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VANGUARDIA

LITERARIA HISPANOAMERICANA

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Emilio del Valle Escalante *

VANGUARDIA

LITERARIA HISPANOAMERICANA , DE

MODERNIDAD Y PUEBLOS INDGENAS EN

PEQUEA SINFONA DEL N UEVO M UNDO LUIS C ARDOZA Y A RAGN


Resumen

Este ensayo se enfoca en Pequea sinfona del Nuevo Mundo del poeta y escritor guatemalteco Luis Cardoza y Aragn. Propone explorar y problematizar el rol de la vanguardia hispanoamericana y sus esfuerzos epistemolgicos por desafiar y construir un imaginario cultural latinoamericano a contrapelo de occidente. El argumento es que, a pesar de que este importante movimiento literario constituy una modernidad literaria latinoamericana culturalmente autnoma de occidente, casa adentro, sta igualmente como lo evidencia Pequea sinfona traslad una epistemologa eurocntrica al terreno latinoamericano con relacin al subalterno, en este caso particular, los pueblos indgenas.

AND INDIGENOUS

THE HISPANIC AMERICAN LITERARY VANGUARD, MODERNITY, PEOPLES IN THE PEQUEA SINFONA DEL NUEVO MUNDO BY LUIS CARDOZA Y ARAGN

Abstract
This essay examines the Pequea sinfona del Nuevo Mundo by the Guatemalan poet and writer Luis Cardoza y Aragn. I explore and problematize within the text the role of the Hispanic American vanguard, analyzing its efforts at challenging and constructing a Latin American cultural imaginary that runs counter, epistemologically speaking, to Western models. I argue that, despite the fact that the movement embodied Latin American notions of a literary modernity culturally autonomous from that of the West, the movement, as evidenced by the Pequea sinfona, in and of itself transposed Eurocentric ideas, especially in relation to those considered subaltern, Latin Americas indigenous peoples among them.

* Emilio del Valle Escalante (guatemalteco) obtuvo su doctorado en Lenguas y Literaturas Hispnicas por la Universidad de Pittsburgh. Actualmente se despea como profesor adjunto de espaol y literaturas latinoamericanas en la Universidad de Penn State, Lehigh Valley, y su investigacin acadmica se concentra en literaturas indgenas contemporneas y movimientos sociales en Latinoamrica. Complet recientemente un manuscrito sobre el movimiento maya guatemalteco titulado Discursos mayas y desafos postcoloniales en Guatemala: Modernidad, colonialidad y polticas de la identidad cultural. El autor agradece los valiosos comentarios de dos lectores annimos, as como los de John Beverley. Su direccin de correo electrnico es eed12@psu.edu.
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Edicin de 1948 de El Libro de Guatemala

Edicin de 1992 del Fondo de Cultura Econmica

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a vanguardia hispanoamericana se ha destacado como un punto culminante para la literatura latinoamericana en general. Se trata de un ferviente deseo por renovar el lenguaje literario mediante un rechazo al naturalismo y las corrientes modernistas decimonnicas a manera de asimilar las ms novedosas experimentaciones literarias de las primeras dcadas del siglo XX. Para quienes han estudiado este periodo literario, como Jos Miguel Oviedo y otros contribuidores, se trata del verdadero comienzo de la poca contempornea1 puesto que es aqu donde se inicia un proceso que culminar en la inscripcin de la literatura latinoamericana universalmente. Jos Emilio Pacheco, por su parte, destaca particularmente el ao de 1922, cuando surgi The Waste Land (de T. S. Eliot), Trilce, Desolacin, la Semana de Arte Moderno en So Paulo, el nacimiento de Proa en Buenos Aires y del estridentismo en Mxico con Actual, hoja de vanguardia.2 Tomando en cuenta estas perspectivas, en este ensayo me propongo explorar y problematizar el rol de este importante movimiento literario y sus esfuerzos epistemolgicos por desafiar y construir un imaginario cultural latinoamericano a contrapelo de occidente. Me interesa explorar sobre todo los textos de escritores representativos de este movimiento que han tomado al mundo indgena como objeto de su creacin, as como tambin dialogar con crticos que celebran la funcin de la vanguardia en su apropiacin de las culturas populares para lograr una sntesis esttica transculturadora.3 En este contexto, me enfocar en la contribucin de Pequea sinfona del Nuevo Mundo, escrita entre 1929 y 1932, del poeta y ensayista guatemalteco Luis Cardoza y Aragn.4 Consi-

Jos Miguel Oviedo, editor, Historia de la literatura hispanoamericana. 4 tomos. Vol. 3. Postmodernismo, vanguardia, regionalismo (Madrid: Alianza Editorial, 2004 [2001]), pg. 289.
2 Jos Emilio Pacheco, Nota sobre la otra vanguardia, en Revista Iberoamericana 106107 (enerojunio, 1979), pg. 327.

Mario Roberto Morales, La articulacin de las diferencias o el sndrome de Maximn: los discursos literarios y polticos del debate intertnico en Guatemala (Guatemala: FLACSO, 1999), pg. 98. Existen varias ediciones de la obra: Guatemala: El Libro de Guatemala, 1948; Mxico: Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1969; Mxico: Tezontle, 1977 (manuscrito incluido en Poesas completas y algunas prosas, pgs. 244349, y el cual utilizo en este ensayo); y Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1992. Si bien la obra fue escrita entre los aos indicados, su publicacin no vio luz sino hasta 1948. No hay ninguna explicacin concreta sobre el porqu Cardoza y Aragn esper tantos aos para publicar su texto. Se
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dero que Pequea sinfona es de suma importancia puesto que es representativa de la vanguardia y su poca, especialmente por el uso de tcnicas surrealistas innovadoras. Pero sobre todo, el texto es significativo porque representa una importante trasgresin y desafo epistemolgico a Europa a manera de establecer un lugar de enunciacin diferenciado para Latinoamrica. Mi argumento es que a pesar de establecerse como un importante esfuerzo critico frente a occidente, Pequea sinfona y por ende la vanguardia hispanoamericana igualmente traslada una epistemologa eurocntrica al terreno latinoamericano, constituyendo consciente o inconscientemente una forma de lo que el crtico Edward Said denomin en 1978 orientalismo con relacin al subalterno; en este caso particular, los pueblos indgenas. Segn Cardoza y Aragn en el prlogo al texto, Pequea sinfona es un experimento alentado por Gustave Flaubert, que busca sostenerse slo sobre la escritura.5 El libro es una explosin verbal que combina la poesa y la prosa prosema, como lo denomina Gilberto Prado Galn6 y est divido en cuatro partes, que a la vez se subdividen en 13 secciones. La primera parte comprende el sacrificio del nio Luis obviamente el mismo autor en una pirmide azteca, para entregar su corazn al dios del sol, Huitzilopochtli.7 La segunda parte narra el recorrido de Dante Alighieri (12651321) con el nio Luis por la Nueva York de finales de la dcada de 1920. La tercera parte busca

podra aventurar, sin embargo, que tuvo que ver con su experiencia como exiliado poltico. Luego de haber trabajado en Nueva York como representante diplomtico para Guatemala, Cardoza y Aragn renunci al cargo como protesta a la dictadura de Jorge Ubico (1931 1944), lo cual lo llev a exiliarse en Mxico. Cardoza y Aragn, Pequea sinfona del Nuevo Mundo, en Poesas completas y algunas prosas (Mxico: Tezontle, 1977), pg. 244. Vale observar que las diversas ediciones de Pequea sinfona muestran algunas diferencias. Por ejemplo, la versin de 1992 difiere del texto incluido en las Poesas completas y algunas prosas. Mientras que la edicin de 1977 cuenta con cuatro epgrafes de Gerard de Nerval, Giorgio de Chirico, Percey Bysshe Shelley y Ezra Pound, la edicin de 1992 solamente cuenta con dos: el de Nerval y el de Chirico. Adems, al contrario de la de 1977, la edicin de 1992 no subdivide el texto en subsecciones. Por otra parte, existe tambin otra edicin ms corta titulada Nuevo Mundo, publicada en 1960, en Xalapa, Mxico por la Universidad Veracruzana. Este texto est dividido en cuatro captulos titulados Nuevo Mundo, Martirio de San Dionisio, Dante en Nueva York y Elogio de la embriaguez.
6 Gilberto Prado-Galn, Luis Cardoza y Aragn: las ramas de su rbol (Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1997), pg. 24. 7 Cardoza y Aragn dice que Pequea sinfona es el ms autobiogrfico de sus textos. Luis Cardoza y Aragn, El ro: novelas de caballera (Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1986), pg. 817. 5

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capturar la atmsfera de una manifestacin en la Habana donde los huelguistas gritaban: Mueran los telfonos!, mueran los telfonos!8 Finalmente, se narra el martirio de San Dionisio de Pars, quien fue decapitado en Galia en el ao 250 por evangelizar a los habitantes alrededor de Francia. Todas estas partes se entrelazan mediante la metfora de la infancia, estructurada en un itinerario o travesa donde el autor es guiado por Dante, y el Nuevo Mundo es interpretado con los ojos de un nio.

Luis Cardoza y Aragn


Annimo, sin fecha, Coleccin Luis Cardoza y Aragn, Fototeca Guatemala, CIRMA

Cardoza y Aragn, Pequea sinfona, pg. 302.

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Cada uno de los lugares recorridos es igualmente una referencia a diversos contextos sociohistricos, que imaginariamente borra fronteras y constituye una ruptura temporal y geogrfica epistemolgica. En un momento, por ejemplo, tenemos a los personajes en la Nueva York de finales de la dcada de 1920 y en otro los tenemos en la poca precolombina: Si esto es Siena o Quirigu o Manhattan no sabra decirlo nadie pero si nos guiamos por el color del cielo es el mismo cielo el que a ambos confiere igual tonalidad de campana.9 De hecho, Cardoza y Aragn plantea que su narracin no intenta ser lineal, sino que ms bien busca decir muy mviles facetas del nimo, compuesto slo con sensaciones y correspondencias de elementos remotos entre s, repentinamente revelando la relacin oculta que los ilumina con nuevo sentido.10 Adems, como Lucrecia Mndez de Penedo observa, el texto tambin est estructurado en cuatro movimientos sinfnicos, los cuales establecen el tono de la narrativa.11 Cuando estamos en Nueva York, por ejemplo, nos encontramos con los sonidos de campanas y rganos que definen un paisaje ensombrecido y nublado.12 Y cuando viajamos por Mesoamrica y la Habana, encontramos instrumentos autctonos como los teponaxtles, chirimillas y tambores de madera que dan cuenta de una atmsfera cultural ms extica.13 En cuanto a la crtica, Pequea sinfona ha sido ledo como un manifiesto vanguardista hispanoamericano con un decidido impulso renovador,14 as como tambin una experiencia verbal que ilustra la relacin del poeta con los visionarios surrealistas de la poca.15 En efecto, Cardoza y Aragn utiliza visiones onricas, asociaciones subconscientes, adjetivos inadecuados que con una obvia influencia surrealista pareciera ser algo puramente irracional. Lo que obtenemos es, segn Arturo Arias, una mezcla de imgenes como un collage de fragmentos de la realidad guatemalteca y dentro de este gran collage Cardoza mezcla elementos mayas, elementos ladinos, elementos del pasado prehispnico

9 10 11

Cardoza y Aragn, Pequea sinfona, pg. 340. Cardoza y Aragn, Pequea sinfona, pg. 246.

Lucrecia Mndez de Penedo, Cardoza y Aragn: lneas para un perfil (Guatemala: Ministerio de Cultura y Deportes, 1994), pg. 45.
12 13 14 15

Cardoza y Aragn, Pequea sinfona, pgs. 256257 y 261262 Cardoza y Aragn, Pequea sinfona, pgs. 269 y 274. Jos Emilio Pacheco, en Cardoza y Aragn, Pequea sinfona, pg. 13. Prado Galn, Luis Cardoza y Aragn, pg. 24.

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con elementos contemporneos.16 Se ha dicho adems que Pequea sinfona es un texto que pretende destruir y romper radicalmente todo legamen con el arte precedente a manera de proponer una visin inslita y perturbadora del arte, como anloga a la crisis vertiginosa de cambios que sufra la vida del hombre en las primeras tres dcadas del siglo XX.17 Por su parte, Jos Eduardo Serrato Crdova ha hecho un estudio que explora tanto el uso de la metfora y las imgenes, as como tambin la cercana relacin e intertextualidad entre Pequea sinfona y Poeta en Nueva York (19291930) de Federico Garca Lorca.18 A pesar de estas valiosas lecturas de Pequeas sinfona, considero que la crtica primordialmente se ha preocupado en relacionar el texto a su poca, celebrando sus dimensiones estticas, literarias y artsticas. Poco o nada se ha dicho del inmenso significado de Pequea sinfona como un texto que involucra una importante trasgresin y desafo epistemolgico a occidente. A continuacin entonces, me propongo examinar y problematizar lo que esta trasgresin y desafo conlleva. En mi enfoque del texto me concentrar primordialmente en la relacin de Dante y el nio Luis, as como tambin en la construccin narrativa que Cardoza y Aragn hace del mundo indgena.

DE

LA PERIFERIA AL CENTRO:

MESTIZAJE CULTURAL Y EUROCENTRISMO

Como lo observa T. S. Eliot, Dante Alighieri fue crucial para los escritores de las primeras dcadas del siglo XX puesto que vivi en una poca en la que los hombres todava tenan visiones; y aade, ahora nosotros tenemos nicamente sueos y hemos olvidado que ver visiones fue antes una manera de soar ms interesante, disciplinada y significativa que la nuestra.19 Segn Octavio Paz, con esta interpretacin, Eliot se vali de Dante a manera de reinventar una nueva tradicin literaria que implicaba entender la poesa como una visin del orden divino. La historia, aade Paz, es infierno, purgatorio, cielo, limbo y la

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Arturo Arias, Sin ttulo, 6 de enero de 2004. Disponible en <http://www.casaxelaju.com/voces/archive/vol5/arias2.htm>. Mndez de Penedo, Cardoza y Aragn, pg. 50.

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18 Jos Eduardo Serrato Crdova, Metfora y representacin iconogrfica en Pequea sinfona del Nuevo Mundo, de Luis Cardoza y Aragn, en Literatura Mexicana 11: 1 (2000), pgs. 223255.

Eliot, en Octavio Paz, Los hijos del limo (Barcelona: Editorial Seix Barral, 1990), pg. 195.

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poesa es el cuento, el relato del viaje del hombre por esos mundos de la historia.20 Al igual que Eliot se apropia de Dante para redescubrir y reconsiderar el pasado y su poesa, Cardoza y Aragn hace una operacin semejante. Sin embargo, a diferencia de Eliot, Cardoza y Aragn no slo busca articular un nuevo estilo literario, sino que tambin busca usar al poeta italiano para inscribir un proyecto literario y poltico latinoamericano diferenciado. En Pequea sinfona, Cardoza y Aragn hace una reescritura de la Divina comedia (1321?) y se apropia de Dante para construirlo de una manera extravagante y a veces ingeniosamente humorstico. Lo aparta de su espacio y lo coloca dentro de un terreno americano, vindolo a veces tan teolgicamente azteca.21 El infierno de la Divina comedia, el cual se inicia con el horror que Dante siente en la selva Ah quanto a dir qual era cosa dura/ Esta selva selvaggia e aspra e forte,/ Che nel pensier rinnova la paura!22 se torna en el mundo moderno representado por Nueva York. Es decir, en Pequea sinfona encontramos la ciudad como el lugar del pnico. Dante en ese nuevo espacio, segn Cardoza y Aragn, se encontr en una de las grandes ciudades que existen en el centro de la tierra bajo cielos glaucos de lava.23 Al contrario de la selva, la ciudad es el lugar donde el aire fue triste, dola como una llaga sin el canto de un pjaro, sin el vuelo de una mosca. El aire habase vuelto loco, atormentado por el mundo yerto.24 En Nueva York, todo est impregnado de viudez, de un llanto que lo ven nada ms que los ojos de los ciegos. Las mquinas olvidadas de las horas, encendidas por las turbinas y los vapores oprimidos en las calderas.25 En ese nuevo infierno, Dante experimenta la soledad absoluta y, al contrario de la obra original, Virgilio tambin desaparece para que Dante, de la mano del nio Luis, sea guiado por el temblor de una voz y los helicpteros del mar.26 En Pequea sinfona adems, dos de las mujeres que deban proteger a Dante, la virgen Mara y Santa Luca, son asesinadas. La primera, en presencia

20 21 22

Paz, Los hijos del limo, pg. 188. Cardoza y Aragn, Pequea sinfona, pg. 274.

Dante Aliguieri, The Divine Comedy. Edicin de Geoffrey L. Bickersteth (Cambridge, Massachussets: Harvard University Press, 1965), pg. 2.
23 24 25 26

Cardoza y Aragn, Pequea sinfona, pg. 254. Cardoza y Aragn, Pequea sinfona, pg. 263. Cardoza y Aragn, Pequea sinfona, pg. 260. Cardoza y Aragn, Pequea sinfona, pg. 267.

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del poeta quien ve cmo las flechas de Sebastin cedieron tanta dulzura a la muerte de la virgen,27 y la segunda con [un] ramo de puales en el seno.28 El poeta es obligado a usar sus propios instintos y no los que originalmente le haban inspirado sus guas para descubrir su propio ser. Sin embargo, Dante fracasa puesto que sigue perdido y sigue hurfano de su infancia de mrmol.29 En la relacin que existe entre el poeta toscazo y el nio Luis encontramos tambin que a pesar de que el primero gua el camino, es el segundo el que casi siempre era mayor que Dante.30 Es tambin de hacer notar que en esta apropiacin de Dante hecha por Cardoza y Aragn se caracteriza por el silencio del poeta toscano puesto que, si bien en la Divina comedia el autor narra su entorno, ac no encontramos frase alguna dicha por Dante. No es muy difcil percatarnos que en esta apropiacin de Dante y su obra Cardoza y Aragn usa la parodia como una estrategia retrica subversiva. No es para nada casual que el escritor guatemalteco haga esto. Como bien se sabe, Dante es considerado no slo el ms grande poeta italiano sino que junto a Shakespeare y Goethe es uno de los maestros y uno de los ms grandes representantes de la literatura occidental. Su obra magna, La divina comedia, constituye uno de los trabajos ms celebrados de la literatura moderna e incluso mucha de la crtica cree que en su imaginera y el poder de su lengua. El poema nunca ha sido superado. Tomando esto en cuenta, si bien interpretamos a Dante como una alegora de Europa, podemos aventurar que el objetivo primordial de Cardoza y Aragn es el de subalternizar o simbolizar una prdida de autoridad de Europa como el lugar y el espacio que guarda toda significacin literaria universal. Esta aproximacin indudablemente obedece a la voluntad de invertir el orden a manera de parodiar y teatralizar la cultura occidental con el objetivo de construir un discurso propio de la periferia.31 Este proyecto emerge ms claramente en la representacin que Cardoza y Aragn hace del mundo indgena. Si bien tomamos en cuenta el contexto social al que Cardoza y Aragn se relaciona, encontramos que durante esta poca, adems de contar con una experiencia de primera mano a propsito del surrealismo francs, Cardoza y Aragn

27 28 29 30 31

Cardoza y Aragn, Pequea sinfona, pg. 265. Cardoza y Aragn, Pequea sinfona, pg. 261. Cardoza y Aragn, Pequea sinfona, pg. 302. Cardoza y Aragn, Pequea sinfona, pg. 310.

Hugo Achugar, La biblioteca en ruinas: reflexiones culturales desde la periferia (Montevideo: Ediciones Trilce, 1994), pg. 38.

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tambin haba trabajado al lado de Georges Raynaud en el redescubrimiento y consecuente traduccin del Rabinal Ach del francs al castellano.32 Este texto y el Popol Wuj, como bien se sabe, funcionaron como instrumentos epistemolgicos esenciales en la revaloracin tanto de la literatura hispanoamericana como de la historia cultural del continente. El mestizaje cultural se convirti en la discursividad que vendra a redefinir una identidad latinoamericana continental y supuestamente ms autentica para representar la realidad de Latinoamrica. Fue de hecho la combinacin del surrealismo y los textos indgenas la que cre, segn Jos Miguel Oviedo, un reencuentro con esencias y races culturales propias, con un fondo ancestral de imgenes latentes que no haban sido activadas.33 Este reencuentro con el pasado indgena igualmente vino a darle ya no slo esa nueva identidad cultural al continente, sino tambin un nuevo grado de valor artstico a sus literaturas, puesto que vinieron a crear un nuevo argumento cultural y poltico frente a Europa. Este nuevo argumento fue abanderado por un grupo de intelectuales que venan a vindicar una historia milenaria. Es decir, si bien Grecia o Italia tenan sus propias historias, los textos indgenas, de la mano con las arquitecturas azteca, inca y maya, eran evidencia concreta de que Latinoamrica tena tambin una historia y una tradicin cultural milenaria propia. Se inscriba as a Latinoamrica como un ente cultural autnomo y diferenciado universal. La construccin del mundo indgena que encontramos en Pequea sinfona se sita precisamente en ese contexto sociohistrico,

32 Tampoco debemos olvidar al otro guatemalteco, Miguel ngel Asturias, quien tambin trabaj con Raynaud en la traduccin del Popol Wuj al castellano. Para una discusin sobre la influencia de textos indgenas en las corrientes literarias vanguardistas o del llamado realismo mgico, se puede acudir a Gordon Brotherston, Book of the Fourth World: Reading the Native Americas Through Their Literature (New York: Cambridge University Press, 1992); a Gerald Martin, Journeys Through the Labyrinth: Latin American Fiction in the Twentieth Century (New York y London: Verso, 1989); y ms recientemente a Ricardo Roque-Baldovinos, The Epic Novel: Charismatic Nationalism and the Avant-Garde in Latin America, en Cultural Critique 49 (2001), pgs. 5883. 33 Oviedo, Historia de la literatura hispanoamericana, III, pg. 16. Gerald Martin tambin observa la importancia del surrealismo en la creacin de una identidad cultural ms continental. Escribe: Su nfasis respecto al inconsciente, y por lo tanto a lo primitivo, su insistencia en que haba un mundo ms real que la realidad visible del sentido comn y del positivismo y la idea de que el arte es un viaje de descubrimiento que involucra a la asociacin libre y a la liberacin de los reprimidos fueron todos hechos a la medida de las interpretaciones y aplicaciones del Tercer Mundo y, por lo tanto, para cimentar la relacin cultural creciente entre Francia y Latinoamrica tras su Independencia, y la aseveracin de que lo que los britnicos insisten en llamar Amrica del sur era en realidad [Amrica] latina. Vase Martin, Journeys Through the Labyrinth, pg. 142.

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as como tambin hace eco de ese proyecto cultural compartido por otros intelectuales latinoamericanos.34 En su texto, Cardoza y Aragn parte de una crtica a Europa, adjudicado tanto una ignorancia cultural, as como una crtica que apunta al eurocentrismo. En la parte donde el nio Luis es sacrificado por sacerdotes aztecas, tenemos por ejemplo a Cristophorus Colombus observando el sacrificio del nio y posteriormente gritando: Antropfagos! Antropfagos!35 A esa extraa procesin de sangre y el sacrificio del nio,36 el autor responde: Jams les haban sacado el corazn a ellos. Jams ellos haban visto por la ventana abierta por el pedernal hasta lo ms hondo de la primera sangre. Antes y despus realizaron mil proezas en que el amor y la muerte, que alientan en el centro mismo del polvo y de la vida, fueron los guas nicos. Habran comprendido!37 Y luego, Cardoza y Aragn aade:
Borremos, aunque sea por un instante, el recuerdo del nacimiento de Venus, la serenidad de Apolo, la sonrisa de Elena. Yo que la admir desde los ojos del caballo de Troya, os lo aconsejo! Qu profano, que humano el mundo de la bella Elena! Y ahora, ved el dorso de la medalla: qu brbaro y sagrado este mundo siempre primero y virginal, con su dios solar, Huitzilopochtli, con su infinita Serpiente Emplumada que sigue y seguir pasando sobre esta tierra. La muerte que nos trajeron los hombres cubiertos de hierro nos juzg como hombres. La nuestra nos juzg como dioses.38

Como se puede ver, estas citas ilustran una construccin binaria entre un ellos (Europa) y un nosotros (Latinoamrica), a manera de establecer dos contextos

34 Adems de Cardoza y Aragn y Asturias, podemos incluir tambin, entre otros ms, a Alejo Carpentier, Octavio Paz, Csar Vallejo y Jos Carlos Maritegui. Para estudios contemporneos sobre la vanguardia en el rea andina, se puede acudir tambin a los estudios de Ulises Juan Zevallos Aguilar, Indigenismo y nacin: los retos a la representacin de la subalternidad aymara y quechua en el Boletn Titikaka (19261930) (Lima: Instituto Francs de Estudios Andinos, 2002); y de Javier Sanjins, Mestizaje Upside-Down: Aesthetic Politics in Modern Bolivia (Pittsburgh: University of Pittsburgh Press, 2004). Estos estudiosos examinan los proyectos culturales latinoamericanistas en Per y Bolivia, respectivamente, a propsito de la construccin narrativa de lo indgena en proyectos artsticos literarios, periodsticos vanguardistas de las primeras dcadas del siglo XX. 35 36 37 38

Cardoza y Aragn, Pequea sinfona, pg. 271. Cardoza y Aragn, Pequea sinfona, pgs. 268269. Cardoza y Aragn, Pequea sinfona, pg. 272. Cardoza y Aragn, Pequea sinfona, pg. 273, las cursivas son mas.

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sociohistricos y culturales diferenciados. Por un lado, el mundo representado en Venus, Apolo y Elena y, por el otro, el mundo representado por la serpiente emplumada y Huitzilopochtli. Se viene a exaltar de esta manera un mundo en que todo es sagrado, un mundo entregado a lo sobrenatural, un mundo que juzga a la humanidad como dioses a contrapelo de una civilizacin occidental que promueve otra clase de muerte, otros saberes, otras formas de entender el mundo. Como se hace harto explcito, el objetivo del autor es hacer ved el dorso de la medalla, contemplar un nuevo espacio geocultural a manera de darle autoridad y de constituirlo como un lugar de enunciacin ya no slo diferenciado, sino primordialmente compatible con la historia y el proyecto cultural europeo. Se trata, como dice Hugo Achugar a propsito del proyecto vanguardista de la poca, de poner al da nuestras sociedades con el rechazo de lo institucional y de sintonizar los relojes de nuestras sociedades con el reloj universal o simplemente occidental.39 A su vez, se trata de reafirmar los orgenes brbaros, en este caso, los aztecas, con el propsito de darles poder de gestin y constituirlos como ingredientes esenciales en la identidad cultural e histrica de la llamada Latinoamrica. Es un proyecto cultural que obviamente busca una revaloracin del pasado precolombino, el cual para tomar prestadas las palabras de Michel Foucault hasta entonces haba representado saberes y conocimientos descalificados como inadecuados a su causa o insuficientemente elaborados: conocimientos ingenuos, localizados hasta debajo de la jerarqua, debajo del nivel de conocimiento requerido o cientfico.40 Este proyecto, por otra parte, y como lo sugiere Ricardo Roque-Baldovinos, se caracteriz por un esfuerzo donde intelectuales latinoamericanos
estaban entusiasmados de distinguirse de un continente europeo que prob ser intimidante por el esplendor de su tradicin cultural. La primera guerra mundial prestara credibilidad a ideas de renovacin cultural tambin. Para muchos europeos y no europeos, la guerra era una seal clara de deterioro del Viejo Mundo y un llamado para una nueva civilizacin. Algunos latinoamericanos tomaran ese desafo al redescubrir las seales de una negada alteridad cultural, que hasta entonces, era una seal de barbarismo.41

39

Achugar, La biblioteca en ruinas, pg. 39.

40 Michel Foucault, Power/Knowledge: Selected Interviews and Other Writings 19721977. Colin Gordon, editor (Hertfordshire: Harvester Press, 1980), pg. 82. En otro momento, y con este mismo espritu, Cardoza y Aragn tambin llega a capitalizar que los griegos son los mayas de Europa. Vase Cardoza y Aragn, El ro, pg. 203. 41

Roque-Baldovinos, The Epic Novel, pg. 63.

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En este contexto, con Pequea sinfona Cardoza y Aragn inscribe un llamado para una nueva civilizacin, reafirmando al mundo mesoamericano precolombino. Esta discusin desarrollada aqu por Roque-Baldovinos respecto a redescubrir una negada alteridad, as como tambin la perspectiva de Cardoza y Aragn frente a occidente, es una que en buena medida hace eco de los argumentos de crticos que defienden el proyecto literario vanguardista hispanoamericano como un fenmeno que, lejos de emular a los movimiento vanguardistas europeos, es ms bien una respuesta legtima a condiciones previas y [es una] variable especfica de un fenmeno internacional ms amplio.42 De igual forma, esta discusin a propsito de Pequea sinfona y la vanguardia hispanoamericana se emparienta a los debates sobre postmodernismo y postcolonialismo en Latinoamrica.43 En efecto, aqu podemos tomar en consideracin las discusiones planteadas por el ya mencionado Hugo Achugar y Nelly Richard44 sobre estos debates. Tanto Achugar como Richard responden a quienes argumentan que la discusin sobre la postmodernidad y el postcolonialismo remitan meramente al centro particularmente anglosajn. Segn ellos, muchas veces la crtica

Nelson Osorio, compilador, Manifiestos, proclamas y polmicas de la vanguardia literaria hispanoamericana (Caracas: Biblioteca Ayacucho, 1988), pg. xxi. La propuesta de Osorio est obviamente respondiendo a Octavio Paz (Los hijos del limo), quien considera a la vanguardia hispanoamericana como una rearticulacin del fenmeno europeo. Adems de Osorio, se puede tambin acudir a Hugo J. Verani, Las vanguardias literarias en Hispanoamrica (manifiestos, proclamas y otros escritos) (Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1995 [1986]); Gloria Videla de Rivero, Direcciones del vanguardismo hispanoamericano: estudios sobre poesa de vanguardia en la dcada del veinte. Documentos (Pittsburgh: Instituto Internacional de Literatura Iberoamericana, 1994); y Vicky Unruh, Latin American Vanguards: The Art of Contentious Encounters (Los Angeles: University of California Press, 1994). Todos ellos toman en cuenta las variantes culturales, sociales y polticas de las vanguardias con relacin a contextos nacionales e internacionales. Vanse, entre otros, John Beverley, Jos Oviedo y Michael Arona, editores, The Postmodernism Debate in Latin America (Durham y London: Duke University Press, 1995); Santiago Castro-Gmez y Eduardo Mendieta, Teoras sin disciplina: latinoamericanismo, postcolonialidad y globalizacin en debate (Mxico y San Francisco: Porra y University of San Francisco, 1998); y Mabel Moraa, editora, Nuevas perspectivas desde/sobre Amrica Latina: el desafo de los estudios culturales (Providencia, Santiago: Editorial Cuarto Propio e Instituto Internacional de Literatura Iberoamericana, 2000).
44 Nelly Richard, Cultural Peripheries: Latin America and Postmodernist De-centering, en Beverley, Oviedo y Arona, editores, The Postmodernism Debate in Latin America, pgs. 217222. 43

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latinoamericanista que habla desde el centro peca de imponer criterios ajenos sobre la llamada periferia. En relacin a quienes piensan que la postmodernidad es una discusin exclusiva del centro, estos crticos plantean que en Latinoamrica la postmodernidad latinoamericana toma una dimensin precursora que, si bien asimila modelos culturales hegemnicos, esto se da no con el propsito de imitar el original, sino ms bien con un carcter subversivo que busca otorgarse un poder de gestin propio frente a ese centro. Para Achugar, la modernidad o postmodernidad en Latinoamrica se resemantiza de manera autnoma, y esa forma de simulacro, de la parodia o de la hiprbole, son formas propias de la periferia de construir o de producir obras modernas y posmodernas [sic] la periferia termina por construir un discurso que, al exacerbar los rasgos o trazas del discurso metropolitano, se erige como un discurso propio.45 La construccin de esta subjetividad desarrolla entonces, segn Achugar, un lugar de enunciacin que habla desde la periferia latinoamericana, es decir desde la periferia humanstica en que nos ha puesto el neoliberalismo de la sociedad poskeynesiana, hablamos desde la periferia de quienes apostamos a la utopa y el sujeto que narra conoce su situacin marginal y, si en algunos casos olvida... esta situacin y asume una voz central, el efecto es el de la parodia o el del simulacro.46 Richard, igualmente, hace eco de este proyecto cuando habla de cmo en la llamada periferia ocurre una inversin de papeles que va de atrasado a avanzado, de secundario a principal, de extra a protagonista. Esta operacin viene a invertir
la sancin colonialista que castiga la repeticin con la denigracin del dj vu, dado que el dj vu de la copia es ahora la adulterada hiptesis que la periferia teatraliza a manera de ridiculizar la creencia dominante europea de un modelo integro. De una manera postmoderna, es verdad, pero usando el pastiche cultural como una forma de satirizar que invierte la jerarqua del modelo de imitacin del Primer Mundo, aunque el modelo mismo haya llegado a ser, en la etapa postauratica de esta jerarqua, la profanacin del modelo. En la re-funcin de la copia como su herencia colonial, la periferia desordena el protocolo fundacional de un antes y un despus, reinaugurndose caricaturescamente como el pre del post.47

En estas discusiones desarrolladas por Achugar y Richard nos damos cuenta que lo que est en juego en los debates sobre la modernidad o postmodernidad es
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Achugar, La biblioteca en ruinas, pg. 38. Achugar, La biblioteca en ruinas, pg. 43. Richard, Cultural Peripheries, pg. 220.

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un dilogo entre una intelectualidad latinoamericanista con el centro, donde se busca establecer un lugar de enunciacin diferenciado. A la vez, podemos igualmente relacionar los posicionamientos de Richard y Achugar con lo expuesto por Cardoza y Aragn en Pequea sinfona puesto que es precisamente ese desafo el que emerge de su obra. En efecto, mediante su apropiacin de la Divina comedia y su reivindicacin del mundo indgena o de la negada alteridad cultural (para tomar prestadas las palabras de Roque-Baldovinos arriba citadas), en Cardoza y Aragn encontramos precisamente una crtica desde la periferia (Latinoamrica) a ese centro universal llamado Europa. Este proyecto es reiterado por Cardoza y Aragn cuando en otro momento sugiere que los escritores latinoamericanos deben trabajar en un proyecto cultural que, en lugar de constituirse como un complejo de inferioridad o como un complejo de Edipo, ms bien requiere que Latinoamrica se constituya como una universalidad que no implique imitarlos, no inquietarnos por su reconocimiento o su desconocimiento.48 Y aade que, Esa civilizacin francesa, inglesa, yanqui, alemana, asimismo es clsica por causar o poder causar ms nefandas y siniestras catstrofes universales.49 En el proyecto vanguardista abanderado aqu por Cardoza y Aragn surge un proyecto crtico que se complementa con lo planteado por quienes hoy claman defender un lugar de enunciacin desde Latinoamrica. Achugar, de hecho, sugiere que la vanguardia hispanoamericana propone el relativismo de toda produccin artstica y filosfica como algo propio de una civilizacin que saba o haba aprendido la historicidad de todo lo construido por el hombre y su eventual caducidad.50 Para Achugar, la vanguardia hispanoamericana igualmente representa un proyecto que desafi y desafa a una modernidad burguesa racionalista, competitiva, tecnolgica, para desmitificar su autoritarismo.51 En este sentido, lejos de ser una cancelacin de este proyecto crtico-cultural, la vanguardia representa una continuacin de un proyecto cultural latinoamericanista que ahora puede repensarse como una crtica al neoliberalismo anglosajn. No hay ninguna duda de la pertinencia que existe en la crtica elaborada tanto por Achugar y Richard, como tambin el mismo Cardoza y Aragn. Pero

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Cardoza y Aragn, El ro, pg. 292. Cardoza y Aragn, El ro, pg. 293.

50 Hugo Achugar, El museo de la vanguardia: para una antologa de la narrativa vanguardista hispanoamericana, en Hugo Verani, editor, Narrativa vanguardista hispanoamericana (Mxico: Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1996), pgs. 740, cita de la pg. 31. 51

Achugar, El museo de la vanguardia, pg. 31.

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si bien hasta cierto punto se pueden celebrar estos desafos epistemolgicos al centro, es tambin vlido preguntarnos: Con quin estn dialogando Cardoza y Aragn, Richard y Achugar?, a quin interpelan?, hasta qu punto el proyecto cultural que estos crticos abanderan no constituye una crtica elaborada desde el centro mismo de la periferia?, hasta qu punto este dialogo entre periferia y centro no viene a subalternizar los mrgenes de la periferia misma? Con relacin a Cardoza y Aragn, hasta qu punto, en realidad, se viene a reivindicar a los indios y sus saberes? Quiero ahora avanzar algunas respuestas a estas interrogantes analizando ms detenidamente la construccin narrativa que Cardoza y Aragn hace del mundo indgena, lo cual permitir desmitificar ese impulso artstico renovador y celebratorio de una especificidad cultural latinoamericana diferenciada, puesto que hace ver que lo que queda fuera de la mirada de la discusin es lo que ocurre dentro de la periferia misma.

MODERNIDAD

OCCIDENTAL,

TEMPORALIDAD Y PUEBLOS INDGENAS

En la apropiacin que Cardoza y Aragn hace de los saberes de los pueblos originarios ya no slo en Pequea sinfona, sino tambin en otros textos cardocianos encontramos toda una serie de ambigedades y contradicciones. Por un lado, en Pequea sinfona leemos referencias a un primitivo mundo indgena,52 cuyas ciudades enterradas son pases que ya no estn en los mapas, reducidos a una huella de caballo.53 En sus obras posteriores, encontramos una perspectiva ms a tono a una crtica a proyectos coloniales, as como tambin un reconocimiento de responsabilidad sobre el despojo cultural y de recursos de los pueblos originarios. El autor escribe, por ejemplo, que a los indgenas Les robamos su pasado, sus tierras precolombinas y se les quiere cerrar el porvenir.54 A luz de estas perspectivas cardocianas no se puede negar que en efecto haya un evidente deseo de reivindicacin cultural, as como tambin una relacin afectiva con una causa indgena. No es esa relacin afectiva, ni mucho menos la construccin de un legtimo lugar de enunciacin diferenciado lo que me interesa cuestionar, sino ms bien hacer ver que en la construccin narrativa de lo indgena que Cardoza y Aragn articula emerge una percepcin orientalista que es necesario poner en tela de juicio. Esto es para desmitificar un horizonte

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Cardoza y Aragn, Pequea sinfona, pg. 245. Cardoza y Aragn, Pequea sinfona, pg. 302. Cardoza y Aragn, El ro, pg. 139.

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comn compartido ya no slo por Cardoza y Aragn, sino por una mayora de intelectuales y estudiosos de antes y de hoy que han tomado a los indgenas como objeto de estudio. En su celebrado libro, Guatemala, las lneas de su mano, Cardoza y Aragn narra su experiencia en un pueblo maya del pas. Escribe:
Cuando se sale del templo, con la multitud arrodillada u oficiando mil ceremonias diversas, las velas en la mano, el que hace de jefe de familia, acaso de zahori, de rezador principal, ponindolas sobre la frente, los hombros, sobre la cabeza de los nios, de las mujeres, y uno se tropieza con la maana divina ahita de luz, en diez pasos se retorna de cinco mil aos atrs a nuestros das. Nada me extraara, a pesar de los automviles de los turistas, ver cruzando al mismo tiempo que el avin, algn ltimo saurio alado del cuaternario.55

Ntese cmo esta cita ilustra una construccin narrativa que no hace sino desplegar la temporalidad como marcador de la diferencia entre Cardoza y Aragn, quien encarna aqu a los ladinos o mestizos,56 y los indgenas a los que observa. Se sugiere que los indgenas, a pesar de estar en un contexto social coetneo al del autor, son sujetos no coincidentes con la modernidad. Es decir, en lugar de ser sujetos del presente o de la modernidad, los indios vienen a representar lo primitivo, un paradigma de originalidad o antigedad que define una especie de artefactos del pasado y la tradicin, figurando como un pueblo ancestral en una tierra ancestral viven cinco mil aos atrs. De un modo u otro se viene a sugerir lo que Johannes Fabian denomina una negacin de la contemporaneidad,57 que interpreta al mundo indgena como el lugar del pasado, el lugar que los ladinos o mestizos han dejado atrs a manera de asumir la civilizacin

Luis Cardoza y Aragn, Guatemala, las lneas de su mano (Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1986 [1955]), pg. 102, cursivas mas. Cardoza y Aragn se identifica culturalmente como mestizo. En su texto, La conquista de Amrica, en Nuestra Amrica frente al V Centenario: emancipacin e identidad de Amrica Latina: 14921992 (Bogot: Editorial El Bho, 1992), escribe por ejemplo: Soy un mestizo, tengo mi lugar. Un lugar entre Apolo y Coatlicue. Soy real, me fundo en dos mitos, pgs. 3742. En otro lugar escribe tambin sobre el mestizaje: Cuando digo mestizaje no me refiero a lo espaol especialmente, o al indio especialmente. Para m ambas presencias son equitativas y constituyen una sntesis armoniosa. Vase Cardoza y Aragn, Miguel ngel Asturias, casi novela (Mxico: Ediciones Era, 1991), pg. 118.
57 Por negacin de la contemporaneidad, Fabian quiere decir: una tendencia persistente y sistemtica a colocar los referente(s) de la antropologa en una poca diferente del presente de quien produjo el discurso antropolgico (pg. 31). Johannes Fabian, Time and the Other: How Anthropology Makes Its Object (New York: Columbia University Press, 1983). 56

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o para entrar a la modernidad. Si bien los indgenas representan el pasado, los orgenes o la niez de la humanidad, los ladinos representan ese otro mundo moderno o civilizado. La modernidad, en este sentido, es una experiencia particular para los ladinos o europeos, y solamente involucra al mundo indgena en la medida que constituye su contraparte. Aun cuando evidenciamos una simpata con el indgena, se percibe que el indgena es fabricado como un ser extico, noble y tolerante. En todo caso, esta discursividad revela una relacin de conocimiento/poder que poco altera las relaciones coloniales entre dominantes y dominados, puesto que es un discurso que crea condiciones en las que los indios han perdido control para determinar su propia identidad. En su bsqueda por reivindicar tanto los saberes como al sujeto indgena mediante el mestizaje, Cardoza y Aragn muestra una articulacin arqueolgica y orientalista que entiende las filosofas e historias de la realidad indgena como algo meramente retrospectivo. Lejos de que lo indgena sea una realidad en dinmica y constante rearticulacin a travs de la historia, sta representa un pasado cultural y biolgicamente inmutable. En todo caso, lo que Cardoza y Aragn nos muestra con Pequea sinfona y su construccin narrativa del mundo indgena es un proceso de situar lo americano en un nuevo contexto de consumo para occidente y para Latinoamrica misma, ahora con estrategias narrativas surrealistas. Lo americano se inscribe dentro de una narrativa universal/internacional mediante el mestizaje, trasladando a la vez una postura occidental que se sita como portadora de una autoridad que clama entender y representar una particularidad esencializada de la llamada Latinoamrica. Lo que obtenemos a la larga es una apropiacin que, a pesar de definirse como anticolonial y como solidaria con los pueblos indgenas, sigue pecando de reciclar cierto eurocentrismo con relacin a su objeto de estudio. Si bien tenemos ac un sofisticado desafo epistemolgico a occidente, ste es uno que busca reivindicar lo mestizo como ente cultural universal, y no meramente la autoridad de las culturas indgenas. Ms bien reivindica el pasado indgena en la medida que sirve para construir un argumento que legitime lo mestizo como un lugar de enunciacin latinoamericano universal. Vale tambin puntualizar que con esta lectura de ninguna manera estoy sugiriendo que, por el hecho de mostrar estas limitaciones, Cardoza y Aragn deba ser desechado o que su obra sea borrada de la historia. Mi intencin no es imponer criterios actuales sobre perspectivas del pasado. Bien podra argumentarse que de haber estado presente con el surgimiento de los movimientos indgenas contemporneos, como el zapatismo o el movimiento maya en Guatemala, Cardoza y Aragn se habra identificado plenamente con ellos y con sus luchas. Lo que intento sugerir es ms bien que el problema que surge a partir de esta representacin cardociana de lo indgena es que la autoridad de las ideas abanderadas por l y la vanguardia hispanoamericana, particularmente la que tom a los pueblos indgenas como objeto de estudio, ha servido para seguir

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nutriendo un imaginario, sentimientos y racionalidades estereotipadas de los indios. Es decir, a pesar de que Cardoza y Aragn es un visionario crtico del imperialismo, su perspectiva cultural irnicamente recicla una ideologa etnocntrica que igualmente mantiene una condicin subordinada y marginal de las culturas indgenas. En este sentido, se trata de hacer ver que estas representaciones y tendencias interpretativas no son actitudes enterradas en el pasado, sino que ms bien se siguen rearticulando en el presente, deshumanizando consciente o inconscientemente aspectos vitales de aquellos sujetos en condiciones de subalternidad. Estas tendencias discursivas, por ejemplo, son rearticuladas tambin por Mario Vargas Llosa quien, al hablar de la literatura de Jos Mara Arguedas, sugiere que sta representa una nostalgia desesperada por un mundo perdido, que se acaba, ya en gran parte destruido, as como tambin lo indgena est incontaminado de modernidad, alejado de la costa y de todo lo que es extranjero.58 En suma, al igual que Cardoza y Aragn, Vargas Llosa en buena medida tambin entiende lo indgena como algo inmutable, algo incontaminado de modernidad e, incluso, un mundo perdido. Asimismo, lo indgena es colocado como el lugar del pasado. Estas perspectivas abanderadas por Jos Mara Arguedas escritores latinoamericanos como Vargas Llosa y Cardoza y Aragn han sido tam- Fotografa de Jos Gushiken. De los arbin adoptadas por quienes interpretan chivos de Fernando Silva Santisteban, sin fecha. y hablan de lo indgena en los medios masivos. A las de arriba basta aadir dos ejemplos ms. Larry Rohter, columnista del New York Times, titula un artculo que habla de la conmemoracin de los 500 aos de la invasin portuguesa a lo que hoy es Brasil: 500 aos despus, Brasil mira a su pasado en la cara.59 Por
Mario Vargas Llosa, La utopa arcaica: Jos Mara Arguedas y las ficciones del indigenismo (Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1996), pg. 273. Larry Rohter, 500 Years Later, Brazil Looks Its Past in the Face, en The New York Times (25 de abril, 2000), pg. A3, cursivas mas.
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otra parte, en su artculo Guatemala se va verde con ecoturismo, publicado por USA Today, Gene Sloan hace referencia a la aparentemente intacta cultura maya. Sloan incluye la opinin de Vincent Stanzione, un investigador y viajero de Colorado quien habla de su experiencia en un pueblo indgena guatemalteco. Este afirma que estar en esa comunidad indgena Es como regresar en el tiempo.60 En estos dos artculos una vez ms nos percatamos de esa implcita referencia a que lo indgena representa el pasado y no el presente, a pesar de que obviamente se trata de contextos sociales contemporneos. Al igual que Cardoza y Aragn y Vargas Llosa, se sugiere que lo indgena no es coetneo con la modernidad; ms bien, que sta es una experiencia del pasado y no del presente.

CONCLUSIN
La lectura que propongo de Cardoza y Aragn y la vanguardia hispanoamericana en general lleva la intencin de postular que si bien sta en cierto momento represent un proyecto cultural que desafi a Europa a manera de construir un lugar de enunciacin diferenciado mestizo para Latinoamrica, hoy da este proyecto hace ver sus limitaciones con relacin a los pueblos indgenas casa adentro. A la luz del surgimiento de movimientos que reclaman su pasado y el reescribir la historia desde sus propias perspectivas como indgenas, se trata pues de un momento coyuntural que obliga, por un lado, a repensar, reescribir y actuar las relaciones intertnicas ante el fenmeno de la globalizacin, as como tambin a confrontar las evidentes tensiones entre una modernidad latinoamericana con una fuerte base occidental. Es decir, se trata de desmitificar la idea de que la modernidad es una experiencia particular a occidente, o de aquellos que claman relacionarse con un imaginario europeo, y de sugerir que los indgenas, en nuestra relacin con nuestros entornos, nuestra cosmovisin, concebimos y tenemos nuestra propia relacin con esa modernidad occidental. Bien se sabe que desde el momento mismo de la conquista la hemos venido resistiendo, modificando e influenciando, as como tambin nos ha servido para rearticular y reafirmar nuestras historias, nuestros idiomas y nuestras especificidades culturales.

Gene Sloan, Guatemala Goes Green with Ecoturism, en USA Today.com, 3 de marzo de 2005. Disponible en <http://aolsvc.news.aol.com/news/article.adp?id= 20050311073309990015>.

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