trabajar con sistemas totales,
determina también ciertas características pero si es necesario tener en mente, que al
de la organización y los roles que en ella trabajar con una parte de la familia o con
se dan. un individuo este pertenece a un sistema
mayor que interactúa en ese momento con
Cuando tomamos a la familia con un nosotros.
enfoque sistémico, esta perspectiva hace
necesario tener en cuenta sus No es fácil ni sería consistente postular
características, como sistema en su un modelo de familia normal y
totalidad, con una finalidad, formado por patológica, por lo que nuestra atención
seres vivos, complejos en sí mismos, en el deberá estar centrada en la funcionalidad
que se debe tener en cuenta que este o disfuncionalidad familiar, fijándonos en
sistema familiar es más que la suma de cuales son las estructuras, procesos y
cada uno como individuo, que en él se paradigmas que permiten a la familia
genera un proceso de desarrollo, que cumplir sus funciones esenciales, que las
permite su crecimiento en complejidad y podemos resumir en: lograr un desarrollo
en organización; que debe tomar en integral de las personas en el contexto
cuenta una perspectiva multigeneracional familiar, en sus diferentes etapas del ciclo
en el que un evento histórico o situacional evolutivo, y favorecer el proceso de
afectará a los miembros del sistema socialización.
familiar, en diferente grado, pero al final
todos serán de cierta manera modificados Cualquier teoría por congruente que sea,
por esta situación. también es relativa, de acuerdo al
contexto y a la vigencia de los
paradigmas, según las determinaciones La estructura familiar debe ser
sociales. La sistémica es útil pero no relativamente fija y estable para poder
suficiente, en los contextos humanos, sustentar a la familia en sus tareas y
pero sí permite entender a la familia funciones, protegiéndola de las fuerzas
como: externas y dando un sentido de
pertenencia a sus miembros; pero al
o Un sistema constituido por una mismo tiempo debe aceptar un grado de
red de relaciones. flexibilidad para poder acomodarse a los
o Un orden natural: responde a diversos requerimientos de las situaciones
necesidades biológicas y de vida y de las distintas etapas del
psicológicas inherentes a la desarrollo por las que evoluciona la
supervivencia humana. familia, con lo que facilita el desarrollo
familiar y los procesos de individuación.
La propuesta de una cosmovisión
diferente del mundo y de sus relaciones El sistema familiar se diferencia en
intrínsecas propiciada por la Teoría subsistemas así puede desempeñar sus
General de los Sistemas hacia la cuarta funciones, estos subsistemas no son
década del siglo XX, introduce una absolutos, también se superponen y
novedosa perspectiva de la familia, entran en funcionamiento según el
mirándola como un sistema abierto, en momento familiar con sus roles,
interacción permanente, compuesto a su funciones y tareas especificas, los
vez por subsistemas, unos estables principales los forman el subsistema
(conyugal, fraterno, y parento-filial) y conyugal, el subsistema parental y el
otros ocasionales o temporales (según subsistema fraterno o de hermanos, otros
edad, sexo e interés). Cada individuo subsistemas son: según roles, sexo, edad,
integrante de una familia es en si mismo etc.
un sistema, compuesto a su vez de
subsistemas. Pero ambos, persona y El paradigma contemporáneo del
familia, están conectados con un conocimiento, implica manejar las
suprasistema, que puede ser inmediato polaridades inherentes a la condición
(barrio, vecindad, comunidad) o más humana, por cuanto los procesos socio-
amplio, la sociedad en general. familiares dan cuenta de movimientos en
ambas direcciones, en razón de su
LA TEORÍA ESTRUCTURAL DEL característica básica de ser sistemas
FUNCIONAMIENTO FAMILIAR. abiertos, dinámicos, permeables, en los
que se maneja en forma incesante una
El modelo estructural se define como "el situación de normalidad-anormalidad,
conjunto invisible de demandas función-disfunción, vida-muerte, salud-
funcionales que organizan los modos en enfermedad, mente-cuerpo.
que interactúan los miembros de una
familia" (Minuchin, 1977), estas pautas Como todo sistema debe poseer reglas o
establecen como, cuando, y con quien normas y estas pueden ser universales y
cada miembro de la familia se relaciona, claramente explícitas (respeto a los
regulando la conducta de los sus padres, rol de padre, rol de hijo), y otras
miembros. implícitas e idiosincrásicas (lealtad a la
familia), los roles definen las tareas de los una meta o interés común- y la coalición -
miembros del grupo familiar. proceso de unión en contra de un tercero-
(Haley, 1967), estos alineamientos
Este sistema debe además tener límites, pueden ser funcionales o disfuncionales
los que están constituidos por las reglas según respeten o no los límites, los
que definen quienes participan y de que subsistemas, y según sea su duración.
manera lo hacen en una situación
determinada, su función es la de proteger Un sistema funcional se organiza de una
la diferenciación de los sistemas y forma jerárquica. El poder es la
subsistemas en funcionamiento. La capacidad de influencia que tiene un
claridad de los límites dentro de una individuo determinado para controlar la
familia es un parámetro útil para evaluar conducta de otro. Idealmente el poder
su funcionamiento. Los extremos serán debe ser empleado por quien tiene la
un aumento desmedido de la posición de autoridad, pero en ocasiones
comunicación y la preocupación de los un miembro de la familia puede tener el
unos sobre los otros, perdiendo la poder pero no la autoridad.
distancia entre sus miembros, entonces
los limites desaparecen y la Resumiendo en cualquier interacción del
diferenciación se hace difusa (Familias sistema familiar se define quien o quienes
Aglutinadas), Estas familias presentan son los miembros que participan (limites),
una pérdida de la autonomía, reaccionan con o contra quien (alineamientos) y, la
en forma exagerada y tienen una baja energía que motiva y activa el sistema
capacidad de adecuación. En el otro para llevar a cabo la acción (poder).
extremo se encuentran aquellas familias (Aponte y Van Deusen 1989).
en las que sus miembros tienen una
mínima dependencia entre sí, límites muy El modelo centrado en la estructura
rígidos, sus mecanismos de apoyo se enfatiza los aspectos jerárquicos en la
activan solo cuando existe un nivel muy familia. Las reglas interaccionales son
alto de estrés (Familias Desligadas). presentadas a través de fronteras entre
(Minuchin & Fischman, 1984; Haley, miembros, que pueden formar
1967). subsistemas (parental, fraterno, etc.). Con
la realización de mapas familiares se
Estos movimientos extremos pueden ser esquematiza la existencia de fronteras
observados solo en algunos subsistemas demasiado rígidas, laxas permeables, etc.
del funcionamiento familiar, y variar Minuchin sitúa a las familias según su
según el momento del ciclo familiar. estructura en un continuum aglutinación-
desligamiento, según la intensidad de
La estructura familiar opera con relación entre sus miembros. En las
diferentes "alineamientos", para resolver familias aglutinadas existe gran apoyo
las tareas a las que se enfrenta. Los mutuo y la afectación de un miembro del
alineamientos constituyen la unión de dos sistema afecta a todo el sistema, mientras
o más miembros del sistema para llevar a que en las familias desligadas predomina
cabo una operación (Aponte & Van la independencia. A través de
Deusen, 1989). Esta dimensión incluye intervenciones directas, indirectas o
los conceptos de alianza o colusión - paradójicas, el terapeuta intenta modificar
unión de dos o mas personas para lograr la estructura del sistema familiar.
BIBLIOGRAFÍA:

- Carmen G. Hidalgo C., Eduardo


Carrasco B.;Salud Familiar: un
Modelo Integral en la Atención
Primaria; Textos Universitarios
Facultad de Cs. Sociales;
Ediciones Universidad Católica de
Chile; Santiago Chile; 1999.
- Ángela María Quintero
Velásquez; Trabajadora Social.
Magister en Orientación y
Consejería; Profesora
Departamento de Trabajo Social;
Universidad de Antioquia.
Medellín. Colombia
- J.M. Haro Abad; Tratamientos
Psicosociales Terapia Familiar;
Coordinador: L. Cabrero Avila,
Barcelona
- Minuchin S. Familias y Terapia
Familiar. Barcelona, Editorial
Crónica, 1977.