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JOHN E.

ENGLEKIRK O LA FRATERNIDAD POR LA CULTURA *


POR

ALFREDO A. ROGGIANO
University o f Pittsburgh

Juan Eugenio Englkirk naci en Nueva York el 24 de septiembre de 1905. Hijo de John Englkirk y de Lena Didion. Terminados sus estu dios secundarios, ingres en el St. Stephens College, en 1922, del cual egres con el ttulo de Bachiller en Artes en 1926. Este mismo ao obtuvo una beca de asistente para ensear espaol en la Northwestern University. El joven de veintin aos de edad, como ocurre a menudo en los Estados Unidos, iniciaba as su carrera docente y resolva la financiacin de sus estudios superiores. La enseanza de los primeros rudimentos de espaol a otros compatriotas un poco ms jvenes que l fue til experiencia para adentrarse en los secretos de la lengua y en el espritu de la cultura que esa lengua transmita. El vocabulario, la gramtica, las preguntas y respuestas basadas en trozos literarios del libro de texto elegido ad hoc, fueron al principio contraste y un poco el choque natural de dos mundos que empezaban a confrontarse; la convivencia con otros hispanoparlantes del Departamento de Lenguas Romances le ayud a completar ese primer paso de introduccin al mundo hispnico. Sin duda estos fue ron los aos definitorios si no definitivos de quien ms tarde habra de ser uno de los estudiosos norteamericanos ms dignos de ostentar el lema que hemos escogido para iniciar la caracterizacin humana y pro fesional, ambas humansimas, de John E. Englkirk: A la fraternidad por la cultura; lema asimismo del Instituto Internacional de Literatura Iberoamericana, institucin que l contribuy a crear y a mantener con
* John E. Englkirk, uno de los fundadores del Instituto Internacional de Lite ratura Iberoamericana, falleci en Los Angeles, California, el 30 de septiembre de 1983. En 1966 publiqu su libro De lo nuestro y de lo ajeno en la Biblioteca del Nuevo Mundo, por m dirigida, con una introduccin, que reproducimos, actua lizada, para honrar la memori de uno de los ms notables pioneer del hispanismo norteamericano.

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irrenuncable tesn e inigualado empeo hasta la fecha misma de su muerte. En 1928, con su flamante ttulo de Master (equivalente, ms o menos, al de profesor de Estado o Licenciado de Hispanoamrica), se incorpor como instructor de espaol a la Universidad de Nuevo Mxico (Albu querque, U. S. A.). Al ao siguiente fue a Madrid para perfeccionarse en los estudios de su vocacin, ya definitiva, en el famoso Centro de Estu dios Histricos. Menndez Pidal, Amrico Castro, Navarro Toms y otras figuras ilustres de la filologa hispnica; textos medievales y renacentis tas; fontica y fonologa; conversaciones, lecturas comentadas, anlisis estilsticos; semasiologa, paleografa e historia, y notas, muchas notas eruditas, aclaratorias, fundamentales; todo eso constituy el mbito en cuya atmsfera de cides, arciprestes, condes, abates, msticos, quijotes, sanchos, donjuanes, dulcineas y alguna celestina, respir el estudianteinvestigador norteamericano durante el ao de 1929-1930. Al abandonar Espaa era, sin duda, mucho lo que dejaba y bastante lo que traa de nuevo. Con el diploma correspondiente, recibido en 1930, vuelve a su pas, a ese Nuevo Mxico de heterognea mezcla de indios pueblos, espaoles de rancio abolengo castizo, extremeo o andaluz, y de mexica nos un tanto atribulados por la friccin con el gringo, que ya lo do minaba y era la causa principal de ciertos complejos y resentimientos de conocidos efectos psicolgicos y sociales. Nos imaginamos el impacto que la ambientacin del regresado a tal medio habr tenido que soportar. Su nocin de cultura y civilizacin, su sentimiento de confraternidad y sus lmpidas ideas de intercambio humano habrn tenido que rozarse fatalmente con el trueque impuesto por las circunstancias. Y esto habr decidido su actitud de trabajar por la noble causa de salvar los tesoros hispnicos que empezaban a desaparecer con la invasin masiva del pro greso yanqui. Recorre pueblos, visita familias antiguas, conversa con acto res y empresarios teatrales, hurga en bibliotecas privadas, archivos de iglesias y municipios, recoge folklore de la tradicin oral, etc. Es decir, que durante una laboriosa y apretada dcada de vividura con los abue los, padres e hijos del hispanismo (o la hispanidad, sin poltica) en aquella regin del Nuevo Mundo, John E. Englekirk resuelve dejar su aleatoria vestidura anglosajona y convertirse en nuestro hermano espaol de los Estados Unidos de Norteamrica. Porque no puede ser considerado de otro modo (y ste es el legtimo sentido, el verdadero significado de la autntica con-fraternidad) ese amor por las cosas de todas las Espaas y esa dedicacin tan absoluta a la recuperacin de los valores olvidados, tergiversados o menospreciados. En la Universidad de Nuevo Mxico complet las varias etapas de la docencia universitaria, hasta obtener el

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rango permanente de profesor asociado, en 1939. En Nuevo Mxico asu mi, tambin para siempre, la responsabilidad del intercambio sincero de las dos lenguas y culturas: la espaola y la inglesa, que pronto va a ser la hispanoamericana o iberoamericana o latinoamericana, y la nor teamericana. En 1938, un grupo de distinguidos catedrticos de la lengua y las letras del mundo hispnico se renen en Mxico y fundan el Instituto Internacional de Literatura Iberoamericana, su rgano de difusin cultu ral la Revista Iberoamericana y la coleccin Clsicos de Amrica. John E. Englekirk est entre sus fundadores y es no slo uno de los propiciadores del lema A la fraternidad por la cultura, sino uno de sus ejemplos ms puros, limpios y sinceros; es norteamericano de nacionalidad, pero hispanoamericano por cultura, sentimiento y actitud vital; esto es: el mo delo prctico, concreto, indeclinable del lema propuesto. Ningn acto de su conducta lo ha desmentido, ni habra nadie entre nosotros que pudiera negarle calidad de tal. Por el contrario, a l nos referimos y a su ejemplo nos aferramos cuando la debilidad nos hace flaquear y corremos el riesgo de alguna posible desercin. Ejemplaridad que vale ms que cualquier otro intento o proposicin para asegurar la eterna armona de los pueblos y la fecundacin y permanencia siempre creadora de las culturas. Valga aqu un breve parntesis al hilo biogrfico para insistir en verdad tan ne cesaria. Porque hay que decirlo de una vez, no importa el tono polmico, desafiante o agresivo que se use: se es ms norteamericano, como se es ms mexicano, ms argentino o ms chileno, cuanto ms nos damos y sentimos lo que nos dan; el norteamericano no ser ms norteamericano menospreciando o negando lo latino, europeo, etc., sino afirmndolo y afirmndose en dichas entidades vivientes, que lo harn ms universal y hondo, ms original y permanente. Y ejemplos hay de sobra para decir que nunca un hispanoamericano fue ms dominicano, mexicano, argen tino, chileno, etc., que cuando se educ, vivi, goz o sufri en los Es tados Unidos. Pienso, por ejemplo, en Pedro Henrquez Urea, para no citar ms que un caso indestructible. Y ahora volvamos a la biografa de nuestro personaje. El 14 de febrero de 1931 John E. Englekirk contrae enlace con Fern Carolyn Houp, bella e inteligente joven de Nuevo Mxico, quien no slo ser la esposa que le dar tres hijos, sino la compaera ideal de sus viajes y la colaboradora en sus bsquedas. A Fern dedica John De lo nuestro y de lo ajeno, con toda justicia. Con Fern comparti los aos de su doctorado en la Columbia University de Nueva York (1931-1933) y los numerosos viajes de research por todas las latitudes del mundo hispnico y otros mundos afines.

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En 1934 concluye su doctorado, en la Universidad de Columbia, con una tesis sobre Poe in Hispanic Literature, trabajo magistral de investi gacin y mtodo que sirvi de modelo a otros estudios de relaciones lite rarias entre Norteamrica y la Amrica hispnica y que la citada Uni versidad public, por medio del Hispanic Institute, ese mismo ao de 1934. Desde entonces su carrera docente ha sido como sigue; hasta 1939, en la Universidad de New Mexico, con la ausencia de 1937-1938, ao en que concurri a la Universidad de Chile, de la que obtuvo certificado de especializacin en 1938. De 1939 a 1958 fue profesor asociado y pro fesor titular, adems de chairman (jefe) del Departamento de Espaol y Portugus de la Universidad de Tulane, en New Orleans. En 1958 pas a la Universidad de California, Los Angeles, como profesor titular, y al ao siguiente fue designado chairman del Departamento de Espaol y Portugus de dicha Universidad, en la que ha sido uno de sus ms acre ditados maestros. Completan esta actuacin acadmica los siguientes des empeos como profesor visitante: en la Universidad de Wisconsin (1941 1942), en la de Madrid (1955-1956), en la de Pennsylvania (verano de 1941), en la de Texas (1948), en la de Chicago (1949), otra vez New Mexico (1952) y Colorado (1957), siempre en las temporadas de verano. Otros puestos, cargos honorficos y distinciones de John E. Englkirk son: Miembro Fundador del Instituto Internacional de Literatura Ibe roamericana (1938); presidente de dicha institucin de 1940 a 1942; codirector de la Revista Iberoamericana (1940-1953); director literario de la misma (1957-1959, siendo yo, ya desde 1955, el director editor); presidente de la AATSP (Asociacin Americana de Profesores de Espaol y Portugus); presidente de la South Central Modern Language Associa tion; director de la Oficina Europea del Instituto Internacional de Edu cacin, con sede en Pars (1950-1951); representante oficial de la InterAmerican Educational Foundation, del Gobierno norteamericano, en Ro de Janeiro, entre 1944 y 1946. Ha recibido el Diploma de Honor de la Academia Mexicana de la Lengua; conferencista Smith-Mundt del Depar tamento de Estado en Espaa y Portugal (1955-1956), y becario del Ame rican Council of Learned Societies. Ha viajado por gran parte de Europa, Africa, el cercano Oriente y por toda Iberoamrica, en algunos de cuyos pases estuvo en repetidas ocasiones. La obra publicada por el doctor John E. Englkirk consta de los si guientes ttulos: Poe in Hispanic Literature (New York, Columbia Uni versity, 1934); Bibliografa de obras norteamericanas en traduccin es pa ola (Mxico: Apartado de la Revista Iberoamericana, 1944); A literatura norteamericana no Brasil (Mxico, 1952); La novela colombiana [coautor] (Mxico, 1952); El epistolario Pombo-Longfellow (Bogot, 1956); El tea

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tro folklrico hispanoamericano (Coral Gables, 1957); L a literatura y revista literaria en Hispanoamrica (Mxico: Serie de la Revista Ibero americana, 1962); An Outline History of Spanish American Literature [coautor] (New York: Appleton-Century-Crofts; 3rd edition, 1965), y De lo nuestro y de lo ajeno (Mxico: Editorial Cultura, 1966 [Biblioteca del Nuevo M undo], con prlogo de Alfredo A. Roggiano) K Tiene lista una exhaustiva bibliografa de la novela y el cuento en el Uruguay y ha dejado preparado para su publicacin un valioso y completsimo estudio crticobibliogrfico sobre las revistas de Iberoamrica. L a obra de John E. Englekirk se destaca por el rigor en el mtodo, la erudicin de primera mano y la orientacin comparatista. El folklore, la literatura popular, en especial el teatro transmitido oralmente, y las relaciones de lo hispnico con lo anglosajn, son los objetivos ms evi dentes de sus bsquedas. En este campo ha hecho contribuciones impres cindibles. El manejo de miles de revistas y publicaciones periodsticas de toda Amrica ha hecho posible que siguiera, con sumo detalle y preci sin, los pasos de Poe, Longfellow, Emerson, etc., por Hispanoamrica. Viajes, cartas, relaciones de gente de pueblo, noticias de amigos y otras fuentes similares le sirvieron de base para identificar un personaje de Doa Brbara o para ajustar a la verdad la repercusin popular de las primeras ediciones de Los de abajo. Lo mismo la novela en Colombia que la literatura norteamericana en Brasil o las traducciones espaolas de los escritores de su pas, han sido objeto de esmerada dedicacin. Todo lo cual hace de John E. Englekirk el scholar respetado, consultado y aca tado. Pero, adems, como lo decimos en el ttulo de esta nota, la erudicin de este esforzado paladn de las letras hispnicas en U. S. A. no es mero acopio de materiales, fuentes, influencias o afinidades, porque un pensa miento vertebra sus hallazgos con vista a los fines ms universales de la cultura. Englekirk no describe slo los efectos, las consecuencias de los fenmenos literarios, sino que busca y explica sus causas, con lo cual da a la comparatstica un fundamento ms cientfico que puramente literario. En todo momento, el arte, la literatura, se le presentan como hechos en cuyo fondo hay una criatura humana o un complejo de fuerzas sociales que lo explican. Comprender esa funcin de lo humano como actividad histrico-social es entrar en las razones que determinan los entes de la cultura y las creaciones del arte. Englekirk procede por simpata, que es
1 Sobre este libro vase la resea de Roberto Esquenazi-Mayo en Hispania (volu men LI, nm. 2, mayo 1968, pp. 370-371) y una justa valoracin del crtico mexica no Portifio Martnez Pealoza, titulada John E. Englekirk, hispanista, en el suple mento literario de El Nacional (Mxico, nm. 1.048, 30 de abril de 1967, p. 1).

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la forma primera de la admiracin y el ms seguro camino a la compren sin de lo ajeno. El ttulo de su libro, De lo nuestro y lo ajeno, habla por s mismo de esa comunin de sentimientos e ideas en cuyo mbito se forja la fraternidad cultural. La firmeza y los resultados en tan clara perseve rancia de propsitos no dejan lugar a dudas acerca de la condicin esen cial y del sentido ltimo de toda la obra de John E. Englkirk. A la fraternidad por la cultura!