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El Profesor y el Alumno en el Entorno de la Educacin a Distancia

La interaccin en la educacin a distancia se delimita generalmente a intercambio de correos electrnicos, uso de un aula virtual (Moodle, Dockeos, Blackboard) con herramientas como foros, chat, wikis para trabajo colaborativo, descarga de materiales digitales, etctera. Si bien es cierto que la interaccin asincrnica a travs de herramientas como las wikis, los foros y el correo electrnico nos ofrecen una solucin para el intercambio de informacin en tiempos y lugares diferentes, tambin es importante fomentar la interaccin sincrnica sobretodo enfocada a la tutora ya que el nico recurso en este caso es el chat. Para ello se propone el uso herramientas de software libre como Openmeetings para tutoras en lnea en conferencia web integrado a Moodle, adems del uso de OpenSimulator/RealXtend como mundo virtual en 3D para realizar simulaciones y juegos de rol utilizando personajes con historia y objetivos a alcanzar. Palabras clave: conferencia web, webconferencing, second life, webinar, mundos inmersivos virtuales, aula virtual, constructivismo. En la actualidad la educacin a distancia se vale de internet como medio principal de comunicacin entre los profesores y alumnos. Es a travs del hipertexto y pginas web en donde los procesos de enseanza-aprendizaje se llevan a cabo. Usualmente se utilizan ambientes virtuales como Moodle. Si bien es cierto que muchas instituciones educativas imparten educacin a distancia en Latinoamrica, pocas tratan de integrar nuevas herramientas o modelos para potencializar las posibilidades de interaccin-aprendizaje entre sus alumnos. La mayora se maneja en el binomio Diseo instruccional-LMS/Moodle lo cual da muchas posibilidades tanto en herramientas de comunicacin como herramientas de evaluacin. En relacin a las herramientas de comunicacin los LMS presentan dos tipos de interaccin gracias a su cualidad de mantener histricos entre las herramientas que utilizan: Interaccin sincrnica: los participantes pueden intercambiar informacin al coincidir en un espacio y tiempo. Interaccin asncrona: intercambian informacin en el mismo espacio pero en diferente tiempo, si la necesidad de coincidir.

Son estas dos cualidades las que ofrecen un amplio margen para la educacin en lnea pues de esta manera se puede incluir a cierto tipo de poblacin que de otra manera no podran continuar superndose, como en el caso de la educacin continua en donde la mayora de los estudiantes son padres de familia, trabajadores, con uno o ms empleos y horarios diversos, por lo que no pueden coincidir en un tiempo y lugar (aunque sea virtual) con sus compaeros de curso. Es el campo de accin de las herramientas asincrnicas como los foros y los wikis. Las herramientas sincrnicas plantean otras ventajas como el tener la certeza de que no se est solo, de una retroalimentacin directa e inmediata de parte de un igual o un tutor. Es el caso del uso del chat, nica herramienta sincrnica dentro de Moodle. En este artculo se pretende dar a conocer dos herramientas que aumentara la interactividad de forma sincrnica entre los participantes de un programa a distancia, adems de proponer un plan de uso para las mismas.

Webconferencing El webconferencing, videoconferencia web o webinar es un trmino que se utiliza para designar a pginas web que gracias a plugins o programas integrados en la misma logran crear un mismo espacio audio, video, pizarra electrnica y chat. Esto permite que como profesor pueda compartir una presentacin electrnica en la pizarra electrnica mientras simultneamente se encuentra realizando anotaciones sobre la misma, explicando el tema directamente con voz, mostrando a travs de un recuadro video obtenido directamente de su cmara web. El uso de la videoconferencia web se ha expandido en numerosos espacios educativos, software como Elluminate es utilizado por universidades como la George Washington o por la misma UNAM, apoyado por la Coordinacin de Universidad Abierta y Educacin a Distancia ingresando as a estos nuevos sistemas para el intercambio de informacin acadmica sobretodo enfocado a las tutoras a distancia entre docentes y alumnos Se propone como fundamento terico el constructivismo en donde el participante aprende con sus pares, intercambiando informacin y siendo parte activa de su propio proceso de aprendizaje a travs de los diferentes medios.

Es en el aula virtual construida a travs de Moodle en donde se presentan e interactan, el profesor intercambia archivos y comparte los contenidos generales y el cronograma, plantea actividades en foros y wikis para fomentar el trabajo colaborativo. A la par se realizan las tutoras a travs de la conferencia web por Openmeetings de forma individual o grupal. Se utiliza el audio y video para poder explicar de forma verbal los contenidos, se recomienda utilizar este recurso para abordar las temticas ms complejas, dar a conocer el cronograma del curso, crear debates orales entre personas o grupos, evaluar habilidades de comunicacin oral. Una vez que se terminan de revisar los contenidos se realiza una simulacin o juego de roles a travs de Opensim/RealXtend para llevar el aprendizaje a otras situaciones y contextos, planteando una historia y objetivos por personaje, esto impide que el estudiante se distraiga con la herramienta y se enfoque en la tarea a realizar. Para ello se crea un avatar para cada personaje, se crean espacios adecuados para la interaccin virtual como edificios, plazas, centros de convenciones, salones, etc. Se propone a las ciencias sociales como rea de oportunidad para la aplicacin de este modelo. Tambin debe tomarse en cuenta un tiempo definido para llevar a cabo los objetivos planteados y stos deben obtenerse directamente de los contenidos y planteados operacionalmente para no dejar espacio a ambigedades en la ejecucin del juego de roles

------------------------------------------------------------------Cmo se realiza la Educacin a Distancia? En la actualidad se utilizan una gran variedad de medios electrnicos para enviar o recibir los materiales de apoyo para la Educacin a Distancia. Cada institucin determina los medios ms convenientes, dentro de los que tiene a su alcance y sus alumnos tambin, y con ellos realiza las combinaciones que mejor se adapten a sus posibilidades. Los medios se pueden clasificar dentro de cuatro grandes categoras: Voz: Las herramientas educativas relacionadas con la voz se pueden dividir en interactivas y pasivas. Entre las primeras encontramos el telfono, la audioconferencia, correo electrnico con voz y radio de onda corta. Las herramientas tecnolgicas pasivas de voz son los audiocasettes y el radio. Las tecnologas interactivas permiten la comunicacin simultnea en los dos sentidos, enviar y recibir, en tanto que en las pasivas el alumno solamente recibe el mensaje y no puede contestarlo en ese momento.

Video: Dentro del video encontramos las imgenes fijas, como las presentaciones de computadoras (slides shows, power point, etc.), las imgenes con movimiento filmadas (pelculas, videos, pelculas digitalizadas, etc.) y las imgenes con movimiento transmitidas en tiempo real. Estas pueden ser en una sola direccin, como las que se envan a travs de satlite o televisin comercial o pueden ser a travs de las computadoras en videoconferencias de escritorio o videoconferencias interactivas. Datos: Corresponde a la informacin enviada y recibida a travs de computadoras. En esta clasificacin se encuentran cuatro grandes categoras: Educacin Asistida por Computadora: (Computer-assisted instruction (CAI)) Educacin Administrada por Computadora (Computer-managed instruction (CMI)) Educacin con Multimedia a travs de Computadora. (Computer -Based Multimedia(CBM) Educacin por medio de Computadoras. (Computer-mediated education (CME)) Impresos: Ha sido la forma bsica de los programas de Educacin a Distancia, a partir de la que evolucionaron los actuales sistemas. Incluye los libros de texto, guas de estudio, cuadernos de trabajo, programas de estudio, casos de estudio, etc. En la actualidad algunas de las formas impresas han sido desplazadas por datos enviados a travs de computadoras y puestas a disposicin de los alumnos a travs de Internet, en donde es comn encontrar los programas de clases, las lecturas, las guas de estudio y algunos materiales ms. El alumno puede ahora consultarlos en Internet, pasarlos a su computadora o imprimirlos si lo desea. Elementos claves en Educacin a Distancia Al principio definimos la educacin como un proceso y como tal tiene elementos fundamentales que desempean papeles dentro del proceso. A continuacin analizamos los elementos claves del proceso de Educacin a Distancia y los cambios que han experimentado sus papeles por los efectos de la tecnologa. Estudiantes: Independientemente del contexto en que se desarrolle la educacin, el papel de los estudiantes es aprender. Esta es una tarea generalmente intimidante que en la mayora de los casos requiere motivacin, planeacin y la habilidad para analizar y aplicar los conocimientos que aprende. Cuando la educacin es a distancia tienen una carga especial por que se encuentran separados de sus compaeros, y no tienen cerca de ellos con quin compartir sus intereses y conocimientos. Por otro lado, con las nuevas tecnologas, tienen ahora la posibilidad de interactuar con otros compaeros que viven en medios muy

posiblemente distintos al suyo, y enriquecer su aprendizaje con las experiencias de los dems, adems de la experiencia de sus maestros. Maestros: La efectividad de cualquier proceso de educacin a distancia descansa firmemente en los hombros de los maestros. En un saln de clases tradicional, las responsabilidades del maestro incluyen adems de determinar el contenido especfico del curso, entender y atender las necesidades particulares de los estudiantes. En la educacin a distancia los maestros deben adems: Desarrollar una comprensin y conocimiento de las caractersticas y necesidades de sus estudiantes a distancia con muy poco o ningn contacto personal. Adaptar los estilos de enseanza, tomando e n consideracin las necesidades y expectativas de una audiencia mltiple y diversa. Conocer la forma de operar de la tecnologa educativa mientras conserva su atencin en su papel de educador. Funcionar efectivamente como facilitador y como proveedor de contenidos.

Asesores: Es un nuevo personaje en la educacin a distancia que se utiliza, en los sitios remotos, para apoyar al maestro o instructor principal, proporcionando asesora y apoyo a los estudiantes y siendo un puente entre los estudiantes y el maestro principal. Desarrollan funciones como instalacin de equipo y software, renen los trabajos y tareas, aplican exmenes y son los ojos y odos del maestro en los sitios distantes. Personal de Soporte: Son los encargados de que los innumerables detalles tcnicos y de comunicacin requeridos en un proceso de educacin a distancia funcionen efectivamente. Generalmente se encargan del registro de los estudiantes, duplicacin y distribucin de los materiales, envo de los libros de texto, control y distribucin de la correspondencia entre alumnos y maestros, calendarizacin de los cursos, control de las calificaciones, seguimiento del desarrollo de los cursos. En la parte tcnica de la tecnologa educativa, se encargan de la instalacin y funcionamiento de las redes de comunicacin, de la instalacin o desarrollo del software requerido para el proceso de educacin a distancia, de la asistencia tcnica de las dudas de los alumnos o de la correccin de las fallas y problemas de comunicacin, o de funcionamiento. Administradores - Los administradores estn directamente relacionados con la planeacin e instrumentacin de los programas de educacin a distancia. Una vez que estn en operacin los programas logran la coordinacin entre el personal de soporte, tcnico, acadmico para asegurar que existan los recursos materiales,

tecnolgicos y humanos para alcanzar los objetivos de la institucin. Mantienen el enfoque acadmico de los programas de educacin a distancia

extra Por qu son exitosos los estudiantes? Las investigaciones sugieren que los estudiantes involucrados en programas de Educacin a Distancia poseen ciertas caractersticas que influyen en su desempeo en los cursos: Son estudiantes voluntarios que buscan mayor educacin. Tienen metas de educacin universitaria Son personas altamente motivadas y autodisciplinados Son de mayor edad que los asistentes a las universidades. Los estudios tambin han demostrado que los siguientes factores son importantes tanto en la educacin tradicional como a distancia. Disposicin para solicitar ayuda a los instructores. Actitud seria a travs del curso. Empleo en un campo en el que los avances en el trabajo se alcancen realmente a travs de la actualizacin de conocimientos en programas de capacitacin. (Ross & Powell, 1990). Posesin de un grado universitario previo. (Bernt & Bugbee, 1993).