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DURABILIDAD DE LAS ESTRUCTURAS DE CONCRETO El concreto con acero de refuerzo y preesfuerzo es uno de los materiales de construccin ms empleado en nuestros

das debido a las bondades que presenta. Se crea que su vida til era muy larga; sin embargo, existe un gran nmero de estructuras prematuramente deterioradas por corrosin del acero de refuerzo. La preocupacin generada por este fenmeno, as como los grandes costos por mantenimiento o reemplazo que ste genera, motiv a diversos organismos a nivel mundial, a realizar estudios que los llevaron a determinar las causas, consecuencias, y alternativas de solucin para combatir la corrosin en la infraestructura de concreto. La corrosin del acero de refuerzo es una de las causas responsables del deterioro de la infraestructura de concreto, que est llevando a elevados gastos de rehabilitacin y mantenimiento. Las investigaciones relacionadas con la corrosin de estructuras en los ltimos diez aos, han estado especialmente enfocadas al: 1. Estudio de las causas y mecanismos de deterioro 2. Desarrollo de tcnicas electroqumicas de evaluacin y control (tanto en laboratorio como in-situ) 3. Al empleo de mtodos de proteccin Corrosin: La corrosin en el concreto reforzado se puede definir como la oxidacin destructiva de materiales metlicos en un medio especifico. La corrosin ocurre como resultado de la formacin de una celda electroqumica, la cual consiste en cuatro elementos principales: a) Un nodo, donde ocurre la oxidacin b) Un ctodo, donde ocurre la reduccin c) Un conductor metlico, donde la corriente elctrica es el flujo de electrones d) Un electrolito; en este caso el concreto, donde la corriente elctrica es generada por el flujo de iones en un medio acuoso El proceso de corrosin en el concreto reforzado se genera de la siguiente manera:

La corrosin electroqumica del acero en el concreto resulta de la falta de uniformidad en el acero (diferentes aceros, soldaduras, sitios activos sobre la superficie del acero), contacto con metales menos activos, as como, de las heterogeneidades en el medio qumico o fsico (concreto) que rodea al acero. Concreto reforzado: Definimos al concreto reforzado como la unin entre concreto y acero; el concreto est compuesto bsicamente por el agregado (arena y grava), cemento, agua y en algunos casos, aditivos; el acero que se utiliza depende en gran medida de las especificaciones de la estructura a construir; puede ser acero galvanizado, acero inoxidable o lo que se utiliza comnmente: acero al carbn o de refuerzo. La relacin existente entre el concreto y el acero de refuerzo, se basa en que el concreto provee de una proteccin tanto qumica como fsica en contra de la corrosin. La proteccin qumica se debe a la alcalinidad del concreto, la cual produce una capa de xido en la superficie del acero impidiendo que el acero contine corroyndose. El concreto tambin funciona como una capa fsica protectora en contra de los agentes ambientales (oxgeno, agua, cloruros, dixido de carbono) que puedan despasivar al acero e iniciar su corrosin. Sin embargo, en un ambiente agresivo, agentes qumicos como los cloruros o sulfatos del agua de mar, o el dixido de carbono de un ambiente urbano, se pueden acumular en la superficie del concreto y lentamente se transporta a travs del recubrimiento de concreto hasta llegar al acero. DURABILIDAD DEL CONCRETO. Las estructuras de concreto simple o reforzado, generalmente son diseadas y construidas para satisfacer un conjunto de requisitos arquitectnicos, funcionales, estructurales, de comportamiento, de estabilidad, y de seguridad, durante un cierto periodo de tiempo, sin que se generen costos inesperados por mantenimiento o reparacin. Este periodo de tiempo constituye la vida prevista o vida proyectada en servicio. Normalmente, para edificaciones convencionales este periodo de tiempo puede ser de 50 aos. Sin embargo, para obras de infraestructura, algunas recomendaciones estipulan hasta 100 aos o ms. Lo anterior, no implica necesariamente que al cumplirse el periodo de vida en servicio, la estructura deba ser demolida; sino que el costo de su mantenimiento para garantizar las condiciones originales hacia el futuro, es probable que se incremente por encima del que se considera apropiado durante la vida prevista en proyecto. Por ello, al cabo de la vida de servicio debe estudiarse si el futuro costo de mantenimiento est razonablemente justificado (tcnica y econmicamente), o si es ms apropiado demoler y reconstruir la estructura.

CONCEPTO DE DURABILIDAD DEL CONCRETO. La durabilidad del concreto hidrulico puede definirse como su capacidad para resistir la accin del medio ambiente que lo rodea, de los ataques qumicos o biolgicos, de la abrasin y/o de cualquier otro proceso de deterioro. Sobre este particular, afortunadamente el ACI-201.2R contempla una gua para la durabilidad del concreto. De tal manera, que las acciones del medio ambiente y las condiciones de exposicin de una estructura se deben considerar como factores de diseo y construccin de las estructuras. Si la capacidad resistente es rebasada, hay deformaciones impuestas u otro tipo de acciones mecnicas (p.e. impactos, vibracin, abrasin, etc.), invariablemente aparecern micro fisuras y/o macrofisuras, consideradas como deterioro mecnico. Pero tambin, dependiendo del tipo, tamao y distribucin de los poros y fisuras (microfisuras y macrofisuras), se establece una cierta y determinada porosidad a travs de la cual operan los mecanismos de transporte de fluidos (gases o lquidos, con o sin sustancias suspendidas o disueltas). Que ayudados a su vez por el efecto de la temperatura, la humedad y/o la presin, permiten iniciar y/o propagar el deterior del concreto por acciones fsicas, qumicas, y/o biolgicas, o del refuerzo por el fenmeno de corrosin. Por lo tanto, el tipo, cantidad y magnitud de los procesos de degradacin del concreto (mecnico, fsico, qumico y/o biolgico) y de las armaduras de refuerzo activa o pasiva (corrosin y/o ataque de cidos), determinan a travs del tiempo la resistencia, la rigidez y la permeabilidad de los diferentes elementos que conforman la estructura. Tambin, las condiciones superficiales de la estructura influyen en estos y otros factores y todo ello se refleja en seguridad, funcionalidad, hermeticidad, aspecto y apariencia de la estructura. En resumen, esto determina el Comportamiento de la estructura y su Vulnerabilidad (cuantificacin del potencial de mal comportamiento con respecto a una solicitacin). CICLO DE VIDA UTIL DE LAS ESTRUCTRURAS DE CONCRETO. Debido a que las estructuras de concreto simple o reforzado estn expuestas, no solamente a la acciones mecnica de las cargas de servicio; sino tambin, a otros factores que tienden a deteriorarlas y destruirlas como: acciones fsicas (cambios bruscos de temperatura y humedad); algunas veces a agresiones de carcter qumico o biolgico; y eventualmente, a otras acciones mecnicas, se hace indispensable profundizar, no solo, en el diseo y especificaciones de las mezclas de concreto (desde el punto de vista de su durabilidad); sino tambin, en la concepcin y el diseo de los elementos estructurales y arquitectnicos; en los proceso y tcnicas de construccin; en la metodologa de proteccin, curado y puesta en servicio; y, en los procedimientos de inspeccin y mantenimiento de las estructuras. Como consecuencia de lo anterior, debe entonces definirse el concepto de Vida til. De la estructura, el cual tiene relacin con el comportamiento de la misma,

bajo unas ciertas y determinadas condiciones de servicio, durante un periodo de tiempo suficientemente largo. Por lo tanto, se considera como vida til de una estructura, el periodo de tiempo en el cual, ella conserva los requisitos previstos de seguridad, funcionalidad y esttica (aspecto), con costos razonables de mantenimiento. ESTRUCTURA Y MICROESTRURA DEL CONCRETO. El concreto est compuesto de cemento, agua, agregados, aire, aditivos y eventualmente adiciones. El principal componente del concreto, es el cemento Portland, el cual ocupa entre el 7% y el 12% del volumen de la mezcla y tiene propiedades de adherencia y de cohesin que proveen buena resistencia a la compresin. El cemento Portland es producido por el hombre y proviene de la calcinacin de rocas calizas y arcillas. El segundo componente, el agua, ocupa entre el 14 y el 20% del volumen de la mezcla e hidrata al cemento Portland, por medio de complejas reacciones qumicas. La mezcla de cemento Portland y agua es llamada la pasta de cemento y sirve como lubricante de la mezcla fresca. Adicionalmente, la pasta endurecida provee resistencia mecnica y durabilidad al concreto. El tercer componente, los agregados, ocupan entre el 59% y el 68% del volumen de la mezcla. Por lo anterior, las caractersticas y propiedades de los agregados ejercen una notable influencia en las propiedades del concreto Son esencialmente materiales, naturales o artificiales, de forma granular, que por conveniencia prctica ha sido separados en fracciones finas (arenas) y fracciones gruesas (gravas). En general, provienen de las rocas, pero tambin existen agregados artificiales. Los agregados, son considerados un llenante de la mezcla, que controlan los cambios volumtricos de la pasta de cemento y que tambin proveen resistencia mecnica. El agregado debe estar constituido por partculas limpias, duras, resistentes y durables, que desarrollen buena adherencia con la pasta de cemento, libres de recubrimientos de arcilla y de impurezas que interfieran el desarrollo de la resistencia del cemento. Adicionalmente, el concreto tambin contiene alguna cantidad de aire atrapado (usualmente entre 1% y 3% del volumen de la mezcla), lo cual se logra con el uso de aditivos o con cementos que tengas agentes inclusores de aire. Por ltimo con alguna frecuencia se aaden aditivos y/o adiciones a la mezcla con el objeto de modificar una o ms propiedades del concreto tales como mejorar la manejabilidad en estado fresco, reducir los requerimientos de agua de mezclado, acelerar o retardar los tiempos de fraguado, incrementar resistencia, aumentar la durabilidad, o alterar otras propiedades.

La proporcin relativa de los distintos ingredientes, debe estar suficientemente compensada, de tal manera que, el concreto sea compacto (denso y slido), homogneo, poco poroso y resistente. Compacidad del concreto. La compacidad del concreto, hace referencia a la capacidad de acomodamiento que tienen las partculas de los ingredientes slidos que lo componen, y est definida como la cantidad de materiales slidos (en volumen absoluto), por unidad de volumen de concreto. Una alta compacidad, conduce por lo tanto a un alto peso unitario del concreto, dentro de ciertos lmites. La compacidad, depende en una buena medida de la calidad y cantidad de los ingredientes del concreto, lo cual afecta a su vez la solidez del material (un cemento de baja calidad y /o una cuanta baja del mismo, no garantizan una buena solidez). Por otra parte, dada la naturaleza heterognea del concreto (por la diversidad de sus componentes), la compacidad se puede ver afectada por el fenmeno de segregacin, cuando la mezcla se encuentra en estado plstico. Por ello, la correcta distribucin de todos y cada uno de los componentes, a travs de su masa, es importante para mantenerlo tan homogneo como sea posible. Para que un concreto sea compacto, denso, slido, homogneo y por lo tanto resistente y durable, se requiere lo siguiente: El uso de un cementante (cemento Portland ms eventuales adiciones), de buena calidad y la aplicacin de bajas relaciones agua/material cementante. El uso de agregados densos, poco porosos y bien gradados (compensados en su relacin arena/agregado total). El ms bajo contenido posible de agua de mezclado, lo cual se logra con el uso de aditivos reductores de agua. Un adecuado manejo y una correcta colocacin de compactacin (sin segregacin) del concreto dentro de la formaleta. Un cuidadoso procedimiento de retiro de las formaletas.

Una proteccin y un curado apropiados, despus del fraguado final de la mezcla, acompaado de unas buenas prcticas de proteccin y puesta en servicio. Sin embargo, an con una alta compacidad y una buena homogeneidad, el concreto presenta en su interior una estructura relativamente porosa; y, eventualmente microfisuras o fisuras. La estructura, forma y tamao de los poros, lo mismo que la configuracin de las fisuras, dependen de muchos factores. Para entender entonces la estructura porosa del concreto, se definirn los siguientes trminos. Porosidad. La porosidad del concreto, est definida como la cantidad de espacios vacos que quedan inmersos dentro de la masa del material, como consecuencia de la evaporacin del agua libre de la mezcla y de la presencia de aire naturalmente atrapado. Los poros del concreto, dependiendo de su tamao, se subdividen en: 2.1.6.2.1 Poros de aire o macroporos. Estos, corresponden a las burbujas de aire que quedan naturalmente atrapadas y/o intencionalmente incluidas (mediante un aditivo incluso de aire) en la masa de concreto. Es decir, que constituyen los llamados poros de compactacin y poros de aire ocluido (aire incluido). En general, su dimetro es mayor de 0.2 mm (200 micras) y no suelen estar interconectados. 2.1.6.2.2 Poros capilares. Son los poros que se encuentran por fuera del gel de cemento. Su forma es variable y su tamao oscila entre 0.00002 mm (0.02 micras) y 0.2 mm (200 micras) de dimetro. Cuando estn interconectados y abiertos al exterior, son susceptibles de ser saturados y por ellos ocurre la permeabilidad del concreto a los fluidos. En general, cuando aumenta la cantidad de poros capilares, se reduce significativamente la resistencia del concreto a los ataques fsicos, qumicos y/o biolgicos. 2.1.6.2.3 Poros de gel o microporos. Son los poros que presenta la pasta de cemento hidratada y endurecida (poros intersticiales del gel de cemento) y su dimetro es menor de 0.00002 mm (0.02 micras). Usualmente estos poros no intercambian agua con el medio ambiente, a menos que la humedad que presenten se encuentre por debajo del 20%.

De todos los poros descritos, los ms importantes para la durabilidad del concreto, son los poros capilares y los macroporos. Permeabilidad del concreto. La permeabilidad del concreto, como la de cualquier material, consiste en que ste pueda ser atravesado por un fluido (lquidos, gases, iones) a causa de una diferencia de presin entre las dos superficies opuestas del material. Usualmente, la permeabilidad se determina por el caudal filtrado de agua, de acuerdo con la ley de Darcy (a travs de un medio poroso), en la cual el flujo es laminar y permanente. La permeabilidad del concreto al agua, depende de: la permeabilidad de la pasta de cemento (poros capilares); de la permeabilidad y granulometra de los agregados; de la proporcin de pasta en relacin a los agregados; y de los vacios causados por una compactacin deficiente o por los capilares del agua de exudacin (macroporos). La velocidad, profundidad de penetracin y efectos del fluido y/o los agentes agresivos disueltos, desde luego estn regidos por la forma y estructura de los poros y por el microclima que rodea la superficie del concreto. En general, la permeabilidad de la pasta depende de la relacin agua/material cementante, del grado de hidratacin del cemento y de la edad. Segn Mindess y Young. Un concreto de baja permeabilidad no slo requiere de una baja relacin agua/material cementante, sino tambin de un adecuado periodo de hidratacin del cemento, la red de poros se va cerrando como consecuencia del bloque de los mismos por la formacin de C-S-H. Es decir, que con el curado hmedo continuo se va disminuyendo el valor de Kp hasta llegar a una completa discontinuidad de los poros capilares, pero en funcin de la relacin agua/material cementante.

En esta tabla adems se observa que en concretos cuya relacin agua/material cementante sea mayor de 0.70 la completa discontinuidad de los poros capilares nunca puede ser alcanzada, aun con un curado hmedo continuo; y por lo tanto, el coeficiente de permeabilidad Kp de un concreto maduro de buena calidad es de aproximadamente 1x10-13 m/s. En casos extremos cuando la porosidad capilar ha sido eliminada, el valor de Kp puede llegar hasta valores de 1x10-22 m/s. Hermeticidad. La hermeticidad, se refiere a la capacidad del concreto de refrenar el agua sin escapes visibles. Al igual que con la permeabilidad, las bajas relaciones agua/material cementante, reducen la segregacin y la exudacin, contribuyendo a la hermeticidad del concreto. La inclusin de aire, tambin ayuda a la hermeticidad. Para ser hermtico, desde luego el concreto tambin debe tener una alta compacidad y estar libre de fisuras y vacos. La durabilidad de una estructura de concreto o sea su variacin en el tiempo sin modificaciones esenciales en su comportamiento es definida por el Comit 201 del American Concrete Institute (ACI) como la habilidad del concreto para resistir la accin del intemperismo, ataques qumicos, abrasin, o cualquier otro tipo de deterioro. Algunos investigadores prefieren decir que es aquella propiedad del concreto endurecido que define la capacidad de ste para resistir la accin del medio ambiente que lo rodea; los ataques, ya sea qumicos, fsicos o biolgicos, a los cuales puede estar expuesto; los efectos de la abrasin, la accin del fuego y las radiaciones: la accin de la corrosin y/o cualquier otro proceso de deterioro. Otros investigadores se inclinan a definir la durabilidad de una estructura como la capacidad del concreto para soportar, durante la vida til para la que ha sido proyectado, las condiciones fsicas y qumicas a las que estar expuesto, y que podran llegar a provocar su degradacin como consecuencia de efectos diferentes a las cargas y solicitaciones consideradas en el anlisis estructural, siempre que las acciones del medio ambiente y las condiciones de exposicin se consideren como factores de diseo y construccin de las estructuras.

Los investigadores concluyen en que la durabilidad es aspecto esencial de la calidad de una estructura siendo tan importante como la resistencia. Los costos de mantenimiento y de reparacin hacen an ms importante un adecuado diseo, el cual exige informacin sobre las tensiones que plantea el medio ambiente y de su efecto en el concreto. En este trabajo nos ocuparemos de los diversos aspectos e interrelaciones que pueden contribuir a disminuir la durabilidad del concreto.