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Staff

Moderadora
Mery St. Clair

Traductoras
Karlamirandar
Melusanti
Kary_ksk
Camii_Directioner
Hermanaoscura
Coraldone
Sexycamalen
Jackietj
Vaanicai
Jeni
Ze.
NatiiQuiroga


Correctoras
Mery St. Clair
Juli
Melii

Lectura Final
Deydra Eaton


Diseo
Deydra Eaton


4
ndice
Sinopsis

Captulo 1

Captulo 2

Captulo 3

Captulo 4

Captulo 5

Captulo 6

Captulo 7

Captulo 8

Captulo 9

Captulo 10

Captulo 11

Captulo 12

Sobre el Autor


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Sinopsis

l tena quince y ella tena diecisiete.
Cuando Ryan El Chico McPhearson entra en el equipo de bisbol
de los estudiantes de ltimo ao, se encuentra sumergido en una vida de
adultos, y se enamora de Brooke Bennet. Para Ryan, ella es la chica de sus
sueos, perfecta. Quizs para el resto del mundo la diferencia de dos aos
no importa, pero s en el instituto. Todo importa.
Ryan pronto descubre que la vida de Brooke no es tan perfecta. Se
convierte en su mejor amigo, su lugar seguro a donde ir cuando necesita
un escape. Ryan parece ser enviado a la banca de la friend zone sin
oportunidad de batear.
El tiempo es tanto una maldicin como una bendicin. Brooke se
marcha a la universidad, y Ryan tiene su primera novia. Pero Ryan pasa de
ser un chico a un recin graduado del instituto, listo para aventurarse a la
universidad. Pero cuando Ryan ve a Brooke otra vez, descubre que hay
cosas que ni siquiera el tiempo puede cambiar.
Aunque mucho ha cambiado, una pregunta sigue en el aire. Las
cosas que importaban en el instituto seguirn siempre estado entre ellos?



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Traducido por Karlamirandar
Corregido por Mery St. Clair

l tena quince y ella diecisiete. l conoca su risa estridente y
cmo, cuando se emocionaba, hablaba con rapidez. Saba, por
su caminado en el pasillo, cundo estaba feliz o perdida en sus
pensamientos. Saba que poda enviar un mensaje de texto y deslizar su
telfono de vuelta a su bolsa antes de que l pudiera parpadear. Conoca el
aspecto de sus tonificadas piernas en una falda de tenis, y de su cuerpo
tonificado en general. Saba bastante sobre una chica que probablemente
ni siquiera saba que l exista.
Las chicas de ltimo ao en el instituto de Ryan no salan con chicos
de menor grado. Era inaudito, as que saba que no tena ninguna
oportunidad. Los chicos mayores eran ms altos, ms fuertes y ms
seguros de s mismos. A veces salan con chicas ms jvenes, pero nunca
pasaba al revs. Era considerado poco genial para las chicas. Ryan lo
saba, pero aun as
Contena el aliento cada da entre el cuarto y quinto periodo hasta
que ella pasaba frente a l en el pasillo. Si estaba solo, probablemente se
atrevera a voltear y ver su rubia coleta columpiarse de un lado a otro o
llegar a mirar su trenza suelta, colgando en su espalda.
Brooke tena un aspecto natural. No usaba mucho maquillaje como
las dems chicas. En ese da de octubre, cuando ella lleg a su casillero
abrazando su libro de biologa contra su pecho, l finalmente tuvo la
excusa para ver cada detalle de ella.
Ryan McPhearson, verdad?
Reconoci su voz y levant la mirada, sorprendido de que supiera su
nombre. Era ms caliente de cerca, parada ah con esa sonrisa en sus
suaves labios. Al principio, todo lo que pudo hacer fue oler su aroma, y jur
que ola a panqueques. Ryan sinti su cara enrojecer, as que baj su
cabeza solo lo suficiente para que su gorra sirviera de escudo. Saba que
su liso cabello castao necesitaba un corte y que, probablemente, se le
estaba pegando bajo su gorra, vindose descuidado. Haba previsto de



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muchas maneras la forma en que la iba a conocer, pero nunca se imagin
siendo tmido.
S dijo Ryan.
Soy Brooke Bennett. Escuch que ests jugando bola rpida en el
equipo de bisbol de la escuela.
Esper pacientemente a que l contestar. Finalmente, abri su boca
y dijo: Uh s.
Ryan nunca haba querido tanto una segunda oportunidad en su
vida.
Eso es genial. Desplaz su libro hacia su sexy cadera, y Ryan
tuvo que tragar. El entrenador usualmente no acepta a los de primero. Si
ests en bola rpida, entonces probablemente ests dentro de la
temporada de primavera. Debes ser bueno.
Los elogios lo hicieron sentir incmodo. Cuando no contest, Brooke
alcanz la visera de su gorra y la levant para hacer que la mirar. Todas
las seales de inteligencia huyeron de l.
Estoy dirigiendo al equipo este ao dijo ella. Lo saba. Asinti en
respuesta, sin confiar en l al hablar. Eres muy tmido. Sus palabras
hicieron que se maldijera a s mismo.
Con el divertido tono de su voz, l ech un vistazo, solo para sentirse
estpido bajo su firme y curiosa mirada. Su adorable cabeza se inclin.
Ryan gru y se encogi de hombros, sabiendo que era muy tarde para
impresionarla.
Est bien dijo, es lindo.
Lindo. Ryan se quera morir. En una dolorosa, sangrienta y no-linda
manera.
Bueno, creo que te ver por ah adis, Ry.
Se aclar la garganta y dijo: Adis. Pero ella ya estaba
caminando lejos.
A pesar de haber estado enojado consigo mismo, fue a clase ese da
sin poder controlar su sonrisa. Brooke Bennett haba hablado con l. En la
vida real. Lo llam Ry. Nunca dej que nadie lo llamara as porque sonaba
infantil, pero cuando Brooke lo dijo, son como un trmino carioso. Como
si fueran muy cercanos.
Sus ojos, valientemente, contactaron con los de ella en el pasillo
desde ese da. Ella interrumpa sus conversaciones para sonrerle y
saludarlo. Sus amigos lo miraban con admiracin. Tuvo la valenta de


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pasar de asentimientos a sonrisas, a holas y a golpearse con los hombros
juguetonamente cuando pasaban muy cerca. Si Ryan tena un gran da,
incluso la tocaba en la cintura cuando pasaba, hacindola chillar frente a
sus amigas. Ella siempre ola como vainilla, galletas o pastel o algo as, y
el aroma suba directamente a su cabeza.
Dibujar una simple sonrisa en ella era suficiente como para hacerlo
volar todo el da.
Ryan cumpli diecisis en febrero y su mam le dio sus ahorros para
comprarle un pequeo y usado carro cuadrado. No se haba sentido
avergonzado por el color verde turquesa brillante hasta que sus amigos
empezaron a llamar al auto La caja de juguete. Pero eso terminaba
rpido cuando necesitaban un aventn.
Una tarde helada, Brooke camin hacia l en el estacionamiento de
la escuela. l vio el rastro de su exhalacin en nubes blancas. Sus mejillas
eran de un rosa brillante y vesta una bufanda roja. Ryan tuvo la urgencia
de acercarla a l y calentarla.
Guau. Tienes un auto! dijo, tocando La caja de juguete. Es
muy lindo!
Lindo. Comenzaba a odiar esa palabra.
Creo que la palabra que ests buscando es masculino dijo.
Bueno, por supuesto que es masculino! Es el smbolo de tu
libertad! Palmeo el cap con su mano enguantada, vindolo con una
sonrisa. A veces, sus sonrisas causaban un corto circuito en sus
habilidades de comunicacin. Ella ech un vistazo alrededor del
estacionamiento. Llevars a los chicos el da de hoy?
No, necesitas un aventn? Se prepar para el rechazo, sabiendo
que ella siempre se iba con sus amigos de ltimo ao.
En serio? Sus ojos brillaron. Eso sera genial. Se par de
puntillas y grito hacia el otro lado. OYE, JACKIE! Hoy me ir con Ry!
Su grito atrajo la atencin de todos. Jackie, la mejor amiga de
Brooke, saludo con la mano en respuesta. Ryan escuch algunos de los
chicos ms grandes de su equipo gritar: Suertudo, Ry! Se sonrojo,
aunque no pudo importarle menos los abucheos. Estaba incrdulo. Ella
entrara a su auto y no le importaba si los dems lo saban.
Los dos se subieron al auto, y Ryan estuvo muy consiente de
cualquier posible fallo. l mantena el carro brillando de limpio, pero el
dueo anterior fumaba. Qu pasara si ola mal? Pronto, la esencia de


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vainilla de Brooke evapor cualquier posible mal olor y lo hizo sentirse
mareado.
Est haciendo mucho fro! dijo Brooke.
Ryan arranc La caja de juguete y encendi la calefaccin.
Probablemente nevar.
Puff. Ojal. Necesitamos un da nevado. El invierno aqu apesta.
Un ao tuvimos casi un metro de nieve, y el siguiente ao, nada.
l no poda creer que ella estuviera justo ah, a centmetros de l,
hablando sobre el clima del norte de Virginia y sin una pista de cmo
lograba que su estmago se sintiera en una montaa rusa. Ella pareca tan
contenta, y sus grandes ojos marrones brillaban como si estar dentro del
auto con l fuera una especie de aventura.
Te importa si toco tus cosas? pregunt.
Eh? Los pensamientos de Ryan se fueron en picada.
Brooke ri nerviosamente y apunt a la radio. S que algunos
chicos se ponen protectores acerca de sus cosas.
Ryan forz una sonrisa, sintindose muy clido. S, por supuesto.
Mis cosas son, uh, tuyas para tocar.
Mierda no acababa de decir eso. Esper a que ella no pensara que
era un pervertido.
Brooke solo agit su cabeza y se ro de nuevo. Se quit sus guantes y
alcanz la radio, ajustndola en una mala estacin de pop. Incluso sus
manos con sus cortas y despintadas uas eran adorables cuando tacaban
sus cosas. Ryan forz su mirada a mantenerse en el camino.
Manej por el estacionamiento y Brooke subi el volumen,
inclinndose hacia la bocina y hacindola sonar. Otros autos empezaron a
sonar sus bocinas, tambin. Ryan se ri. Ella era tan viva y segura de s
misma. Quiso ser as de vivo, no el tipo de chico que se apagaba ante la
presencia de cualquier chica linda.
Cuando estuvo a punto de pasar a su amiga Jackie, Brooke baj la
ventana para saludar y gritar: Adis! El aire fro golpe la cara de
Ryan, un alivio despus de ese agitado momento. Las amigas de ella
rieron, bajando sus ventanas para gritar de vuelta mientras Ryan
desaceleraba, empapado de sudor. Am cmo Brooke se hizo sentir en su
hogar en su espacio.
Cuando estuvieron en la calle principal, Brooke subi la ventana,
volteando a ver a Ryan.


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Ya tienes que ir a tu casa?
Su pulso brinc. No, pero tengo que regresar a la escuela a las
cinco para la prctica de bateo.
En la primavera, tenan prctica justo despus de la escuela, pero
durante el invierno, el entrenador no quera usar el campo congelado, as
que tenan que esperar hasta que los jugadores de baloncesto terminaran
con el gimnasio.
Podemos dar la vuelta? pregunt Brooke. Aun no quiero ir a
casa.
De acuerdo. Pareca una respuesta ms segura que diablos,
s!
Manej alrededor y terminaron en el parque del estado, a tres
kilmetros de su casa. Aparc en el estacionamiento vaco con vista al ro
Potomac, y se sentaron ah, rodeados de rboles desnudos. Ryan se movi
nerviosamente. Palmeo sus muslos, puso sus manos en el volante, luego
apoy sus codos en el reposabrazos. Brooke se sent quieta, mirando
fijamente por su ventana por mucho tiempo antes de hablar.
Hblame de ti.
Se pregunt qu era lo que ella quera saber, as que se decidi por
lo bsico. Yo, um, vivo con mi mam
Slo tu mam? interrumpi Brooke.
S.
Guau, qu afortunado. Deseara poder vivir slo con mi mam. Mis
papas se divorciaron y mi mam se cas de nuevo con un hombre llamado
Ron dijo su nombre con asco. Ron el estafador. Acto muy dulce al
principio, hasta que se casaron.
Ryan se pregunt por qu la historia sali. l tuvo una madrastra,
pero era genial. Qu hay de malo con l?
Ella sigui mirando por la ventana. Me odia.
No hay forma de que te pueda odiar.
Eso la trajo a la vida. Volte y sus ojos parecan ms oscuros.
Es como si estuviramos compitiendo por la atencin de mam.
Ella siempre est inventando pretextos por lo controlador que es. Creo que
cuando se casaron, l pag casi todas las deudas que ella tena de cuando
estaba con mi pap, y eso apesta, pero l no deja de echrselo en cara. Mi
mam me daba permiso para usar su viejo auto, pero l dijo que no,


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porque su seguro se disparara. Se pone furioso si tiene que gastar dinero
en m.
Tu pap no te puede ayudar?
Brooke luci avergonzada por primera vez. O tal vez triste. Se
desplom un poco y hecho un vistazo a sus brazos cruzados. No da, ya
sabes, manutencin desde hace mucho tiempo.
Ryan estaba sorprendido de que compartiera tanto con l. Se sinti
especialmente extrao. Se sentaron en un silencio expectante por un
momento.
Lo siento dijo, no quise explotar as. Cuntame sobre tu pap.
Est bien. No hay mucho que decir. Se mud a Michigan con su
nueva esposa cuando yo iba en quinto grado. Voy a visitarlo cada verano.
Se hace cada vez ms difcil con beisbol todo el ao.
Te agradan tus padres?
Ryan asinti. Todava no poda creer que Brooke le estaba hablando
de esa manera. Contndole cosas y preguntando acerca de l. Como si
necesitara alguien con quien hablar, lo cual no tena sentido porque ella
tena toneladas de amigos.
Mi pap era genial dijo ella. Nunca fue triste o malo. l haca
todo divertido. Sabas que jug con las ligas menores de bisbol?
En serio? Eso explicaba cmo saba tanto del bisbol.
S, sola ir a sus juegos y quedarme en la cabina de su equipo con
los otros jugadores, as poda escuchar todo. Pero lo dejaron ir porque tuvo
un Se aclar la garganta, un problema con la bebida. No poda ser
responsable con nada. De cualquier manera Rayos. Esa es mi deprimida
historia. Usualmente no comparto eso. Mis amigos ni siquiera lo saben.
Se sonroj y su cuerpo se endureci. Ryan se sent ah, disfrutando
del increble sentimiento de que saba algo acerca de ella que otras
personas desconocan. Luego se dio cuenta que haba estado demasiado
callado.
Est bien dijo Ryan. Se sinti un poco desesperado por hacerle
saber que no la estaba juzgando o a su familia. En qu posicin jug?
Su pregunta la hizo relajarse, y sus ojos volvieron a la vida.
Era campo-corto. Era asombroso, Ry. Los Orioles hablaron de
ascenderlo


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Su voz se fue perdiendo y el estmago de Ryan se contrajo, porque,
hombre su pap estaba viviendo el sueo y lo dej ir. Luego perdi a su
esposa e hija, tambin. Ryan no podra comprender una vida como esa
fuera de control.
Has hablado con l? pregunt.
Nos hemos enviado correos electrnicos un par de veces a travs
de los aos. l siempre finge como si todo fuera genial y como si su vida
fuera interesante, pero luego pasaron meses sin or de l de nuevo. Ha
pasado un ao desde que escribi. A veces pienso que se olvida de que
existo.
Ella mir hacia el ro por el parabrisas, y Ryan quiso tocar su cara,
algo para hacer que su ceo fruncido desapareciera.
No s por qu te estoy contando todo esto susurr, mirando
todava fijamente hacia el frente.
Probablemente necesitas sacarlo de tu pecho propuso Ryan.
Lo mir con tanta franqueza que lo hizo sentir desnudo por un
segundo, como si estuvieran compartiendo un loco momento de
descubrimiento de alma, y l tuvo que tragar saliva. Nunca sinti algo tan
intenso con nadie, como si un entendimiento mutuo hubiera sido forjado
sin la necesidad de palabras.
Puedo contarte lo que sea, eh? susurr.
Puedes contarme lo que quieras. Puedes contarme todo, y voy a
querer escucharlo.
Y t nunca divulgaras una palabra.
No.
Haba verdad en los ojos de ella, y su deseo de saber todo acerca de
ella de repente se convirti en una necesidad. Por qu estaba est chica
afectndolo de esta manera?
Ella tom una respiracin profunda y alcanz la palanca del asiento,
inclinando su asiento todo hacia abajo. l sinti sus ojos agrandarse. Oh,
Dios, se est acostando en mi auto. Ponindose cmoda. Por qu se est
acostando? Debera hacer algo? l no saba qu hacer con sus manos, y
no quera que ella supiera que se estaba volviendo loco, as que frot la
palma de sus manos arriba y abajo por sus muslos. Brooke mir hacia Ryan
y dej salir una dulce risa.
Siempre estas nervioso a mi alrededor.


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Se sent derecha y se inclin sobre su regazo, haciendo que el
corazn de Ryan bombeara sangre a toda velocidad a lugares que no
prefera. Con una mano, ella agarr la palanca del asiento junto a su
puerta y con la otra mano empuj el asiento hacia atrs hasta que l
estuvo acostado. Se puso rgido mientras la miraba fijamente.
Reljate, Ry. Palmeo su mejilla, luego se acost en su propio
asiento. No te voy a morder.
l balbuceo una risa nerviosa. Le tom unos cuantos minutos
tranquilizarse. Ryan mir hacia el desgastado techo. Poda decir que ella
slo quera relajarse y platicar. Poda manejar eso, cierto?
Por qu siempre hueles como a pastel? pregunt, sintindose
inmediatamente estpido.
Ella solt una risita. Es mi crema.
Haba una crema que ola comestible? La gente era un genio. l
not que lo estaba mirando atentamente, as que trato de pensar en algo
para decir.
Eres hija nica, verdad? pregunt.
S, siempre quise tener un hermano mayor.
Yo tambin dijo. Hijo nico. Quise un hermano mayor.
Apesta para nosotros. Brooke le quit importancia golpendolo.
Ryan se pregunt si ella alguna vez se senta sola como l. l la pasaba
increble con su mam, pero trabajaba por largas horas como enfermera.
Siempre deseo una casa llena de gente ruidosa como algunas de las de sus
amigos.
Ya aplicaste para la universidad? pregunt.
Sip, apliqu en la Universidad de Carolina. Mi abuelo fue ah. Jug
bisbol, tambin.
Guau, UCN
1
. Eso estaba un poco lejos, como a seis horas.
Me encantar estar lejos. Ron el estafador quera que aplicara en
escuelas del estado, pero este es mi sueo.
De repente, Brooke jade y palme el brazo de Ryan, sealando
fuera de la ventana. Una cierva y su cervatillo estaban caminando por el
camino, a unos metros del auto. Ryan ech un vistazo hacia Brooke y vio
ternura en su cara mientras observaba.

1
Universidad de Carolina del Norte.


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Lucen felices susurr. Ella mir anhelante, y se pregunt qu
pasaba por su cabeza. Por qu no tienes novia? pregunto Brooke.
Eh? Se encogi de hombros.
Conozco a dos chicas lindas de primer ao que les gustas. Su
nombre es Sarah y esa chica baja con cabello castao y rizado, Michelle.
Las escuch hablando de ti en el bao. Brooke alz sus cejas.
Ah, Michelle Vsquez y Sarah Picard? No, slo son mis amigas.
Mmm Es esto parte de tu timidez? Sonri, hacindolo
retorcerse un poco.
Nah dijo, es en serio.
Se le qued viendo a sus labios, preguntndose qu hara si l se
inclinara y la besar.
Se la imagin abriendo su boca para l y volverse loca por su toque,
aunque l saba, realmente, que ella lo abofeteara.
Trato de concentrarse mientras seguan hablando. Estar soltera
apesta. Estoy segura de que ya sabias esto, pero sal con J.J. por un tiempo.
Lo conozco desde siempre, deb haber sabido que lo mejor era no salir con
l. Conoces a J.J.?
Ryan asinti, paralizado. Todos conocan a la estrella pitcher, J.J.
McDonald. Tena Brooke alguna idea de qu tipo de basura hablaba ese
chico en los vestidores? Si alguna chica pudiera orlo, nunca saldra con l.
O tal vez no. Las chicas son un poco raras sobre eso.
Brooke debi ser capaz de leer la repulsin en su cara.
Lo s dijo suspirando. Es un idiota, verdad? Pens que sera
ms amable dado que ramos amigos de tanto tiempo.
Qu sucedi?
Brooke dud, separando sus labios y luego cerrndolos de nuevo
antes de que sus nervios aumentaran.
No le puedes decir a nadie sobre esto, de acuerdo? Le lanz una
mirada seria y suplicante. Porque odio cuando la gente se mete en mis
asuntos, y todos alaban a J.J.
Ryan saba eso. J.J. era uno de esos chicos populares con una gran
boca que se poda salir con la suya. Un idiota un minuto, luego el payaso
de la clase, luego un tipo encantador, y de vuelta a idiota. J.J. podra ser
genial con Ryan, apodndolo El Chico, pero no le gustaba la idea de l
saliendo con Brooke.


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S dijo l. Es decir, no le dir a nadie.
Ella mir hacia sus dedos. Se enoj conmigo porque no lo quise
hacer con l. Dijo que era la virgen ms mojigata que haba conocido.
El estmago de Ryan dio un giro de celos, lo cual saba que era
estpido. La mirada de Brooke decay y sus hombros se desplomaron
como si estuviera avergonzada.
Lo que sea que ella pas, segua siendo increble para l. Dej que
un idiota como J.J. la hiciera sentir mal y usar su pasado para manipularla.
Es un imbcil dijo Ryan, sabiendo muy bien que nunca podra
tener las agallas para decirlo en la cara de J.J. Pero, al menos, hizo que
Brooke se relajara un poco.
Tuve un novio en todo mi dcimo grado explic Brooke. l era
algo as como problemtico. Lo transfirieron a otra escuela porque tena
muchos problemas. Peleas y drogas.
Oh Ryan no pudo imaginarla con alguien as. Aparentemente,
Brooke era una de esas chicas que iban por los idiotas. Teniendo otra seal
de que estaba loco por sentirse de esa manera hacia ella.
Pareca como si pudiera leer sus pensamientos, y empez a explicar
su pasado.
l no siempre fue malo. Cuando estbamos juntos, me haca rer.
Pens que madurara. Luego me enter que me estaba engaando. Creo
que yo no era suficiente para l.
Tom un hilo del final de su blusa, haba dolor en su voz.
Ambos estaban recostados, sus rostros frente a frente. Ryan estaba
sorprendido de lo cmodo que se senta, a pesar del tema.
Bueno, entonces, estoy contento de que ests soltera. Hombre,
Ryan, cllate. Es decir, no porque Yo
La risita de Brooke lo interrumpi. Ella se inclin hacia l y pos sus
dedos en su manga. Su piel hormigueo bajo el algodn.
S, hay peores cosas que estar soltera. Brooke mir hacia el reloj
y suspiro. Creo que nos debemos ir.
Rayos. Tena razn, pero no quera irse. Quera que todo fuera del
auto desapareciera. Por un segundo, Ryan se sinti imprudente.
Quieres enderezar el asiento por m? pregunt. Ya que eres
muy buena en eso y todo lo dems.
Ella ri y le dio a su brazo un empujoncito. Buen intento, Ry.


16
Ryan se sinti un poco ms como l mismo ahora que haba tenido el
valor para coquetear, ganndose otra hermosa sonrisa.
Cuando manej hacia su casa, ella se qued sentada por un minuto,
mirando hacia su casa estilo de campo y ladrillos, la cual pona a la casa de
Ryan y su mam en vergenza.
Gracias por traerme. Fue amable. Quiz puedas traerme a casa
de nuevo otro da?
l asinti. S. Definitivamente. Cualquier da.
Brooke apart unos mechones de cabello. Y gracias por
escucharme balbucear.
Ella bes las yemas de sus dedos y lo toc en la mejilla antes de
desaparecer dentro de su casa.



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2
Traducido por Melusanti
Corregido por Mery St. Clair

se da en la prctica, Ryan bate mejor que nunca, las pelotas
de bisbol golpeaban lo alto del techo del gimnasio. J.J. no
poda sacarlo del juego. Steve, el tipo de tercera base, se
burl de l cuando se tom un descanso para tomar agua.
Cmo venceremos a Los Raiders la semana que viene si ni
siquiera puedes hacerle un strike a un estudiante de primer ao? Steve
golpe con su guante a Ryan en el trasero para hacerle saber que
bromeaba. Steve cursaba el ltimo ao y siempre tena un ojo en Ryan.
Cllate, Steve dijo J.J. Por lo menos yo no soy la pequea perra
de Brooke Bennett como lo es Ry-Ry McPhearson Algunos de los chicos
rieron, pero Ryan slo desvi la mirada. l saba que J.J. estaba cabreado
porque no le gustaba perder, pero deseara que no arrastrara a Brooke en
esto, especialmente despus de lo que ella le haba contado.
Oye, McPhearson continu J.J, deja de perder tu tiempo,
hermano, Brooke coquetea, pero nada ms y definitivamente no es para un
estudiante de primero.
El rostro de Ryan se calent con una repentina e intensa ira.
J.J. se acerc y se detuvo ante Ryan mientras se sentaba en la parte
inferior de las gradas, mirando el guante en su mano. Se dijo a s mismo
que ignorara las burlas de J.J. Todos saban que era un hablador. Ryan era
el novato del equipo y no quera hacer nada para que no lo relegarn a la
banca, pero J.J. simplemente no lo dejara pasar, se puso de pie sobre
Ryan, sonriendo.
Te est usando, hombre, si quieres salir con ella es mejor que te
acostumbres a tener las pelotas azules
Ryan se levant y mir al alto y larguirucho lanzador a los ojos. Su
cuerpo era firme. Dej caer su guante al suelo, las manos en puos. J.J.
sonri con diversin mientras el equipo se junt alrededor de ellos.
Maldicin, el chico se cabre dijo J.J.
E


18
El entrenador, quien haba estado mirando todo desde su silla, grit
sin levantarse. Dejen de actuar como chicas! Den diez vueltas alrededor
del gimnasio. Todos! No necesitamos este drama cuando tenemos nuestro
prximo juego la siguiente semana. Adelante. Saquen sus traseros de aqu.

Los chicos no guardaron rencor. Despus de su casi pelea en el
gimnasio, J.J. volvi a estar bien con Ryan nuevamente. Brome y golpe
su trasero con el guante. Todava lo llamaban El Chico. Ryan hubiera
pagado una buena suma por un apodo diferente, pero se le qued.
La semana siguiente, en su primer juego, Ryan hizo lo posible para
actuar como los chicos mayores. Ignor a las chicas gritando en las gradas.
Prcticamente la mitad de las nias de primer ao fueron a animarlo. l
fue el siguiente al bate. Se lami los labios, escupi a un lado y rasp sus
zapatos en la tierra junto al plato de home.
Ve por la carrera, Ry. Escuch decir a Brooke mientras
preparaba su postura. La adrenalina se dispers a travs de su sistema
cuando se centr en los movimientos del cuerpo del lanzador. El
movimiento de su brazo seal una bola rpida, y despus golpe la pelota
para un doble, enviando a casa a dos jugadores. Ryan estaba en la zona. Ya
no poda or los aplausos o abucheos, ni siquiera los de Brooke.
No se permiti echar un vistazo hacia el banquillo o a las gradas
mientras se encontraba en posicin en el campo derecho. Estos bateadores
golpeaban las pelotas muy altas y tena que mantener los ojos abiertos.
Entre cada entrada, miraba a escondidas a Brooke y cmo haca las
siguientes alineaciones y preparaba botellas de agua para el equipo.
El lanzador te tiene en la mira le dijo a Steve durante la sptima
entrada.
S, lo s. Frunci el ceo, golpeando el bate sobre sus talones
para desprender una mata de hierba.
Slo ajusta tu postura y ve tras la pelota aconsej.
Eso har. Y eso es exactamente lo que Steve hizo en su prximo
turno al bate, llegando a la primera base sin problemas.


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Despus del partido, Ryan camin casualmente al estacionamiento
con los otros chicos, fingiendo no notar a las chicas esperando por ellos.
Mantuvo el rostro serio cuando Brooke corri para alcanzarlo.
Oye, buen juego, Ry.
Sinti los ojos de sus compaeros de equipo en ellos. Asinti con la
cabeza y puso su mochila en el maletero de su auto. Tema que, si la
miraba, lo convertira en una bola de papilla sonriente y todos notaran
como se senta exactamente.
Ella se inclin hacia l y, con rastro de humor en su voz, le susurr
: Bienvenido, chico duro. Entonces, se alej, chocando los cinco con los
otros chicos, hablando sobre las jugadas del juego. Ninguna otra chica
podra ser tomada en serio de esa manera. Ella, incluso, felicit a J.J. por
no permitir que el otro equipo hiciera tantas carreras, ganando un
asentimiento respetuoso.

Ryan evit mirar a Brooke en los pasillos al da siguiente. Las cosas
se haban enfriado, pero no quera darle a J.J. una razn para hablar de
ms. No quera problemas en el equipo, pero sobre todo, no quera que
ningn chisme se extendiera y afectara a Brooke. Cualquier tiempo que
pasara con ella tendra que ser lejos de ojos curiosos.
Brooke sorprendi a Ryan despus de la escuela, esperndolo junto a
su auto.
Ahora eres demasiado genial para mi? pregunt. Su sonrisa era
dbil y no tan confiada como siempre, eso hizo que se sintiera mal. Ryan se
sinti, de pronto, un completo idiota. l lo haca por su propio bien.
Diablos, no pens que a ella le importara mucho.
Ahora quera tranquilizarla. Sabes que t eres la genial, Brooke.
La mejilla de l tiro hacia un lado en una sonrisa. Quieres un aventn?
pregunt. Hubo una pausa antes de que contestara, l sinti la familiar
mezcla de nerviosismo y emocin en su estmago como cuando no saba si
ella aceptara o lo rechazara.
Brooke se mordi el labio inferior y asinti.


20
Desde ese da en adelante, Ryan llev a Brooke a casa despus de la
escuela. Algunos das llevaba a algunos amigos de primer ao, tambin,
pero Brooke siempre tena su lugar.
Los otros chicos estaban tan enamorados de su presencia,
anonadados de cada palabra suya, sonriendo como un puado de nerds e
intentando impresionarla. Ella se rea en los momentos adecuados y
pareca que le gustaba su atencin.
Pero cuando slo quedaban ellos dos, nunca iban directamente a
casa. l la llevaba por papas fritas y refrescos o volvan al parque y
simplemente hablaban.
A medida que el clima se hizo ms templado, bajaron por el Ro
Potonac, metiendo los pies en el agua y tratando de atrapar ranas.
Ryan no saba que haba tanto de que hablar con una chica. Algunas
noches, cuando volva a casa despus de la prctica, ellos chateaban por
horas sobre todo y nada.
Ella lo llamaba llorando cuando su padrastro, Ron, haca
comentarios despectivos y hablaba sobre el drama entre sus amigas.
Hablaban de bisbol, ella era fan de Los Orioles y l de Braves Guy.
l despellejaba a Los Orioles sin piedad, porque eran malos, pero
ella lo tomaba como una campeona.
Y tena que admitir que ella se emocionaba totalmente cuando
recitaba las estadsticas de bateo.
Saba que Brooke slo pensaba en l como un amigo, pero eso no le
impidi desear y coquetear cada vez que tuvo el valor. Ella siempre se
echaba a rer como si fuera una broma.
Pero l no bromeaba. Y no poda dejar de esperar.



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Traducido por Kary_ksk
Corregido por Mery St. Clair

ue un viernes de abril cuando Brooke llam a Ryan despus
de las prcticas.
Hola! Puedes venir por un minuto? Quiero mostrarte
algo.
Se oa emocionada, despertando la curiosidad de Ryan.
S, seguro.
Ryan se dio una ducha rpida y estuvo en su auto diez minutos
despus. Se sorprendi al ver el auto de Jackie, la amiga de Brooke, y otros
dos autos estacionados enfrente de la casa de Brooke. El auto de su mam
no estaba ah; deba estar an en su trabajo. Brooke lo dej pasar y lo llev
a su dormitorio en el stano. Nunca haba estado all antes. Pasaban el
rato en la sala y en la cocina porque su mam tena reglas estrictas acerca
de los chicos.
Ryan se sinti mareado cuando entr en la habitacin de Brooke y
qued rodeado por su abrumadora esencia. Su cabeza se arremolinaba con
galletas de vainilla. Se humedeci los labios y trag saliva, apoyndose
contra la pared con tanta naturalidad como pudo.
l era el nico chico ah abajo, pero todas las amigas de Brooke lo
saludaron y pareci no importarles. Carteles de Los Orioles y bandas de
chicos estaban colgados en la habitacin de Brooke. Su gusto en msica y
equipos deportivos era igualmente atroz. Las amigas de Brooke se tiraron
en su cama sobre sus estmagos, y se callaron cuando ella fue a su
armario y sac un trozo de papel, con una sonrisa maliciosa.
Quera a mis mejores amigos juntos porque tengo algo que
mostrarles Fui aceptada por la UNC! Alz la carta de aceptacin de
un lado a otro y todas gritaron, saltaron, brincaron por la habitacin, y la
abrazaron. El estmago de Ryan se encogi. Fue inundado con una extraa
sensacin de miedo y tristeza ante la idea de que Brooke se ira en
cuestin de meses. Tan lejos.
F


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Pero cuando ella se gir hacia l, radiante, forz una sonrisa y dijo:
Eso es impresionante. Ella lo abraz, apretando fuerte su cuello, y
cuando l envolvi sus brazos alrededor de su cintura, vio que sus amigas
intercambiaban miradas. Saban lo que senta por ella, pero no le import.
Ryan vio movimiento en la puerta cuando los padres de Brooke bajaron,
todava vestidos con su ropa de trabajo.
Llegaron! Brooke daba saltitos.
Hola, chicas dijo la mam de Brooke. Oh, y Ryan. Por qu
estn todos tan entusiasmados? Brooke le entreg la carta. Ella la ley y
luego sonri. Brooke, esto es maravilloso! Felicitaciones!
Ron tom la carta y la ley mientras la mam de Brooke la abrazaba.
Has sido aceptada en alguna otra escuela? pregunt Ron.
Brooke se puso rgida mientras sala de los brazos de su mam.
Um no present solicitud en otras escuelas dijo con un hilo de voz.
La habitacin se qued en silencio.
Oh, cario... La postura de su madre se hundi.
Mam, sabes que este es mi sueo suplic.
Su madre mir hacia otro lado y cerr los ojos, como si se preparara
para algo.
Hay escuelas muy buenas aqu en Virginia dijo Ron. Su voz se
hizo ms fuerte a medida que hablaba. Matricularse fuera del Estado es
ridculo.
Solicit los prstamos estudiantiles dijo Brooke.
Ese no es el punto! Todava tenemos que conducir hasta all, y hay
otros gastos para tener en cuenta. Ests siendo egosta, Brooke. Y sabes
qu? No puedo decir que me sorprenda. Se cubri los ojos con las
palmas de las manos y se frot la cara, murmurando por lo bajo. Igual
que tu maldito padre.
Ron sise su madre mientras deslizaba la mirada a travs de
todas las personas en la habitacin.
La sangre abandon las mejillas rosadas de Brooke, dejndole una
palidez fantasmal. Era la primera vez que Ryan era testigo de uno de los
comentarios filosos de Ron. A veces, se preguntaba si Brooke exageraba o
era demasiado sensible cuando hablaba de su padrastro. Ahora saba que
no era as.


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Creo que es hora de que todos se vayan dijo Ron, luego dio
media vuelta y sali de la habitacin. La mam de Brooke le dirigi a ella
una mirada triste antes de seguirlo.
Ryan mir a Brooke, esperando que llorara, pero no lo hizo. Se
levant frotndose los brazos, con la mirada distrada como si estuviera en
algn modo de auto-preservacin. Mir a Jackie, quien estaba de pie con
una mano tapndose la boca.
Adelante, chicas. Estar bien dijo Brooke. Las chicas se fueron
del stano en silencio, apretando el brazo de Brooke al pasar, pero Ryan
no se movi. La tom de la mano y ella lo mir con ojos vidriosos.
Lo hiciste, Brooke. Lo mir sin expresin, y l puso las dos
manos sobre sus hombros, apretndolos hasta que sus ojos se despejaron y
ella realmente lo mir. Entonces, dijo las palabras que le dolan:
Entraste, y ahora puedes marcharte de aqu.



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4
Traducido por Camii_Directioner
Corregido por Mery St. Clair

l siguiente lunes, Brooke se acerc a Ryan en el
estacionamiento de la escuela.
Ryan no estaba seguro de lo que haba ocurrido, pero en
algn lugar a lo largo del camino, ella haba dejado de pedir aventn y se
supona que l la llevaba a su casa todos los das.
Hola dijo, no necesito un aventn hoy.
Te irs con Jackie? pregunt.
Um, no. En realidad, Steve me llevar hoy.
A Ryan le tom un momento poder asentir. Brooke se acerc y le dio
un abrazo rpido antes de correr hacia la camioneta azul de Steve. Steve
salud a Ryan y l devolvi el saludo, pero de pronto, se sinti como El
Chico que todo el mundo llamaba. Steve tena siete centmetros y seis
kilos ms que Ryan, y probablemente tena que afeitarse todos los das.
Cuando el motor de la camioneta de Steve rugi a la vida, Ryan se volvi
muy consciente de su vieja Caja de juguete en comparacin con el 4x4
nuevo.
Con cada minuto que pas con Brooke, permiti que sus esperanzas
aumentaran. Cuando la haca rer, a veces se olvidaban que no eran
iguales. Hubo momentos en que pens que tena una oportunidad de
luchar por su corazn. Pero a medida que la realidad se impuso, tambin lo
hizo un amargo y abatido pozo en su interior.
Cmo pudo pensar que Brooke lo mirara diferente? Un chico
enamorado de una chica fuera su alcance.

E


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Steve llev a Brooke a casa todos los das de la semana. El viernes,
Ryan vio a Steve besarla contra su camioneta antes de abrir la puerta del
pasajero para ella. Ryan respir profundo mientras se suba a su auto y
cerraba de golpe la puerta. Encendi el motor y sac el auto del
estacionamiento haciendo rechinar los neumticos, un hecho que ni
siquiera saba que la caja de juguete pudiera hacer. No mir atrs,
temiendo que el ardor en sus ojos se convirtiera en lgrimas que bajaran
por su rostro.
En casa, la mam de Ryan estudi su cara cuando entr. Mal da
en la escuela, chico?
Por favor, mam. No me llames as.
Camin pisoteando hasta su habitacin, pero ella estaba justo detrs
de l en las escaleras, se qued de pie en la puerta mientras l se lanz
sobre la cama.
Puedo hacerte un bocadillo?
No dijo bruscamente. Cundo su mam puso su mano en la
cadera, corrigi su respuesta. No, gracias.
Ella lo dej solo durante una hora, luego le trajo un vaso de agua. Se
sent en el borde de la cama, y l tambin se sent.
Qu te pasa? pregunt.
Luch con decirle o no, pero decidi abrir su boca. Conoces a
Brooke? La jefa del equipo?
Su mam asinti con la cabeza. Es una chica dulce. Siempre se
acerca y me habla en las gradas. Y s que ustedes pasan mucho tiempo
juntos.
S, tambin. Se aclar la garganta. Supongo que ahora es la
novia de Steve.
Su mam se mordi el labio y asinti. Ella sabe cmo te sientes?
Creo que es bastante obvio. Todo el mundo lo sabe.
Pero se lo has dicho?
La frustracin estall en su pecho. Cul es el punto, mam? Es
una estudiante de ltimo ao. Me trata como si fuera su hermano pequeo
o algo as.
Su mam reajust su cuerpo para deslizarse ms cerca de l en la
cama.


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Ryan, escucha. En un par de aos, cuando ambos estn fuera del
instituto, la diferencia de edad ni siquiera les importar. Confa en m.
No quiero esperar un par de aos.
Su madre le habl con tanta calma que casi lo volvi loco. Cario,
recuerdo lo que se senta ser un adolescente. Se senta como si la escuela
fuera el mundo entero y no hubiera nada ms importante que eso, pero no
es as. Tienes una gran e increble vida esperando por ti. Y la chica
correcta est ah afuera.
No quiero a ninguna otra chica. Su mam no lo comprenda. No
poda entender cmo Brooke haba llenado todo su corazn y no dejaba
espacio para la posibilidad de cualquier otra persona.
Ryan no pudo soportar la mirada de lstima que su mam le dio, as
que apart la mirada. Pasaron unos minutos en silencio antes que ella le
diera unas palmaditas en su brazo y Ryan oy sus pisadas sobre la
alfombra mientras sala de la habitacin. Se sec unas cuantas lgrimas
calientes de sus mejillas, odindose por llorar como El Chico que era.

Durante las siguientes dos semanas, Ryan evit a Brooke en la
escuela y se fue a su casa inmediatamente despus de sus juegos. La oy
llamando su nombre despus del juego, pero l no estaba listo para hablar
todava. No quera su lastima y no quera tener que mirar los labios que
Steve besaba todos los das. Con seguros y deliberados movimientos, Ryan
se subi a auto y se alej, ignorando la imagen de Brooke corriendo detrs
de l por el espejo retrovisor. Sigui conduciendo, aunque senta como si
una carga de ladrillos hubiera sido tirada sobre su pecho.
En la escuela al da siguiente, hicieron contacto visual desde el
pasillo, y l se meti en el bao de hombres. Treinta segundos ms tarde,
oy la puerta abrirse y un par de zapatos de tacn hicieron clic en el piso.
Estaba apoyado en el fregadero y sinti sus ojos casi salirse de sus rbitas
cuando Brooke camin por el cuarto. Slo Brooke Bennett entrara el bao
de hombres. Eso casi le hizo sonrer, pero el dolor en su interior derrib
esa reaccin.
Un estudiante de primer ao entr detrs de ella, le lanz miradas
lascivas, y luego dio media vuelta y se fue.


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Por qu ests evitndome? pregunt con una mano en su
cadera.
Acaso no se daba cuenta? Ryan estaba harto de ser el chico bueno.
Tipos como J.J. eran unos idiotas y todo el mundo los amaba. Ryan intent
hacer todo bien, pero no logr ni una mierda.
No quiero molestar a Steve por salir contigo.
A Steve no le importa. Sabe que somos amigos.
Amigos. Ryan saba que su rostro estaba tenso cuando la mir.
Tienes bastantes amigos, Brooke. No necesitas a un chico de
primer ao. Estoy harto de todos los que me miran como si fuera un
pattico por tu culpa. Ve a hablar con Jackie si necesitas un amigo.
Pens que se sentira mejor al decirlo, pero slo se sinti destruido.
Sus ojos se humedecieron y dese regresar el tiempo.
Eso es genial, Ry. Muchas gracias. Su voz son ahogada, se dio
la vuelta y se march.
Antes de la prctica, Ryan estaba en las bancas, apoyando su frente
contra la barra de metal del frente y mirando fijamente al campo. Escuch
a J.J. y Steve hablando en un rincn.
Tu y Brooke conseguirn una habitacin de hotel para el baile de
graduacin? pregunt J.J.
Ests bromeando? dijo Steve. Su mam la hace regresar a
casa a las doce y media. Incluso le minti dicindole que estaba
quedndose con Jackie, pero no se lo cree.
Eso apesta. Supongo que no conseguirs nada.
A Ryan se le eriz la piel y mir hacia ellos en contra de su mejor
juicio. Steve no respondi, solo se encogi de hombros. Luego,
metdicamente, se puso los guantes mientras J.J. lo analizaba mirndolo a
los ojos.
A no ser que Ya lo hiciste, verdad? J.J. ech su cabeza hacia
atrs y aull y aplaudi con sus manos. Algunos de los otros chicos
comenzaron a acercarse para ver lo que pasaba.
No, mantengamos esto para nosotros dijo Steve.
Pero J.J. sigui, con una sonrisa lasciva extendindose por toda su
cara. Qu vas a tener que hacer para alcanzar eso, hombre?
Amigo, vete al diablo. Steve trat de alejarse, pero los chicos ya
estaban rodendolos.


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Qu est pasando? pregunt alguien.
Steve anot. J.J. dijo esa ltima frase con un movimiento
provocativo de caderas, y algunos de los chicos comenzaron a rer y
golpearon a Steve en el hombro. Ryan prob su bilis, pero no poda
moverse y no poda apartar la mirada. Steve apart a todos, con una
mirada dura en su rostro.
Por qu te vas? pregunto J.J.
No estamos teniendo esta conversacin. La voz de Steve tom un
tono nervioso que slo aliment al bastardo de J.J.
Tan malo fue? Qu hizo ella? Simplemente se qued all
acostada?
Por un segundo, la furia ardi en los ojos de Steve, y Ryan esper
que le pateara el culo a J.J. de una vez por todas, pero Steve era demasiado
sensato para eso. En su lugar, seal con un dedo a J.J. y habl con los
dientes apretados. Cllate, hombre. No es as.
Ryan no poda sentir sus piernas mientras se alejaba del grupo. Mir
una ltima vez al equipo reunido, luego recogi una pelota perdida y la
lanz tan fuerte como pudo. Con un golpe fuerte, aboll una pared de
metal.
Steve se dio la vuelta en la esquina, su mandbula firmemente
apretada. Cuando vio a Ryan, sus ojos se suavizaron. Lo siento dijo
Steve.
Por qu? Ryan se encogi de hombros y se qued congelado
ante las emociones estrellndose a travs de l. Vamos a jugar.



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5
Traducido por Hermanaoscura
Corregido por Mery St. Clair

l da siguiente, despus del instituto, Ryan encontr a Brooke
apoyada en su coche. Vio sus ojos rojos un segundo antes de
que ella se apartase del vehculo. Corri el ltimo tramo hasta
que estuvo a su lado, dejando caer su mochila al suelo.
Qu pas?
Steve y yo rompimos solloz, y sentimientos conflictivos ardieron
dentro de Ryan; Felicidad porque estaba soltera y tristeza por verla
herida. Crees que tengo permitido ser tu amiga ahora?
Sin una palabra, Ryan abri la puerta del pasajero y ella entr. Mir
silenciosamente por la ventana todo el camino a casa hasta que se
detuvieron frente a sta.
Por qu rompieron? pregunt Ryan.
Ah, no oste? Su tono estaba cargado de sarcasmo. Supongo
que el chisme an no llega a los de primer ao, pero lo sabrn. Steve le
dijo a un grupo de chicos del equipo de bisbol que tuvimos sexo.
Parpade fuerte y derram ms lgrimas. l era tan lindo. Jackie me
aconsej que furamos ms despacio, pero me senta tan diferente con l.
Solloz ruidosamente. Ahora las chicas estn como: Oh Dios, no han
salido ni un mes juntos y ya lo hicieron! y los chicos me miran como
Ah!
Los celos de Ryan por Steve casi lo mantuvieron a raya. Luego,
record la mirada arrepentida en los ojos de Steve.
Estuve all, Brooke. Steve no lo dijo. J.J. lo adivin y comenz a
divulgarlo. Steve ni siquiera quera hablar de eso.
No me importa cmo pas. Pudo haberlo negado para callarle la
boca a J.J. Jur que no lo dira. Ahora faltan dos das para el baile y no
tengo cita. Pero tengo que ir porque soy una de las organizadoras del
baile! Y le rogu a mi madre para que me comprara ese estpido vestido
en el estante de ofertas, as que ni siquiera puedo devolverlo.
A


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Sus lgrimas realmente fluan ahora y eso rompi el corazn de
Ryan. Sus instintos le gritaban que arreglara esto, pero cmo? Apret sus
dientes y pens. Las chicas de ltimo ao no deberan tener que perderse
su fiesta de graduacin y no deberan ir solas. Saba que ese tipo de cosas
eran importantes para ellas.
Yo puedo llevarte... si quieres. Quiero decir, s que no estoy a
punto de graduarme y no tengo dinero para una limosina. Tendramos que
ir en la Caja de Juguete, pero entendera si no quieres. Ryan contuvo el
aliento.
Brooke dej de llorar y lo mir. Me llevaras? No te
avergonzaras de m?
Avergonzarme? De qu diablos hablaba?. Nunca me
avergonzara de ti.

La madre de Ryan lo llev a cinco tiendas diferentes de esmquines
durante esos dos das antes de encontrar una tienda que todava tuviera un
esmoquin disponible de su talla. Luego, lo llev a una tienda de flores y le
ayud a elegir un ramillete con un toque de rosas blancas. l quera que
todo estuviese perfecto para Brooke.
El sbado por la noche, Ryan pos para una treintena de fotos.
Tienes que traer a Brooke para que pueda tomarles una foto.
No hay tiempo, mam. Le dio un beso en la mejilla y se fue
corriendo, gritndole sobre su hombro: Compraremos fotos!
Cuando Ryan lleg al vecindario de Brooke, casi no la vio sentada en
la acera al final de la calle. Se detuvo y salt del coche.
Qu ests haciendo aqu? pregunt.
Ry, guau, te ves genial. Lo mir a los ojos y se puso de pie,
tambalendose ligeramente en sus tacones altos.
Su pelo estaba recogido en un elegante moo y llevaba un vestido
strapless negro que pareca sedoso. Era ajustado y favorecedor todo el
camino hasta sus zapatillas. Al mirarla, la sangre caliente corri por sus
venas. Cuando lleg a su lado, le ofreci el ramillete. Sus ojos se


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humedecieron cuando lo vio. l se lo puso en la mueca y la abraz. Fue
entonces cuando oli el licor. Su pecho se apret por la preocupacin.
Por qu no ests en tu casa?
Mi madre y Ron estn pelendose.
Por ti?
Asinti con la cabeza. Iba a arreglarme el cabello, pero mi madre
estaba muy emocionada, as que me llev a que me peinaran. Pero ahora
Ron est enojado porque gast ms dinero de lo que l haba
presupuestado para el baile.
Qu idiota!
Lo siento dijo Ryan. No te preocupes por eso. Intentemos
pasar un buen rato, de acuerdo?
De acuerdo susurr.
Cuando llegaron a la carretera, Brooke sac una botella de plstico
en miniatura de ron de su bolso. Ryan mir de la carretera a Brooke
cuando ella inclin la cabeza y bebi.
Qu ests haciendo? Tom la botella, pero ella se la arrebat.
Oh, no! No puedes acabrtela toda, seor, ests conduciendo.
Ri.
Mierda, ella haba bebido ms de lo que pensaba. Ryan consigui
tomar la botella en su segundo intento. Luego baj la ventanilla y la arroj
afuera. Brooke se qued sin aliento y estall en un ataque de risa.
Qu poco ecolgico!
No se atreva a sonrer o rer con ella. No necesitas esa mierda.
Su actitud cambi, y la sonrisa se le cay de la cara. No te enfades
conmigo, Ry. Odio cuando te enfadas conmigo. Sus ojos miraban su cara,
implorando.
No estoy enfadado.
Brooke tom su mano y entrelaz sus dedos, luego tir de ellos hacia
su regazo y los mantuvo all.
Se quedaron en silencio el resto del camino. En el baile, se sentaron
tranquilamente en su mesa mientras esperaban a que los amigos de ella
llegaran. Su mirada pareca estar en algn lugar lejano. Ryan no saba si
Brooke estaba triste por estar all con l en lugar de con Steve, o si estaba
pensando todava en sus padres. Tal vez tena sueo por el alcohol.


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Ryan vio a dos chicas de primer ao mirndolos y susurrando,
obviamente cotilleando sobre Brooke. Ryan les devolvi la mirada hasta
que ellas dejaron de mirarlos. Preocpense por sus malditos asuntos,
pens. Cuando Jackie lleg, ella y Brooke desaparecieron en el bao por un
rato.
Ryan salud con la cabeza a algunos jugadores de bisbol, los cuales
se vean ms grandes en sus esmquines. Steve no estaba all.
Alguien pas un brazo alrededor del cuello de Ryan desde atrs y
frot los nudillos de arriba abajo por su cabeza. Luch contra el agarre y
se gir para ver a J.J. mirndolo y riendo. Ryan se pas una mano por la
cabeza y sonri. Tena una cosa de amor-odio cuando se trataba de J.J. El
tipo poda ser un imbcil, pero tambin poda ser genial.
Qu haces aqu, chico? pregunt, sacando una silla y
sentndose sobre ella.
Nada, hombre. Slo... traje a Brooke.
Las cejas de J.J se alzaron. Pero por una vez, tuvo la sensatez de no
decir nada. Ryan se pregunt si se senta mal por lo que haba hecho con
Brooke y Steve.
No tienes novia? J.J. le dio un puetazo a Ryan en el brazo y
luego sac una cajetilla de cigarrillos de su bolsillo. Mir alrededor antes
de ofrecrsela a Ryan.
No dijo Ryan. Gracias.
J.J se encogi de hombros y encendi un cigarrillo antes de
abandonar a Ryan sin una palabra, dirigindose a la pista de baile.
Cuando Brooke y Jackie emergieron del bao con dos de sus amigas,
Ryan dio un suspiro de alivio. Se vea feliz. Brooke fue directo a l,
tomando sus manos.
Vamos! dijo. Bailemos.
El alivio que Ryan sinti vacil con preocupacin por el olor a alcohol
en su aliento. Ella tir de sus manos, pero l neg con la cabeza. Estaba
sonando una cancin rpida.
Yo no bailo. Vayan ustedes.
Brooke estudi su rostro hasta que l le dio una pequea sonrisa.
Debi apaciguarla, ya qu se gir hacia la pista de baile. Ryan agarr el
brazo de Jackie.
No la dejes beber ms susurr.


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Jackie le dio el tipo de mirada que las chicas normalmente reservan
para los perritos y gatitos.
Est bien dijo Jackie. Slo necesitaba relajarse.
Vio cmo se una a las chicas dentro del grupo de cuerpos en
movimiento. El resto de la noche pas sin demasiado drama. La corte del
baile fue anunciada. Brooke fue una de las princesas. Estaba lista para irse
poco despus de que le pusieran la pequea tiara en la cabeza.
En el camino a casa, Brooke se inclin hacia Ryan mientras l
conduca. Sus ojos estaban medio cerrados con sueo. Tan jodidamente
sexy. Cuando sinti su aliento clido en su odo, se desvi
momentneamente de las lneas del carril.
Gracias por la noche susurr. Se qued cerca, su aroma a
vainilla mantenindolo como un rehn. Su agarre sobre el volante se hizo
ms fuerte. Lleg a un semforo, sintindose tan emocionado como
nervioso de girar su cabeza dos centmetros a la derecha y mirarla.
Su corazn lata con fuerza, arquendose, enviando un ardiente
fuego hacia sus extremidades. Se neg a apartar la vista de ella, pero
estaba aterrorizado de hacer un movimiento. Ella levant la mano y pas
los dedos a lo largo de su cabello. Luego apret sus suaves labios contra
los suyos. Ryan sinti que una profunda parte de s mismo se disparaba.
Abri su boca lo suficiente para hacer que Brooke abriese la suya, hasta
que sus respiraciones se equilibraron.
Un bocinazo estridente son detrs de Ryan y se sobresalt al ver
que la luz se haba puesto verde.
Ryan apret el pedal lo suficiente como para hacer chirriar los
neumticos, arrojndolos a ambos hacia atrs en sus asientos. Ella no se
apart de l. Mientras Brooke le acariciaba el cuello, l mir recto durante
un kilmetro y medio antes de hablar.
Me casar contigo algn da, Brooke.
La sinti temblar antes de que ella se apartara, mordindose el labio.
Levant sus rodillas y se acurruc en el asiento, cerrando sus ojos.
Eres demasiado bueno para m, Ry.



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6
Traducido por Coraldone
Corregido por Mery St. Clair

l da siguiente de la graduacin, todo el mundo se reuni en
una fiesta en el ro. La mayora eran jugadores de bisbol, de
todos los grados, y los seguidores de los equipos como los
amigos de Brooke. Ryan no era tan musculoso y alto como los otros chicos,
as que se quedara con su camisa hasta que entrara al agua. Brooke y
todas las chicas estaban en bikinis, sentadas en toallas sobre la arena.
Ryan trat de no mirarla fijamente. En serio, lo intent. Pero termin
bajando la visera de su gorra y se permiti por unos segundos ver toda su
piel brillante; deba de estar usando alguna especie de aceite para el
bronceado. Luca alegre con su cabello recogido en una coleta, riendo con
sus amigas.
Pens en el beso, ese breve momento que jams haban vuelto a
mencionar. Saba que fue una forma de agradecerle, pero signific mucho
ms para l. Cuando Brooke se levant para caminar hacia el agua con
Jackie, Ryan pens que morira con su belleza. Su cuerpo era la idea
exacta de la perfeccin femenina. Tena curvas que mostraban que era
suave en todas las partes correctas y una cintura pequea. Y, Dios, cuando
Ryan vio el escote de su traje de bao tuvo que respirar profundo y
controlar sus pensamientos.
Poda escuchar a dos chicas hablando a unos metros de distancia.
En serio, debera llevar un tankini
2
o un traje de una sola pieza.
O al menos algo que la cubra.
Eran dos de sus compaeras, Michelle Vzquez y Sarah Picard. Ellas
miraban a Jackie y a Brooke, pero no podran estar hablando de su peso,
porque ninguna de las dos era gorda. Sin embargo, Michelle y Sarah eran
pura piel y huesos.
Ryan no le tena miedo a las chicas de su edad, as que se sent a su
lado y valientemente pregunto: De quienes estn hablando?

2
Traje de bao que combina una camiseta de tirantes y la parte inferior de un bikini.
A


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Ellas se miraron entre s y rieron.
De nadie dijo Sarah, levantando sus rodillas y tirando de su
cabello rubio para cubrirse ms.
Michelle usaba un diminuto vestido veraniego, pero poda ver el
traje de bao rojo atado en su cuello por debajo de su oscuro cabello
rizado. Djame preguntarte algo dijo ella. Te da asco ver a una
chica... gorda llevando un bikini?
Eh? Ryan escane completamente el ro lleno de estudiantes y
no encontr a nadie que coincidiera con la descripcin. No. Supongo que
no pienso en eso.
Ni siquiera cuando ves su exceso de piel frotndose entre s
cuando camina? sugiri.
Mir a Brooke y Jackie hundidas hasta las rodillas en las suaves olas.
Brooke tena unas piernas tonificadas. Era muy sexy. En serio, no podan
estar hablando de ella.
Se supone que eso es malo? pregunt. En realidad, no le
gustaba la idea de piernas delgadas con un espacio entre ellas. No quera
preocuparse por romper a una chica algn da cuando l tuviera la suerte
de tener un encuentro casual.
Michelle rod los ojos. No importa.
De todos modos, por qu se preocupan de ese tipo de cosas?
pregunt Ryan. La nica chica con la que l sola pasar el rato era con
Brooke y ella nunca hablaba mal sobre ella o de su cuerpo.
Es repugnante dijo Sarah. Ella agarr la piel debajo de su brazo.
Eso es piel inform Ryan, no grasa.
Ella hizo una mueca, como si l no supiera de lo que estaba
hablando.
Lo s! le dijo Michelle a Sarah. Cuando me siento mis piernas
aplastan a mis muslos y se ven tan grandes. Ambas chicas estiraron sus
piernas y compararon cmo la grasa no existente se extenda.
Como sea dijo Ryan, parndose. Las chicas eran muy raras.
Nos vemos luego.
Adis, Ryan dijeron ambas.
Se dirigi hacia el agua y Brooke lo salpic con su pie.
Deberas quitarte la camisa antes de que tengas un bronceado de
granjero dijo ella.


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No quera hacerlo. Al menos haba ganado algo de peso ese ao. No
tena el mismo pecho debilucho del verano pasado. Tratando de no lucir
nervioso, Ryan se quit la camisa por la cabeza y la arroj a la arena.
Jackie y Brooke lo analizaron abiertamente, mientras l se frotaba una
mano sobre su pecho desnudo y liso.
Maldicin, pens Ryan, las chicas no pueden ser discretas. Los
chicos tenan que ser cautelosos acerca de eso o los llamaban cerdos.
Eres muy lindo dijo Jackie mientras se levantaba de puntillas
para despeinarlo. Ryan se apart, riendo.
Realmente lo eres dijo Brooke con una sonrisa. Regresar de la
universidad y tendr que pelear con todas las chicas para poder verte por
un minuto.
En un momento serio, Ryan tom sus dedos con los suyos. Ms te
vale que vengas a visitarme. Te voy a extraar.
Tambin te extraar susurr.
Jackie hizo un ruido de nauseas, y Ryan no poda creer que haban
dicho eso frente de ella. Brooke empuj a su amiga y ambas se rieron.
Todos los chicos entraron al agua, corriendo y salpicando antes de
sumergirse. Alguien salt a la espalda de Ryan y se hundieron. l subi por
aire, y vio la cara sonriente de Steve un minuto antes de que fuera
sumergido de nuevo. Cuando volvi a salir, Steve haba levantado a Brooke
mientras J.J. levantaba a Jackie y las arrojaron al agua.
Ryan se levant y se limpi el agua de su cara mientras vea a todos
los recin graduados nadar juntos, gritando y riendo, cmo todo el drama
de los pasados cuatro aos fue dejado a un lado como si nunca hubiese
pasado.



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7
Traducido por Sexycamalen
Corregido por Juli

yan y Brooke pasaron mucho tiempo juntos ese verano, a
veces con toda el equipo y a veces slo los dos. Ella vino a sus
juegos de la liga de verano, y l fue de compras para gastar el
dinero de graduacin en cosas de dormitorio. Brooke pareca ponerse ms
triste a medida que avanzaba el verano, y beba cada vez ms en fiestas a
las que iban. Ryan not con gran incomodidad que ella tena una gran
tolerancia, y cuando beba rompa con la tristeza y se la pasaba bien. No
quera que su nica felicidad fuera cuando estuviera borracha, pero no
saba cmo hablar sobre ello sin apartarla.
Entonces, no dijo nada.
Una tarde de agosto, estaban sentados en el sof viendo bisbol. Ella
haba estado sumida en sus pensamientos y callada.
Estoy bastante seguro que a Steve todava le gustas. Ryan no
saba lo que lo oblig a decir eso. Tal vez porque pens que ella estaba sola
para un novio, y en un momento de generosidad, se dio cuenta de que si no
poda tenerla, quera que estuviese con un chico como Steve. Steve ms o
menos la haba privado de su oportunidad con J.J. No es que Ryan
realmente se quejara. De hecho, ahora deseaba poder retomar el
comentario.
Brooke tena las piernas dobladas bajo ella y el codo apoyado en la
parte de atrs del sof, frente a l. Contuvo el aliento por su reaccin.
Es demasiado tarde para nosotros dijo. Y no quiero una
relacin a larga distancia.
Los pensamientos se lanzaron hacia Ryan, y el pnico que haba
suprimido todo el verano ahora estaba muy presente en su mente. Ella se
estaba apartando. Haba estado abrindose a l cada vez menos, ms
callada en general.
No vas a volver, verdad? pregunt l.
No pareca sorprendida por la pregunta.
R


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Necesito un cambio, Ry.
Lo s, pero...
Ella se inclin sobre el espacio y tom su mano. Nos enviaremos
correos y nos conectaremos en Skype prometi. No voy a olvidarme de
ti.
Pero no le crea. Ella echara races donde fuera plantada y volvera
a la vida para todas aquellas personas nuevas. Un nuevo comienzo. Y
aunque probablemente debera estar feliz por ella, esto lo enferm del
estmago. Porque saba que la estaba perdiendo. Todos.

La recogi el fin de semana siguiente para la fiesta del final del
verano en casa de Jackie. Todos los graduados se marcharan esa semana,
y era una sensacin extraa y sombra ser uno de los abandonados.
Ryan no beba desde que conduca, pero not una copa constante en
la mano de Brooke. Ryan socializaba con todos y tena mucha atencin
como el nico estudiante novato que era totalmente aceptado por el grupo
ms viejo. Lo mimaban y se burlaban de l como a un hermano pequeo, y
tuvo que admitir que le iban a hacer falta. Era el fin de una era.
La fiesta se hizo ms fuerte y escandalosa a medida que avanzaba la
noche. Era su ltima noche juntos, y queran pasarla bien. Jackie conect
el estreo en la sala de estar y las chicas se reunieron en un crculo,
cantando la una a la otra a todo pulmn, bebidas levantadas en alto y los
brazos extendidos sobre los hombros. La mayora de los chicos estaban
parados en la cocina o sentados en la mesa jugando a las cartas.
Observaron a las chicas y negaron con la cabeza, pero todo era diversin.
Eran sus chicas. No importaba dnde terminaran todos despus de esto,
siempre seran una parte del otro, unidos en un pasado de conexiones y
rupturas, amor y dolor, opciones y lecciones.
A las once, el hermano mayor de Jackie entr con sus amigos,
llevando cajas de cerveza bajo el brazo. Quin tiene ganas de Beer-
Pong
3
? pregunt.

3
Juego de beber en el que los jugadores tratan de encestar desde el extremo de una mesa, con
pelotas de ping-pong, en vasos llenos de cerveza.


39
El volumen aument y la fiesta se traslad al stano. Latas de
cerveza por todas partes. La mitad de las personas estaban sentadas en
sofs o bailando, mientras que la otra mitad se alborot alrededor del
Beer-Pong.
Uno de los amigos del hermano de Jackie hablaba con Brooke, algn
tipo viejo con el pelo peinado hacia atrs. Le hablaba muy de cerca,
movindose hasta que la tuvo contra la pared. Ella sacudi la cabeza y en
varias ocasiones coloc su pelo detrs de las orejas, dando al pequeo
chico sonrisas amables mientras hablaba. Ryan observaba desde el otro
lado de la habitacin y vio el momento exacto cuando el tipo se acerc al
brazo de Brooke, derramando un poco de cerveza en su vaso rojo.
Su lenguaje corporal lo dijo todo cuando ella se tens y encogi su
cuerpo, como si estuviera tratando de hacerse ms pequea. Ella se apart
de su ngulo, mirando alrededor de la habitacin para escaparse. Ryan
estaba en camino antes de que sus ojos lo vieran. Cuando ella lo vio, l
alis sus rasgos. Extendi la mano y ella la tom.
Lista para bailar? le pregunt l.
El hombre le frunci el ceo a Ryan. Estamos hablando.
Eh, le promet que bailara con l le dijo Brooke al tipo.
Se aferr al brazo de Ryan mientras la llevaba lejos, hasta que se
fueron al otro lado del grupo de baile.
Ugh! Neg con las manos y se qued suficiente cerca como para
que Ryan sintiera el olor a cerveza que haba en ella. Ese hombre era
totalmente espeluznante! Alarg un poco las palabras.
Ryan no quera saber lo que el tipo le haba dicho. Slo lo molestara
y no quera tener que pelear con algunos chicos cinco aos mayor que l.
En su lugar, tom suavemente la cerveza de su mano y la coloc en el
estante polvoriento cerca de su cabeza.
No ms, de acuerdo? dijo.
Lo mir con nostalgia antes de asentir de mala gana.
J.J. tom ese momento inoportuno para bailar detrs de Brooke. Se
inclin a su odo y habl muy alto.
Hola, bombn. Vas a bailar conmigo o te quedars hablando con
este nio toda la noche?
Ahora no, J.J. dijo ella.


40
Ouch. Vamos, es la ltima noche, y ni siquiera puedes incluso
darme un baile? J.J. llevaba su sonrisa traviesa, aquella que haca que la
mayora de las chicas chillara y riera.
Ryan se congel cuando vio las manos de J.J. alrededor de la cintura
de Brooke, a lo largo de su estmago, y llevndola hacia sus pechos
perfectos. Demasiado lejos. Ryan dio un paso adelante justo cuando Brooke
se dio la vuelta y golpe el hombro de J.J. y luego lo empuj con fuerza,
hacindolo tropezar con otros bailarines. Brooke tropez, casi cayndose.
La gente les gritaba y J.J. frunci el ceo, alzando las manos.
Reljate, Brooke! Slo estaba jugando.
Ella estaba al borde de las lgrimas cuando grito: Esto no es
divertido J.J.! Necesitas aprender algunos lmites!
Sali corriendo del stano, chocando con algunas personas en su
camino. Ryan mir a J.J., quien le mostr el dedo medio y sonri con
satisfaccin. Ryan neg con la cabeza y se dio vuelta para seguir a Brooke.
Jackie estaba a dos pasos por delante de l. Llegaron a la parte superior de
las escaleras y escucharon un portazo ms all de la cocina.
Est en el cuarto de lavado susurr Jackie. Dame un segundo.
Ha tomado mucho.
La sigui hasta la pequea habitacin y se qued afuera mientras
Jackie entraba. Dej la puerta entreabierta para que l pudiera or, y el
sonido de los sollozos de Brooke casi lo rompi.
Ests bien, Brooke?
No. Brooke se ahog. Estoy tan harta de los chicos. Tan
enferma de ellos.
Qu pas?
Me tratan como un pedazo de carne. Si digo que no, soy una
fastidiosa. Si le doy lo que quieren, soy una puta. Estoy cansada de eso.
Nadie se preocupa por m. Aspir triste, llorando sin aliento.
Ryan apoy la cabeza contra la pared, mientras que Jackie la
silenci.
Alguien se preocupa por ti dijo Jackie en voz baja, y abri la
puerta.
Brooke estaba sentada en la secadora con sus pies colgando. Cuando
vio a Ryan, extendi sus manos, enviando una descarga de alivio a travs
de su sistema.


41
Fue directamente a ella, dejando que lo atrajera entre sus rodillas y
envolviendo sus brazos alrededor de su cuello, mientras las suyas
envolvieron su cintura. Apoy la cara en su hombro y ella dej escapar otro
sollozo, estremecindose.
Jackie los dej en la oscuridad y cerr la puerta, y ambos se
mantuvieron as hasta que el cuerpo de ella se calm y las lgrimas haban
desaparecido. Ella apoy la mejilla en la parte superior de su cabeza. En
ese momento, debera haberla dejado ir, pero no lo hizo. Hizo crculos en
su espalda con los dedos, y sinti sus uas movindose suavemente por su
pelo en la parte posterior de su cabeza.
El corazn de Ryan encontr un ritmo fuerte, constante. En la
oscuridad, tan cerca, detalles como la edad parecan desaparecer, y nada
nunca se haba sentido tan bien como abrazarla.
Recuerdas lo que te dije en la noche del baile de graduacin?
susurr Ryan.
Que te vas a casar conmigo? susurr ella de nuevo.
Aspir el aroma de vainilla en su cuello. S, eso. Poda or su
respiracin justo encima de l. Lo dije en serio, Brooke.
Ella esper y su voz fue suave. Sabes que te amo, Ryan.
La haba escuchado decir un montn de veces eso a sus novios.
Pero no de la misma manera en la que yo te amo.
Ella no contest. En cambio, se irgui, tirndose hacia atrs y sus
manos se detuvieron en su espalda. Pas sus dedos a lo largo de los planos
y ngulos de su cara, guardando sus labios para el final, los cuales traz
con sus dedos mientras l se quedaba muy quieto.
l quera esto. Ms que nada en el mundo. Pero, eso lo haca tan
gran bastardo como todos los otros chicos que queran algo de ella? Era
malo querer todo de ella?
La sensacin de esos suaves labios contra los de l silenci esos
pensamientos. Se empujaron uno al otro ms cerca y se besaron.
Realmente se besaron. Poda saborear la cerveza en su lengua. Y mientras
el cuerpo codicioso de Ryan le orden ir por ms tan pronto como pudo, se
oblig a mantener las manos en su espalda y besarla con ternura tanto
como fuese posible para que cuando esta noche terminara, ella supiera que
significaba ms para l que un simple asunto de una noche.
Pero entonces, Brooke gimi y dijo: Ry Con voz ronca, y
envolvi las piernas alrededor de su cintura, tirando de l contra ella.


42
Fue entonces, cuando todo se puso serio. Sus manos empujaron en
su pelo y sus bocas se movieron juntas con su desesperacin. l sinti el
empuje de su cuerpo contra el suyo y casi perdi la cabeza.
Cada msculo estaba tenso y listo para ella, del mismo modo en que
se senta antes de un partido importante.
Brooke se apart, jadeando. Caray, Ryan, dnde aprendiste a
besar as?
Sonri en la oscuridad. Yo no bes y cuento.
Esto la hizo rer y se inclin para atrapar su boca con la suya hasta
que de nuevo estuvieron besndose frenticamente. l nunca quera dejar
aquel cuarto oscuro. Quera instalarse y vivir all, besando a Brooke para
siempre.
Despus de quin sabe cunto tiempo, ella se apart y le dio un beso
dulce en los labios. Ryan haba besado a algunas chicas antes, pero no
haba existido nada parecido a lo que l y Brooke acababan de hacer. Dud
que cualquier cosa pudiera alguna vez compararse.
Vamos a lamentarlo maana, no? pregunt ella.
T podras. Yo no. Ella apoy la frente contra la suya.
Escucha... comenz Ryan.
Ry
No, escucha. Agarr la tela de la parte posterior de su camisa en
sus manos. S que no quieres una relacin a larga distancia, y s que
slo me ves como un amigo, y s que esta noche fue un golpe de suerte
Pero algn da tal vez No se atreva a expresar sus esperanzas.
Algn da susurr ella. Tal vez.



43
8
Traducido por Jackiejt
Corregido por Juli

ara dos personas que estaban muy lejos la una de la otra, era
difcil mantener la esperanza en "algn da." El mundo segua
avanzando y ellos esperaban que an siguieran teniendo una
parte en l.
Durante los primeros meses de distancia, se enviaron muchos
correos electrnicos, pero nunca hablaron sobre el beso. l estaba seguro
que ella lamentaba lo de esa noche y que se senta avergonzada o
preocupada por haberlo alentado. Odiaba sentirse como si ella lo estuviera
alejando y odiaba an ms que l no pudiera dejar de esperar. Pero slo
sigui esperando...

McPhear#9: Hola, qu hay de nuevo? Hoy tengo una foto para ti del
rbol al lado del campo de juego. Las hojas son todas de color rojo. S que
otoo es tu estacin favorita.
ChicaAguaBrooke: Oh, es tan lindo! Lo extrao. Las hojas apenas
estn empezando a cambiar aqu.
McPhear#9: Ya decidiste lo que vas a ser cuando seas grande?
ChicaAguaBrooke: LOL, eso creo. Me estoy especializando en
periodismo. Creo que quiero ser periodista deportiva.
McPhear#9: Sper. Ya puedo verte como la ardiente presentadora
deportiva.
ChicaAguaBrooke: Ja! No s nada de eso. Vamos a ver qu pasa.
McPhear#9: Has hablado mucho con tus padres?
ChicaAguaBrooke: Uhg. Mi madre llama cada domingo, pero slo
hablamos un minuto. No le iba a contar esto a nadie, pero recib un correo
electrnico de mi pap.
McPhear#9: En serio? Eso es genial! Qu te dijo? Y por qu no
ibas a contarle a nadie?
P


44
ChicaAguaBrooke: Porque cada ao, cuando se pone en contacto
conmigo me dice lo mismo: Brookelynn, siento no haber sido el mejor
padre para ti, estoy trabajando en algunas cosas, tratando de poner mi
vida en orden y despus te lo compensar. Bla, bla, bla. Ni siquiera puedo
decirte lo mucho que estos mensajes me llenaban de esperanza. Sola
creer que un da, aparecera completamente sobrio y listo para ser mi
padre. Pero nunca sucedi. E incluso ahora, cuando recib esta semana su
estpido mensaje, an me permit por un minuto, ser feliz e imaginarlo.
Estoy cansada de eso. He mantenido la misma direccin de correo
electrnico todos estos aos y por primera vez estoy pensando en cerrar
esa cuenta.

El estmago de Ryan quem cuando ley su mensaje.

McPhear#9: Lo siento. No cierres la cuenta. Ojala estuviera all para
abrazarte.
ChicaAguaBrooke: Yo igual.
McPhear#9: Ciber abrazo?
ChicaAguaBrooke: Claro, pero nada morboso.
McPhear#9: Chica. No eres divertida.
ChicaAguaBrooke: LOL <3 TQM. No llegues tarde a la prctica.
Batea una por m.

Esta haba sido una de las ms largas conversaciones ese otoo.
Para Accin de Gracias, Brooke fue a casa de una de sus hermanas
de fraternidad en lugar de volver a casa. En Navidad, slo fue a casa por
cuatro das. Se vieron dos de esos das y haba sido como si no hubiera
pasado el tiempo, lo que hizo peores las cosas... ms difciles. Ella an
llenaba una habitacin con su sonrisa y sus abrazos eran como monedas,
hacindole desear las riquezas. Pero cuando regres a la universidad, era
como si ya no existiera. Sus mensajes de correo electrnico de respuesta
estaban llenos de caritas felices, pero eran cortos. Demasiado cortos. Se
sinti excluido de su vida.
En febrero, cuando cumpli diecisiete aos, se emborrach por
primera vez; el tipo de borracho estpido, de caerse, y decir cosas que
despus lamentara. Justo antes de vomitar hasta sus entraas en el bao
de su amigo Jake, se sent en el borde de la baera y llam a Brooke.


45
Ry? dijo en voz alta, como si estuviera en una fiesta.
Recibiste mi texto? Feliz cumpleaos!
Hola, t dijo. Al menos, eso fue lo que pens haber dicho, hasta
que Brooke se ri.
Qu? Ests borracho, Ry?
Nop. Slo un poco. El sonido de su risa era tan deliciosa. Slo
quiero devorarte, Brookie. Pero eso ya lo sabes. S.
Oh, guau. Ests ido. Quin est contigo? Tienen que llevar tu
trasero a dormir.
Te voy a decir lo que tengo que hacer con mi trasero. Tengo que ir
all y besarte de nuevo.
Se qued en silencio y la habitacin empez a dar vueltas. Ryan se
sinti incmodo, pero no entenda por qu.
En serio dijo finalmente, dnde ests? Estoy preocupada.
Slo estoy... aqu mismo. Y todava te amo.
Ry
Para, lo s. S que te olvidaste de m, pero ya no soy un nio.
No me he olvidado de ti, Ryan. Se escuchaba ms silencioso
ahora, como si ella hubiera salido.
Entonces, por qu ya no me hablas? A quin le dices todas tus
cosas? Ah?
A nadie susurr. El dolor en su voz le hizo cerrar los ojos.
Eso fue lo ltimo que recordaba de la conversacin cuando se
despert sobre la alfombra del bao a la maana siguiente y dese no
haber recordado una cantidad tan humillante de la misma. No tuvo el
descaro de llamarla, por lo que ms tarde ese mismo da, le envi un
mensaje de texto, sintindose nuevamente enfermo tan pronto como lo
envi.

Perdn por lo de anoche.

Ella respondi de manera inmediata.

LOL. Slo feliz de que ests bien.


46

Estaba demasiado avergonzado para decir nada ms. Ella le escribi
an menos despus de eso, como si su declaracin estando borracho
hubiese creado un abismo mucho ms profundo entre ellos.
Ryan se senta feliz cuando la temporada de bisbol de primavera
comenz. Fue a las prcticas y juegos y se permiti ms que nunca
retomar su vida, levantando pesas y bateando en la jaula de bateo todos
los das que le permitan. Su equipo lo hizo bien esa temporada, al ganar
los regionales y casi llegando a los estatales. Ver que su dedicacin era
recompensada lo llen de orgullo. Eran un equipo joven, casi todos
menores de edad, por lo que sera an mejor el prximo ao.
Comparti todas las estadsticas con Brooke y saba en sus
respuestas que su entusiasmo era sincero. Slo deseaba que hubiera algo
ms que el bisbol que hiciera que ella hablara con l.
En mayo, su estmago cay en decepcin cuando ella escribi
diciendo que iba a quedarse en la escuela para tomar clases durante el
verano.
Un mes ms tarde, se encontr con Jackie en una fiesta.
Has hablado con Brooke ltimamente? pregunt.
Le habl del ltimo mensaje que haba recibido y ella suspir.
S, ya no hablamos mucho. Ahora tiene todas sus hermanas de
fraternidad. Supongo que ya que su fraternidad es toda intensa, casi la
expulsan de la escuela y otras cosas.
Por qu? pregunt.
Novatadas. Cuando sus cejas se levantaron, ella explic: Sobre
todo beber.
A Ryan no le gust escucharlo. De hecho, le provoc un repentino
momento de pnico. Se imagin a Brooke con los ojos vendados y siendo
obligada a beber demasiado, y sinti ganas de estrangular a alguien,
incluso si se trataba de algo por lo que ella haba firmado. Jackie bebi un
sorbo de cerveza y le dio ms informacin.
Vino y me visit en febrero en la escuela. Uno de sus amigos la
condujo hasta all. Fue increble verla, pero, Dios mo... ella estaba
totalmente borracha y se desmay en el coche del tipo que estaba
conduciendo. Tuvimos que llevarla y meterla a hurtadillas en mi
dormitorio.


47
Jackie se ri con ese recuerdo, como si hubiera sido un buen
momento, pero Ryan slo pudo asentir, sumido en negros pensamientos
acerca de todos los peligros en los que Brooke se estaba metiendo. Acaso
Jackie an no conoca la historia de la familia de Brooke? No crea que ella
se estuviera riendo sobre la bebida si la conociera. Una parte de l quera
contarle a Jackie, pero no se atreva a traicionar la confianza de Brooke.
Tiene novio? pregunt, a pesar de que no quera saber.
Jackie solt un bufido. Cundo Brooke no tiene un novio? Ante
la expresin de su rostro, se apresur a aclarar. Quiero decir, tiene citas,
sabes? Nunca se pone serio, serio. Tiene un novio durante unos meses,
entonces se queda sola un par de semanas y luego otro chico. Ya sabes
cmo es ella, Ryan. Y slo se est poniendo peor.
Haba estado abriendo y cerrando las manos en su regazo durante
todo el tiempo mientras que ella hablaba, tratando de no respirar
demasiado rpido.
Por qu hace eso? Su voz sonaba enojada, a pesar de su
esfuerzo por no parecer perturbado.
Jackie slo le palme el brazo y suspir. Tal vez trata de
demostrarse algo a s misma? No lo s. Tiene mucho dao en su interior.
Esperemos que algn da vuelva a nosotros, cuando haya acabado de estar
buscando el amor en los lugares equivocados.
Buscando el amor.
Est justo aqu, Brooke, pens Ryan. Jodidamente aqu.
Jackie lo dej all sentado, hirviendo en dolor e ira, mientras que ella
se una a un juego de cartas. Se sent all riendo y feliz. Ryan saba que
Jackie amaba a Brooke, y que la haba hecho a un lado as como tambin lo
haba apartado a l. Pero Jackie haba avanzado y eso era lo que Ryan
debera hacer.
Se gir a mirar al grupo de chicas que se encontraban al otro lado de
la habitacin y que siempre trataban de llamar su atencin. Quedaron en
silencio al ver que las observaba, as que baj su mirada y oy sus suaves
risitas. Se puso de pie y sac las llaves del bolsillo, en direccin a la puerta
sin decirle adis a nadie.
S, tena que seguir adelante, y lo hara. Pero no todava.



48
9
Traducido por Vaanicai
Corregido por Juli

n el otoo de su ltimo ao, Michelle Vsquez le pregunt
sobre la fiesta de Sadie Hawkins.
Ryan no haba ido a alguna fiesta en su penltimo ao. No
estaba en ese tipo de cosas. Pero algo sobre la manera en que Michelle
mordi su labio, destacando su nerviosismo cuando estaban parados all en
la sala... conoca ese sentimiento.
S, seguro, ir dijo.
Ella se ech hacia atrs con sus talones. De veras?
Impresionante!
Su sonrisa era bonita.
Su mejor amiga, Sarah, le pregunt al amigo de Ryan, Jake, por lo
que los cuatro fueron juntos. Tras el baile, haban tenido una sesin de
besuqueos con Ryan y Michelle en el frente, y Jake y Sarah en la parte de
atrs. Esa noche sellaron el acuerdo, y las dos parejas se convirtieron casi
inseparables.
La vida sigui.
Haba cosas sobre Michelle que lo volva loco en una mala manera,
especialmente su imagen negativa del cuerpo. Era hermosa con el pelo tan
oscuro y rizado, que haba crecido ms; y en su opinin era demasiado
flaca. Al parecer, su opinin no importaba, porque rara vez coma ms de
un bocado o dos delante de l y siempre insista en apagar las luces
cuando lo hacan. No estaba seguro, pero pensaba que era demasiado
tmida para disfrutar de las cosas que hacan juntos. Eran momentos como
sos cuando pensaba en Brooke, y lo diferente que sera con ella, lo que le
haca sentir culpable.
Pero lo peor de Michelle eran sus celos. Ryan era un tipo leal. No
revisaba a las chicas como lo hacan sus amigos, pero ella todava lo
celaba.
E


49
Crees que es linda? Desearas que mis pechos fueran tan grandes
como esos? Estabas realmente enamorado de Brooke Bennett? Cundo
fue la ltima vez que hablaste con ella? Qu es de lo que hablaban, de
todos modos? Las preguntas sobre Brooke forzaron una pared dentro de l.
No quera hablar de Brooke con nadie, especialmente no con Michelle. No
era asunto suyo. Y no le gustaba la forma en que Michelle deca el nombre
de Brooke, como si fuese algo vil.
Ese pensamiento hizo que Ryan se diera cuenta que tal vez no le era
tan fiel a Michelle despus de todo, y tena todo el derecho a estar
paranoica. Porque l esperaba las vacaciones de verano por diferentes
razones que sus amigos. Aunque es cierto que Ryan no esperaba la visita
de Brooke como sola hacerlo. De vez en cuando se permita fantasear,
pero la realidad era demasiado slida y demasiado constante para dejarlo
ser un idiota ms. Brooke haba acabado con l y, adems, sera demasiado
raro verlo con Michelle.
Lo nico que Ryan esperaba realmente era el bisbol. A veces
disfrutaba estar con Michelle, pero principalmente se senta como un
trabajo, como caminar en cscaras de huevo, intentando accidentalmente
no fastidiar o herir sus sentimientos. Ryan no saba cmo manejar las
lgrimas y sus cambios bruscos de humor. Examin los movimientos y
trat de ser un buen novio.
Le dijo que lo amaba y l tambin. Ella dijo que estaba lista para
tener relaciones sexuales, as que lo hicieron. Haca prcticamente todo lo
que ella quera y de todos modos nunca pareca a gusto con su relacin.

La mam de Ryan lleg a casa del trabajo y lo encontr sentado en
los escalones de la entrada de su casa junto a la pila de hojas que l
acababa de rastrillar. Le quit su gorra y bes la parte superior de su
cabeza sudorosa, luego hizo un gesto hacia la casa.
Qu tienes en mente? pregunt.
Suspir y dej caer sus manos a sus muslos con un ruido sonoro
cuando se sent en el sof.
Michelle siempre est cuestionndome, diciendo que no cree que
la amo y esas cosas. No s lo que espera que haga para demostrarlo.


50
Su madre asinti, reuniendo sus pensamientos mientras dejaba su
cartera y fue a sentarse junto a l.
T la amas? pregunt.
Supongo, s.
Ella levant sus cejas. Supones?
Se encogi de hombros y baj la mirada, sintindose como si
estuviera bajo un microscopio.
Ryan, las chicas tienen la intuicin para saber cundo las aman o
no. Nunca le digas a una chica que la amas si no lo haces.
Culpa y frustracin quemaban en su interior. No saba qu hacer.
Michelle era buena para l, y pens que probablemente podra amarla
algn da. Con el tiempo. No tena ninguna razn para romper con ella y,
adems, el loco bajn de autoestima de ella sera la peor clase de drama. Y
le enloqueca el drama. Era ms fcil permanecer juntos y esperar que las
cosas mejoraran.
Es una chica agradable dijo su madre. Un poco... controladora
por lo que he visto, pero merece tu honestidad. Y tienes que hacer lo que
es correcto para ti tambin, cario.
S susurr.
Pero no saba lo que era correcto para s mismo. Todo lo que saba
era que no poda cambiar cmo se senta. No se senta como debera con
Michelle, y no saba si algn da sera capaz de sentir algo as por alguien,
pero saba que era mejor comenzar a hacer un mejor trabajo fingiendo o
Michelle nunca se relajara y les permitira vivir en paz.
No te conformes con algo menos que amor, Ryan dijo su madre,
apretando su mano antes de que se levantara para comenzar la cena.
Era un buen consejo, pero ms fcil decirlo que hacerlo.



51
10
Traducido por Jeni
Corregido por Melii

yan estaba sorprendido por recibir un mensaje de Brooke un
martes por la noche en noviembre.

Hola, ests despierto?

Maldijo su estpido cuerpo por reaccionar como siempre lo haca, su
corazn pareca que fuera a estallar y todo su cuerpo comenzaba a sudar.

S. Ests bien?

Slo saludaba. Escuch que tienes novia. Sarah, verdad?

Mierda, su corazn ahora pareca como si estuviera martillando.

Michelle, pero no es nada serio.

Apenas escribi eso y se sinti como el idiota ms grande en la
historia, porque, no era esa la forma en la que haba tratado a su relacin
todo este tiempo? Cmo si no fuera nada serio?

Aww eso es lindo, te dije que les gustabas a esas chicas (: Me alegro
de que ests feliz, Ry <3

No pudo responder a eso e inmediatamente borr la conversacin
porque a Michelle le encantaba leer sus mensajes. Cundo se volvi todo
R


52
un farsante? Quera hacer lo correcto por Michelle, pero no saba si sera
capaz de forzar a su corazn a tomarla a ella seriamente como debera.

Ryan y Michelle se prepararon para los das de fiesta, l pas la
semana de navidad con su pap y su madrastra en Michigan. Cuando lleg
a su casa, Michelle lo arrastr hasta una rebaja que haba en una tienda
para chicas que tenan un milln de botellas con cosas olorosas. El lugar
hizo que su cabeza nadara en una combinacin de flores y especias. Ella
segua ponindole botellas debajo de la nariz para ver si le gustaba el olor
y l lo nico que haca era asentir, diciendo que estaban bien, a excepcin
de algunas que olan a rosas podridas y les daba un pulgar hacia abajo.
Ella se escabulla por la tienda, metindose entre la gente, oliendo
botellas y dejndolas caer en su canasta, y l lo nico que haca era
seguirla con las manos metidas en los bolsillos de sus vaqueros, pero igual
no poda deja de notar que era el nico hombre en la tienda y las chicas
arrebataban las cosas de las estanteras como si fuera una especie de
carrera.
Mientras que Michelle estaba rociando algo sobre un pedazo de
papel, l vio una botella amarilla con una imagen de granos de vainilla, la
levanto y la olio.
Ryan por poco se cae, dio un paso hacia atrs y su corazn golpeaba
contra sus costillas.
Brooke.
Cerr sus ojos un segundo y ella ya estaba en todos lados, la oli otra
vez apretando la botella y su corazn se volvi loco. Esta era su locin.
La botella abandon sus manos cuando Michelle la agarr, su mundo
de sueos se cay a pedazos como un vidrio roto. Oli la locin e hizo una
mueca.
Demasiado dulce.
La puso devuelta y sigui movindose por la tienda, pero Ryan se
qued mirando la botella, pas el pulgar y apret la abertura donde sali
una gota la cual se froto a travs de sus dedos. Todo el da pudo oler a
Brooke.


53

Michelle quera que asistieran juntos a Virginia Tech y ambos fueron
admitidos, pero en la primavera, Ryan opto por ir a la Universidad de
Virginia con una beca de bisbol.
Tienen el mejor equipo del Estado explic.
Estaban de pie en la cocina de su casa de la ciudad, apoyados en el
mostrador, el cual tena una pila de cartas de universidades. Michelle
saba que las escuelas de todo el pas lo haban estado viendo y
ofrecindole becas, hasta se rumoreaba que un cazatalentos de los
Nacionales de Washington le haba dicho a su entrenador que le haba
estado poniendo un ojo en las estadsticas de Ryan.
Lo nico que te importa es el bisbol mascull Michelle.
Adems, seremos rivales.
Oh, vamos, a ti no te importan esas estupideces, verdad?
Ella resopl, ya que saba que la tena acorralada y no era del tipo de
chicas con el espritu escolar, pero eso muy bien podra cambiar en la
Universidad porque los fans de Hokie eran conocidos por los locos que
estaban por su escuela, en un buen sentido.
Ryan la tom en sus brazos y bes su frente, ella puso los brazos
alrededor de su cintura y se pudo relajar, durante esos momentos dulces
que compartan Ryan se senta feliz y pensaba que esto tal vez podra
funcionar. Dejo que sus dedos se deslizaran debajo su camisa y
presionaran su fresca y suave piel pero cuando sus manos rodearon su
cintura ella se apart.
Detente Ryan, sabes que odio eso.
Mierda, era su zona sensible, lo cual era ridculo.
Qu? Odias cuando te toco?
No me gusta cuando tocas mi estmago y mis llantitas. Ryan
resopl y rod los ojos porque no pudo evitarlo. No es gracioso grit.
Demasiado para su momento dulce.
Nena Alarg la mano hacia ella, pero la apart, no tienes
llantitas. Cuntas veces tengo que decirte que tu cuerpo es perfecto?


54
Crees que intentara agarrar tu estmago si de verdad fuera tan
repulsivo?
Pareca como si fuera a llorar.
No lo entiendes.
No, no lo hizo. Suspir y mir su carta de la Universidad de Virginia.
Esto no va a durar, verdad? pregunt Michelle, puso sus manos
alrededor de su vientre y miro las cartas, tambin.
Ryan no respondi porque no lo saba y, en ese silencio que hizo, ella
tom su bolso y se fue.

Ryan y Michelle no rompieron, pero su relacin se balanceaba en el
borde de un acantilado. La tensin por el anticipado abandono los rodeaba.
Despus de los juegos de bisbol, Michelle se enojaba cuando Ryan no la
besaba o no le sostena la mano delante de sus amigos. Eventualmente, la
mir y vio que sus ojos estaban llorosos, as que trat de lidiar con las
bromas de sus compaeros de equipo.
En momentos como esos, su mente haca que se acordara de Brooke;
ella siempre entendi cmo eran las cosas entre los chicos.
Su temporada fue tan grande como todo el mundo esperaba, se
llevaron el ttulo del Estado y fue uno de los mejores momentos en la vida
de Ryan. l y Jake estaban dicindoles adis a las chicas y estaban a punto
de subir al autobs para el viaje de dos horas que les esperaba, cuando el
telfono de Ryan son.

Felicitaciones, Ry! Hubiera querido estar ah!

Brooke? Michelle estaba inclinada sobre l, leyendo el mensaje,
as que lo cerr rpidamente. Por qu te est escribiendo?
Porque es su amiga respondi Jake. Le dio a Sarah un beso de
despedida y un golpe a Ryan en el brazo antes de subir al autobs.
La cara de Michelle se torn seria.


55
Qu tan seguido hablas con ella?
Nunca respondi Ryan. No desde el ao pasado, lo juro.
Poda sentir los ojos de todo el autobs sobre ellos, pero luego el
entrenador se inclin y toc el claxon.
Me tengo que ir dijo Ryan y le dio un beso rpido en la mejilla
antes de meterse dentro del autobs, con alivio se dej caer en el asiento
al lado de Jake.
Amigo dijo Jake con un suspiro, Michelle puede ser una perra
cuando quiere, verdad?
Ryan se puso tenso. No la llames as, y es mi culpa de todos modos.
Jake se encogi de hombros, as que no le pregunt a Ryan qu era
lo que quera decir con eso.
Todo el autobs celebr la victoria ponindose muy ruidosos y
alborotados y, por primera vez en la historia, el entrenador no los rega
para que se sentaran y se callaran de una vez.



56
11
Traducido por Ze
Corregido por Melii

espus de la graduacin, Ryan y Michelle fueron juntos a una
fiesta en la casa de Brian, el hermano de J.J, quin por suerte
no era como su hermano mayor. Ryan estaba realmente feliz
de ver a J.J y a Steve de nuevo, junto con algunos chicos mayores con los
que sola jugar bisbol.
Salgan de aqu! grit J.J cuando Ryan entr caminando. El
Chico es un adulto y una mierda!
Ryan casi se ech a rer cuando vio la apretada camiseta de J.J que
deca AMO LAS TETAS y el estmago que le haba crecido, pero lo pens
mejor. Todos tomaron cerveza y hablaron de sus estadsticas para la
temporada mientras un juego de los Nats pasaba en la televisin. Michelle
sali a la calle a fumar con sus amigos, un nuevo habito que haba
adquirido, el cual l odiaba.
El cuello de Ryan se tens cuando J.J mencion que Jackie podra
venir a la fiesta. Ryan se tom toda su cerveza y se sinti un poco ms
tranquilo. Realmente no quera hablarle de Brooke a Jackie esta vez. Su
cabeza se encontraba suficientemente jodida justo como estaba. Michelle
volvi a entrar a la habitacin y se apret en el sof junto a l. Se inclin
hacia adelante y trat de besarlo, pero l recibi una bocanada picante de
suciedad y se apart.
Cul es t problema? pregunt.
Hueles a humo.
Estoy masticando chicle. Dios, qu quieres que haga? Estoy
aburrida hasta la muerte aqu.
Se sent pesadamente en el sof. Ryan se levant por otra cerveza.
Se par en la cocina y observ a Brian y J.J haciendo un concurso de
tragos. J.J gan, golpeando su lata sobre la mesa y dej salir un sonoro
eructo.
D


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Estar maldito! dijo J.J, mirando ms all de Ryan. Miren
quin est aqu!
Ryan escuch que la puerta delantera cruja. No tena que darse la
vuelta para sentir su presencia. Toda la habitacin se ilumin al sentir el
sonido de las risas de Jackie y Brooke cuando entraron. Todos en la cocina
se levantaron y se dirigieron hacia la entrada para darles la bienvenida,
pero Ryan se puso de piedra, en shock. Sus manos y pies hormigueaban.
Miro hacia abajo al fregadero de la cocina por un momento y luego inclin
hacia atrs el resto de su cerveza.
Ahora la cocina estaba ruidosa y llena de gente. Pero poda or su
voz. Steve, Dios mo, cmo ests?
La imagin repartiendo esos abrazos en los que te echaba hacia
atrs y hacia adelante antes de dejarte ir. Ryan tom una respiracin
profunda antes de darse vuelta. Ryan era unos centmetros ms alto que la
mayora de la gente de all, y estaba a la altura de los ojos con el ms alto
de los chicos. Poda ver a travs de la habitacin. Cuando sus ojos se
encontraron y los de ella se ampliaron, sinti que se agrietaba,
exponindose hasta lo ms dentro de su ser. Se miraron el uno al otro a
travs de toda la conmocin.
Su pelo estaba ms corto y rubio, descansando sobre sus hombros.
Llevaba maquillaje en los ojos y lpiz labial oscuro. Se qued all, mudo,
mientras ella se empujaba a travs de la cocina, corra y le echaba los
brazos al cuello, riendo.
Ry! Oh, Dios mo! Te he echado de menos! Mrate! Se hizo
hacia atrs y agarr sus bceps. Te has hecho de algunos msculos
grandes, eh! Sus ojos brillaban.
Te ves muy bien logr decir. Por cunto tiempo ests en
casa?
Slo el fin de semana. Mis clases de verano comienzan el lunes.
Ella sonri y lo abraz de nuevo. Ryan sinti un duro golpecito en el
hombro. Se apart de Brooke para encontrar a Michelle, mirndolo.
Teniendo a las dos chicas tan cerca, era como un choque intergalctico de
mundos o algo as. Nunca se haba sentido tan incmodo y molesto en su
vida.
Hola, Sarah! dijo Brooke.
Soy Michelle.
Oh. Brooke palideci, dando un paso ms lejos de Ryan. Lo
siento.


58
Ests listo para irnos? le pregunt Michelle a Ryan. Quera
creer que era un buen tipo. Un hombre honorable, pero en este momento,
cuando se trataba de Michelle, saba que nunca lo hara bien al lado de
ella, y este sera otro de esos fracasos.
Slo son las once dijo, rascndose la nuca. Michelle se gir hacia
Brooke.
Te importa si hablo con mi novio a solas?
Brooke levant las cejas hacia Ryan y dijo: Por supuesto. Antes
de alejarse de la pareja. Se acerc a la mesa, donde tragos de licor barato
se estaban alineando.
Ryan! La voz severa de Michelle le hizo apartar los ojos de
Brooke. Te vas conmigo o no?
Michelle, por favor No he visto a estas personas desde hace
mucho tiempo.
En dos meses tampoco vas a verme mucho dijo.
Lo s, pero Se preguntaba por qu Brooke llevaba tanto
maquillaje.
Michelle comenz a frotar su rodilla contra su pierna y luego se
presion contra l. Guau. Ella nunca se puso enrgica en pblico.
Vamos arriba susurr.
La incomodidad y el mal momento de todo le hizo rechinar las
palabras. No en este momento.
Michelle hizo mala cara. A veces, realmente no s por qu estamos
juntos, Ry.
No me llames Ry. Su tono la hizo alejarse y su boca se abri para
disculparse. Nunca antes le haba hablado con ese tono.
Olvdalo. Me voy. Se fue pisoteando. Desde la puerta, Michelle
tintine sus llaves y grit: Adis, Ryan!
Cerr la puerta detrs de ella. Senta los ojos de todos. Su pulso lata
con fuerza y movi los pies.
Mierda.
Fue tras ella.
Deba de saber que lo hara, porque estaba de pie en el porche con
los brazos cruzados cuando sali. Se detuvo frente a ella.


59
El labio inferior de Michelle temblaba. Qu nos est pasando,
Ryan?
Ryan saba que finalmente tenan que crecerle algunas pelotas y
hacerse hombre. No poda seguir hacindole esto a ella. O a s mismo.
No est funcionando dijo. Las palabras sonaron extraas y poco
convincentes.
Ests rompiendo conmigo? susurr.
Lo siento. No quiero hacerte dao, Michelle. Pero no soy el
hombre adecuado para ti. No creo que pueda cambiar. No creo que nunca
vaya a ser capaz de amarte como te mereces y hacerte feliz.
Qu hice mal? pregunt.
Nada. Absolutamente nada.
Ryan contuvo el aliento mientras sostena su mirada y esper. Una
lgrima cay. Luego una segunda.
Ella las limpi y dijo entrecortadamente: Necesito a Sarah.
l asinti con la cabeza y volvi a la casa, abrindose paso hasta que
encontr a Sarah en la parte trasera con un cigarrillo. Ella lo pisote
cuando vio su cara.
Te necesita dijo Ryan.
Finalmente rompieron? pregunt Sarah.
Las palabras lo sacudieron como un puetazo. Ryan asinti. La
sigui a travs de la casa, pero cuando llegaron a la puerta, Sarah se gir y
lo detuvo con la palma en su pecho.
Eso es todo. Yo me encargo. La severa mirada que le dio
demostraba que entenda, aunque no estaba feliz.
La llevars a casa?
Ella dio un breve asentimiento y tom el pomo de la puerta.
Dio un paso atrs para permitir que la puerta se cerrara. Un amargo
sentimiento de prdida y conclusin se instal en su estmago,
mezclndose con la culpa y la maravilla de una dulce presencia en la
habitacin detrs de l.
Miradas de lstima vacilaban sobre l mientras se volteaba, pero
ninguna ms simptica que la de Brooke.
Trag saliva y se quit la gorra de bisbol, pasndose la mano por su
pelo aplastado antes de deslizar la gorra sobre su cabeza y sus ojos.


60
Ests bien, hombre? pregunt Steve.
Ryan slo pudo encogerse de hombros y tratar de no mirar a Brooke,
quin no haba apartado la mirada de l. Era ms consiente de ella de lo
que nunca antes lo haba sido de nada en su vida. Se odiaba porque, con
cada segundo que pasaba, su tristeza por terminar su primera relacin era
cada vez menos lo que tomaba posesin de su corazn.
J.J envolvi un largo brazo alrededor del cuello de Ryan y le dio otra
cerveza, que en realidad no necesitaba. Est bien, Chico. Bienvenido de
nuevo a la soltera. J.J choc sus botellas, y la gente en la habitacin
finalmente comenz a regresar a sus conversaciones anteriores.
Ryan puso la botella en sus labios, pero no bebi. Su cuerpo se
senta extrao, entumecido y pesado en el interior, pero zumbando en la
superficie. Sinti a Brooke caminar alrededor de la mesa hacia l mientras
J.J lo soltaba y se iba a molestar a una de las chicas de la secundaria.
No se atreva a mirarla.
Ests bien? pregunt.
S.
No est enojada conmigo por hablar contigo, verdad?
Nah. Hemos estado teniendo problemas. Todo el asunto de la
universidad, sabes? No es tu culpa.
Brooke lo estudi, estudindolo con los ojos.
Hombre Lo mir fijamente. Incluso tu voz ha cambiado.
Tengo que mirarte hacia arriba ahora.
Su atencin lo precipit. Siempre fui un poco ms alto que t
dijo
S, pero ahora eres No lo s.
Por un momento, pareca casi tmida, lo que llen a Ryan de orgullo
masculino.
Quieres tomar un trago conmigo? pregunt ella.
Slo uno. An no he decidido si voy a pasar la noche o conducir
ms tarde.
Deberas quedarte dijo ella, vertiendo el lquido transparente en
un vaso de papel y entregndoselo. Ha pasado mucho tiempo.
Haba pasado mucho tiempo, pens Ryan, pero con la cmoda
facilidad que haba entre ellos, era como si el tiempo no hubiera pasado.


61
Sus ojos se encontraron y bloquearon mientras echaban hacia atrs sus
tragos.
Quemaba como fuego lquido y Ryan tosi, lo que hizo rer a Brooke.
No haba tomado licor desde la noche de su cumpleaos cuando se
emborrach y la llam. El recuerdo le trajo calor a las mejillas.
Jackie se acerc y tom a Brooke por el brazo. Estamos jugando a
las cartas. Necesito un compaero.
Brooke mir a Ryan, como pidiendo permiso, llenndolo nuevamente
con ese orgullo masculino de propiedad que no tena derecho a sentir.
Ve dijo, asintiendo con la cabeza hacia la mesa.
Ven dijo ella. Su sonrisa era dulce, y Ryan sinti que ella no
quera estar ms lejos de l de lo que l quera estarlo de ella. As que se
contentaba con sentarse y mirar.
La fiesta creci a medida que la noche avanzaba, y Brooke continu
bebiendo. Ryan cont ocho, lo que l crea que era mucho para una chica,
pero Brooke se mantena en pie. Se haba vuelto ms ruidosa y se rea
mucho ms. Sin embargo, pareca la ms sobria del grupo.
Jackie ya se haba deslizado de su silla en un ataque de risa, y J.J era
un desastre baboso.
A las dos de la maana, la gente comenz a despejarse.
El hermano pequeo de J.J, Brian, sac el sof cama y la gente
comenz a apilarse sobre l. Jackie se acurruc en un silln reclinable y se
desmay.
Los ojos de Brooke estaban un poco cados, pero por lo dems estaba
lcida mientras le sonrea a Ryan.
Todava no estoy lista para dormir dijo.
Su corazn lata un poco ms rpido.
Brian debi haber escuchado, porque mientras pasaba junto a ellos,
dijo: Ustedes dos pueden bajar al stano.
Ryan mir a su alrededor. Lo ltimo que quera era que algn rumor
le llegara a Michelle de que se haba ido con otra chica la misma noche
que rompieron, pero nadie le prestaba atencin.
Brooke sigui a Ryan por los escalones de madera hasta el stano sin
terminar. Se utilizaba mayormente para almacenamiento, pero en una
esquina haba una alfombra en el concreto con un viejo sof y una
televisin para jugar a los videojuegos.


62
Ryan se dej caer en el ruidoso sof y se sorprendi cuando Brooke
se inclin pesadamente contra l, con su cabeza en su hombro. La cada de
su cuerpo le mostr que estaba ms borracha de lo que haba demostrado
en la planta alta.
Ryan sac una manta de la parte posterior del sof y la puso sobre
ellos.
No te vas a enfermar, verdad? pregunt.
Nunca me enfermo al beber. Tengo un estmago como el de mi
pap.
Ryan se puso tenso. No le gustaba esa comparacin. Brooke levanto
la cabeza y lo mir.
Estaba en periodo de prueba acadmica mi primer semestre
dijo. Nunca se lo dije a nadie. Festejaba demasiado duro cuando me
estaba comprometiendo con mi hermandad. Tena mis calificaciones
protegidas, pero mi mam y Ron se molestaron. Dijeron que me diriga por
el mismo camino que mi padre.
La ira se apoder de Ryan. Saba que Brooke tena la capacidad de
ser como su padre, pero tambin saba que ella era ms fuerte que eso.
Crea en ella, por qu ellos no? Deberan estar animndola, no dicindole
ese tipo de mierda para provocar sus miedos ms profundos.
No eres tu padre dijo Ryan a travs de sus dientes apretados.
Sus ojos se humedecieron. Pero soy como l. l pas su mano
por su cabello suave y liso y ella cerr los ojos.
No eres como l. Y no vas a terminar como l. Slo te ests
divirtiendo como todos los dems. No saba si crea eso, pero quera que
fuera cierto. El estmago de Ryan se apret de los nervios mientras se
preparaba para decir lo siguiente. Y si ests realmente preocupada,
Brooke quizs podras dejar de beber.
Su cabeza call sobre su pecho. Se vea tan cansada. No s si
puedo.
Por qu no? susurr.
Ella lo pens un momento. A la gente le gusto ms cuando bebo.
Quin? Chicos?. Lo siento, pero que se jodan.
Ryan se preguntaba si no era ella quien se gustaba ms cuando
beba, cuando se entumeca y dejaba ir todo.


63
Brooke se desliz hacia abajo en el sof, apoyando la cabeza en su
regazo. l apart el cabello de su cara y luego le limpi una mancha de
delineador de por debajo del ojo con su pulgar.
Te he echado de menos, Ry.
No pudo decir nada. En el segundo siguiente, sinti que su mano se
presionaba sobre sus pantalones. Al principio, pens que era un accidente,
pero mientras estaba sentado muy quieto, ella desabroch el botn de sus
pantalones y abri la cremallera. Oh, Dios Santo...
Brooke...
Est bien.
Ella empez a deslizar su mano adentro y, con un golpe seco de su
corazn, l agarr su mueca. Estaba tan sorprendido, y de repente tan
excitado que casi no poda encontrar su voz.
Tartamude. No tienes que hacer esto.
Lo s dijo. Eres el nico que no espera algo de m.
Con una respiracin profunda, Ryan apart su mano suavemente y
trat de abrazarla, pero ella se sent, envolviendo sus manos alrededor de
sus rodillas.
Brooke? Ella no lo miraba. Rpidamente, subi la cremallera de
sus pantalones y trat de ajustarse. Oye
La atrajo hacia s, tirando ms cerca cuando ella trat de apartarse,
hasta que por fin se relaj contra su costado, temblando. Preguntas y
emociones luchaban dentro de Ryan. No tena ni idea de qu decir o hacer
para hacer esto bien. Quera aligerar el estado de nimo y disminuir el
dolor del rechazo que saba que ella senta.
Escucha dijo Ryan en su pelo, ests matndome ahora mismo.
Si maana te presentas sobria en mi casa y tratas de poner las manos
debajo de mis pantalones, te juro que no te detendr. Pero la ltima vez
que te bes, estabas borracha y creo que lo lamentabas. Te quiero, pero no
as.
Su respiracin se hizo un poco ms profunda, mientras esperaba su
respuesta. Ella mantuvo su mejilla presionada contra su hombro y le ech
los brazos alrededor de sus bceps.
Su respuesta fue tranquila. Ese fue el mejor beso que jams me
han dado, ya sabes.
Alegra, pura y dulce, explot dentro de l. Envolvi los brazos
alrededor de ella y la empuj hacia abajo por lo que quedaron los dos


64
acostados, su espalda contra su pecho. Fij la manta y trat de controlarse
cuando la sinti acurrucar su cuerpo contra el suyo. Ella uso el hueco de
su codo como almohada.
Ir a tu casa maana.
Se retorci de nuevo ms lejos mientras sus palabras se abran paso
a travs de su sistema. Entonces, se estremeci cuando ella bes la piel
sensible en medio de su brazo.
Trat de pensar en algo interesante para decir, pero lo nico que
poda soportar era decirle la verdad.
Estar esperando.



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12
Traducido por NatiiQuiroga
Corregido por Melii

ran las cuatro en punto de la tarde antes de que Ryan supiera
que Brooke no ira.
Volvi a pensar en esa maana. Todos los signos haban
estado ah. Brooke se haba deslizado fuera de sus brazos, tratando de
escabullirse, pero l la llam y le pregunt a dnde iba.
Necesito encontrar a Jackie susurr ella. Te llamar ms tarde,
est bien, Ry?
No dijo nada. Como su usual modus operandi, ninguno de ellos trajo
a colacin lo que haba pasado entre ellos o lo que haban dicho. Y luego,
Brooke haba corrido lejos, dejndolo con las semillas de la duda que
floreceran en dao y frustracin segn como el da segua.
Su corazn salt, luego se hundi, cuando su celular son con el
nmero de Michelle. La culpa lo hizo responder, aunque rez para que ella
no hiciera esto ms duro para ellos.
Hola dijo.
Terminamos hace, como, cinco minutos y, t ya te ests
enganchando con Brooke Bennett? Quien, de paso, es gorda y se ha
estado arrastrando alrededor de ti por aos!
Se oblig a quedarse calmado, porque la voz frentica de Michelle
era todo lo contrario. No nos enganchamos dijo sin alterarse.
S que durmieron juntos en el stano!
Pero no pas nada.
La amas? La voz de Michelle se quebr con rabia y lgrimas,
haciendo que Ryan se encogiera.
Abri su boca, pero el miedo y la confusin se apoderaron de su
garganta. Todo este tiempo haba enterrado su amor por Brooke, pateando
arena continuamente sobre ste mientras trataba de vivir su vida, pero una
E


66
noche de verla lo haba levantado todo, tan brillante y fuerte como
siempre.
Michelle hizo un sonido de asfixia en el otro extremo de la lnea.
Oh, Dios! Eres un imbcil, Ryan.
Lo siento susurr.
Ella le colg. Se arranc la gorra de la cabeza y la tir a travs de la
habitacin antes de colapsar en el sof con la cabeza en sus manos. Se
sinti enfermo. Nunca quiso herir a Michelle, pero l egostamente se
qued con ella. Y ella haba estado en lo cierto acerca de Brooke. Una y
otra vez haba probado que no lo quera a menos que estuviera ebria y
tratando de recompensarlo por ser amable.
La mam de Ryan entr con las llaves en la boca y bolsas de compras
en los brazos. Cerr la puerta detrs de ella con su cadera.
Necesitas ayuda? pregunt l desde su posicin sentada.
Ella ri, dejando caer las bolsas y sacando las llaves de su boca. No
suenas tan entusiasmado cuando te ofreces.
Comenz a levantarse, pero ella lo sent con un gesto de su mano.
Puedo manejarlo. Luces como si hubieras tenido una noche difcil.
Ryan se par cuando la vio luchando mientras se alzaba en las
puntas de los dedos de sus pies para deslizar un envase en el tercer
estante. l lo tom y lo empuj en el estante.
Gracias dijo ella, frotndole su espalda en una forma que lo hizo
sentir como si fuera un nio pequeo otra vez. Era un sentimiento de
nostalgia que lo hizo abrirse con ella.
Terminamos.
Se reclin contra la encimera con los brazos cruzados, y ella dej de
hacer lo que haca. Oh, Ryan, lo siento. Ella se acerc a l y puso sus
manos en sus antebrazos cruzados. S que estas herido, cario, pero es
realmente lo mejor.
Asinti, pero se sinti mal al aceptar su afecto. No lo mereca.
Iba a salir a cenar con las chicas, pero creo que me quedar en
casa esta noche.
No dijo, deberas ir. No estoy con el mejor humor, as que slo
pasare el tiempo en mi cuarto.
l ignor su expresin triste.


67
Bueno si ests seguro. Te traer algo, est bien?
Asinti nuevamente y ella se alz sobre los dedos de sus pies para
besar su mejilla antes de que l fuera a su dormitorio.
Media hora despus, escuch a su mam irse. Ryan quera dormir,
pero no poda relajarse. Se acost boca abajo en su colchn, pasando los
dedos por su cabello y contra su cuero cabelludo y apretando sus ojos
cerrados tan fuerte como poda. Mientras ms tiempo se acost ah
pensando, ms enojado se pona. Consigo mismo. Con Brooke. Con la vida.
Y luego, su telfono son con un mensaje de texto.
El corazn de Ryan fue directo a su garganta y comenz a golpear a
un ritmo pesado. Era de Brooke. Busco a tientas el celular para abrirlo.

Ry?

Ahora tecle rpido para responder.

Estoy aqu.

Se escuch el sonido de tres golpes.

Estoy aqu, tambin.

Salt de su cama y corri a la puerta delantera, tirando de ella para
abrirla. Brooke estaba ah parada, luciendo ms como ella misma, casual,
sin maquillaje. Jackie se sent en su auto, vindolos. Ryan no se atreva a
sonrer o estar feliz. Cuando habl, lleg toda la rabia que haba estado
hirviendo dentro de l.
No pens que vendras dijo.
Ella pestae y bajo la mirada. S. Habra venido antes, pero
Pero qu? Esper por su excusa, por su razn para abandonarlo
una ltima vez antes de que ella regresara a la escuela y nunca la viera de
nuevo.
Estaba asustada susurr.


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Su respuesta genuina rob algo del amargo viento de sus velas, pero
no todo.
Por qu Jackie est esperando? pregunt. Planeas decir tus
disculpas y correr?
Mordi su labio, sus ojos como dardos, como si estuviera
avergonzada. No saba que ibas tan serio, y no quera estar atrapada
Ahora, l se desinfl completamente. Se pregunt por qu estaba
ella realmente ah. Por obligacin, por alguna promesa que haba hecho
anoche?
Levant su barbilla hacia Jackie y dijo: La tengo, la llevar a casa.
Brooke le dio una sonrisa agradecida, pareciendo aliviada.
Psenla bien, chicosgrit Jackie antes de arrancar.
Antes de que se movieran del vestbulo, l pregunt: Por qu
ests realmente aqu?
No pareca sorprendida u ofendida por la pregunta, slo asustada.
Nunca haba sido as con ella, pero tambin nunca haba estado tan cerca
de lo que quera, y l tena que estar seguro de que estaban en la misma
pgina. Lo quera todo, y si esto era slo algo pasajero para ella, no estaba
seguro de poder hacerlo, no importaba lo mucho que su cuerpo discrepara.
Quera verte dijo ella, jugando con sus dedos. Me siento
estpida acerca de la otra noche.
No te estoy reteniendo para nada de lo que dijiste anoche, Brooke.
Y no necesitas sentirte estpida. Slo era yo.
Lo s, pero anoche sent algo diferente contigo, y luego lo llev
muy lejos. Oh, Dios, estoy balbuceando.
Ella trag. Sus manos temblaron. La visin de su nerviosismo hizo
que Ryan experimentara una oleada de confianza como nunca antes la
haba sentido. Todas las huellas del nio desaparecieron. Buen viaje, pens
Ryan.
Tom su mano y la llev hasta su dormitorio, cerrando la puerta
detrs de ellos. Ella haba estado en su habitacin un montn de veces,
pero esta vez se senta diferente. Era diferente. Antes, l sola dejar la
puerta abierta.
Se miraron el uno al otro, a unos centmetros de distancia, sin hacer
algn movimiento. No sonri y ella tampoco. Cuando ella levant su mano
para empujar su cabello detrs de su oreja, not su temblor.


69
Se encontraba asustada? Nerviosa? Deseando poder cambiar de
opinin?
No tenemos que hacer nada le dijo.
Ella mir hacia sus pies antes de encontrarse con sus ojos. No poda
creer cuan intranquila se encontraba.
T no quieres? pregunt.
No dije eso. Slo dije que t no me debes nada.
Te debo mucho. Dio un tentativo paso. Escucha, s que tenas
un flechazo conmigo. Y s que no he sido exactamente cuidadosa con tus
sentimientos. Lamento nunca haberte tomado ms en serio. Sus ojos
como chocolate negro se quedaron en los de l, lagrimeando ligeramente,
pero constante. Es solo que esto se siente ms grande ms real que
cualquier cosa. No quiero arruinar esto. Si nosotros hacemos esto, todo
cambiar. Y estoy preocupada de que si lo hacemos, se romper el hechizo
y t superars eso.
Ryan no poda evitar sentirse dolido con que ella pensara que era
slo una conquista para l. Revolvi su liso cabello y dese tener su gorra
sobre l.
Esto no es slo un enamoramiento, Brooke. No va a desaparecer.
Cmo sabes eso? Sus ojos estaban realmente llorosos ahora.
No creo que pueda soportar si t no quieres nada conmigo despus. S
que no tengo ningn derecho de esperar algo. No he sido exactamente una
gran amiga, pero ahora que te tengo nuevamente, no quiero perderte.
No poda creer que ella pensara que sera la que terminara
lastimada. Eso no pasar porque te amo. Si alguien se quedara con el
corazn roto aqu, soy yo. No t.
Tampoco quiero lastimarte susurr.
Entonces, no lo hagas. No huyas de m. Djame entrar.
La tensin, distinta y elctrica, se construy entre ellos, hasta que l
dio un paso adelante, su mano se desliz en el cabello de ella y tir de su
rostro hacia el suyo. Sus brazos fueron alrededor del cuello de l y lo bes
de vuelta sin dudarlo, presionando su cuerpo y jalndolo ms cerca. El olor
a vainilla invadi su sistema. Se besaron hasta que su espalda golpe la
pared y luego se separaron. Ambos respiraban pesadamente.
Ry Brooke dej escapar una risa nerviosa. Esto es tan T
eres tan
Shh.


70
La bes nuevamente y, cuando ella gimi, sinti un hormigueo todo
el camino desde su torso hasta sus pies descalzos.
Haba venido hacia l temerosa y sobria, querindolo. Era todo en lo
que poda pensar.
Con ambas manos en su cuello y sus pulgares frotando la lnea de su
mandbula, l sinti su pulso acelerarse debajo de sus manos mientras ella
alcanzaba el botn de sus pantalones.
Oh dijo contra sus labios, dejando caer sus manos para agarrar
las muecas de ella y ponerlas alrededor de su cintura.
Ryan la bes ms fuerte y segundos despus, prob sal. Se retir lo
suficiente para ver las lgrimas cayendo por sus mejillas. Pero no estaba
triste. Le preocup haber sido demasiado duro con ella, tan slo para
luego sentir sus uas cavando en su espalda baja mientras sus manos se
deslizaban debajo de su camiseta y lo jalaba ms cerca.
Levant la camiseta y l dejo que la sacara por su cabeza. El
pequeo y femenino sonido de aprobacin que ella hizo al verlo casi causo
que l perdiera todo el sentido de lo bueno y lo malo. Luego, ella lo
sorprendi quitndose su propia camiseta. Ryan saba que tena que
parecer un preadolescente virginal porque no poda dejar de mirar su
suave y cremosa piel y hermosas curvas. Brooke slo acariciaba su cara y
corra los dedos por sus brazos, dejndolo observar.
Contuvo el aliento mientras alcanzaba su cintura. Cuando la toc,
ella no lo apart. Arque su espalda hacia l, y su boca baj a la suya
nuevamente. La empujo suavemente hacia la cama, sin romper el beso, y la
atrajo hacia debajo de manera que ambos estaban acostados sobre sus
costados. Ella alcanzo sus pantalones de nuevo y, esta vez, l tom su
mano y la llev a su boca, mordiendo suavemente la punta de su dedo.
Una confusa y ansiosa mirada cruz su rostro. Por qu?
Porque tengo otras cosas en mente. Cosas que requieren tu ropa
saliendo, no la ma.
Pudo decir que la haba conmocionado porque ella no poda ni
siquiera contestar. Sus ojos se hicieron grandes, y l vio su pecho subir y
bajar un poco rpido. No poda superar cmo reaccionaba su cuerpo a
cada palabra y toque.
La observ tragar fuerte antes de que sus cejas se juntaran en
preocupacin y mirara lejos.
Hay tanto que no sabes dijo ella. Mi vida ha sido un desastre.
Si t supieras todo


71
Te seguira amando.
Su barbilla se sacudi, pero ella asinti como si le creyera, y su
aceptacin slo pareca ponerla ms emocional. Ryan borr las lneas de
las lgrimas de sus mejillas. Ella corri su mano sobre la curva de su
hombro, llena de asombro al igual que l.
Cundo te volviste tan sexy, Ry? Me refiero a... siempre fuiste
lindo, pero demonios...
La beso otra vez y la acost sobre su espalda, dejndose sentir ms
de lo que nunca haba sentido en su vida. Saba que antes ella slo
pensaba en l como un amigo. Saba que ella no haba estado lista para lo
que l quera. Pero ahora ahora finalmente.

Una hora despus, se acostaron juntos. Ryan segua usando sus
pantalones, con la manta levantada sobre ellos.
Esto es tan raro susurr Brooke. Corri sus dedos sobre las
lneas de su pecho. He salido un montn, Ry. Estoy segura de que eso lo
sabes, pero juro que nunca me he sentido as. Busc sus ojos. T eres
el nico chico en el que he confiado, me siento segura contigo.
Bien dijo, besando sus labios.
Y mimada aadi.
He esperado un largo tiempo por esto. Su cruda honestidad le
sorprendi.
Sin embargo, quiero que t tambin te sientas seguro. Cuando
no dijo nada, ella pregunt: Lo ests?
Ryan pens sobre los dos aos desde que ella haba estado lejos. Ni
una vez lo haba invitado a visitarla o tratado de hacerlo parte de su nueva
vida. Quera creer que un milagro haba tomado lugar entre ellos ahora,
pero era muy realista para eso.
Aun no estoy seguro de que no caminaras por esa puerta y te
olvidars de m dijo l.
El dolor se estableci en su cara. Slo tendr que probarme a m
misma, entonces.


72
l hizo una pausa. Ya que estaban siendo sinceros, Ryan extendi la
mano para acariciar su mejilla y, tranquilamente, dijo: Podras empezar
por no beber de nuevo.
Esper por una respuesta indignada. La cosa de la bebida era por
ella, no por l, pero saba que era un obstculo que tena que superar.
Tena que creer en ella misma.
Una lgrima corri por su mejilla e hizo un mojado camino a travs
de su mueca, donde ella recost su cabeza.
Quiero parar dijo. Lo mir con abierta sinceridad a los ojos. No
siento que lo necesito cuando estoy contigo.
No, no lo necesitas. Ryan no era tonto. Saba que cambiar eso no
sera fcil, y que l no podra estar siempre con ella, pero el hecho de que
estuviera dispuesta a tratarlo, lo hizo sentirse agradecido.
Ryan oy un carro aparcando afuera y sus ojos se ampliaron.
Mierda, mi mam!
Ambos saltaron de la cama, riendo mientras se ponan sus ropas y
Ryan tir de la puerta para abrirla. Ambos estaban sentados
inocentemente en la cama cuando su mam subi las escaleras y se detuvo
en la entrada.
Oh, mi Dios, Brooke! dijo. Es genial verte!
A usted tambin, seora McPhearson. Cmo est?
Maravillosamente, aun mejor despus de un tiempo con mis
amigas. Su mam miraba de ida y vuelta entre Ryan y Brooke, una
mirada de complicidad en sus ojos, y sonrea. Bueno, chicos los dejar
pasar el rato. Con un guio, se gir y se encamin a su habitacin.
Tu mam es tan genial dijo Brooke. Ryan tena que estar de
acuerdo.
Cmo vas a volver maana a la escuela? pregunt l.
Mi mam Sonaba menos que encantada.
Una idea surgi, complementndose con sus pensamientos. Puedo
llevarte?
Brooke sonri. Hablas en serio?
S. Bueno, si t quieres.
Si quiero. Brooke se acerc ms, mordiendo su labio. Puedes
quedarte hasta el martes?


73
Su sangre se calent, y l asinti.
Pero Ryan no quiero que esto acabe el martes. Ella curv sus
dedos en el algodn de su camiseta y lo atrajo ms cerca, su rostro era
serio.
Tampoco yo dijo l, y si tratas de huir despus de un par de
meses, te acechar.
Brooke ri. l bromeaba, pero su miedo de ser uno de sus chicos de
llegar e irse era real. Ambos tenan que probarse a ellos mismos.
Es malo que la idea de tenerte acechndome me ponga algo
caliente? pregunto ella.
Ahora era su turno para rer. Se agach y entrelaz sus dedos.
Ambos se sentaron en un cmodo silencio por un momento,
asentndose ante la novedad de sus circunstancias.
Podemos hacer que esto funcione cierto? susurr Brooke.
Si l tena algo que ver con eso, s.
Se inclin hacia delante y la bes. Las intenciones de su corazn
eran claras. Haca tiempo haba dejado de creer que ese da llegara. Ahora
estaba aqu, contra viento y marea, y ya sea que Brooke lo supiera o no, el
intentaba convertir ese tal vez en un para siempre.




Fin







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Sobre el Autor

Wendy Higgins naci en Alaska y vivi en todo
Estados Unidos antes de establecerse en
Washington, DC.
Asisti a la Universidad George Mason para la
carrera de licenciatura en escritura creativa, y
a la Universidad Radford para su Maestra en
currculo e instruccin. Wendy daba clases de
ingls de noveno y doceavo grado en una
escuela rural antes de convertirse en madre y
escritora.
Actualmente vive en el norte de Virginia con su
esposo, hija e hijo.


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Traducido, Corregido y
Diseado en:


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