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Esteban Echeverria Ingeniero de Lubricacin Senior esteban.p.echeverria@exxonmobil.

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Consejo de la semana

Punto de inflamacin y dilucin con combustible


Seguramente usted se habr levantado algunas maanas hacindose una pregunta existencial, tal como qu es el punto de inflamacin?. Estas lneas tratarn de responder esta pregunta y ahorrarle preocupaciones futuras. Como usted quizs se habr dado cuenta, los aceites al calentarse producen vapores inflamables. Este ensayo mide la temperatura en que esos vapores entran en ignicin, o sea se inflaman en presencia de aire. Si seguimos calentando el aceite se llega a lo que se llama Punto de Combustin, que suele encontrase entre 20 y 50 grados por encima del punto de inflamacin. (esto es algo aproximado). Para los lubricantes se realiza el ensayo de punto de inflamacin en una copa abierta llamada Cleveland, lo cual figura en las normas ASTM como - CLEVELAND OPEN CUP (COC). Para materiales mas voltiles como el Gas Oil, se utiliza la copa cerrada llamada: PENSKY MARTENS (PM). Este valor del Punto de Inflamacin nos da una pauta del grado de contaminacin con combustible del lubricante. Si bien hoy en da existen otros mtodos ms precisos para la medicin de la contaminacin con combustible (como la cromatografa gaseosa que utiliza el laboratorio SIGNUM), este ensayo sigue siendo utilizado en laboratorios ms humildes y con tecnologa ms antigua. Generalmente los fabricantes de motores aceptan un 5 % como valor mximo de dilucin para aceites utilizados en motores diesel o a gasolina. Como dato de referencia podemos decir que el un punto de inflamacin de 150 C se considera frecuentemente como el lmite menor aceptado para un motor diesel, para un motor de gasolina se puede llegar a aceptar un valor de 100 a 120 C. Valores muy bajos en el punto de inflamacin nos indican alta contaminacin con combustible y nos llevan a tomar accin en el sistema de inyeccin.

La dilucin con combustible en casi todos los casos causa una reduccin en la viscosidad del aceite. La cada de viscosidad en el aceite es muy peligrosa ya que no se obtendra una pelcula hidrodinmica adecuada entre las piezas mviles, producindose en consecuencia el contacto entre las superficies metlicas. Si una superficie muy grande se ve afectada se puede tener una rotura importante en el motor. En muy pocos casos se puede tener un incremento en la viscosidad por la polimerizacin del combustible en el aceite (ej. Muy pobre regulacin de la inyeccin en motores diesel). La polimerizacin es una reaccin qumica que se produce por la unin de monmeros hasta llegar a una molcula ms grande llamada polmero de mayor peso molecular. Ya que el tema de la dilucin con combustible es muy crtico conviene dar otros valores de referencia para tener en cuenta. Como regla general, el motor no debe seguir funcionando con un aceite cuya viscosidad se ha reducido aproximadamente el 25 % o al nivel del grado SAE inmediatamente inferior. Si el resultado del ensayo se toma como valor de referencia para el transporte areo, por ejemplo, las normas IATA (Argentina) piden un mnimo de 200 C (COC).