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MEDIDAS DE CONSERVACIN DE SUELOS

La restauracin y mantenimiento de la capacidad productiva del suelo, a travs de medidas conservacionistas, es la gua ms importante para mejorar la produccin agrcola. Una vez protegido el terreno con obras fsicas, se debe iniciar la recuperacin de la capacidad productiva por medio de la aplicacin de medidas o prcticas agronmicas y mecnicas.

Prcticas agronmicas de conservacin de suelos

Las medidas agronmicas de conservacin de suelos permiten principalmente el aumento de la capacidad productiva del suelo mediante sistemas de manejo directo. Estas medidas incluyen prcticas que se realizan en la preparacin del terreno para aumentar la produccin, pero que tienen el propsito secundario de reducir la escorrenta (agua de lluvia que se desplaza por la superficie del terreno) y la erosin. Adems, contribuyen directamente a mejorar la textura, porosidad y fertilidad del suelo. Algunas de dichas medidas son:

1 Labranza: Se refiere a la manipulacin mecnica de los suelos con el fin de mantenerlos en condiciones ptimas para el desarrollo de los cultivos. Es una prctica agrcola tan antigua como la agricultura misma.

Incluye el conjunto de operaciones que se realizan para preparar el terreno con el objetivo de producir alteraciones fsicas a su estado natural, y as generar condiciones favorables como:

Garantizar la germinacin de la semilla. Mejorar las condiciones para la penetracin de las races y la infiltracin del agua. Controlar las malezas y ayudar a combatir las plagas y enfermedades. Sus principales objetivos son los siguientes: Preparar la cama de la semilla para favorecer su germinacin y establecimiento. Incorporar fertilizantes y enmiendas. Controlar malezas y combatir plagas. Aumentar la infiltracin y la penetracin radicular. Preparar el suelo para prcticas como el riego y drenaje. Controlar la erosin. A continuacin se mencionan los tipos de labranza ms importantes: 1.1 Labranza reducida:

Se refiere a varias modalidades como la disminucin del nmero de pases; la sustitucin de implementos que deterioran ms el suelo o consumen mayor potencia por otros de menor impacto sobre el suelo. Protege de la erosin Se realizan los surcos a nivel Permite cultivar en terrenos poco aptos

1.2 Labranza vertical: Se utilizan nicamente implementos diseados para realizar cortes verticales en el suelo con arados de cincel.

1.3 Labranza sobre cubierta (mulch): Tiene por objetivo realizar operaciones de control de malezas y preparacin de la cama de siembra en forma tal que se puedan mantener altos niveles de residuos en superficie.

1.4 Labranza cero (siembra directa): Consiste en la siembra de cultivos sin preparacin de cama de semillas y sin alterar el suelo excepto lo necesario para colocar la semilla.

1.5 Labranza sobre camellones:

Consiste en el establecimiento de cultivos en laderas sobre camellones permanentes, que muy bien pueden ser establecidos a partir de restos de cosechas.

2 Abonos orgnicos: la incorporacin de materiales de origen orgnico favorece numerosas propiedades fsicas y qumicas del suelo. La materia orgnica es una enmienda relativamente completa, es decir, contiene cantidades de casi todos los elementos importantes para la planta.

Existen varias fuentes de enmiendas orgnicas que se mencionan a continuacin:

2.1 Residuos de Cultivos: son las partes de las plantas que sobran despus de la cosecha. Este material retiene una parte de los nutrientes extrados del suelo y absorbidos por la planta durante su desarrollo. Generalmente, los residuos tienen una mayor cantidad de materia fibrosa y una menor cantidad de materia verde, lo que resulta ms carbono y menos nitrgeno, factor que inhibe la rpida descomposicin del material.

2.2 Lombricultura: la lombriz produce humus o abono que sirve como fertilizante natural y que se pierden por el uso de abonos qumicos y adems, mejora las condiciones del suelo

3 Rotacin de cultivos: Es la sucesin de cultivos diferentes, en ciclos continuos, sobre un rea de terreno determinado.

Sus principales objetivos son: Lograr la ocupacin mxima del suelo en espacio y tiempo. Mantener una cobertura permanente y as disminuir riesgos de erosin. Mantener y mejorar la fertilidad del suelo. Ayudar a prevenir la incidencia de plagas y enfermedades. Reducir los efectos negativos del clima. Principios para una buena rotacin de cultivos 1. Hacer siembras precoces (tempranas) y con alta densidad, buena fertilizacin para permitir una cobertura rpida. 2. Elegir el cultivo ms denso para la poca de mayor precipitacin. 3. Propiciar el crecimiento alternado de cultivos con diferentes profundidades del sistema radicular. 4. Alternar cultivos agotadores del suelo, con cultivos que mejoren la fertilidad, por ejemplo, las leguminosas. Esta es otra medida para proteger las obras y disminuir la erosin.

4 Cultivo mltiple: Se define como la utilizacin de la tierra con ms de un cultivo en el ao. La modalidad ms interesante de este sistema de explotacin consiste en intercalar varios cultivos en una unidad de terreno, este tipo de operacin recibe el nombre de cultivos asociados.

Las premisas fundamentales que permiten una buena seleccin de cultivos asociados como prctica de produccin agrcola y conservacin de suelos son: 1. Que los cultivos a intercalar presenten rangos amplios de variabilidad en sus perodos de crecimiento, para aprovechar el tiempo ms eficiente. 2. Que se seleccionen cultivos diferentes en cuanto a sus caractersticas botnicas y fisiolgicas, con el fin de utilizar mejor el espacio y disminuir el riesgo de aparicin de plagas y enfermedades. 3. Que se escojan las mejores variedades de los diferentes cultivos y las mejores pocas de siembra. 5 Abonos verdes: Esta prctica consiste en sembrar una determinada especie vegetal en un terreno, con la nica finalidad de incorporarla al suelo para mejorar sus condiciones fsicas y qumicas. Sus objetivos son los siguientes: Incorporar materia orgnica. Mantener y mejorar la fertilidad del suelo.

Disminuir la escorrenta, la erosin y mejorar la infiltracin. Aumentar la capacidad de retencin de humedad. Mejorar la agregacin y la estructura. Caractersticas deseables en una especie para ser utilizada como abono verde: 1. Debe ser principalmente una leguminosa, pues adicionalmente incorpora nitrgeno al suelo. 2. Debe ser de consistencia suculenta y no leosa para acelerar la descomposicin y rpida mineralizacin. 3. Debe tener vigoroso desarrollo foliar para incorporar mayor cantidad de materia orgnica verde por unidad de superficie. 4. Debe tener tamao adecuado para facilitar su incorporacin con maquinaria convencional. 5. Debe tener rpido crecimiento. 6 Cultivos de cobertura: Con esta prctica es establece una cubierta vegetal densa, generalmente de gramneas o de plantas herbceas, una vez cosechado el cultivo principal, para prevenir la erosin. Algunos cultivos de cobertura pueden cumplir doble propsito: proteger el suelo despus de cosechado el cultivo principal y servir de abono verde posteriormente. Algunos los asocian con mulch vivo. Sus principales objetivos son los siguientes: Desarrollar una cobertura vegetal densa para proteger el suelo, despus de cosechar el cultivo principal. Reducir escurrimiento superficial e incrementar la infiltracin. Proporcionar un pasto artificial til como fuente adicional de pastoreo. Eventualmente puede ser incorporado como abono verde. Los cultivos de cobertura pueden establecerse en: 1. Plantaciones arbreas permanentes (entre hileras y plantas). Ejemplo: coberturas permanentes (alfalfa) o peridicas (crotalaria). 2. Cultivos anuales: semillas de pasto o leguminosas mezclada con cultivos anuales como sorgo. Al cosechar el cultivo principal se deja el cultivo de cobertura para la proteccin del suelo.

7 Barreras vivas: Son hileras de plantas perennes o de larga vida, densas, sembradas en direccin perpendicular, transversal a la pendiente (inclinacin del terreno), a la direccin del viento, o en contorno. Esta prctica tiene como finalidad disminuir el poder erosivo del escurrimiento o contener partculas desprendidas por erosin elica.

Sus principales objetivos son los siguientes: Cortar el escurrimiento. Proteger de la sedimentacin obras estructurales como canales de desviacin, zanjas de absorcin y acequias de laderas. Servir para la construccin de terrazas de formacin paulatina. Caractersticas deseables en una especie para ser utilizada como barrera viva: 1. Rpido crecimiento. 2. Conformacin densa y forme hileras continuas o casi continuas. 3. Porte bajo. 4. Larga vida o sea perenne. 5. Reproduccin asexual (macollas, rizomas, esquejes o bulbos) para prevenir invasin de malezas en campos de cultivo. Reduce la infiltracin y el escurrimiento Plantacin arbrea permanente

8 Cultivos en fajas: Esta prctica consiste en alternar fajas o franjas de cultivos limpios con otras de cultivos densos, siguiendo un programa de rotacin. El cultivo en fajas es una prctica agronmica que se puede llevar a cabo en terrenos mecanizables. Se adaptan bien a terrenos planos a casi planos, protegindolos contra la erosin, ya que las fajas donde se desarrollan los cultivos densos disminuyen el impacto de la lluvia, aumentan la infiltracin y reducen la escorrenta que afectara la faja de cultivo limpio ubicado inmediatamente debajo. Tipos de fajas: 1. Fajas en contorno y en rotacin. 2. Fajas amortiguadoras. 3. Fajas en contraviento. 4. Fajas por fracciones. Los cultivos en fajas ayudan a controlar la erosin. Aumentan la infiltracin, disminuyendo la escorrenta. Una medida necesaria para proteger obras y disminuir la erosin es la rotulacin en contorno siguiendo la curva de nivel Sembrando rboles

9 Cultivo en contorno: Es una prctica que consiste en labrar el terreno, hacer surcos y sembrar el cultivo en direccin perpendicular a la pendiente, siguiendo las curvas a nivel. Es comn en suelos con ligeras pendientes. Sus principales objetivos son: Reducir la velocidad del escurrimiento superficial. Aumentar la infiltracin. Reducir la erosin. Evitar la formacin de surcos y crcavas. El cultivo en contorno se recomienda para terrenos planos. Si la pendiente es mayor, esta prctica debe complementarse con otras, como la construccin de terrazas de base ancha.

10 Cortinas rompevientos: Representan una prctica agroforestal muy conveniente y efectiva en reas planas, ridas o semiridas, donde los fuertes vientos afectan la produccin agrcola. En reas donde predomina el riego por aspersin, las cortinas rompevientos contribuyen a mantener una aplicacin ms uniforme del agua, evitando prdidas que reduzcan la efectividad del sistema. Tambin sirven como reas verdes y refugios de fauna silvestre. Criterios para el diseo de cortinas rompevientos: 1. Deben orientarse en direccin perpendicular a los vientos dominantes. 2. Se debe mantener una cortina permeable, que permita el paso del 50 a 60% del viento. 3. Deben tener varias hileras de rboles, normalmente cinco, de diferentes densidades y alturas para darle una conformacin transversal adecuada, preferiblemente triangular o rectangular. 4. Los caminos y aberturas para atravesar una cortina deben construirse en diagonal. Las aberturas rectas pueden aumentar la velocidad hasta en 140%. 5. El distanciamiento entre cortinas debe ser de aproximadamente 20 veces su altura, viento abajo. Se ha demostrado que una cortina ofrece proteccin 7 veces su altura viento arriba y 20 veces viento abajo.

Prcticas mecnicas de conservacin de suelos Se trata de obras de ingeniera para manejar y encauzar las aguas de escorrenta y controlar las remociones masales del suelo. El manejo de las aguas de escorrenta pretende evitar que volmenes grandes recorran longitudes largas, cortndolas y evacundolas hasta lugares adecuados. Algunas prcticas buscan controlar los encharcamientos por medio de obras de drenaje. Entre las prcticas ms comunes podemos mencionar: Zanjas: son canales angostos, trazados transversalmente a la pendiente a un intervalo predeterminado. Se construyen con el propsito de interceptar las aguas de la escorrenta para luego almacenarlas o evacuarlas en una forma controlada. De esta forma se reduce el largo de la pendiente, disminuyendo el riesgo de erosin. Esta prctica debe emplearse en zonas de escasas lluvias, o en suelos de textura gruesa o muy gruesa, sin estructura o estructura dbil, con el fin de propiciar la infiltracin y la retencin de humedad. Tambin se usa en suelos de textura fina, compactos, de baja capacidad de infiltracin en regiones secas.

No se deben construir zanjas en suelos sueltos con capas interiores impermeables, ni en zonas lluviosas, ya que si son de pendiente suave ocasionan problemas de drenaje, y si son de pendientes altas ocasionan deslizamientos, derrumbes o problemas de solifluxin.

Sembrando hileras de rboles se protegen los cultivos, suelos, animales y viviendas. A continuacin se mencionan los tipos de zanjas ms comunes: Zanjas de absorcin: Tienen como finalidad el almacenamiento temporal de las escorrentas superficiales de modo de lograr la estabilizacin de los suelos contra su remocin. La absorcin de la humedad permitir que luego se reforeste sin limitaciones por la suplencia de agua. Esta prctica no modifica la pendiente del terreno pero s su longitud real o efectiva.

Zanjas filtrantes: Son zanjas de poca profundidad, de menos de un metro y de entre 0,45 y 0,80 metros de ancho, excavadas en el terreno, que recogen y distribuyen las aguas residuales sobre un lecho de tierra vegetal, grava y arena.

Zanjas de trinchera: Las zanjas de trinchera permiten retener grandes cantidades de agua de lluvia infiltrndola al subsuelo, permitiendo la recuperacin de manantiales y en muchos casos, hasta el surgimiento de nuevos manantiales donde antes no existan. Por ejemplo, una zanja de 60 centmetros de profundidad por 60 centmetros de alto, y un metro de largo, puede retener 360 litros de agua cada vez que se llena. Una hectrea con 400 metros lineales de zanjas de trinchera, puede retener ms de 140.000 litros de agua cada vez que las zanjas se llenan y esto ocurre varias veces durante la poca de lluvias.

Terraza: Es muy efectiva para controlar la erosin y es tal vez una de las obras ms estticas de todas. Sin embargo, debido a su costo relativamente alto y su requisito de suelos profundos, tiene una aplicacin limitada a condiciones ms especficas que las zanjas. A continuacin se mencionan los tipos de terrazas ms utilizados: Terrazas individuales: Son pequeas plataformas circulares o redondas trazadas al tresbolillo. Al igual que las dems terrazas, tienen un corte y un relleno pero no son continuas. Adems de su funcin de reducir la erosin, la terraza individual permite la captacin y conservacin de humedad y el mejor aprovechamiento de los fertilizantes. Son obras complementarias para uso con terrazas angostas o zanjas de ladera para la siembra de frutales u otros cultivos permanentes.

Terrazas angostas: Son plataformas continuas y de base estrecha, trazadas de manera transversal a la pendiente para interceptar el agua de la escorrenta. El agua captada se almacena en la plataforma para que se infiltre, si est trazada a nivel, o para que se evacue lentamente a lugares debidamente protegidos, cuando la terraza se traza con desnivel. La plataforma o banco est formado por un corte y un relleno, y tiene una pendiente inversa.

Terrazas de banco: son plataformas o bancos escalonados, construidos de manera transversal a la pendiente y separados por taludes protegidos por vegetacin. El ancho del banco vara con la pendiente, el cultivo y la profundidad del suelo.

Canales de desviacin: Se utilizan para interceptar, desviar y transportar el agua de escorrenta superficial, proveniente de las zonas altas de la cuenca a otras reas donde no causen ningn dao a cultivos o a la infraestructura, protegiendo los cultivos o las zonas altamente erosionables. Se recomienda su uso en reas de alta precipitacin para evitar la concentracin y la alta velocidad del agua superficial, sobre todo en zonas de alta pendiente o en zonas ms planas con un nivel fretico (agua subterrnea) alto.

Barreras de piedras: La barrera de piedra es un tipo de barrera de materia muerta (colocacin de piedras sobre el terreno) puesta en sentido transversal en la pendiente, con el propsito de disminuir la velocidad del agua de escorrenta y a la vez propiciar la deposicin de sedimentos gruesos. La gran abundancia de piedras en muchas zonas montaosas y la prctica tradicional de los agricultores de construir cercos de piedra, subrayan la importancia y aceptacin de este tipo de estructura como prctica de conservacin de suelos.

Diques para el control de crcavas: Estas obras de control y recuperacin tienen el propsito de proteger el corte de la cabecera de la crcava (pequeo surco excavado por las aguas de escorrenta) y al mismo tiempo, reducir la velocidad del flujo de las corrientes espordicas o intermitentes de la escorrenta y disminuir la pendiente en el cauce. Muchas veces no son econmicamente rentables si el rea a proteger tiene poco potencial productivo, sin embargo, sirven para contrarrestar el progreso de la crcava y proteger el resto del rea contribuyente y el rea aguas abajo.

Muros de piedras: Son muros que se elaboran recolectando las piedras del lugar donde se va a construir la obra, y cuyas dimensiones variarn en funcin del alcance del problema a resolver.

Referencias Bibliogrficas Buroz Castillo, Eduardo (1998). La Gestin Ambiental. Marco de referencia para las evaluaciones de impacto ambiental. Ediciones Fundacin Polar. Caracas. Venezuela. 106-110 p. Casanova, E. (1991). Introduccin a la Ciencia del Suelo. UCV. Caracas. Venezuela. Delgado, Fernando. (1987). Prcticas Agronmicas de Conservacin de Suelos SC- 63. CIDIAT. Mrida. Venezuela. Delgado, Fernando. (2004). Agricultura Sostenible y Mejoramiento de Suelos de Ladera. Serie Suelos y Clima SC- 76. CIDIAT. Mrida. Venezuela. Lpez, R. (1994) Revista Geogrfica Venezolana, Vol. 45. Universidad de Los Andes
El aparato A El aparato A es el instrumento campesino ms importante para saber cmo medir las pendientes, as como por dnde van las curvas de nivel. Se llama A porque tiene la forma de una A mayscula.

Figura 20. Funcionamiento del aparato A % de inclinacin de la ladera 2% 5% 8% 10 % 14 % 16 % 20 % 25 % 30 % 35 % 40 % 45 % 45-60% Distancia entre curvas (metros) 30 m 28 m 24 m 20 m 18 m 16 m 14 m 12 m 10 m 8m 6m 4m Terrazas individuales continuas

Para obtener el porcentaje de la pendiente de un terreno se hacen ocho mediciones en diferentes partes, como lo muestra la figura 22, despus se suman stas y se divide entre dos, en nuestro ejemplo corresponde a 34 %. Segn ese porcentaje se marcan las curvas de nivel y en ellas se siembran las barreras vivas y se hacen las zanjas.

Figura 22. Trazo de curvas con el aparato A Conociendo el porcentaje de la pendiente y el promedio de las distancias podemos trazar las curvas de nivel. Para hacer las curvas de nivel con dos ayudantes y el aparato A nos subimos a la parte ms alta y central del terreno y ponemos una estaca. Desde esa estaca, de manera vertical, tendemos un hilo hacia abajo y medimos en partes iguales la distancia en donde se van a poner las curvas a nivel, colocando una estaca en cada punto calculado, segn la pendiente. El manejo de laderas A partir de cada estaca del eje vertical, que llamaremos lnea madre, iniciamos con el trazado de las curvas a nivel a la izquierda o a la derecha; una pata del aparato A pegada en la parte de arriba de la estaca de la lnea madre, con la otra parte del aparato se busca movindola para arriba o para abajo, hasta encontrar que el nivel de agua que colocamos sobre la barra de en medio est en el centro. Ah se clava la siguiente estaca y se pone de nuevo una de las patas del aparato A, y se va avanzando tal como muestra la figura 23. As, se trazan las curvas de nivel empezando siempre en la estaca de la lnea madre. Se dice que un burro con una carga muy pesada, si se le permite andar a partir de la estaca de la lnea madre, caminar tambin segn la curva de nivel. Hay que experimentarlo.

Figura 23. Medidas de conservacin de suelos Cuando se usan las barreras vivas en laderas se recomienda un distanciamiento entre cada una, segn el porcentaje de la pendiente del terreno. Pero no siempre es suficiente hacer slo barreras vivas o zanjas en las curvas de nivel. Frecuentemente se requiere mover la tierra y nivelarla entre cada curva de nivel. Una forma ms sencilla es aflojar, segn vengan los niveles, con una piocha o zapapico camas de 20 x 30 cm y 25 cm de profundidad. As se generaron las camas de siembra en la primera ilustracin. Primero es un gran trabajo y se puede avanzar 10 metros lineales diario. Sin embargo, esta tierra aflojada mezclada con abono animal y materia orgnica de los abonos verdes generar un suelo muy bueno de alta productividad con garanta que se produce desde el primer ao. Ao con ao se ensancha esta cama y se generan las terrazas. Para conservar los suelos existen diferentes medidas de acuerdo al tipo de terreno en el que se quiera trabajar y de los planes que el agricultor o grupo tengan en el lugar, por ejemplo la figura 23 nos muestra distintas estrategias de cultivos, desde el cultivo de granos bsicos hasta el establecimiento de cultivos perennes. Para llevar a cabo las medidas ilustradas en el ejemplo es necesario seguir los siguientes pasos: 1. Construir el aparato A 2. Calcular el porcentaje de la pendiente del terreno 3. Trazar la lnea madre

4. Trazar a nivel o desnivel 5. Corregir los trazos 6. Construir las zanjas, tambin llamadas acequia de ladera 7. Construir las terrazas

[1] Basado en el Manual de la conservacin del suelo, Centro de Capacitacin Campesina Vicente Guerrero, Espaita, Tlaxcala.