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TEMA 3 : SISTEMA ENDOCRINO. COORDINACIÓN NEURO - HORMONAL.

GENERALIDADES COORDINACIÓN NEURO - HORMONAL. CONCEPTO DE


HORMONA: CARACTERÍSTICAS Y FUNCIONES.

El sistema endocrino está formado por el conjunto de glándulas endocrinas que secretan
hormonas. Estas hormonas se vierten a la sangre mediante la cual son transportados a
cualquier célula o tejido de nuestro cuerpo, donde producen una modificación o alteración
de su funcionamiento para conseguir un determinado efecto.

• Glándulas que componen el Sistema endocrino :

• Glándula pineal
• Hipotálamo

• Hipófisis

• Tiroides

• Paratiroides

• Timo

• Cápsulas suprarrenales

• Páncreas

• Gónadas ( testículos y ovarios ).

Glándulas y hormonas están controladas por el SNC, y aunque son sistemas distintos
están íntimamente relacionados, formando un único sistema denominado sistema neuro -
hormonal que controla todas las funciones vitales del organismo, donde el sistema
nervioso se encarga de captar estímulos e integrarlos y elaborar una respuesta y por otro
lado el sistema hormonal, se encarga de la actuación de forma más lenta en el control de
todas las funciones internas que ocurren en el organismo a través de la secreción de las
glándulas endocrinas.

o Características del Sistema Endocrino.

Las glándulas que componen el sistema endocrino se distribuyen por todo el cuerpo y
secretan hormonas. Carecen de conductos secretores por lo que siempre las vierten a la
sangre y si por el contrario se vierten al exterior o a una cavidad a través de conductos
secretores, se habla entonces de las glándulas exocrinas (glándulas salivares, glándulas
sudoríparas). No obstante existen algunas glándulas endocrinas, concretamente dos, que
se comportan también como exocrinas, son :

• el páncreas que actúa como glándula endocrina secretando insulina a la sangre y


como exocrina ya que libera los jugos pancreáticos, que intervienen en la
digestión, y

• la placenta, que tiene función endocrina, liberando hormonas y función exocrina


porque libera sustancias (nutrientes, productos de desecho) al feto.
La cantidad de hormonas que se secreta por una glándula es muy precisa y un exceso o
defecto puede provocar un mal funcionamiento de tejidos, sistemas, órganos, etc..

El sistema endocrino actúa regulando muchas funciones vitales y sobre todo las que hacen
referencia al metabolismo, a la reproducción, al crecimiento, al desarrollo, etc.

Existen, por otro lado, una serie de diferencias que claramente distinguen ambos sistemas:

SN SE
Velocidad de respuesta Rápida Lenta
Duración de la respuesta Transitoria Duradera
Especificidad de la respuesta Muy específica Variable
Capacidad de respuesta Alta Carece (depende del SN)
Procesos que controla Rápidos Lentos y generalizados
S. NERVIOSO S. ENDOCRINO
Formado por Neuronas Glándulas
Actúa mediante Impulsos Hormonas
Respuestas Rápidas Lentas
Acciones Cortas Largas
Efectores Músculos y órganos Células

o Concepto de hormona : características y funciones .

Una hormona es una sustancia química que se sintetiza en una glándula de secreción
interna o glándula endocrina y que son vertidas a la sangre para regular el crecimiento o la
actividad de las células de otra parte del cuerpo distinta de aquella en que se produjeron.
Actúan como mensajeros químicos y solo ejercerán su función sobre aquellas células que
tengan en sus membranas celulares los receptores específicos.

La naturaleza química de las hormonas animales es muy variada, generalmente son


proteínas o esteroides, aunque existen también hormonas derivadas de aminoácidos o
incluso de ácidos grasos.

Tanto unas como otras son activas en cantidades muy pequeñas. Basta con una pequeña
cantidad para producir la respuesta del órgano, todas son de origen interno porque las
fabrica el propio cuerpo.

Cuando la producción hormonal de una glándula es excesiva se utiliza el prefijo hiper y


cuando es deficitario se utiliza el prefijo hipo. La mayoría de las hormonas no actúan de
forma aislada, se influyen mutuamente de unas a otras. Si varias de ellas concurren en
una misma función se dice que son sinérgicas o de acción sinérgica. Si ocurre lo contrario
se dice que son antagónicas o de acción antagónica. En cualquier caso una vez que estas
hormonas han actuado son conducidas bien al hígado o al riñón donde son destruidas.

Función de las hormonas:

Son innumerables pero se resumen en :

 Función de coordinación y regulación del medio interno en lo que se refiere a


metabolismo, funcionamiento de órganos, fluidos internos . .
 Regulación del crecimiento, desarrollo y especialización de los tejidos.

 Regulación de los ciclos reproductivos

 Regulación de la conducta, fundamentalmente existen unos hormonas llamadas


feromonas

 Las hormonas ejercen la coordinación química de lo que depende en gran parte la


unidad funcional del ser vivo para que él actúe de forma coordinada y no haya órganos ni
sistemas aislados

Sin embargo estas hormonas no tienen un único efecto ya que unas veces actúan
estimulando y por el contrario, otras inhibiendo.

o Mecanismo de acción hormonal :

Se lleva a cabo sobre las células implicadas, una vez secretada a la hormona se vierte a la
sangre y a través del sistema circulatorio se desplaza hasta las células sobre las que tiene
que actuar que se denominan células diana o células blanco. Dependiendo del tipo de
hormona que sea tendremos 2 tipos de mecanismos distintos de actuación :

1. Cuando la hormona es lipídica (esteroidea) : Si la hormona es esteroidea,


necesariamente es liposoluble por lo que puede atravesar la membrana plasmática de las
células diana. Una vez que la hormona ha atravesado la membrana se une en el
citoplasma a un receptor específico y forma el complejo hormona - receptor que entra en el
núcleo y actúa directamente sobre el ADN obligándolo a que produzca unas determinadas
proteínas que alteren la función de la célula y que por tanto son las que ejercen la acción
hormonal.

2. Cuando la hormona es proteica : Estas hormonas son hidrosolubles, por lo que no


pueden atravesar la membrana plasmática. Para poder entrar en la célula diana y
desencadenar la respuesta, la hormona se une a unos receptores específicos que existen
en la membrana plasmática que les facilita la entrada a la célula, por un lado, o esta unión
provoca la liberación en el interior celular de lo que se conoce como segundos mensajeros
que van a modificar y alterar la función celular desencadenando las respuestas
hormonales de esa hormona que está actuando.

PRINCIPALES GLÁNDULAS Y HORMONAS. HIPÓFISIS. HIPOTÁLAMO .MECANISMOS


DE REGULACIÓN HORMONAL. GLÁNCULA DEL TIROIDES, PARATIROIDES,
PÁNCREAS, CÁPSULAS SUPRARRENALES, TIMO, GLÁNDULAS SEXUALES.

o Principales glándulas y hormonas del cuerpo :

La secreción hormonal se lleva a cabo a través de la secreción de las glándulas


endocrinas. La producción de hormonas está regulada por un mecanismo que se
denomina feedback o mecanismo de retroalimentación, que provoca que el exceso de una
hormona vaya seguido de una disminución en los niveles de su producción. Se considera
al hipotálamo como el centro nervioso que dirige y controla todas las secreciones
endocrinas del cuerpo, a la vez que también actúa como glándula endocrina secretando
neurohormonas que son conducidas a la hipófisis. Estas neurohormonas estimula a la
hipófisis para que secrete otras hormonas que reciben el nombre de hormonas trópicas,
estas hormonas son transportadas a la sangre para estimular a las glándulas
correspondientes, por ejemplo tiroides, las cápsulas suprarrenales y las gónadas y estas
glándulas estimuladas serán las que segreguen los diversos tipos de hormonas, que será
la tiroxina, los corticosteroides y las hormonas sexuales. Estas hormonas además de
actuar en el cuerpo con una función concreta, retroalimentan a la hipófisis y al hipotálamo
para inhibir su actividad cuando ya es suficiente y equilibran las secreciones respectivas
de estos dos órganos y la glándula destinataria.

 Hipotálamo

Es un centro nervioso encefálico de gran importancia, a la vez que un centro endocrino


que regula la actividad hormonal del organismo a través de dos vías:

 Por la producción de dos hormonas que son la oxitocina y la vasopresina, que se


almacenan en la neurohipófisis.

 Por la producción de al menos 9 hormonas que estimulan o inhiben la actividad


endocrina de la hipófisis. Neurohormonas.

El hipotálamo recibe estímulos procedentes de otras zonas del cerebro y también de otras
hormonas que están presentes en sangre y tras esos estímulos el hipotálamo segrega
neurohormonas a la sangre a través del sistema portahipofisario que actúa sobre la
adenohipófisis. Así, la actividad de la hipófisis, está bajo único control del hipotálamo.

 Hipófisis

Es una glándula que se encuentra en la base del encéfalo y que participa como glándula
reguladora de toda la actividad corporal. Tiene el tamaño y la forma de un guisante y
cuelga del hipotálamo mediante el eje hipotálamo - hipófisis.

La actividad de la hipófisis se encentra regulada por el hipotálamo, que es quien decide la


producción de hormonas por la hipófisis.

Estructuralmente podemos distinguir tres partes, que son :

• Hipófisis anterior o adenohipófisis

• Hipófisis media

• Hipófisis posterior o neurohipófisis

Cada una de estas tres partes se comporta como una glándula independiente ya que
secreta sus propias hormonas características.

Hipófisis anterior: secreta 6 tipos distintas de hormonas que clasificamos en 2 grandes


grupos: hormonas tróficas y hormonas no tróficas.

Se llaman tróficas porque no actúan directamente como lo hacen otras hormonas sobre
una célula sino que actúa sobre otras glándulas endocrinas.

Las no tróficas van directamente a las células y llevan a cabo su función.

Hormonas tróficas:

 Hormona estimulante del tiroides (TSH), estimula al tiroides para


que aumente la secreción y producción de tiroxina.

 Hormona adenocorticotrópica (ACTH), controla la secreción de las


hormonas de las cápsulas suprarrenales.
 Hormona folículo - estimulante (FSH), que provoca la secreción de
estrógenos por los ovarios y la maduración de espermatozoides en
los testículos.

 Hormona luteinizante (LH), que estimula la secreción de


progesterona y testosterona.

Las hormonas 3 y 4 reciben el nombre conjunto de hormonas gonadotrópicas, ya que


actúan sobre las gónadas.

Hormonas no tróficas : actúan directamente sobre las células diana. Son 2 :

• Hormona del crecimiento o somatotropina, que estimula la síntesis de proteínas y


el crecimiento óseo. Su déficit en la infancia produce enanismo y su exceso
gigantismo.

• La prolactina, que estimula la secreción de leche por las glándulas mamarias tras
el parto y durante el periodo de amamantamiento.

Hipófisis media: libera una hormona que se denomina melanocito-estimulante (MSH) que
lo que hace es estimular la síntesis de melanina y su dispersión por la célula y
concretamente por la piel.

Hipófisis posterior: almacena la oxitocina y vasopresina que secreta el hipotálamo.

La oxitocina actúa sobre los músculos del útero estimulando las contracciones uterinas
durante el parto. También facilita la producción de leche.

La vasopresina se la denomina también hormona antidiurética ya que favorece la


reabsorción de agua en los riñones.

• Tiroides

Es una glándula endocrina que se encuentra situada en el cuello por debajo de la laringe a
ambos lados de la tráquea. Desempeña una importante actividad sobre el metabolismo del
organismo. Produce dos hormonas : tiroxina y calcitonina.

Sólo las secreta cuando es estimulada por la TSH.

1) Tiroxina estimula las actividades metabólicas; En la formación de la molécula de tiroxina


participan 4 átomos de yodo que resulta imprescindible en la dieta humana. Cuando el
yodo ingerido no es suficiente para lo que necesita el tiroides éste crece excesivamente y
se manifiesta una hipertrofia del tiroides conocida como bocio. Una excesiva producción de
tiroxina o hipertiroidismo provoca una aceleración excesiva de las actividades metabólicas
que se manifiestan con una pérdida de peso, irritabilidad, insomnio… Por el contrario un
déficit de tiroxina o hipertiroidismo provoca en la infancia retrasos tanto en el desarrollo
físico como mental y en el adulto sobrepeso, apatía, falta de vitalidad…

2) Calcitonina de naturaleza proteica, liberada por el tiroides cuando la concentración de


calcio en sangre aumenta y, por tanto, su función es evitar la pérdida de calcio en los
huesos.

• Paratiroides
Son 4 pequeñas glándulas que están adheridas a la superficie del tiroides por su parte
posterior. Segregan la hormona paratiroidea que provoca el aumento de la concentración
de calcio en sangre, por lo que está directamente relacionada su actividad con la
calcitonina. Así, si la concentración de calcio en sangre es alta, el tiroides segrega
calcitonina que inhibe la liberación de calcio por el hueso. Si la concentración baja el
paratiroides segrega hormona paratiroidea que estimula la liberación de calcio por el
hueso. La acción combinada de ambas hormonas permite que el ion calcio (esencial en la
concentración muscular, en la transmisión del impulso nervioso y en la coagulación
sanguínea) se mantenga siempre en sangre en concentraciones adecuadas.

• Cápsulas suprarrenales

Se encuentran adheridas a la parte superior de los riñones y presentan dos partes con
diferente actividad endocrina.

1ª parte, que se llama corteza suprarrenal

2ª parte, que se llama médula suprarrenal

La corteza suprarrenal segrega numerosas hormonas entre las que destacan :

Hidrocortisona: que actúa sobre el metabolismo de los hidratos de carbono, lípidos,


proteínas, favoreciendo la conversión metabólica de grasas y proteínas en glucosa. Su
liberación aumenta en situaciones de estrés físico o emocional. También se utiliza en el
tratamiento de enfermedades de tipo inmunológico y en cuadros alérgicos.

Aldoesterona: interviene en la regulación de los iones sodio y potasio en los líquidos del
organismo.

La médula suprarrenal se localiza en la parte central de las cápsulas suprarrenales,


segrega a la sangre 2 tipos de hormonas : adrenalina y noradrenalina. Sus efectos son :

• aumentar el metabolismo de la glucosa que aumenta su concentración en sangre y


permite una actividad intensa.

• Aumentar ritmo cardíaco y del ritmo respiratorio.

También se denominan a ambas hormonas de la emoción ya que se producen en


situaciones de ansiedad, de temor.

• Páncreas

Constituye una glándula de secreción mixta que se sitúa por detrás del estómago con dos
funciones : una función endocrina y una función exocrina.

Como función endocrina secreta las hormonas insulina y glucagón, gracias a la existencia
de unas células que se denominan islotes de langerhans, y una función exocrina que
produce jugo pancreático que se libera al intestino delgado para llevar a cabo la digestión.

Tanto la insulina como el glucagón intervienen en los niveles de glucosa en sangre:

• la insulina estimula la absorción de glucosa por las células, fundamentalmente por


las del hígado y las del tejido muscular que transforman esta glucosa en glucógeno
que es un polímero de la glucosa. De esta manera consiguen disminuir los niveles
de glucosa en sangre.
La diabetes es una enfermedad provocada por una degeneración pancreática, en la cual
las personas que la padecen secretan orina con una concentración de glucosa elevadísima
que es provocada por una producción de insulina baja.

• el glucagón funciona de forma antagónica a la insulina y estimula la


descomposición del glucógeno para dar glucosa, por tanto actúa cuando la
concentración de glucosa en sangre es baja y el páncreas libera esta hormona.

• Glándula pineal

Es una pequeña masa de células que son muy sensibles a la luz que se sitúan en el centro
del encéfalo humano y que secretan una hormona que se denomina melatonina, no se
sabe exactamente sus funciones pero está estrechamente relacionada con los ritmos
diarios de actividad de la persona,, con los ritmos estacionales y el grado de luz disponible.

• Gónadas

(ovarios y testículos). También funcionan como glándulas mixtas ya que tienen por un lado
una función exocrina que consiste en la producción de gametos (óvulos y
espermatozoides) y por otro lado tiene función endocrina ya que secreta hormonas a la
sangre que actúan en la función reproductora.

La producción hormonal de las gónadas está regulada por la hipófisis a partir de la


secreción de 2 hormonas tróficas denominadas gonadotropinas, que son : LH y la FSH.

Cada gónada produce las hormonas propias de su sexo aunque también una pequeña
cantidad de las hormonas del sexo contrario.

Así por ejemplo, en los testículos producen hormonas masculinas que se denominan
andrógenos, la más importante es la testosterona que estimula la producción de
espermatozoides y la diferenciación sexual masculina.

En los ovarios por el contrario se secretan estrógenos y progesterona. Los estrógenos son
los responsables del ciclo menstrual e intervienen en la regulación de los caracteres
sexuales femeninos. La progesterona u hormona del embarazo se encarga de preparar al
útero para recibir al óvulo recién fecundado y estimula el desarrollo de las glándulas
mamarias para la secreción láctea.

o Patologías del Sistema endocrino

Hacen referencia a un mal funcionamiento de las glándulas del sistema endocrino.

En un ser humano sano, de forma general, las glándulas secretan hormonas en unas
concentraciones precisas, cumpliendo lo que se conoce como rango de tolerancia, donde
existe un límite inferior y otro superior, en los que por encima y por debajo las cantidades
no son variables para el correcto funcionamiento. Cuando existe un exceso en la secreción
por parte de las glándulas se habla de hiperfunción de la glándula ( ejemplo,
hipertiroidismo ) por el contrario un defecto provoca una hipofunción de la glándula.

En ambos casos se desencadena una enfermedad.

Las principales anomalías endocrinas son :

• Diabetes mellitus: se debe a una hipofunción del páncreas, que secreta menos
insulina de la adecuada y esto provoca una elevación de los niveles de glucosa en
sangre que alcanza valores entre 2 y 4 g de glucosa por litro. Se vuelve a la
normalidad con inyecciones periódicas de insulina.

• Enanismo: (gigantismo) se debe, respectivamente, al defecto o exceso de


secreción de la hormona hipofisaria del crecimiento durante el período de
desarrollo del individuo. No conlleva ningún tipo de déficit mental, sólo físico.
Cuando esta disfunción ocurre en estado adulto se produce lo que se conoce como
acromegalia que es un crecimiento desproporcionado de los miembros externos
del cuerpo (manos, pie, nariz) pero en personas adultas.

• Bocio : se debe a una hiperfunción de la glándula tiroides, lo que conlleva un


aumento de tamaño de la misma que se denomina bocio. Puede ocurrir que esta
glándula tenga función de hiperfunción (hipertiroidismo) y función de hipofunción
(hipotiroidismo).

• Cretinismo: se produce por una hipofunción del tiroides en la edad infantil lo que
provoca una estatura muy baja, obesidad, deficiencia mental e infantilismo genital.

• Enfermedad de Adrison: se debe a una hipofunción en la corteza de las glándulas


suprarrenales provocando debilidad muscular, hipotensión, coloración o
pigmentación en zonas del cuerpo.

• Diabetes insípida: se origina por deficiencia de la hormona vasopresina lo que


provoca que se secreten grandes cantidades de orina, lo que desencadena una
constante e intensa sensación de sed y alteración de las concentraciones de todos
los fluidos corporales.