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MODELO ECOLGICO (fuente: Revista Futuros) El nivel individual El primer nivel del modelo ecolgico pretende identificar los

factores biolgicos y de la historia personal que influyen en el comportamiento de una persona. Adems de los factores biolgicos y personales en general, se consideran factores tales como la impulsividad, el bajo nivel educativo, el abuso de sustancias psicotrpicas y los antecedentes de comportamiento agresivo o de haber sufrido maltrato. En otras palabras, este nivel del modelo ecolgico centra su atencin en las caractersticas del individuo que aumentan la probabilidad de ser vctima o perpetrador de actos de violencia. El nivel de las relaciones El segundo nivel del modelo ecolgico indaga el modo en que las relaciones sociales cercanas por ejemplo, con los amigos, con la pareja y con los miembros de la familia aumentan el riesgo de convertirse en vctima o perpetradores de actos violentos. En los casos de la violencia infligida por la pareja y del maltrato de ni os, por ejemplo, la interaccin casi diaria o el compartir el domicilio con un agresor puede aumentar las oportunidades para que se produ!can encuentros violentos. "ado que los individuos estn unidos en una relacin continua, es probable en estos casos que la vctima sea reiteradamente maltratada por el agresor. En el caso de la violencia interpersonal entre los jvenes, las investigaciones revelan que estos tienen muchas ms probabilidades de involucrarse en actos violentos cuando sus amigos promueven y aprueban ese comportamiento. #os compa eros, la pareja y los miembros de la familia tienen el potencial de configurar el comportamiento de un individuo y la gama de e$periencias de este. El nivel de la comunidad El tercer nivel del modelo ecolgico e$amina los conte$tos de la comunidad en los que se inscriben las relaciones sociales, como la escuela, el lugar de trabajo y el vecindario, y busca identificar las caractersticas de estos mbitos que se asocian con ser vctimas o perpetradores de actos violentos. #a frecuente movilidad de residencia %cuando las personas no permanecen durante mucho tiempo en una vivienda en particular, sino que se mudan muchas veces&, la heterogeneidad %poblacin sumamente diversa, con una escasa o nula cohesin social que mantenga unidas a las comunidades& y una densidad de poblacin alta son todos ejemplos de tales caractersticas, y cada uno se ha asociado con la violencia. "e igual manera, las comunidades aquejadas por problemas como el trfico de drogas, el desempleo elevado o el aislamiento social generali!ado %por ejemplo, cuando las personas no conocen a sus vecinos o no tienen ninguna participacin en las actividades locales& es tambi'n ms probable que e$perimenten hechos de violencia. #as investigaciones sobre la violencia muestran que determinados mbitos comunitarios favorecen la violencia ms que otros( por ejemplo, las !onas de pobre!a o deterioro fsico, o donde hay poco apoyo institucional. El nivel social El cuarto y )ltimo nivel del modelo ecolgico e$amina los factores sociales ms generales que determinan las tasas de violencia. *e incluyen aqu los factores que crean un clima de aceptacin de la violencia, los que reducen las inhibiciones contra esta, y los que crean y mantienen las brechas entre distintos segmentos de la sociedad, o generan tensiones entre diferentes grupos o pases. Entre los factores sociales ms generales figuran+

normas culturales que apoyan la violencia como una manera aceptable de resolver conflictos(

actitudes que consideran el suicidio como una opcin personal ms que como un acto de violencia evitable( normas que asignan prioridad a la patria potestad por encima del bienestar de los hijos( normas que refuer!an el dominio masculino sobre las mujeres y los ni os( normas que respaldan el uso de la fuer!a e$cesiva policial contra los ciudadanos( normas que apoyan los conflictos polticos.

Entre los factores ms generales tambi'n cabe mencionar las polticas sanitarias, educativas, econmicas y sociales que mantienen niveles altos de desigualdad econmica o social entre distintos grupos de la sociedad . El modelo ecolgico destaca las causas m)ltiples de la violencia y la interaccin de los factores de riesgo que operan dentro de la familia y en los mbitos social, cultural y econmico ms amplios. En un conte$to de desarrollo, el modelo ecolgico indica tambi'n el modo en que la violencia puede ser causada por diferentes factores en distintas etapas de la vida. Consecuencias de la globalizacin con respecto a la prevencin de la violencia ,racias al movimiento e intercambio cada ve! ms rpido y generali!ado de informacin, ideas, servicios y productos, la globali!acin ha desdibujado los lmites funcionales y polticos que separaban a las personas en estados soberanos. -or un lado, ello ha conducido a una enorme ampliacin del comercio mundial, acompa ada de una demanda de mayor produccin econmica, que a su ve! ha creado millones de trabajos y elevado el nivel de vida de algunos pases de manera antes inimaginable. -or otro lado, los efectos de la globali!acin han sido notablemente desiguales. En algunas partes del mundo, la globali!acin ha aumentado las desigualdades de ingreso y ha ayudado a destruir aspectos tales como la cohesin social, que haban protegido contra la violencia interpersonal. #os beneficios y los obstculos para la prevencin de la violencia surgidos de la globali!acin pueden resumirse del siguiente modo. Los efectos positivos El aumento enorme del intercambio de informacin provocado por la globali!acin ha producido nuevas redes y alian!as internacionales que tienen la capacidad potencial de mejorar el alcance y la calidad de los datos recopilados sobre la violencia. En los lugares donde la globali!acin ha elevado los niveles de vida y ayudado a reducir las desigualdades, hay mayor posibilidad de que las intervenciones econmicas se usen para reducir las tensiones y los conflictos tanto en el seno de los estados como entre estos. Adems, la globali!acin crea nuevas maneras de usar los mecanismos mundiales+

para reali!ar investigaciones sobre la violencia( en especial acerca de los factores sociales, econmicos y de poltica que trascienden las fronteras nacionales( para estimular actividades de prevencin de la violencia a escala regional o mundial( para aplicar leyes y tratados internacionales concebidos para reducir la violencia(

para apoyar iniciativas de prevencin de la violencia dentro de los pases, particularmente los que tienen capacidad limitada para reali!ar tales actividades.

Los efectos negativos #as sociedades con niveles elevados de desigualdad, donde la brecha entre ricos y pobres se ensancha ms como resultado de la globali!acin, probablemente sufran un aumento de la violencia interpersonal. #os cambios sociales rpidos que se producen en un pas como respuesta a fuertes presiones mundiales .como ocurri, por ejemplo, en algunos de los estados de la antigua /nin *ovi'tica. pueden debilitar los controles sociales e$istentes y crear las condiciones para que se produ!ca un alto grado de violencia. Adems, la eliminacin de las restricciones del mercado y los mayores incentivos para lucrar resultantes de la globali!acin pueden facilitar acceso al alcohol, las drogas y las armas de fuego, pese a los esfuer!os por reducir su uso en incidentes violentos. La necesidad de respuestas mundiales #a violencia ya no puede seguir siendo del dominio e$clusivo de la poltica nacional, sino que debe abordarse vigorosamente tambi'n en el plano mundial, mediante el agrupamiento de estados, organismos internacionales y redes internacionales de organi!aciones gubernamentales y no gubernamentales. #as iniciativas internacionales de este tipo deben proponerse sacar provecho de los aspectos positivos de la globali!acin para lograr el mayor bien, esfor!ndose al mismo tiempo en limitar los aspectos negativos.

Vnculos complejos *i bien algunos factores de riesgo pueden ser e$clusivos de un tipo particular de violencia, es ms com)n que los diversos tipos de violencia compartan varios factores de riesgo. #as normas culturales predominantes, la pobre!a y el aislamiento social, as como el alcoholismo, el abuso de sustancias psicoactivas y el acceso a armas de fuego son factores de riesgo en relacin con varios tipos de violencia. 0omo resultado, no es inusual que algunas personas en riesgo en cuanto a la violencia e$perimenten varios tipos de violencia. #as mujeres en riesgo de ser agredidas fsicamente por su pareja, por ejemplo, tambi'n estn en riesgo con respecto a la violencia se$ual. 1ampoco es inusual detectar cone$iones entre diferentes tipos de violencia. #as investigaciones han indicado que la e$posicin a la violencia en el hogar se asocia con ser vctima o perpetrador de actos violentos en la adolescencia y la edad adulta. #a e$periencia de ser recha!ados, descuidados o ignorados por los padres coloca a los hijos en riesgo mayor de desplegar una conducta agresiva y antisocial, incluido el comportamiento abusivo como adultos. *e han hallado asociaciones entre el comportamiento suicida y varios tipos de violencia, incluido el maltrato de menores , la violencia de pareja, la agresin se$ual y el maltrato de las personas mayores. En *ri #an2a, se comprob que las tasas de suicidio bajaron en tiempo de guerra, solo para volver a aumentar una ve! concluido el conflicto. En muchos pases que han sufrido conflictos violentos, las tasas de violencia interpersonal siguieron siendo altas aun despu's de la cesacin de las hostilidades, entre otras ra!ones, debido a la manera en que la violencia se convierte en algo socialmente ms aceptado y a la disponibilidad de armas. #os vnculos entre la violencia y la interaccin entre los factores individuales y los conte$tos sociales, culturales y econmicos ms amplios indican que abordar los

factores de riesgo en los diversos niveles del modelo ecolgico puede ayudar a disminuir ms de un tipo de violencia.

Cmo se puede prevenir la violencia?


#os dos primeros pasos del modelo de salud p)blica brindan informacin importante sobre las poblaciones que requieren intervenciones preventivas, as como sobre los factores de riesgo y protectores que es necesario abordar. -oner este conocimiento en prctica es una meta central de la salud p)blica. Tipos de prevencin #as intervenciones de salud p)blica se clasifican tradicionalmente en tres niveles de prevencin+

-revencin primaria+ intervenciones dirigidas a prevenir la violencia antes de que ocurra. -revencin secundaria+ medidas centradas en las respuestas ms inmediatas a la violencia, como la atencin prehospitalaria, los servicios de urgencia o el tratamiento de las enfermedades de transmisin se$ual despu's de una violacin. -revencin terciaria+ intervenciones centradas en la atencin a largo pla!o con posterioridad a los actos violentos, como la rehabilitacin y reintegracin, e intentos por reducir los traumas o la discapacidad de larga duracin asociada con la violencia.

Estos tres niveles de prevencin se definen por sus caractersticas temporales( es decir, si tienen lugar antes de que se produ!ca el acto violento, inmediatamente despu's o a un pla!o ms largo. Aunque tradicionalmente se dirigen a las vctimas de la violencia y dentro de los mbitos de asistencia sanitaria, las intervenciones de prevencin secundaria y terciaria tambi'n son pertinentes para los perpetradores de actos violentos, y se aplican en mbitos judiciales en respuesta a la violencia. #os investigadores en el campo de la prevencin de la violencia se inclinan cada ve! ms por una definicin de la prevencin de la violencia centrada en el grupo al que va destinada. Esta definicin agrupa las intervenciones del siguiente modo:

3ntervenciones generales+ estn dirigidas a ciertos grupos o a la poblacin general sin tener en cuenta el riesgo individual( por ejemplo, las ense an!as de prevencin de la violencia impartidas a todos los alumnos de una escuela o a los ni os de determinada edad, y las campa as de mbito comunitario en los medios informativos. 3ntervenciones seleccionadas+ estn dirigidas a las personas consideradas en mayor riesgo de padecer o cometer actos de violencia %es decir, las que presentan uno o varios factores de riesgo&( por ejemplo, la capacitacin en materia de crian!a de los hijos ofrecida a los jefes de hogares monoparentales. 3ntervenciones indicadas+ estn dirigidas a las personas con antecedentes de comportamiento violento, por ejemplo, el tratamiento para los perpetradores de actos de violencia dom'stica.

A la fecha, muchas tentativas tanto en pases industriali!ados como en desarrollo se han centrado en las respuestas secundarias y terciarias a la violencia. 4aturalmente, a menudo se asigna prioridad a tratar las consecuencias inmediatas de la violencia, prestando ayuda a las vctimas y castigando a los agresores. Aunque estas respuestas

son importantes y es necesario fortalecerlas, es preciso invertir mucho ms en la prevencin primaria de la violencia. /na respuesta integral a la violencia no solo protege y ayuda a quienes la padecen, sino que tambi'n promueve la no violencia, reduce la perpetracin de actos violentos y cambia las circunstancias y condiciones que dan origen a la violencia. Respuestas polifacticas "ado que la violencia es un problema polifac'tico con races biolgicas, psquicas, sociales y ambientales, debe afrontarse en varios niveles diferentes a la ve!. El modelo ecolgico se utili!a para un doble fin en este sentido+ cada categora del modelo representa un grado de riesgo y tambi'n puede concebirse como un punto clave para la intervencin. Afrontar la violencia en varios niveles implica ocuparse de todo lo siguiente+

Abordar los factores individuales de riesgo y adoptar medidas para modificar los comportamientos de riesgo individuales. 3nfluir en las relaciones personales cercanas y promover ambientes familiares saludables, as como proporcionar ayuda profesional y apoyo a las familias disfuncionales. 5igilar los espacios p)blicos, tales como escuelas, lugares de trabajo y vecindarios, y adoptar medidas para resolver los problemas que pueden conducir a comportamientos violentos. 0orregir las desigualdades por ra!n de g'nero y las actitudes y prcticas culturales perjudiciales. Encarar los grandes factores culturales, sociales y econmicos que contribuyen a la violencia y adoptar medidas para cambiarlos, incluidas las destinadas a achicar las brechas entre ricos y pobres y asegurar el acceso equitativo a los bienes, servicios y oportunidades.

Documentacin de las respuestas eficaces /na norma bsica general del enfoque de salud p)blica frente a la violencia es que todas las iniciativas, sean grandes o peque as, deben evaluarse en forma rigurosa. "ocumentar las respuestas e$istentes y promover una evaluacin estrictamente cientfica en diferentes mbitos es valioso para todos. 6esulta sobre todo necesario para quienes intenten determinar las respuestas ms eficaces contra la violencia y las estrategias que tienen probabilidades de lograr un cambio. 6eunir todas las pruebas y e$periencias es tambi'n una parte sumamente )til de la lucha contra la violencia, pues esa informacin muestra a los encargados de adoptar las decisiones que algo puede hacerse. #o que es a)n ms importante, les proporciona una orientacin valiosa sobre las medidas que tienen ms probabilidades de reducir la violencia. Una accin e uilibrada de salud p!blica #a investigacin rigurosa tarda en producir resultados. El impulso de invertir solo en estrategias comprobadas no debe ser un obstculo para apoyar iniciativas prometedoras. -or tales se entiende aquellas que se han evaluado pero requieren ms pruebas en diversos mbitos y con diferentes grupos de poblacin. 1ambi'n es prudente ensayar y someter a prueba una variedad de programas, y usar las iniciativas e ideas de las comunidades locales. #a violencia es un problema

demasiado urgente para demorar la accin de salud p)blica a la espera de adquirir el conocimiento perfecto. "bordar las normas culturales En diversas partes del mundo, la especificidad cultural y la tradicin se dan a veces como justificaciones de prcticas sociales particulares que perpet)an la violencia. #a opresin de las mujeres es uno de los ejemplos ms ampliamente citados, pero hay muchos otros. #as normas culturales se deben tratar de manera inteligente y respetuosa en todas las actividades preventivas( lo primero, porque las personas suelen tener ne$os apasionados con sus tradiciones, y lo segundo, porque la cultura suele ser una fuente de proteccin contra la violencia. #a e$periencia ha revelado que, cuando se dise an y aplican los programas, es importante efectuar consultas tempranas y constantes con lderes religiosos y tradicionales, grupos de legos y figuras prominentes de la comunidad, como los curanderos. #edidas contra la violencia a todos los niveles #os resultados e$itosos a largo pla!o en la prevencin de la violencia dependern cada ve! ms de intervenciones integrales a todos los niveles. Nivel local A este nivel, los copartcipes pueden ser los prestadores de asistencia sanitaria, la polica, los educadores, los asistentes sociales, los empleadores y los funcionarios del gobierno. Es mucho lo que puede hacerse aqu para promover la prevencin de la violencia. #os programas de demostracin y los proyectos de investigacin en peque a escala pueden proporcionar un medio para ensayar ideas y qui! lo ms importante pueden servir para que diferentes sectores asociados se acostumbren a trabajar juntos. Estructuras tales como los grupos de trabajo o las comisiones que re)nen a diferentes sectores y mantienen contactos tanto formales como informales son indispensables para que este tipo de colaboracin resulte e$itosa. Nivel nacional #as asociaciones multisectoriales son sumamente aconsejables a nivel tanto nacional como local. "iversos ministerios del gobierno no solo los que se encargan de velar por el cumplimiento de la ley, los servicios sociales y la salud pueden hacer grandes aportes para prevenir la violencia. Evidentemente, los ministerios de educacin son socios que no pueden faltar, dada la importancia de intervenir en las escuelas. #os ministerios de trabajo pueden hacer mucho para reducir la violencia en los lugares de trabajo, especialmente en colaboracin con los sindicatos y los empleadores. #os ministerios de defensa pueden influir positivamente en las actitudes hacia la violencia de los numerosos jvenes que estn bajo su control, fomentando la disciplina, promoviendo cdigos de honor y creando una clara conciencia de la ndole mortfera de las armas. A los lderes y las organi!aciones religiosas les compete desempe ar un papel en su trabajo pastoral y, si corresponde, ofrecer sus buenos oficios para mediar en problemas concretos. Nivel mundial *eg)n se ha mostrado, por ejemplo, en la respuesta internacional al *3"A y en el campo de la asistencia ofrecida en casos de desastre, la cooperacin y el intercambio de informacin entre organi!aciones a nivel mundial trae consigo beneficios considerables, del mismo modo que sucede con las alian!as forjadas en los planos nacional y local. A la 7rgani!acin 8undial de la *alud le compete claramente desempe ar un papel

destacado en este sentido, por tratarse del organismo de las 4aciones /nidas que tiene a su cargo la salud. *in embargo, hay otros organismos internacionales que tambi'n tienen mucho que ofrecer en sus campos de especiali!acin. 0abe mencionar entre ellos la 7ficina del Alto 0omisionado de las 4aciones /nidas para los "erechos 9umanos %en relacin con los derechos humanos&, la 7ficina del Alto 0omisionado de las 4aciones /nidas para los 6efugiados %los refugiados&, el :ondo de las 4aciones /nidas para la 3nfancia %el bienestar de los ni os&, el :ondo de "esarrollo de las 4aciones /nidas para la 8ujer y el :ondo de -oblacin de las 4aciones /nidas %la salud de la mujer&, el -rograma de las 4aciones /nidas para el "esarrollo %el desarrollo humano&, el 3nstituto 3nterregional de las 4aciones /nidas para 3nvestigaciones sobre la "elincuencia y la ;usticia %la delincuencia& y el <anco 8undial %financiamiento y condiciones de buen gobierno&. "iversos donantes internacionales, programas bilaterales, organi!aciones no gubernamentales y organi!aciones religiosas ya participan en actividades de prevencin de la violencia en todo el mundo. Un enfo ue integral para prevenir la violencia en el trabajo #a violencia en el lugar de trabajo es una de las principales causas de muertes y lesiones en muchas partes del mundo. En los Estados /nidos, de acuerdo con estadsticas oficiales el homicidio representa la segunda causa de muerte en el lugar de trabajo para los hombres .despu's de las lesiones por accidentes de trfico. y la primera para las mujeres. En la /nin Europea, unos = millones de trabajadores %>? de la fuer!a laboral& han sido sometidos a alguna forma de violencia fsica en el trabajo. #os estudios sobre trabajadoras migrantes de :ilipinas han revelado que muchas de ellas, en especial las que laboran en el servicio dom'stico o en la industria del entretenimiento, se ven afectadas desproporcionadamente por la violencia en el lugar de trabajo. #a violencia en el trabajo incluye no solo el maltrato fsico sino tambi'n psquico. 8uchos trabajadores son sometidos al maltrato, el acoso se$ual, las amena!as, la intimidacin y otras formas de violencia psquica. En investigaciones efectuadas en el 6eino /nido se ha comprobado que @=? de los empleados han sufrido intimidacin en el trabajo, y AB? han presenciado dicho comportamiento. En *udfrica, las agresiones en el lugar de trabajo se han notificado como algo anormalmente elevado y un estudio reciente mostr que AB? de los encuestados haban e$perimentado en alg)n momento intimidacin en el lugar de trabajo. #os actos repetidos de violencia .desde la intimidacin, el acoso se$ual y las amena!as hasta la humillacin y el menosprecio de los trabajadores. pueden convertirse en casos muy graves por efecto acumulativo. En *uecia, se calcula que tal comportamiento ha sido un factor en CD? a C@? de los suicidios. Los costes #a violencia en el lugar de trabajo trastorna de inmediato, y a menudo por tiempo prolongado, las relaciones interpersonales y el ambiente laboral en su totalidad. Entre los costes de este tipo de violencia cabe mencionar+

0ostes directos, que provienen entre otras cosas, de+

o o o o o

accidentes( enfermedades( discapacidad y muerte( ausentismo( recambio del personal.

0ostes indirectos, que incluyen+

o o o

mengua del rendimiento en el trabajo( descenso de la calidad de los productos o el servicio y una produccin ms lenta( disminucin de la competitividad.

0ostes ms intangibles, como+

o o o o o

da o a la imagen de la institucin( mengua de la motivacin y la moral de los empleados( menor lealtad a la institucin( niveles inferiores de creatividad( un ambiente que no propicia el trabajo.

Las respuestas Al igual que sucede con otros mbitos, para abordar la violencia que se produce en el lugar de trabajo se requiere un enfoque integral. #a violencia en el trabajo no es sencillamente un problema individual que sucede en forma espordica, sino un problema estructural con causas socioeconmicas, culturales e institucionales mucho ms generales. #a respuesta tradicional a la violencia en el trabajo, basada e$clusivamente en el cumplimiento de los reglamentos, no logra resolver muchas de las situaciones que se presentan. /n enfoque ms integral se centra en las causas de este tipo de violencia. *u objetivo es lograr que la salud, la seguridad y el bienestar de los trabajadores sean parte integrante del desarrollo de la institucin. Entre los m'todos sistemticos y especficos que se estn aplicando cada ve! ms para prevenir la violencia en el lugar de trabajo cabe mencionar los siguientes+

impulsar la colaboracin activa de organi!aciones de trabajadores y de empleadores para la elaboracin de normas claras y programas contra la violencia laboral( apoyar la sancin de leyes y la implantacin de normas por el gobierno nacional y local( difundir los estudios de casos de prcticas adecuadas para prevenir la violencia en el trabajo( mejorar el ambiente laboral, los estilos de gestin y la organi!acin del trabajo( brindar mayores oportunidades de capacitacin( orientar y apoyar a las personas afectadas.

Al vincular directamente la salud y la seguridad con la gestin y el desarrollo de una institucin, este enfoque integral ofrece medios de actuacin inmediata y sostenible para eliminar la violencia en el lugar de trabajo. Los costos de la violencia
#a violencia se cobra un tributo tanto humano como econmico en las naciones, y cuesta a las economas muchos miles de millones de dlares cada a o en concepto de asistencia sanitaria, costes legales, ausentismo y productividad perdida. En los Estados /nidos, un estudio de CEE> calcul que los costos anuales directos e indirectos de las heridas por arma de fuego sumaban /*F C>G DDD millones. #as heridas por arma pun!o cortante costaron otros /*F @C DDD millones. En un estudio reali!ado en CEEG en la provincia canadiense de 4ueva <runsHic2, el costo total medio de las muertes por suicidio fue superior a /*F BIE DDD. #os costos totales directos e indirectos, incluidos los de los servicios de asistencia sanitaria, las autopsias, las investigaciones policiales y la productividad perdida resultante de las muertes prematuras, ascendieron a casi /*F BD millones. El costo elevado de la violencia no es e$clusivo del 0anad y los Estados /nidos. Entre CEEG y CEEA, el <anco 3nteramericano de "esarrollo patrocin algunos estudios sobre la magnitud y la repercusin econmica de la violencia en seis pases latinoamericanos . En cada estudio se e$aminaron los gastos, como resultado de la violencia, en concepto de asistencia sanitaria, servicios para la aplicacin del cumplimiento de la ley y judiciales, as como las p'rdidas intangibles y por la transferencia de bienes. E$presado como porcentaje del producto interno bruto %-3<&, en CEEA el costo de los gastos de asistencia sanitaria derivados de la violencia fue de C,E? del -3< en el <rasil, @,D? en 0olombia, I,=? en El *alvador, C,=? en 8'$ico, C,@? en el -er) y D,=? en 5ene!uela. Es difcil calcular con precisin la carga que imponen todos los tipos de violencia a los sistemas de asistencia sanitaria, o sus efectos sobre la productividad econmica en todo el mundo. #as pruebas conocidas demuestran que las vctimas de violencia dom'stica y se$ual padecen ms problemas de salud, generan costos de asistencia sanitaria significativamente mayores y acuden ms a menudo a los servicios de urgencias a lo largo de su vida que las personas que no sufren maltrato . #o mismo ocurre en el caso de los menores maltratados y desatendidos. Estos costos contribuyen sustancialmente a incrementar los gastos anuales de asistencia sanitaria. 0omo tambi'n faltan clculos de costos nacionales en relacin con otros problemas de salud, como la depresin, el tabaquismo, el abuso del alcohol y de drogas, el embara!o no deseado, la infeccin por el virus de la inmunodeficiencia humanaJsndrome de inmunodeficiencia adquirida %539J*3"A&, otras enfermedades de transmisin se$ual y otras infecciones %todas las cuales se han vinculado con la violencia en estudios de escala reducida), a)n no es posible calcular la carga econmica mundial de estos problemas y su relacin con la violencia.

E amen de las ra!ces de la violencia" un modelo ecolgico


4ing)n factor por s solo e$plica por qu' algunos individuos tienen comportamientos violentos hacia otros o por qu' la violencia es ms prevalente en algunas comunidades que en otras. #a violencia es el resultado de la accin recproca y compleja de factores individuales, relacionales, sociales, culturales y ambientales. 0omprender la forma en que estos factores estn vinculados con la violencia es uno de los pasos importantes en el enfoque de salud p)blica para prevenir la violencia.

#efinicin de la violencia
1odo anlisis integral de la violencia debe empe!ar por definir las diversas formas que esta adopta con el fin de facilitar su medicin cientfica. 9ay muchas maneras posibles de definir la violencia. #a 7rgani!acin 8undial de la *alud (2) la define como+ El uso intencional de la fuer!a o el poder fsico, de hecho o como amena!a, contra uno mismo, otra persona o un grupo o comunidad, que cause o tenga muchas probabilidades de causar lesiones, muerte, da os psicolgicos, trastornos del desarrollo o privaciones. #a definicin usada por la 7rgani!acin 8undial de la *alud vincula la intencin con la comisin del acto mismo, independientemente de las consecuencias que se producen. *e e$cluyen de la definicin los incidentes no intencionales, como son la mayor parte de los accidentes de trfico y las quemaduras. #a inclusin de la palabra KpoderK, adems de la frase Kuso intencional de la fuer!a fsicaK, ampla la naturale!a de un acto de violencia as como la comprensin convencional de la violencia para dar cabida a los actos que son el resultado de una relacin de poder, incluidas las amena!as y la intimidacin. "ecir Kuso del poderK tambi'n sirve para incluir el descuido o los actos por omisin, adems de los actos de violencia por accin, ms evidentes. -or lo tanto, debe entenderse que Kel uso intencional de la fuer!a o el poder fsicoK incluye el descuido y todos los tipos de maltrato fsico, se$ual y psquico, as como el suicidio y otros actos de autoagresin. Esta definicin cubre una gama amplia de consecuencias, entre ellas los da os psquicos, las privaciones y las deficiencias del desarrollo. Esto refleja el reconocimiento cada ve! mayor, por parte de los investigadores y los profesionales, de la necesidad de incluir los actos de violencia que no causan por fuer!a lesiones o la muerte, pero que a pesar de todo imponen una carga sustancial a los individuos, las familias, las comunidades y los sistemas de asistencia sanitaria en todo el mundo. 4umerosas formas de violencia contra las mujeres, los ni os y los ancianos, por ejemplo, pueden dar lugar a problemas fsicos, psquicos y sociales que no necesariamente desembocan en lesin, invalide! o muerte. Estas consecuencias pueden ser inmediatas, o bien latentes, y durar muchos a os despu's del maltrato inicial. -or lo tanto, definir los resultados atendiendo en forma e$clusiva a la lesin o la muerte limita la comprensin del efecto global de la violencia en las personas, las comunidades y la sociedad en general. $ntencionalidad /no de los aspectos ms complejos de la definicin es el de la intencionalidad. A este respecto, cabe destacar dos puntos importantes. -rimero, aunque la violencia se distingue de los hechos no intencionales que ocasionan lesiones, la presencia de la intencin de usar la fuer!a no significa necesariamente que haya habido la intencin de causar da o. En efecto, puede haber una considerable disparidad entre la intencin del comportamiento y las consecuencias intentadas. /na persona puede cometer intencionalmente un acto que, a ju!gar por normas objetivas, se considera peligroso y con toda probabilidad causar efectos adversos sobre la salud, pero puede suceder que el autor no los perciba como tales. -or ejemplo, un joven puede participar en una ri a con otros jvenes. #os pu eta!os a la cabe!a o el uso de un arma aumentan sin duda el riesgo de sufrir traumatismo grave o muerte, aunque esa no haya sido la intencin. /no de los padres puede sacudir vigorosamente a su beb' que llora, con la intencin de callarlo. En ve! de ello, sin embargo, ese acto puede causar da o cerebral a la criatura. El empleo de la fuer!a es evidente, pero no e$isti la intencin de lastimar.

El segundo punto relacionado con la intencionalidad radica en la distincin entre la intencin de lesionar y la intencin de Kusar la violenciaK. #a violencia, seg)n Lalters y -ar2e, est determinada por la cultura. Algunas personas tienen la intencin de da ar a otros pero, por sus antecedentes culturales y sus creencias, no consideran que sus actos sean violentos. 4o obstante, la 7rgani!acin 8undial de la *alud define la violencia teniendo en cuenta su relacin con la salud o el bienestar de las personas. 0iertos comportamientos como golpear al cnyuge pueden ser considerados por algunas personas como prcticas culturales admisibles, pero se consideran actos de violencia con efectos importantes para la salud de la persona. #a definicin lleva implcitos otros aspectos de la violencia que no se enuncian en forma e$plcita. -or ejemplo, la definicin incluye implcitamente todos los actos de violencia, sean p)blicos o privados, sean reactivos %en respuesta a acontecimientos anteriores, por ejemplo, una provocacin& o activos %que son decisivos para lograr resultados ms favorables para el agresor o para anticiparse a ellos& y tanto si tienen carcter delictivo como si no lo tienen. 0ada uno de estos aspectos es importante para comprender las causas de la violencia y elaborar programas de prevencin.

$ipolog!a de la violencia
En CEEG, la Asamblea 8undial de la *alud, por conducto de la resolucin L9AIE.>@, declar que la violencia es un importante problema de salud p)blica en todo el mundo y pidi a la 7rgani!acin 8undial de la *alud que elaborara una tipologa de la violencia para caracteri!ar los diferentes tipos de violencia y los vnculos entre ellos. 9ay pocas clasificaciones ta$onmicas y ninguna es completa. Tipos de violencia #a clasificacin que se propone aqu divide la violencia en tres categoras generales, seg)n las caractersticas de los que cometen el acto de violencia+ M la violencia autoinfligida( M la violencia interpersonal( M la violencia colectiva. La violencia autoinfli ida #a violencia autoinfligida comprende el comportamiento suicida y las autolesiones. El primero incluye pensamientos suicidas, intentos de suicidio tambi'n llamados KparasuicidioK o Kintento deliberado de matarseK en algunos pases y suicidio consumado. -or contraposicin, el automaltrato incluye actos como la automutilacin. La violencia inter!ersonal #a violencia interpersonal se divide en dos subcategoras+

5iolencia familiar o de pareja+ esto es, la violencia que se produce sobre todo entre los miembros de la familia o de la pareja, y que por lo general, aunque no siempre, sucede en el hogar. 5iolencia comunitaria+ es la que se produce entre personas que no guardan parentesco y que pueden conocerse o no, y sucede por lo general fuera del hogar.

En el primer grupo se incluyen formas de violencia, como el maltrato de los menores, la violencia contra la pareja y el maltrato de las personas mayores. El segundo abarca la violencia juvenil, los actos fortuitos de violencia, la violacin o ataque se$ual por parte de e$tra os y la violencia en establecimientos como escuelas, lugares de trabajo, prisiones y hogares de ancianos. La violencia colectiva #a violencia colectiva se subdivide en violencia social, violencia poltica y violencia econmica. A diferencia de las otras dos categoras generales, las subcategoras de la violencia colectiva indican los posibles motivos de la violencia cometida por grupos ms grandes de individuos o por el Estado. #a violencia colectiva infligida para promover intereses sociales sectoriales incluye, por ejemplo, los actos delictivos de odio cometidos por grupos organi!ados, las acciones terroristas y la violencia de masas. #a violencia poltica incluye la guerra y otros conflictos violentos afines, la violencia del Estado y actos similares llevados a cabo por grupos ms grandes. #a violencia econmica comprende los ataques por parte de grupos ms grandes motivados por el afn de lucro econmico, tales como los llevados a cabo con la finalidad de trastornar las actividades econmicas, negar el acceso a servicios esenciales o crear divisin econmica y fragmentacin. Evidentemente, los actos cometidos por grupos ms grandes pueden tener motivos m)ltiples. #a naturale!a de los actos de violencia que puede ser+ M fsica( M se$ual( M psquica( M que incluye privaciones o descuido. En sentido hori!ontal se muestra qui'nes son afectados, y en el vertical, de qu' manera lo son. Estos cuatro tipos de actos de violencia, con e$cepcin de la autoinfligida, suceden en cada una de las categoras generales y sus subcategoras descritas con anterioridad. -or ejemplo, la violencia contra los ni os cometida en el seno del hogar puede incluir abuso fsico, se$ual y psquico, as como negligencia o descuido. #a violencia comunitaria puede incluir agresiones fsicas entre los jvenes, violencia se$ual en el lugar de trabajo y descuido de las personas mayores en los establecimientos asistenciales de largo pla!o. #a violencia poltica puede incluir la violacin durante los conflictos armados, la guerra como tal y la llamada guerra psicolgica. Aunque es imperfecta y dista mucho de go!ar de aceptacin universal, esta clasificacin proporciona un marco )til para comprender los tipos complejos de violencia que acontecen en todo el mundo, as como la violencia en la vida diaria de las personas, las familias y las comunidades. 1ambi'n supera muchas de las limitaciones de otras clasificaciones porque capta la naturale!a de los actos de violencia, la importancia del entorno, la relacin entre el agresor y la vctima, y, en el caso de la violencia colectiva, los posibles motivos de la violencia. *in embargo, tanto en la investigacin como en la prctica no siempre estn claras las lneas divisorias entre los diferentes tipos de violencia.