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DESORIENTACIN ESPACIAL

Autor: Juan Jos Cantn Romero Los seres humanos han evolucionado para adaptarse y poder vivir a nivel del mar y a la velocidad que puede lograrse con las extremidades inferiores. El vuelo pone al piloto en un ambiente que puede producir alteraciones en los rganos de los sentidos. Adems, la alteracin de la perspectiva experimentada en el vuelo puede producir informaciones que estn fuera de las expectativas del individuo. Esto es lo que denominamos Ilusiones. Las ilusiones En la aviacin, la desigualdad entre lo que nosotros percibimos y lo que nosotros esperamos es una ilusin. Dicho en otros trminos, sera la diferencia entre la percepcin y la realidad. Este fenmeno que ocurre como consecuencia de una apreciacin incorrecta de la posicin, movimiento u orientacin, en relacin a los tres planos del espacio, es lo que denominamos Desorientacin Espacial. Podemos distinguir dos formas de desorientacin: - Tipo I. El piloto no aprecia o reconoce estar desorientado. Ser la ms peligrosa para la seguridad del piloto y de la aeronave, ya que puede basar el control de su aeronave en una percepcin errnea. - Tipo II. El piloto sufre un conflicto entre lo que le dicen sus sentidos y la informacin que obtiene de los instrumentos del avin. Es la ms comn y se resuelve con satisfaccin ya que el piloto est entrenado para reconocer que sus sentidos le pueden engaar. Las ilusiones pueden ocurrir durante todas las fases del vuelo por lo que el piloto debe ser consciente de la posibilidad de interpretar mal la informacin recibida, ya que no depende de que tenga una gran experiencia. Las ilusiones pueden afectar a todos nuestros sentidos pero los que particularmente conciernen a la aviacin son aqullos que afectan al rgano de la visin (en aviacin sera el sentido ms fiable) y las que afectan a los rganos del equilibrio, en el odo medio. En vuelo, las indicaciones que se reciben son las de la propia aeronave y su entorno. Estas seales van a verse afectadas por las aceleraciones lineales y angulares a las que el piloto se ve sometido, as como por la ausencia de otras seales que, por razones ambientales (meteorologa) o de otro tipo, no se llegan a recibir a travs del aparato visual.

INCIDENCIA A pesar de los esfuerzos en prevencin, el coste sigue siendo muy alto, tanto en vidas humanas, como en nmero de aeronaves perdidas. La incidencia de desorientacin espacial en la aviacin comercial es la tercera causa por su relevancia en los accidentes inevitables: el 16 por ciento de los mismos se da en condiciones nocturnas o de mala meteorologa. En el 90 por cien de los accidentes en los que se describen fenmenos de desorientacin espacial, hay prdidas humanas. En el 45 por 100 son en las fases de vuelo de aproximacin y aterrizaje. rganos de la orientacin Son tres los sistemas que nos permiten orientarnos correctamente en el espacio: el rgano de la visin, el aparato vestibular del odo interno y el sistema propioceptivo. El aparato visual como ya hemos estudiado, est formado a su vez, por dos sistemas distintos. Uno por el que podemos identificar objetos de una forma detallada, visin focal, (dependiente de la visin central (fovea) de la retina). El otro sistema se refiere a la visin perifrica (ambiental), en el que estaran involucradas las reas ms perifricas de la retina. El vuelo en condiciones visuales dependera de esta visin perifrica. El aparato vestibular u rgano del equilibrio del odo interno, est formado por: Los canales semicirculares son tres conductos membranosos, situados en el interior del hueso temporal. En el interior de los canales se encuentra un lquido, "endolinfa", similar al lquido cefalorraqudeo. Y entre la parte membranosa y la sea se encuentra el lquido denominado "perilinfa". Cada canal termina en una zona ms ancha o ampolla, donde a modo de protuberancia se encuentra la cresta ampollar, en la que se incluyen los receptores sensoriales. Su estimulacin (al mover la cabeza) se debe al desplazamiento de la ampolla mediante el movimiento del lquido que la rodea (endolinfa). Los canales semicirculares estn situados en los tres planos del espacio uno en sentido horizontal y dos en sentido vertical por cada odo. De forma que los horizontales responderan a aceleraciones angulares en el sentido de derrape (guiada) y los verticales a los movimientos de cabeceo y alabeo. Si el estmulo no llega al umbral de estimulacin (0,05 grados/seg2) no sera detectado por las clulas sensoriales, sera el caso de un alabeo suave que no rebase dicho umbral. Por otro lado, puede existir lo que se conoce como la sensacin de ausencia de giro, en el que la velocidad, al ser constante' las clulas sensoriales dejan de ser estimuladas. Los canales semicirculares responden a movimientos de rotacin o aceleraciones angulares compuestos por receptores dinmicos.

El rgano otoltico del odo interno se encuentra localizado delante de los conductos semicirculares e intercomunicadas con ellos y constituyen dos estructuras en forma de saco y perpendiculares entre s (utrculo y sculo). Los rganos otolticos, o receptores estticos, que responden a estmulos producidos por la aceleracin gravitoinercial y movimientos de traslacin o aceleraciones lineales. El sistema propioceptivo, constituido por receptores sensoriales distribuidos en la piel, articulaciones, haces musculares y ligamentos, responde a una gran diversidad de estmulos como dolor, calor, presin y estiramiento. Son elementos que a travs del sistema nervioso perifrico, procesan una informacin relacionada con la situacin relativa del sujeto con el medio que le rodea. Los tres sistemas estaran interrelacionados. Causas de la desorientacin espacial Podemos dividir las causas de desorientacin espacial en dos grandes apartados: Errores sensoriales y Errores de Causa Central. Errores sensoriales o de percepcin debidos a una informacin transmitida al SNC errnea. Entre ellos, podemos incluir los siguientes: 1. Informacin visual externa insuficiente. El piloto se desorientar porque no existen referencias visuales, debido a fenmenos atmosfricos (niebla, nubes, lluvia, etc.), o al vuelo nocturno. Incluso con buena visibilidad si no hay referencias del terreno que lo distinga (vuelo sobre arena, nieve, mar). 2. Fallo de los instrumentos. En este caso, la informacin dada por los instrumentos es equivocada o no existe ningn aviso del funcionamiento anormal de los mismos, o en situaciones donde las condiciones para el vuelo visual VFR no son las apropiadas. 3. Alteraciones de la visin. Son todas aquellas situaciones en que el piloto es incapaz de mantener la imagen en la retina como por ejemplo, las vibraciones de la aeronave, altas aceleraciones +Gz o la aparicin de nistagmos (desplazamientos rpidos de los ojos).

4. Inadecuadas informaciones de causa vestibular. Se producen cuando las informaciones son inadecuadas, falta de estmulo debido a aceleraciones sostenidas durante ms de 10 segundos, o respuestas de los receptores vestibulares a estmulos por debajo del umbral. Los errores de causa central se producen por un deficiente procesamiento de la informacin debido a que se realiza en situaciones de sobrecarga fsica y/o mental propia del vuelo o producida por enfermedad. Se distinguen: 1. Atencin focalizada. Se asocia frecuentemente a situaciones de ansiedad, sobrecarga de trabajo y realizacin de mltiples tareas durante el vuelo (alumno piloto en su entrenamiento inicial). El piloto pone su atencin de forma preferente (focaliza) en alguno de las actividades del vuelo descuidando otras, lo que lleva a una disminucin de la atencin en tareas crticas para la seguridad de vuelo. 2. Errores por costumbre, habituacin, familiaridad. Son debidos a la familiarizacin del piloto con diversos fenmenos fruto de una experiencia anterior, como la altura de los rboles en determinadas zonas, disposicin de un lado ms brillante en un banco de nubes como consecuencia de la reflexin del sol o presencia de estrellas durante una noche cerrada. La mala interpretacin por asociacin de estos fenmenos, sin ayuda de los instrumentos, puede dar lugar a confusin de la distancia con respecto al suelo en la fase de aproximacin. Confundir las luces de las estrellas con las del suelo o en el mar con las de posicin de los barcos pesqueros sera ejemplos tpicos de los errores por costumbre, habituacin, familiaridad. Ilusiones visuales En aviacin distinguimos, dos tipos de vuelo: vuelo visual VFR o vuelo instrumental IFR. Este ltimo tambin necesita de la visin por lo que los dos seran "vuelo visual". La divergencia entre lo que el piloto percibe y la realidad es lo hemos denominado como Ilusin. Podemos distinguir diferentes tipos de ilusiones visuales: 1. Movimiento relativo de una aeronave con respecto a otra, ocurre durante vuelos en formacin o en los estacionarios de aeronaves de ala rotatoria sobre terrenos en los que se produce un movimiento sincrnico y uniforme por el impacto del aire desplazado por el rotor de la aeronave. Sera el caso de vuelo estacionario sobre agua o campos de trigo o hierba. Hace que el piloto tenga una falsa sensacin de movimiento cuando centra su atencin en una referencia visual cercana. En el rodaje en la pista de despegue al mirar a un puente de carga movindose en el exterior del avin, da la sensacin de que el avin se est moviendo.

2. Falsa interpretacin de seales externas, ocurre al volar entre un banco de nubes inclinado, confundindolo con el horizonte. 3. Ilusiones estructurales, las imgenes de objetos pueden verse deformadas por la refraccin producida al interponerse una estructura no plana, como el cristal de una cpula o por fenmenos meteorolgicos (lluvia, niebla, nieve). 4. "Flicker vertigo", originado por la rotacin de las palas del helicptero que puede reflejar las luces anticolisin de ste, o simplemente la luz solar que incide sobre ellas. Produce un cuadro que cursa con sensacin nauseosa y vmitos, cuando la frecuencia de estimulacin oscila entre los 4 y 20 ciclos por segundo. 5. Perspectiva area, se produce durante las maniobras de aproximacin y aterrizaje; es importante tener una idea exacta de la altura y distancia a recorrer, que pueden ser interpretadas errneamente dependiendo de la anchura y longitud de la pista as como de las caractersticas del terreno alrededor de la misma. 6. Efecto autocintico, se produce en la oscuridad cuando fijamos, durante un tiempo prolongado, nuestra vista en un punto aislado luminoso del exterior, dando la sensacin de que el punto luminoso se mueve. Est en relacin con el nmero, tamao e intensidad de las luces, por lo que la sealizacin de aeronaves o torres se realiza con puntos de luz intermitentes. 7. Confusin de referencias: son ilusiones visuales que se originan al confundir referencias luminosas, debido a la especial disposicin de las mismas (carreteras, lneas de ferrocarril, etc.) o a su similitud con referencias visuales normales durante la noche (cielo estrellado y sealizacin de barcos en reas cercanas a la costa). 8. Efecto "agujero negro", es una situacin parecida a la anterior, se produce si el piloto confa en una aproximacin visual a un aeropuerto cercano al mar y donde las luces de la ciudad son el punto de referencia. Ilusiones vestibulares Podemos distinguir dos tipos de ilusiones vestibulares: las ilusiones dependientes de los canales semicirculares y las del rgano otoltico. Ilusiones dependientes de los canales semicirculares o somatogiras 1. "ladeos o leans", son las ilusiones vestibulares ms frecuentes y se producen debido a que el movimiento del avin no produce estimulacin de los canales semicirculares ya que est por debajo del umbral (2,5 /s2). El ejemplo ms tpico es cuando un avin inicia un alabeo derecho o izquierdo por debajo del umbral de estimulacin.

Cuando por los instrumentos (horizonte) el piloto se da cuenta de su posicin, al corregir mediante una maniobra brusca, es cuando los canales semicirculares se estimulan por encima del umbral y hace que la sensacin que tiene el piloto es de estar inclinado hacia el lado contrario aunque est volando correctamente (derecho y paralelo al suelo). 2. La barrena es otra ilusin vestibular producida por la estimulacin constante de un canal semicircular, por lo que las crestas ampulares dejan de detectar el estmulo. Cuando el piloto comprueba los instrumentos intentar recuperar el avin, lo que har estimular su canal semicircular en sentido opuesto; si intenta corregir esta falsa sensacin entrar de nuevo en la barrena original. 3. El efecto Coriolis, es debido a la estimulacin cruzada de dos canales semicirculares de planos diferentes. Se produce cuando durante un giro el piloto realiza un movimiento brusco de la cabeza siendo la sensacin la de rodar por una pendiente. Este efecto se puede producir si en un giro mantenido se realiza un movimiento sbito mayor de 3 por segundo. 4. Ilusin oculogira: es la sensacin de movimiento de un objeto cuando se observa bajo los efectos de las aceleraciones angulares. La estimulacin del aparato vestibular, debido a las interconexiones vestbulo-oculares, origina un movimiento de los globos oculares produciendo la sensacin de que el objeto se mueve. Ilusiones dependientes del rgano otoltico o somatogrvicas Se definen como aquellas en las que existe una percepcin errnea de la posicin del sujeto, cuando se somete a una fuerza que es diferente en magnitud y direccin a la gravitoinercial de la superficie terrestre. Los receptores del rgano otoltico responden a los estmulos procedentes de la fuerza de la gravedad y a aceleraciones de tipo lineal. Cuando un avin acelera o decelera (maniobras de despegue y aterrizaje) la fuerza de inercia, junto con la fuerza de gravedad, tiene como resultante una fuerza que nos simula el cabeceo hacia arriba de la aeronave en caso de aceleracin, o hacia abajo en caso de deceleracin. Es la ilusin somatogrvica. La inversin gravitoinercial ocurre al nivelar la aeronave bruscamente a una altura deseada, durante su ascenso en forma de parbola. Como consecuencia de ello, el piloto se somete a una fuerza - Gz hasta el momento de nivelar, a la que se aade otra + Gx, adems de la fuerza gravitoinercial normal, 1G. El resultado es una fuerza que se dirige hacia atrs y arriba con respecto a la posicin del piloto, estimulando los otolitos, notando la sensacin de estar en vuelo invertido.

Ilusin en ascensor, se origina en caso de aceleraciones + GZ en sentido vertical; el resultado es la fijacin de la mirada hacia el horizonte primitivo, es decir, hacia abajo. El piloto experimentar que el morra del avin se eleve. Ilusin oculogrvica, est en relacin con la ilusin somatogrvica aunque afecta a la percepcin por el aparato visual. Se define como el aparente movimiento de un objeto, que realmente est fijo en relacin con el cambio de magnitud o direccin de la fuerza gravitacional. Son ilusiones que se acompaan de un reflejo vestbulo ocular originando un nistagmus postrotacional con la consecuente alteracin visual. Ilusiones del sistema propioceptivo Generalmente aparecen como combinacin de las ya descritas para el Sistema Visual y Vestibular. En condiciones de gravedad +1 nuestros receptores sensoriales perifricos nos informan de la posicin de nuestro cuerpo con relacin al exterior. Durante el vuelo, en que se estn realizando diversos tipos de maniobras, la combinacin de la fuerza de gravedad a que es sometido el piloto con las fuerzas de inercia, puede dar origen a diversos tipos de sensaciones, la ms comn es de ascenso en ausencia de referencias visuales cuando se acelera y descenso cuando se decelera. El vrtigo alternobrico es la intensa sensacin vertiginosa que aparece tanto durante el ascenso como descenso, sobre todo a cotas bajas, donde los cambios de presin son mayores. Es de aparicin sbita y est relacionado directamente con los cambios de presin que se producen en el odo medio. El vrtigo es intenso, acompaado de visin borrosa y movimiento del campo visual. Parece estar directamente relacionado con alteraciones agudas o crnicas que interfieren con la correcta apertura de la trompa de Eustaquio, o cuando se requieren presiones por encima de 4,31 Kp para abrirla. Prevencin de la desorientacin espacial. Muchos van a ser los factores que deben considerarse dentro de este apartado. Podemos clasificarlos en: 1. Factores que dependen de la aeronave. * Distribucin de la cabina (Instrumentacin). Aspectos ergonmicos: Las cabinas deberan estar ergonmicamente diseadas para que no sea necesario realizar movimientos bruscos de cabeza para acceder a los instrumentos; en aterrizajes, despegues y maniobras acrobticas estos movimientos pueden generar ilusiones. Se debe poner atencin para que una cabina sea ergonmica en el color y la disposicin de las luces, colocacin del panel de instrumentos, localizacin de palancas, disposicin del asiento, diseo de la cpula, etc.

Los instrumentos: En condiciones de vuelo no visual los instrumentos deben ser claros y fiables. En la aviacin militar, la utilizacin del "Head Up Display" (HUD) es de gran ayuda en el intercambio de informacin desde el medio externo y la cabina. Ciertos sistemas como el horizonte artificial mediante rayo laser "tipo Malcom", permite una mejor orientacin y utilizacin de la visin perifrica. Si el vuelo es IMC (Instrumental) Si el vuelo es VMC (visual) 2. Factores vinculados con el vuelo. Esencialmente vinculados con la experiencia del piloto a volar en condiciones visuales o instrumental. Experimentarn bastante ms desorientacin espacial aquellos pilotos que no estn familiarizados con el vuelo instrumental. 3. Factores Humanos. La seleccin del piloto es muy importante debido a las diferencias individuales que hacen a un piloto estar ms o menos predispuesto a padecer desorientacin. La aptitud psicofsica es decisiva. Va a llevar al piloto a ser baja temporal o definitiva dependiendo del proceso agudo o crnico que padezca. Errores de percepcin y atencin focalizada se intensificarn cuando confluyan circunstancias como ansiedad, miedo, fatiga, exceso de trabajo, etc. Cualquier sustancia que tenga efectos sobre el sistema nervioso central (SNC) puede disminuir la capacidad cognitiva del piloto, y consecuentemente aumentar los fenmenos de desorientacin espacial. El alcohol, debido a que inhibe el Sistema Nervioso Central, puede promover las ilusiones tanto vestibulares como visuales. El entrenamiento. El uso de entrenadores como la silla de Barany, el Vertfugo y el Vertign, o aquellos que permiten la estimulacin en los tres planos del espacio como el Gyrolab, sern indispensables en la prevencin de la desorientacin espacial. Haz caso de los instrumentos Mira el Horizonte