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1. INTRODUCCIN A LA INGENIERA DE YACIMIENTOS La ingeniera de yacimientos petrolferos ha surgido como un ramo altamente tcnico y definido de la ingeniera de petrleo.

Hoy en da son comunes las enormes inversiones en facili dades y personal para la recuperacin (produccin) de petrleo y gas, basadas en estudios de y acimientos y predicciones del comportamiento de los mismos. 1 Las acumulaciones de gas y petrleo ocurren en trampas subterrneas formadas por caractersticas estructurales, estratigrficas o ambas. Por fortuna, estas acumulaci ones se presentan en las partes ms porosas y permeables de los estratos, siendo stos princ ipalmente arenas, areniscas, calizas y dolomitas, con aberturas intergranulares o con espa cios porosos debidos a diaclasas, fracturas y efectos qumicos. Un yacimiento es aquella parte de una trampa que contiene petrleo, gas o ambos como un solo sistema hidralico conectado. Muchos yacimientos de hidrocarburos se hallan conectados hidralicamente a rocas l lenas con agua, denominados acuferos. Tambin muchos yacimientos se hallan localizados en gra ndes cuencas sedimentarias y comparten un acufero en comn. En este caso , la produccin d e fluidos de un yacimiento causar la disminucin de presin en otros, por la intercomunicacin qu e existe a travs del acufero. En ciertos casos, toda la trampa contiene petrleo y gas, y en este caso la trampa y el yacimiento son uno mismo. El desplazamiento de petrleo y gas a los pozos se logra por: Expansin de Fluidos Desplazamiento de fluidos, natural o artificialmente Drenaje Gravitacional Cuando no existe un acufero, y no se inyecta fluido en el yacimiento, la recupera cin de hidrocarburos se debe principalmente a la expansin de fluidos; sin embargo en el caso del petrleo, la recuperacin puede ser influenciada considerablemente por drenaje gravi tacional. Cuando existe intrusin de agua del acufero o donde, en su lugar, se inyecta agua e n pozos seleccionados, la recuperacin se debe al mecanismo de desplazamiento, posiblement e ayudado por drenaje gravitacional o expulsin capilar. Tambin se inyecta gas como fluido de splazante Introduccin a la Ingeniera de Yacimientos para aumentar la recuperacin de petrleo, y tambin se emplea en operaciones de recic lo para recuperar fluidos de condensado de gas. En muchos yacimientos los cuatro mecanis mos de recuperacin pueden funcionar simultneamente, pero generalmente slo uno o dos predom inan. Durante la vida productora de un yacimiento, el predominio de un mecanismo puede cambiar de uno a otro, por razones naturales o como resultado de programas de ingeniera. Por ejemplo, un yacimiento (sin acufero) puede producir inicialmente por expansin de fluidos. Cuan do su presin se haya agotado en gran extensin, la produccin a los pozos resultar principal mente

por drenaje gravitacional, y el fluido luego llevado a la superficie por bombas. An ms tarde se puede inyectar agua en pozos determinados, para desplazar petrleo adicional a otr os pozos. Tal procedimiento se denomina comnmente recuperacin secundaria por inundacin con agua. 1 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 0 10 20 30 40 50 60 70 %Factor de Recobro %Presion Original de Yac Expansion de Fluidos Empuje de Gas Expansin de Capa de Gas Influjo de Agua Drenaje Gravitacional INFLUENCIA DE LOS MECANISMOS DE PRODUCCIN EN EL FACTOR DE RECOBRO FIG.1 . COMPORTAMIENTO DE LA PRESIN CONTRA FACTOR DE RECOBRO CON LOS DISTINTOS MECANISMOS DE PRODUCCIN. NTESE QUE EL INFLUJO DE AGUA ES CON EL QUE SE OBTIENE MAYOR RECOBRO Y SOSTENIMIENTO DE LOS NIVELES DE ENERGA DEL YACIMIENTO.2 Introduccin a la Ingeniera de Yacimientos Bajo las condiciones iniciales del yacimiento, los hidrocarburos se encuentran b ien sea en estado monofsico (una sola fase) o estado bifsico (dos fases). El estado monofsico puede s er lquido, caso en el cual todo el gas presente est disuelto en el petrleo. Por consiguiente, habr que calcular las reservas tanto de gas disuelto como de petrleo. Por otra parte, el e stado monofsico puede ser gaseoso. Si este estado gaseoso contiene hidrocarburos vaporizados, re cuperables como lquidos en la superficie, el yacimiento se denomina de condensado de gas o d e destilado de gas (nombre antiguo). En este caso habr que calcular las reservas de lquidos (c ondensado) y las de gas. Cuando existe la acumulacin en estado bifsico, al estado de vapor se d enomina capa de gas y al estado lquido subyacente zona de petrleo. En este caso se debe calcula r cuatro tipos de reservas: gas libre, gas disuelto, petrleo en la zona de petrleo y lquido recupe rable en la capa de gas. Aunque los hidrocarburos in situ o en el yacimiento son cantidades fijas, las reservas, es decir, la parte recuperable de gas condensado y petrleo in situ, dep ender del mtodo de produccin del mismo. El estudio de las propiedades de las rocas y su relacin con los fluidos que conti enen en estado esttico se denomina petrofsica. Las propiedades petrofsicas ms importantes de una ro ca son :

porosidad, permeabilidad, saturacin y distribucin de los fluidos, conductividad elc trica de los fluidos y de la roca, estructura porosa y radioactividad. Despus de todo lo anter ior podemos definir entonces la ingeniera de yacimientos como la aplicacin de principios cientf icos a los problemas de drenaje que surgen durante el desarrollo y produccin de yacimientos de gas y petrleo, vale decir tambin que es el arte de pertimitir una alta recuperacin econmic a a travs de las produccin ptima de los campos de hidrocarburos.1