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Stanislav Grof

EL JUEGO CSMICO
Exploraciones en las fronteras de la conciencia humana

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EL JUEGO CSMICO

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Stanislav Grof

EL JUEGO COSMICO
Exploraciones de las fronteras de la conciencia humana

Traduccin del ingls de Alfonso Colodrn

editorial | \

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N um ancia 117-121 08029 B arcelona E spaa

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Ttulo original: THE COSMIC GAME


1998 by State U niversity o f New York de la edicin castellana: 1998 by Editorial K airs, S.A. Publicado por acuerdo y con el perm iso de S.U.N.Y.P. P rim era edicin: M ayo 1999 C uarta edicin: M ayo 2008 ISBN-10: 84-7245-414-2 ISBN-13: 978-84-7245-414-9 Depsito legal: B -23.599/2008 Fotocom posicin: Beluga y M leka, s.c.p. C rcega 267 .0 8 0 0 8 Barcelona Im presin y encuadem acin: Romany-Valls, S.A. Verdaguer, 1.08786 C apellades

Este libro ha sido impreso con papel certificado FSC, proviene de fuentes respetuosas con la sociedad y el medio ambiente y cuenta con los requisitos necesarios para ser considerado un libro amigo de los bosques .

Todos los derechos reservados. No est permitida la reproduccin total ni parcial de este libro, ni la recopilacin en un sistema informtico, ni la transmisin por medios electrnicos, mec nicos, por fotocopias, por registro o por otros mtodos, salvo de breves extractos a efectos de resea, sin la autorizacin previa y por escrito del editor o el propietario del copyright.

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AGRADECIMIENTOS
Este libro constituye un intento de resumir las visiones pene trantes, filosficas y espirituales de mis cuarenta aos de itinera rio personal y profesional dedicados a la exploracin de las fron teras no cartografiadas de la psique humana. Ha sido un peregrinaje complejo, difcil, que a veces ha supuesto muchos re tos y que no podra haber recorrido solo. A lo largo de los aos he recibido una inapreciable ayuda, inspiracin y aliento de nume rosas personas. Algunas de ellas han sido amigos ntimos, otras, maestros importantes, pero, en todo caso, casi todas ellas han ejercido una gran influencia en mi vida en ambos roles. No pue do darles las gracias a todas ellas una a una, pero algunas mere cen una mencin especial. Angeles Arrien, antroploga e hija de un creador de visio nes, -u n maestro espiritual de la tradicin mstica vasca- ha sido durante muchos aos una verdadera amiga y una maestra importante. Inspirndome en sus cuarenta aos de formacin y prctica espirituales, ha sido un vivo ejemplo de cmo integrar los aspectos femenino y masculino de nuestra psique y de cmo recorrer la senda mstica con pies prcticos. Gregory Bateson, pensador original y de gran influencia, y con el que tuve el privilegio de compartir cientos de horas de inter cambios de ideas personales y profesionales durante los dos aos y medio en que ambos fuimos profesores titulares en el Instituto Esalen, en Big Sur, California, fue para m uno de mis grandes
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maestros y uno de mis amigos ms queridos. A lo largo de nues tras conversaciones, nunca acept del todo la dimensin mstica. Sin embargo, la lgica incansable de su mente inquisitiva suscita ba una crtica incisiva del pensamiento mecanicista de la ciencia que proporcion una gran apertura a la visin transpersonal. La obra de David Bohm ha supuesto una de las contribucio nes ms importantes a mis esfuerzos de establecer conexiones entre mis propios hallazgos sobre la naturaleza y dimensiones de la conciencia humana, por una parte, y la visin cientfica del mundo por otra. Su modelo hologrfico del universo ha supuesto un hallazgo inestimable para mis propias formulaciones tericas. El hecho de que el modelo del cerebro de Karl Pribram se base tambin en principios hologrficos ha sido especialmente impor tante para elaborar este trabajo puente. Joseph Campbell, brillante pensador, contador de historias, extraordinario maestro y durante muchos aos un buen amigo, me ense a entender el significado de la mitologa y su funcin de puente para acceder a los territorios de lo sagrado. l ejerci una poderosa influencia en mi propio pensamiento, y sus contri buciones a mi vida personal fueron igualmente profundas. Hoy da considero que la mitologa, tal como ha sido entendida por C. G. Jung y Joseph Campbell, es de una importancia fundamental para la psicologa, la espiritualidad y la religin. El libro innovador de Fritjof Capra, El Tao de la Fsica, ejer ci una enorme influencia en mi propia bsqueda intelectual. Al mostrar la convergencia entre la fsica de la relatividad de los quntums y las filosofas espirituales orientales, me hizo conce bir la esperanza de que la espiritualidad y la psicologa transper sonal llegaran un da a ser una parte imprescindible de un para digma cientfico ms amplio. Esta obra me ayud enormemente a liberarme de las limitaciones ideolgicas de mi propia forma cin acadmica. Nuestra amistad a lo largo de aos ha sido una gran fuente de inspiracin. El hermano David Steindel-Rast, monje benedictino y filso fo, me ha ayudado a entender la diferencia que existe entre espi

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Agradecimientos

ritualidad y religin. Ms concretamente, me ense a apreciar el ncleo mstico del cristianismo y la naturaleza del mensaje origi nal de Jess, que en mi juventud haban sido oscurecidos por la compleja y desorientadora historia de las distintas iglesias cris tianas. Michael Harner, que ha sido capaz de integrar de una forma nica su formacin acadmica como antroplogo y su iniciacin chamnica en el Amazonas, es uno de mis mejores amigos y tam bin un importante maestro. De l he sido capaz de aprender a apreciar de un modo profundo, tanto terica como existencialmente, el chamanismo, que sigue siendo la religin y el arte de sa nar ms antiguos de la humanidad. Esto ha sido para m un com plemento importante a mis experiencias directas con chamanes de Amrica del Norte, mejicanos, de Amrica del Sur y africanos. Albert Hofmann ha ejercido indirectamente una influencia ms profunda en mi vida profesional y personal que ninguna otra persona. Su descubrimiento afortunado y casual de los poderosos efectos psicodlicos del LSD me llev a tener la primera expe riencia con esta sustancia en 1956, cuando estaba empezando mis estudios de psiquiatra. Este experimento gener un profundo in ters en los estados no ordinarios de conciencia y ha cambiado toda mi vida, tanto personal como profesional. Jack Kornfield es un buen amigo, colega, instructor espiritual y un autntico maestro en el manejo de herramientas tiles en la sala de meditacin y en la vida cotidiana. Ha sido capaz de reu nir e integrar de una forma extraordinaria aos de entrenamiento como monje budista y su formacin acadmica occidental en psi cologa. Todos los que le hemos conocido, amigos y discpulos, admiramos su compasin, su sabidura y su extraordinario senti do del humor. Durante las dos dcadas en las que hemos estado en contacto, hemos codirigido muchos seminarios y retiros. Pro bablemente he aprendido de l ms sobre el budismo y la espiri tualidad que de todos los libros que he ledo sobre estos temas. Ervin Laszlo, el representante ms destacado de la filosofa de sistemas y la teora de la evolucin general, ha ejercido una
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importante influencia en mi vida profesional. Sus libros, en los que ha logrado formular las lneas generales de una ciencia uni ficada -d e la materia, la vida y la m ente-, as como las conversa ciones personales que he mantenido con l, me han proporciona do el marco conceptual ms adecuado para comprender mis propias experiencias y observaciones. Estas conversaciones me permitieron integrar mis descubrimientos en una visin del mun do ms amplia que une la espiritualidad y la ciencia. Ralph Metzner, psiclogo y psicoterapeuta, que ana una rara combinacin de conocim iento acadm ico riguroso, espritu aventurero y preocupacin por la naturaleza y el futuro de la hu manidad, ha sido desde nuestro primer encuentro, hace treinta aos, un amigo y compaero en esta bsqueda especial. Tambin ha sido un modelo slido para el mantenimiento de mi equilibrio emocional y del rigor intelectual ante experiencias y observacio nes inquietantes que suponan un reto. Ram Dass, otro miembro de un ntimo crculo de amigos es peciales, ha sido uno de los ms importantes maestros espiritua les. Encarna una combinacin nica de todas las clases de yoga -jana, bhakti, karma y raja- y ha desempeado en nuestra cul tura el papel de buscador espiritual arquetpico que ha podido ex presar con una enorme honradez todos los logros y fracasos de su bsqueda espiritual. No recuerdo ni una sola vez a lo largo de cada uno de nuestros numerosos encuentros que no me haya en riquecido con alguna visin penetrante y alguna idea singular. Rupert Sheldrake ha llamado mi atencin con una claridad in cisiva e infrecuente sobre las limitaciones de la corriente dom i nante de la ciencia actual. Esto me ayud a estar ms abierto a nuevas observaciones y a confiar en mi propio juicio, aunque mis descubrimientos contradijeran los presupuestos metafsicos bsi cos de los marcos conceptuales dentro de los que me haba for mado. Encontr particularmente importante para mi trabajo su nfasis en la necesidad de encontrar explicaciones adecuadas para la forma, el patrn, el orden y el sentido. Rick Tarnas, psiclogo, filsofo y astrlogo, ha sido uno de
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Agradecimientos

mis mejores amigos y una constante fuente de inspiracin de ide as nuevas. Durante los aos que vivimos en el Instituto Esalen en Big Sur, California, y ms recientemente en las clases que hemos dado conjuntamente en el Instituto Californiano de Estudios In tegrales (CHS), exploramos las correlaciones extraordinarias que existen entre los estados holotrpicos de conciencia, la psicolo ga arquetpica y la astrologa de los trnsitos. Gracias a su in vestigacin metodolgica, Rick me ha ayudado a apreciar pro fundamente el gran diseo que subyace en la creacin. Charles Tart ha sido para m un ejemplo de acadmico bri llante y consumado que ha tenido el valor, la honradez y la inte gridad de mantener sin compromisos lo que cree que es verdad y de seguir caminos heterodoxos de investigacin, aunque fueran tan controvertidos y mal entendidos como la parapsicologa y la espiritualidad. Le admiro y he aprendido mucho de l. Francs Vaughan y Roger Walsh son pioneros y figuras rele vantes en el campo de la psicologa transpersonal. Ella y l son compaeros de vida y de trabajo, y les doy las gracias como pa reja. Para m han sido una fuente de inspiracin continua, apoyo y nimo. En sus conferencias, seminarios y escritos, as como en su vida personal, han estado construyendo la posibilidad de inte grar ciencia, espiritualidad y una vida armoniosa. Ha sido mara villoso tenerles como amigos y colegas. Ken Wilber ha contribuido ms que nadie a establecer los fun damentos filosficos slidos de una futura reconciliacin de la ciencia y la espiritualidad. Su serie de libros pioneros han sido una verdadera hazaa, al brindar una sntesis extraordinaria de datos procedentes de una amplia variedad de reas y disciplinas, tanto orientales como occidentales. Aunque ocasionalmente he mos estado en desacuerdo sobre detalles, su obra ha sido para m una rica fuente de informacin, estmulo y desafo conceptual. Tambin aprecio enormemente sus comentarios crticos sobre esta obra. Siento igualmente un enorme agradecimiento hacia John Buchanan por la inspiracin y el humor que aport a nuestras vidas
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y por el generoso apoyo que ha brindado a mi trabajo a lo largo de todos estos aos. Por ltimo, aunque no por ello es menos im portante, me gustara expresar la elevada estima en que tengo a Robert McDermott, presidente del Instituto Californiano de Es tudios Integrales, por la extraordinaria generosidad y apertura de espritu con la que apoya y alienta el libre intercambio de ideas en el controvertido campo de la psicologa transpersonal. Tam bin le estoy agradecido por los reflexivos e inestimables co mentarios que me hizo tras leer el manuscrito de este libro. Mi agradecimiento especial se dirige a los miembros ms in mediatos de mi familia con los que he compartido el entusiasmo y las vicisitudes de mi tormentoso itinerario personal y profesio nal, y que han sido una fuente constante de apoyo y aliento: mi esposa Christina, mi hermano Paul y mis padres ya fallecidos. Christina y yo hemos desarrollado juntos el mtodo de respira cin holotrpica, que ha constituido una importante fuente de da tos para este libro y que he utilizado en nuestros talleres y form a cin en todo el mundo. Siento una profunda gratitud por todo lo que ella ha contribuido al itinerario espiritual que hemos com partido a lo largo de aos. Me gustara tambin expresar mi apre cio a Cary y Tav Sparks, que han desempeado un importante papel en mi vida al ser amigos ntimos y, al mismo tiempo, cola boradores de plena confianza, altamente competentes y entrega dos a su labor. Muchas personas cuyas contribuciones a este libro fueron ab solutamente esenciales y fundamentales tendrn que permanecer annimas. Me estoy refiriendo aqu a los miles de personas con las que he trabajado a lo largo de los aos y que han comentado conmigo sus experiencias y visiones profundas de los estados no ordinarios de conciencia. Siento un gran respeto por su valor en explorar las dimensiones ocultas de la realidad y una gran grati tud por la apertura y honradez con la que han compartido conmi go sus extraordinarias aventuras. Sin ellas, este libro no podra haber sido escrito.

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1. INTRODUCCIN
La experiencia ms hermosa que podemos tener es la del miste rio... Aqul a quien esta em ocin le es desconocida y que ya no puede hacer un alto para maravillarse y entrar en un rapto de so brecogimiento, est ya muerto.
A l b e r t E in s t e in

Utiliza la luz que tienes dentro para recuperar tu natural claridad de visin.
L a o - T se

Este libro aborda algunas de las preguntas ms fundamentales de la existencia que los seres humanos se han estado haciendo desde tiempo inmemorial. Cmo naci nuestro universo? Es el mundo en que vivimos un simple producto de procesos mecni cos en el que slo interviene una materia inanimada, inerte y re activa? Tenemos que admitir la existencia de una inteligencia csmica superior y responsable de la creacin y de la evolucin del cosmos? Puede explicarse la realidad material slo con las leyes naturales o comporta fuerzas y principios que se escapan a las descripciones de dichas leyes? Cmo podemos armonizar dilemas como lo finito del tiem po y del espacio frente a la eternidad y a lo infinito? Cul es el origen del orden, de la forma y del sentido del universo? Cul es la relacin entre la vida y la materia, y entre la conciencia y el ce
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rebro? Muchos de los temas que sondearemos en este libro han tenido una gran relevancia para la vida cotidiana. Cmo podra mos entender el conflicto aparente entre el bien y el mal, el mis terio del karma y de la reencarnacin, y el problema del sentido de la vida humana? stas no son preguntas que se formulen habitualmente en el contexto de la prctica psiquitrica o de la investigacin psicolgi ca. No obstante, en mi trabajo como psiquiatra, estas preguntas han surgido de una forma espontnea y con una urgencia extraordinaria en la mente de muchas de las personas con las que he trabajado. Esto se ha debido al inusual mbito de estudio que ha sido mi prin cipal centro de inters durante los cuarenta aos de mi vida profe sional: la investigacin de los estados no ordinarios de conciencia. Este inters comenz de una forma totalmente inesperada y espectacular en 1956, slo pocos meses despus de haber obte nido la licenciatura en medicina, cuando me present como vo luntario para un experimento con LSD en el Departamento de Psiquiatra de la facultad de medicina de Praga, en Checoslova quia. Esta influencia influy profundamente en mi vida personal y profesional y me proporcion la inspiracin para comprome terme a lo largo de mi vida en la investigacin de la conciencia. Aunque he estado interesado en todo el espectro de los estados no ordinarios de conciencia, he tenido una experiencia ms perso nal con la investigacin psicodlica, el trabajo teraputico con per sonas que atraviesan crisis psicoespirituales espontneas y la respi racin holotrpica, mtodo que he desarrollado conjuntamente con mi esposa Christina. En la terapia psicodlica, los estados no ordi narios de conciencia son inducidos por medios qumicos; en los ca sos de emergencia espiritual se producen espontneamente y por ra zones desconocidas en medio de la vida cotidiana; en la respiracin holotrpica son facilitados por una combinacin de respiracin ace lerada, msica evocadora y una forma concreta de poner atencin en el trabajo corporal. En este libro me basar en estos tres campos, puesto que las comprensiones penetrantes de todos ellos son muy similares, cuando no idnticas.
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Introduccin

La investigacin de la conciencia y la filosofa perenne


En mis anteriores publicaciones he descrito las importantes implicaciones que tiene el estudio sistemtico de los estados no ordinarios de conciencia para la comprensin de los trastornos emocionales y para la psicoterapia (Grof 1985, 1992). Este libro tiene un enfoque mucho ms amplio y general: explora las com prensiones profundas y extraordinarias, tanto filosficas como metafsicas y espirituales, que han surgido a lo largo de este tra bajo. Las experiencias y observaciones de esta investigacin han revelado importantes aspectos y dimensiones de la realidad que habitualmente estn ocultos a nuestra conciencia cotidiana. A lo largo de siglos, estas experiencias y los mbitos de la existencia que desvelan han sido descritos en el contexto de fi losofas espirituales y de tradiciones msticas como el vedanta, el budismo hnayna y el mahyna, el taosmo, el sufismo, el gnosticismo, el misticismo cristiano, la cbala y muchos otros sistemas espirituales muy sofisticados. Los descubrimientos de mi investigacin y los de la investigacin contempornea sobre la conciencia en general confirman y apoyan esencialmente las tesis de estas antiguas enseanzas. En consecuencia, dichos des cubrimientos se hallan radicalmente en conflicto con la mayora de los presupuestos fundamentales de la ciencia materialista en lo que se refiere a la conciencia, la naturaleza humana y la natu raleza de la realidad. Claramente indican que la conciencia no es un producto del cerebro, sino un principio primordial de la exis tencia y que, adems, desempea un papel esencial en la creacin del mundo fenomnico. Esta investigacin tambin cambia radicalmente nuestro con cepto de la psique humana, al mostrar que, cuando alcanza todo su potencial, la psique de cada uno de nosotros est esencialmen te en armona con toda la existencia y, en ltima instancia, tiene la misma identidad que el principio csmico creador en s mis mo. Aunque esta conclusin desafa seriamente la visin del mundo de las sociedades tecnolgicas actuales, concuerda total
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mente con la imagen de la realidad que se encuentra en las gran des tradiciones espirituales y msticas del mundo, y que el escri tor y filsofo angloamericano Aldous Huxley denomin filoso fa perenne (Huxley 1945). Las investigaciones modernas sobre la conciencia han gene rado importantes datos que apoyan las tesis bsicas de la filoso fa perenne y han revelado la existencia de un gran diseo signi ficativo que subyace a toda la creacin; igualmente han mostrado que toda la existencia est impregnada de una inteligencia supe rior. A la luz de estos nuevos descubrimientos la espiritualidad se afirma como un empeo importante y legtimo de la vida huma na, puesto que refleja una dimensin crtica de la psique humana y del orden del universo. Las tradiciones msticas y las filosofas espirituales del pasado han sido desechadas a menudo e incluso ridiculizadas por ser irracionales y anticientficas. Es ste un juicio desinformado, infundado y carente de toda justificacin. Muchos de los grandes sistemas espirituales son productos de si glos de una profunda exploracin de la psique y la conciencia hu manas que en muchos aspectos se parece a la investigacin cien tfica. Estos sistemas ofrecen instrucciones detalladas sobre los m todos de inducir experiencias espirituales en las que basan sus te sis filosficas. Para ello han reunido sistemticamente datos ex trados de estas experiencias y los han sometido a un consenso colectivo de validacin, generalmente a lo largo de un perodo de muchos siglos. stas son exactamente las etapas necesarias para obtener un conocimiento vlido y fiable en cualquier campo de investigacin cientfica (Smith 1976; Wilber 1997). Es muy alen tador el que las afirmaciones de diversas escuelas de filosofa pe renne puedan ahora sostenerse por datos procedentes de la inves tigacin actual sobre la conciencia. Los enfoques de introspeccin que hacen posible esta valida cin, tal como se describen en este libro, no exigen el mismo gra do de compromiso y sacrificio personal que las antiguas prcti cas espirituales. Por otro lado, son ms accesibles y prcticos
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Introduccin

para los occidentales que estn atrapados en la complejidad de la vida moderna. El uso de psicodlicos ha sido desvirtuado por la generalizacin de una experimentacin sin supervisin y actual mente se halla seriamente obstaculizado por una serie de restric ciones administrativas y legales. Sin embargo, la respiracin holotrpica es un mtodo que est al alcance de cualquier persona interesada en investigar la validez de las comprensiones descritas en este libro. Las experiencias de nuestros talleres realizados en todo el mundo y la retroalimentacin que hemos recibido de va rios centenares de personas que han completado nuestra forma cin y facilitan actualmente sesiones de respiracin holotrpica me han convencido de que las observaciones que he descrito en este libro son plenamente experimentables.

Estados holotrpicos de conciencia


Antes de empezar a explorar las comprensiones penetrantes de mi trabajo, espirituales y filosficas, me gustara explicar en qu sentido utilizo en este libro la expresin estados no ordina rios de conciencia. Mi inters fundamental es el de centrarme en experiencias que supongan una fuente til de datos sobre la psi que humana y la naturaleza de la realidad, particularmente aqu llos que revelan diversos aspectos de la dimensin espiritual de la existencia. Me gustara igualmente examinar el potencial sana dor, transformador y evolutivo de dichas experiencias. A este res pecto, la expresin estados no ordinarios de conciencia es dema siado general, puesto que incluye una amplia gama de estados que no son interesantes o relevantes desde este punto de vista. La conciencia puede ser profundamente modificada por una variedad de procesos patolgicos: por traumas cerebrales, por in toxicaciones con venenos, por infecciones o por procesos dege nerativos y circulatorios del cerebro. Sin duda, estas diversas condiciones fsicas pueden tener como consecuencia profundos cambios mentales que podran incluirse en la categora de esta
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dos no ordinarios de conciencia. Sin embargo, lo que producen son delirios parciales o psicosis orgnicas, estados que son muy importantes clnicamente, pero que no son relevantes para nuestra exposicin. Las personas que padecen estados de delirio se caracterizan por una prdida de orientacin. Pueden estar con fundidas hasta tal punto que no saben quines son, ni dnde es tn o en qu mes o ao viven. Como caracterstica tpica mani fiestan una perturbacin de las funciones intelectuales y padecen una amnesia inmediata respecto a las experiencias que acaban de tener. Por ello reducir esta exposicin a un amplio e importante subgrupo de estados no ordinarios de conciencia a los que la psi quiatra contempornea no ha dado un trmino especfico. Como estoy convencido de que merecen distinguirse del resto y ser si tuados en una categora especial, he acuado para ellos el nom bre de holotrpicos (Grof 1992). Esta palabra compuesta signifi ca literalmente orientada a la totalidad o que se mueve en direccin a la totalidad (de la palabra griega holos = todo, y trepein = moverse hacia o en direccin a algo). El significado com pleto de este trmino y la justificacin de su utilizacin se irn aclarando a lo largo de este libro. El trmino sugiere que en nues tro estado cotidiano de conciencia no estamos realmente enteros; estamos fragmentados e identificados slo con una pequea frac cin de lo que realmente somos. Los estados holotrpicos se caracterizan por una transforma cin especfica de la conciencia acompaada de cambios percep tivos en todas las zonas sensoriales, con emociones intensas, a menudo inslitas, y con profundas alteraciones de los procesos de pensamiento. Tambin suelen hallarse asociadas con una va riedad de intensas manifestaciones psicosomticas y de formas de comportamiento no convencionales. La conciencia se ve mo dificada cualitativamente de una forma profunda y fundamental, pero, a diferencia de los estados de delirio, no se ve gravemente impedida. En los estados holotrpicos experimentamos la intru sin de otras dimensiones de existencia que pueden ser muy in
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Introduccin

tensas e incluso abrumadoras. Sin embargo, al mismo tiempo, so lemos permanecer plenamente orientados y no perdemos total mente el contacto con la realidad cotidiana. Por el contrario, ex perimentamos simultneamente dos realidades muy diferentes. Los cambios extraordinarios de apreciacin sensorial repre sentan un aspecto muy importante y caracterstico de los estados holotrpicos. Con los ojos abiertos, es tpico ver profundos cam bios en las formas y colores del entorno. Cuando cerramos los ojos podemos ser desbordados por imgenes procedentes de nuestra historia personal y del inconsciente colectivo. Todo esto puede ir acompaado de una amplia variedad de experiencias en las que participan todos los sentidos: sonidos diversos, sensacio nes fsicas, olores y sabores. Las emociones asociadas con los estados holotrpicos cubren un amplio espectro que se extiende mucho ms all de los lmites de nuestra experiencia cotidiana. Abarcan desde sentimientos de xtasis, bienaventuranza celestial y paz que sobrepasa toda comprensin, a episodios de terror abismal, clera insuperable, profunda desesperacin, culpabilidad devoradora y otras formas de extremo sufrimiento emocional. La intensidad de estas expe riencias de agona puede compararse a las descripciones de las torturas del infierno en algunas de las grandes religiones del mundo. Las sensaciones fsicas que acompaan a estos estados se hallan igualmente polarizadas. Dependiendo del contexto de la experiencia, pueden abarcar desde una sensacin de salud y bie nestar extraordinarios, un funcionamiento fisiolgico ptimo y sensaciones sexuales orgsmicas de enorme intensidad, a una ex trema incomodidad, como dolores insoportables, opresin, nu seas o sentimientos de asfixia. Un aspecto particularmente interesante de los estados holo trpicos es el efecto que tienen sobre los procesos de pensamien to. El intelecto no se ve disminuido, pero funciona de una forma significativamente diferente de su funcionamiento cotidiano. Aunque podamos no ser capaces de confiar en estos estados o en nuestro juicio para los asuntos prcticos ordinarios, podemos ser
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literalmente desbordados por una informacin nueva y digna de ser tenida en cuenta sobre una gran variedad de temas. Podemos alcanzar profundas comprensiones psicolgicas en relacin con nuestra historia personal, la dinmica inconsciente, las dificulta des emocionales y los problemas interpersonales. Tambin pode mos tener la experiencia de revelaciones extraordinarias relativas a diversos aspectos de la naturaleza y del cosmos, y que trascien den nuestra formacin educativa e intelectual. Las comprensio nes penetrantes ms interesantes a las que se tiene acceso en los estados holotrpicos giran alrededor de temas filosficos, metafsicos y espirituales. La exploracin de estas comprensiones pe netrantes constituye el centro de inters de este libro.

Comprensiones profundas, filosficas y espirituales de los estados holotrpicos


El contenido de los estados holotrpicos de conciencia es con frecuencia filosfico y mstico. En estos episodios podemos vivir secuencias de muerte y renacimiento psicoespiritual o sentimien tos de unidad con otras personas, la naturaleza, el universo y Dios. Podemos desvelar lo que parecen ser recuerdos de otras en carnaciones, encontrar poderosos seres arquetpicos, comunicar con entidades desencarnadas y visitar numerosos territorios mi tolgicos. El rico espectro de estos estados tambin incluye ex periencias fuera del cuerpo, durante las que la conciencia desen carnada mantiene la capacidad de percepcin ptica y puede observar con precisin desde ngulos y distancias inusuales los acontecimientos que se producen en el entorno inmediato del cuerpo o en lugares distintos y remotos. Las experiencias holotrpicas pueden ser inducidas mediante una variedad de tcnicas antiguas y aborgenes, o tecnologas de lo sagrado. Estos procedimientos combinan de diversas formas el batir del tambor, vibraciones acsticas, sonidos de campanas o gongs, el canto, la danza rtmica, cambios de respiracin y el cul
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tivo de formas especiales de atencin. Pueden incluir un intenso aislamiento social y sensorial, el ayuno, la privacin del sueo, la deshidratacin e incluso drsticas intervenciones fsicas, como heridas para hacer sangrar, laxantes y purgas de gran efecto, o el infligir dolores agudos. Una tecnologa particularmente eficaz de lo sagrado ha consistido en la utilizacin ritual de plantas y sus tancias psicodlicas. Estas tcnicas alteradoras de la mente han desempeado un papel esencial en la historia ritual y espiritual de la humanidad. La induccin de estados holotrpicos ha sido ab solutamente esencial para el chamanismo, los ritos de paso y otras ceremonias de las culturas nativas. Tambin fue el elemen to clave de los antiguos misterios de muerte y renacimiento que se llevaban a cabo en diferentes partes del mundo y que florecie ron particularmente en el rea del Mediterrneo. Las experien cias holotrpicas han sido igualmente importantes para diversas ramas msticas de las grandes religiones del mundo. Estas tradi ciones esotricas han desarrollado una diversidad de tecnologas de lo sagrado, de mtodos especficos para inducir dichas expe riencias. A ellas pertenecen diversas formas del yoga, la medita cin y tcnicas de concentracin, el canto a varias voces, el giro de los derviches, las prcticas ascticas, el cristianismo hesicasta u oracin de Jess y muchas otras. En la actualidad, el espectro de tcnicas alteradoras de la mente se ha enriquecido considerablemente. Los enfoques clni cos que incluyen el uso de alcaloides puros abarcan las plantas psicodlicas o las sustancias psicodlicas de sntesis, y mtodos eficaces de psicoterapia vivencial, como la hipnosis, la terapia primal, el renacimiento y la respiracin holotrpica. El ms po pular de los mtodos de laboratorio para inducir estados holotr picos ha sido la privacin sensorial, que se basa en diversos gra dos de reduccin de los estmulos sensoriales. Otro mtodo muy bien conocido es el biofeedback , que posibilita utilizar la infor macin sobre los cambios que se producen en las propias ondas cerebrales, como orientacin para llegar a determinados estados de conciencia. Muchos aparatos electrnicos utilizan el principio
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de induccin o conduccin de las ondas cerebrales a travs de diversos estmulos acsticos y pticos. Es importante recalcar que episodios de estados holotrpicos de diversa profundidad y duracin pueden tambin ocurrir de forma espontnea, sin ninguna causa especfica e identificable y, frecuentemente, contra la voluntad de las personas implicadas. Puesto que la psiquiatra moderna no distingue entre los estados msticos o espirituales y los episodios psicticos, a las personas que experimentan esos estados se les suele diagnosticar como en fermas mentales, se las hospitaliza y se las somete a un trata miento rutinario a base de frmacos supresivos. Mi esposa Christina y yo hemos sugerido que muchos de estos estados son en realidad crisis psicoespirituales o casos de emergencia espiritual. Si pueden entenderse stos adecuadamente y las personas que los atraviesan son apoyadas por facilitadores con experiencia, episo dios de este tipo pueden conducir a la sanacin psicosomtica, la apertura espiritual, una transformacin positiva de la personali dad y la evolucin de la conciencia (Grof y Grof 1990).

Sabidura antigua y ciencia moderna


Como hemos visto por lo descrito anteriormente, las experien cias holotrpicas constituyen el denominador comn de muchas prcticas que, a lo largo de siglos, han conformado la vida ritual, espiritual y cultural de muchos grupos humanos. Este tipo de ex periencia ha constituido la principal fuente de cosmologas, mito logas, filosofas y sistemas religiosos que describen la naturaleza espiritual del cosmos y de la existencia. Son la clave para entender la vida espiritual de la humanidad, desde el chamanismo y las ce remonias sagradas de las tribus aborgenes hasta las grandes reli giones del mundo. Pero adems, y esto es lo ms importante, pro porcionan lneas prcticas e inestimables de orientacin para establecer una estrategia de vida suficientemente rica y satisfacto ria para alcanzar la realizacin mxima de nuestro potencial crea
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Introduccin

tivo. Por todas estas razones es importante que los cientficos occi dentales se liberen de sus prejuicios materialistas y sometan los es tados holotrpicos a una investigacin sistemtica y ecunime. Yo he estado profundamente interesado en todas las categoras de estados holotrpicos de conciencia mencionados anteriormen te y he tenido importantes experiencias personales en muchos de ellos. Sin embargo, como ya he mencionado la mayor parte de mi trabajo profesional se ha desarrollado en el campo de la terapia psicodlica, la respiracin holotrpica y los casos de emergen cia espiritual. Aunque las experiencias observadas en estas tres situaciones difieren en cuanto a los desencadenantes que los ini cian, parecen ser extraordinariamente similares en lo que respec ta a su contenido vivencial y a las comprensiones profundas, de tipo espiritual y filosfico, que comportan. A lo largo de mi carrera profesional he dirigido personalmen te ms de mil sesiones psicodlicas con sustancias como el LSD, la psilocibina, la mescalina, la dipropil-triptamina (DPT) y la metileno-dioxi-anfetamina (MDA), y he tenido acceso a ms de dos mil sesiones dirigidas por mis colegas. Una proporcin sig nificativa de estas sesiones tuvieron que ver con pacientes psi quitricos que padecan diversas formas de trastornos emociona les y psicosomticos, como depresin, psiconeurosis, trastornos psicosomticos, alcoholismo y drogodependencia. Otro gran grupo lo constituan pacientes que padecan diver sas formas de cncer, en su mayor parte terminal. En ese estudio, el objetivo no consista slo en aliviar la angustia emocional y el agudo dolor fsico que acompaa a esta enfermedad, sino tam bin ofrecer a esos pacientes una oportunidad de lograr estados msticos para aliviar su miedo a la muerte, cambiar su actitud ha cia ella y transformar su experiencia de lo que supone morir. Los restantes sujetos eran voluntarios normales, como psiquiatras, psiclogos, trabajadores sociales, clrigos, artistas y cientficos pertenecientes a diversas disciplinas, que se presentaban volunta riamente para participar en sesiones psicodlicas en bsqueda de comprensin y visin interior.
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Las sesiones de respiracin eran llevadas a cabo en el contex to de un programa de entrenamiento a largo plazo de profesiona les y de seminarios vivenciales, en los que participaban personas representativas de todos los estratos sociales. A lo largo de los aos, mi esposa Christina y yo hemos supervisado ms de 30.000 sesiones holotrpicas, la mayora de ellas realizadas en grupos, y slo excepcionalmente con una sola persona a nivel individual. Adems de la experimentacin con sustancias psicodlicas y la respiracin holotrpica, tambin he trabajado con muchas perso nas que atravesaban crisis psicoespirituales espontneas. Esto ha ocurrido ocasionalmente como parte de mi vida personal y pro fesional y no se haca sistemticamente como un proyecto espe cfico. Al escribir este libro he utilizado los historiales que he re cogido durante ms de cuarenta aos de trabajo en el campo de los estudios sobre la conciencia. Me he centrado especficamen te en aquellas partes de los historiales que describan experien cias y observaciones relacionadas con cuestiones bsicas, ontolgicas y cosmolgicas. Para mi sorpresa, lo que emerga de estos relatos de estados holotrpicos era una amplia alternativa lgica mente coherente a la comprensin de la naturaleza humana y de la existencia formulada por la ciencia materialista, que hoy da representa la ideologa oficial de la civilizacin industrial occi dental. Las personas que experimentan estados holotrpicos y los in tegran eficazmente no desarrollan puntos de vista del mundo idiosincrticos y engaosos que acarreen distorsiones inconexas de la realidad objetiva. Descubren diversos aspectos parciales de una gran visin sobre un universo creado e impregnado por una inteligencia csmica superior. En ltima instancia, este cos mos impregnado de alma est en armona con su propia psique y su conciencia. Estas comprensiones profundas muestran una si militud notable con la comprensin de la realidad que ha emergi do repetidamente, a menudo de forma independiente, a lo largo de la historia y en diferentes partes del mundo. En muchas va riantes, esta visin de la realidad ha sido compartida por todas las
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Introduccin

personas que han tenido la oportunidad de complementar su ex periencia cotidiana de la realidad material con las percepciones penetrantes de los estados holotrpicos de conciencia. Estos descubrimientos anuncian una buena nueva a millones de occidentales y miembros de las sociedades tecnologizadas que han tenido diversas formas de experiencias holotrpicas y que no han podido integrarlas dentro del sistema de creencias dominan tes de sus culturas. A causa de este desajuste, muchos de ellos han llegado a poner en cuestin su propia cordura o han sido cuestionados por los dems, incluidos los profesionales de la sa lud mental a los que recurrieron en bsqueda de consejo o ante los que fueron llevados en contra de su voluntad. El estudio de los estados holotrpicos reivindica a estas personas y revela los fallos de la psiquiatra contempornea. Tambin muestra una ne cesidad urgente de hacer una revisin y un cuestionamiento de nuestra comprensin de la naturaleza humana y de la naturaleza de la realidad. A medida que los avances revolucionarios de diversas disci plinas de la ciencia moderna continan deshaciendo el espejismo de la visin del mundo materialista ya superada, empezamos a ver el esbozo de una nueva comprensin ms amplia de nosotros mismos, de la naturaleza y del universo. Cada vez es ms claro que este enfoque alternativo y emergente de la existencia inte grar ciencia y espiritualidad, e introducir importantes elemen tos de la sabidura antigua en nuestro mundo tecnolgico. Ya en este momento, tenemos mucho ms que un simple mosaico inco herente de teoras revolucionarias o un vago esbozo de dicha vi sin. Ervin Laszlo ya ha proporcionado una brillante sntesis de los avances tericos ms importantes de los diversos campos de la ciencia moderna (Laszlo 1993). Ken Wilber ha formulado un extraordinario marco interdisciplinario que proporciona los ne cesarios fundamentos filosficos para dicha comprensin inte gral de la realidad (Wilber 1995, 1996, 1997). Obviamente, cuando esta nueva visin del cosmos se comple te, no se tratar de un simple retorno a una comprensin precien25

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tfica de la realidad, sino de una sntesis creativa y que abarque de lo mejor del pasado y del presente. Una visin del mundo que preserve todos los logros de la ciencia moderna y, al mismo tiem po, reintroduzca en la civilizacin occidental los valores espiri tuales que se han perdido, podra tener una profunda influencia en nuestra vida personal y colectiva. Creo firmemente que las ex periencias y observaciones procedentes de los estados holotrpicos que se exploran en este libro constituirn una parte funda mental de esta nueva imagen apasionante de la realidad y de la naturaleza humana que con tanto esfuerzo est naciendo ahora.

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2. COSMOS, CONCIENCIA Y ESPRITU


A medida que progresemos y despertemos al alma que est en nosotros y en todas las cosas, nos daremos cuenta de que hay conciencia tambin en la planta, en el metal, en el tomo, en la electricidad y en todas las cosas que pertenecen a la naturaleza fsica. S ri A u r o b in d o , La sntesis del yoga La diferencia entre la mayora de las personas y yo es que para m los muros divisorios son transparentes. C. G. Ju n g , Memorias, sueos y reflexiones

La visin del mundo de la ciencia materialista


Segn la ciencia occidental, el universo es un conjunto enor memente complejo de partculas materiales que se ha creado esencialmente a s mismo. La vida, la conciencia y la inteligencia son insignificantes y ms o menos recin llegados accidentales a la escena csmica. Al parecer, esos tres aspectos de la existencia aparecieron en una porcin nfima de un inmenso cosmos des pus de miles de millones de aos de evolucin de la materia. La vida debe su origen a azarosos procesos qumicos en el ocano
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primordial que reunieron los tomos y las molculas inorgnicas para formar compuestos orgnicos. La materia orgnica adquiri, en una evolucin posterior, la capacidad de autoconservacin, re produccin y organizacin celular. Los organismos unicelulares se unieron en formas de vida multicelulares ms amplias y poste riormente se desarrollaron hasta llegar a ser la rica coleccin de especies que habita en esta Tierra, incluido el Homo sapiens. Se nos dice que la conciencia surgi en las ltimas fases de esta evolucin a partir de la complejidad de los procesos fisiol gicos del sistema nervioso central. Que es un producto del cere bro y que, como tal, est confinado dentro de nuestro crneo. Desde esta perspectiva, la conciencia y la inteligencia seran funciones limitadas a los seres humanos y a los animales supe riores. Por ello, no existen ni pueden existir con independencia de los sistemas biolgicos. Segn esta forma de entender la rea lidad, el contenido de nuestra psique est ms o menos limitado por la informacin que hemos recibido del mundo exterior des de el momento de nuestro nacimiento, a travs de nuestros rga nos sensoriales. En este punto, los cientficos occidentales estn bsicamente de acuerdo con el viejo dicho de la escuela de filosofa emprica britnica: no hay nada en el intelecto que no estuviera previa mente en un rgano sensorial. Esta posicin, articulada por pri mera vez por John Locke en el siglo xvm, naturalmente excluye la posibilidad de percepcin extrasensorial, el acceso a la infor macin de cualquier tipo que no sea vehiculada a travs de los sentidos, como la telepata, la clarividencia o las experiencias fuera del cuerpo en las que se perciben con precisin lugares re motos. Adems, la naturaleza y alcance de nuestras percepciones sensoriales viene determinada por las caractersticas fsicas del entorno, as como por las propiedades fisiolgicas y las limita ciones de nuestros sentidos. Por ejemplo, no podemos ver obje tos si estamos separados de ellos por una pared slida. Perdemos de vista el barco que atraviesa la lnea del horizonte y somos in capaces de observar el otro lado de la luna. Igualmente, no pode
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mos or los sonidos si las ondas acsticas creadas por un fen meno externo no alcanzan nuestros odos con suficiente intensi dad. Cuando estamos en San Francisco, no podemos ver y or lo que nuestros amigos estn haciendo en Nueva York, a menos, por supuesto, que esta percepcin sea vehiculada a travs de alguna invencin tecnolgica moderna, como la televisin o el telfono.

Retos conceptuales procedentes de la investigacin actual sobre la conciencia


Las experiencias que se tienen en estados no ordinarios de conciencia desafan seriamente esta comprensin estrecha del potencial de la psique humana y de los lmites de nuestra percep cin. Lo que podemos experimentar en estos estados no est li mitado a los recuerdos de nuestra vida despus de haber nacido ni al inconsciente individual freudiano, como los cientficos ma terialistas nos han enseado a creer. Las experiencias holotrpicas van mucho ms all de los lmites de lo que el escritor y fil sofo angloamericano Alan Watts en tono de burla llam el ego encapsulado en la piel. Esas experiencias pueden llevarnos a vastos territorios de la psique an no cartografiados por los psi clogos y psiquiatras occidentales. En un esfuerzo por describir y clasificar todos los fenmenos revelados en los estados holotrpicos, he esbozado un nuevo mapa de la experiencia humana que ampla la comprensin convencional que se tiene de la psi que. En este contexto, slo destacar brevemente los rasgos bsi cos de esta nueva cartografa. Una descripcin ms detallada puede encontrarse en mis anteriores libros (Grof 1975, 1988). Para dar cuenta de todas las experiencias que pueden suceder en los estados holotrpicos, tuve que ampliar radicalmente la ac tual comprensin occidental de la psique aadiendo dos amplios mbitos. El primero de ellos es un depsito de sensaciones y emociones fsicas intensas vinculadas al trauma del nacimiento, como dolores fsicos extremos en diversas partes del cuerpo, sen
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timientos de asfixia, ansiedad vital, desesperacin e intensa cle ra. Adems, este mbito tambin contiene un rico espectro de imgenes simblicas correspondientes que giran alrededor de los temas del nacimiento, la muerte, el sexo y la violencia. Me refie ro a este nivel de la psique como perinatal, a causa de su asocia cin con el nacimiento biolgico (de la palabra griega peri = al rededor o cerca de, y del latn natalis = perteneciente al parto). Volver posteriormente a este tema en el captulo que explora las dimensiones espirituales del nacimiento, el sexo y la muerte. El segundo mbito adicional de la psique incluido en mi car tografa puede llamarse transpersonal, puesto que su caracters tica bsica es la experiencia de trascender las limitaciones habi tuales personales del cuerpo y del ego. Las experiencias transpersonales expanden ampliamente el sentido de la identidad personal al incluir elementos del mundo externo y otras dimen siones de la realidad. Una categora importante de experiencias transpersonales conlleva, por ejemplo, una autntica identifica cin vivencial con otras personas, animales, plantas y diversos aspectos de la naturaleza y del cosmos. Otro amplio grupo de fenmenos transpersonales puede des cribirse conforme a lo que el psiquiatra suizo C. G. Jung (1959) llamaba el inconsciente colectivo. Este vasto depsito de recuer dos ancestrales, raciales y colectivos contiene toda la herencia histrica y cultural de la humanidad. Tambin alberga principios organizadores primordiales a los que Jung llam arquetipos. Se gn l, los arquetipos rigen los procesos de nuestra psique, as como los acontecimientos del mundo en general. Tambin cons tituyen la fuerza creadora que se halla tras el mundo infinitamen te rico de imgenes de la psique con sus panteones de reinos y se res mitolgicos. En los estados holotrpicos, los contenidos del inconsciente colectivo se ponen a disposicin de la experiencia consciente. El estudio detallado de las experiencias perinatales y trans personales muestra que los lmites entre la psique humana indi vidual y el resto del cosmos son en ltima instancia arbitrarios y
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pueden ser trascendidos. Este trabajo aporta pruebas evidentes que sugieren que, en definitiva, cada uno de nosotros est en con tacto ntimo con la totalidad de la existencia. Esto significa en la prctica que cualquier cosa que podamos percibir como objeto en nuestro estado ordinario de conciencia puede tambin encontrar una experiencia subjetiva correspondiente cuando estamos en un estado holotrpico. Adems de todos los elementos del mundo material, a lo largo y ancho del mbito del espacio y del tiempo tambin podemos experimentar diversos aspectos de otras di mensiones de la realidad, como seres arquetpicos y territorios mitolgicos del inconsciente colectivo. En los estados holotrpicos podemos revivir con un extraor dinario detalle todas las etapas de nuestro nacimiento biolgico, recuerdos de la existencia prenatal e incluso un registro celular de nuestra concepcin. Las experiencias transpersonales pueden hacer surgir episodios de las vidas de nuestros antepasados in mediatos o remotos, o introducirnos en el reino del inconsciente racial y colectivo. Tambin pueden hacemos acceder a episodios que parecen ser recuerdos de previas encamaciones o incluso vestigios de las vidas de nuestros antepasados animales. Puede que tengamos una identificacin plenamente consciente con otras personas, grupos de personas, animales, plantas e incluso objetos y procesos inorgnicos. Durante dichas experiencias po demos obtener una informacin totalmente nueva y precisa sobre diversos aspectos del universo, incluidos datos que probable mente no hubiramos podido adquirir a lo largo de nuestra vida actual a travs de canales ordinarios. Cuando hemos vivido son suficiente profundidad la experiencia de estas dimensiones que estn escondidas a nuestra percepcin cotidiana, es bastante co mn que experimentemos profundos cambios en nuestra com prensin de la existencia y de la naturaleza de la realidad. Desde el punto de vista metafsico la comprensin profunda ms funda mental que obtenemos es el damos cuenta de que el universo no es un sistema autnomo que haya evolucionado como resultado de una relacin mecnica de las partculas materiales. Descubri
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mos que es imposible tomar en serio el postulado bsico de la ciencia materialista que afirma que la historia del universo es simplemente la historia de la evolucin de la materia. Y esto, por que hemos tenido la experiencia directa de las dimensiones divi nas, sagradas o numinosas de la existencia de una forma muy honda y convincente.

El universo impregnado de alma


Como consecuencia de intensas experiencias transpersonales, nuestra visin del mundo generalmente se expande hasta incluir algunos elementos de las cosmologas de diversos pueblos nati vos de antiguas culturas. Esta evolucin es completamente inde pendiente de nuestra inteligencia, de nuestra formacin educativa o de nuestra profesin. Las experiencias autnticas y convincen tes de identificacin consciente con animales, plantas o incluso objetos y procesos inorgnicos facilitan la comprensin de las creencias de las culturas animistas que ven el universo entero como un ser con alma. Desde su perspectiva, no slo todos los animales, sino tambin los rboles, los ros, las montaas, el sol, la luna y las estrellas son seres vivos. La siguiente experiencia muestra cmo es posible, en los es tados holotrpicos de conciencia, tener la experiencia de objetos inorgnicos como seres divinos. Es la experiencia de John, un es tadounidense inteligente y culto, que tuvo una intensa experien cia de prdida de su identidad cotidiana y una identificacin consciente con una montaa de granito, cuando estaba acampan do con sus amigos en Sierra Nevada [EE.UU.] a una gran altitud.
Estaba descansando en una gran placa de granito con los pies metidos en una poza cuyas aguas caan en cascada montaa aba jo. Disfrutaba del sol, absorbiendo sus rayos con todo mi ser. Cada vez estaba ms relajado y senta una profunda paz, ms profunda de lo que nunca hubiera podido imaginar. El paso del 32

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tiempo se iba retardando gradualmente hasta que al final pareci detenerse. En aquel momento sent el hlito de la eternidad. Poco a poco fui perdiendo la sensacin de mis lmites y me fund con la montaa de granito. Todo mi parloteo y agitacin in ternos se acallaron y fueron sustituidos por una calma absoluta. Sent que haba llegado. Estaba en el estado de descanso definiti vo en el que todos mis deseos y necesidades estaban satisfechos y todas las preguntas quedaban respondidas. De repente me di cuenta de que aquella profunda e insondable paz tena algo que ver con la naturaleza del granito. Por increble que pueda parecer, sent que me haba convertido en la conciencia del granito. De repente entend por qu los egipcios esculpan en granito estatuas de sus dioses y por qu los hindes vean el Himalaya com o la figura reclinada de Shiva. Era al estado imperturbable de conciencia a lo que rendan culto. Se necesitan decenas de millones de aos para que la superficie del granito se rompa por los repetidos asaltos del tiempo. Durante todos esos m ilenios, el mundo orgnico y efmero atraviesa incontables cambios: las es pecies nacen, existen y desaparecen; se fundan las disnatas, g o biernan y despus son sustituidas por otras; y miles de genera ciones representan sus ftiles dramas. La montaa de granito se alza all com o un testigo majestuoso, com o una diosa inmvil e inalterable a los acontecimientos.

El mundo de los dioses y los demonios


Los estados holotrpicos de conciencia tambin pueden pro porcionar profundas comprensiones internas de la visin del mundo de las culturas que creen que el cosmos est habitado por seres mitolgicos y que est gobernado por diversos dioses bie naventurados o colricos. En estos estados podemos tener acceso directo y vivencial al mundo de los dioses, demonios, hroes le gendarios, entes suprahumanos y guas desencarnados. Podemos visitar el reino de las realidades mitolgicas, de paisajes fantsti33

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eos y de moradas del Ms All. Las imgenes de estas experien cias pueden proceder del inconsciente colectivo y pueden mos trar figuras y temas mitolgicos de cualquier cultura de toda la historia de la humanidad. Profundas experiencias personales de este mbito nos ayudan a darnos cuenta de que las imgenes del cosmos que se encuentran en las sociedades preindustriales no se basan en la supersticin o en el pensamiento mgico primitivo, sino en experiencias directas de realidades alternativas. Una prueba particularmente convincente de la autenticidad de estas experiencias es el hecho de que nos pueden aportar una in formacin nueva y precisa sobre diversos seres y mbitos arquetpicos, como cualquier otra experiencia transpersonal. La natu raleza, alcance y calidad de esta informacin suelen sobrepasar con mucho nuestro conocimiento intelectual previo en lo que se refiere a las respectivas mitologas. Observaciones de este tipo llevaron a C. G. Jung a asumir que, junto al inconsciente indivi dual tal como lo describi Sigmund Freud, tambin tenemos un inconsciente colectivo que nos conecta con toda la herencia cul tural de toda la humanidad. Describir aqu como ejemplo una de las experiencias ms in teresantes de este tipo que he observado durante los aos de mi trabajo con estados holotrpicos de conciencia. Fue la experien cia de Otto, uno de mis clientes de Praga, al que trat de una de presin y de un miedo patolgico a la muerte (tanatofobia). En una de sus sesiones psicodlicas atraves la experiencia de una intensa secuencia de muerte y renacim iento psicoespiritual. Cuando la experiencia estaba terminando, tuvo la visin om ino sa de entrar en un mundo subterrneo guardado por una terrorfi ca diosa con forma de cerda. En este punto sinti repentinamen te una necesidad urgente de hacer un dibujo geomtrico concreto. Aunque yo normalmente peda a mis clientes que durante las sesiones se mantuviesen en una posicin recostada con los ojos cerrados y que mantuvieran las experiencias interiorizadas, al llegar a este punto, Otto abri los ojos, se sent y me pidi ur gentemente que le llevase unas hojas de papel y utensilios de di
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bujo. Dibuj una serie completa de patrones abstractos comple jos y, con gran insatisfaccin y desesperacin, continu rasgando y arrugando impulsivamente aquellos complicados dibujos tan pronto como los terminaba. Estaba muy insatisfecho con sus di bujos y cada vez se senta ms frustrado, porque no era capaz de dibujarlos correctamente. Cuando le pregunt qu es lo que es taba intentando hacer, no fue capaz de explicrmelo. Deca sim plemente que senta una compulsin irresistible a dibujar aque llos patrones geomtricos y estaba convencido de que el lograr el dibujo correcto era de alguna forma una condicin necesaria para terminar su sesin con xito. El tema claramente tena una fuerte carga emocional para Otto y pareca importante entenderlo. En aquella poca yo me hallaba todava bajo una fuerte influencia de mi formacin freudiana e in tent lo mejor que pude identificar los motivos inconscientes de este comportamiento extrao utilizando el mtodo de la asociacin libre. Pas mucho tiempo en esta tarea sin mucho xito. Todas las secuencias carecan simplemente de sentido. Ms adelante, el pro ceso se desplaz a otras reas y dej de pensar en aquella situacin. Todo el episodio permaneci para m en el misterio ms absoluto, hasta muchos aos despus, cuando ya viva en los Estados Uni dos. Durante mi estancia en Baltimore, un amigo me sugiri que Joseph Campbell poda estar interesado en las implicaciones de mi investigacin en el rea de la mitologa y se ofreci a facilitarme un encuentro con l. Despus de los primeros encuentros nos hici mos buenos amigos y l desempe un papel muy importante en mi vida personal y profesional. Joseph ha sido considerado por muchas personas como el mayor mitlogo del siglo xx y posible mente de todas las pocas. Su intelecto era excepcional y su cono cimiento de la mitologa universal verdaderamente enciclopdico. Posea un inters especial por la investigacin de los estados no or dinarios de conciencia, que l consideraba muy relevantes para el estudio de la mitologa (Campbell 1972). Tuvimos conversaciones fascinantes a lo largo de bastantes aos durante los que compart con l observaciones sobre experiencias arquetpicas oscuras de
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mi trabajo que no era capaz de entender. En la mayora de los ca sos Joseph no tena dificultad alguna en identificar las fuentes cul turales del simbolismo en cuestin. Durante una de estas conversaciones, record el episodio que he descrito y se lo relat. Qu fascinante! -dijo Joseph sin vaci lar-. Con toda claridad era la Madre Noche csmica de la muerte, la Diosa Madre Devoradora de los malekulanos de Nueva Gui nea. Despus continu dicindome que los malekulanos crean que deban encontrar a esta diosa durante el Viaje de los Muertos. Su forma era la de una figura femenina aterradora con rasgos muy claros de cerdo. Segn la tradicin de los malekulanos, ella est sentada a la entrada del mundo subterrneo y custodia un dibujo laberntico sagrado. Los malekulanos tenan un elaborado sistema de rituales entre los que se encontraba la cra y el sacrificio de cerdos. Esta com pleja actividad ritual tena como objetivo superar la dependencia de sus madres y ms adelante de la Diosa Madre Devoradora. Los malekulanos pasaban una gran cantidad de tiempo practican do el arte del dibujo de laberintos, puesto que esta maestra era considerada esencial para viajar con xito al Ms All. Joseph, gracias a sus conocimientos lexicogrficos, pudo resolver gran parte de este rompecabezas que me haba encontrado durante mi investigacin. El interrogante que quedaba, y que l tampoco fue capaz de responder, fue por qu mi cliente tena que encontrarse concretamente con esta divinidad malekulana en ese momento preciso de la terapia. Sin embargo, la tarea de dominar el viaje postumo tena sin duda sentido para alguien cuyo principal snto ma era el miedo patolgico a la muerte.

C. G. Jung y los arquetipos universales


En los estados holotrpicos descubrimos que nuestra psique tiene acceso a panteones enteros de figuras mitolgicas y a las es feras que habitan. Segn C. G. Jung, esas figuras son manifesta
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ciones de patrones universales primordiales que representan ele mentos constitutivos intrnsecos del inconsciente colectivo. Las figuras arquetpicas pueden ser de dos categoras totalmente de limitadas. La primera incluye a seres bienaventurados o colricos que encarnan diversos roles y funciones universales concretos. Los ms conocidos son la Gran Diosa Madre, la Terrible Diosa Madre, el Anciano Sabio, el Nio Eterno (Puer Eternus y Paella Eterna), los Amantes, la de la Guadaa y el Tramposo. Jung tam bin descubri que los seres humanos albergan en su inconscien te una representacin generalizada del principio femenino que l llam Anima. Su homlogo, la representacin generalizada del principio masculino en el inconsciente de las mujeres es el Animus. La representacin inconsciente del aspecto oscuro y des tructivo de la personalidad humana, en la psicologa junguiana se llama la Sombra. En los estados holotrpicos, todos estos principios pueden co brar vida como complejas apariciones proteicas que condensan de una forma hologrfica innumerables ejemplos concretos de lo que representan. Utilizar aqu como ejemplo mi propia expe riencia de un encuentro con el mundo de los arquetipos. En la secuencia final de la sesin tuve la visin de un gran es cenario brillantemente iluminado, situado en algn lugar que esta ba ms all del tiempo y del espacio. Tena un hermoso teln ador nado y decorado con diseos muy complejos que parecan contener toda la historia del mundo. Intuitivamente entend que es taba visitando el Teatro de la Obra Csmica, que representaba las fuerzas que dan forma a la historia de la humanidad. Empec a ser testigo de un magnfico desfile de figuras misteriosas que entraban en el escenario, se presentaban y lentamente volvan a irse. Me di cuenta de que lo que estaba viendo eran principios universales personificados, arquetipos que, a travs de una com pleja interaccin, creaban la ilusin de un mundo fenomnico, la obra divina que los hindes llaman lil. Eran personajes protei cos que reunan en s muchas identidades, muchas funciones e
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incluso muchas escenas. Mientras los contemplaba, cambiaban continuamente sus formas en una interpenetracin hologrfica extremadamente intrincada, siendo uno y muchos al m ismo tiempo. Yo era consciente de que tenan muchas y diversas face tas, niveles y dim ensiones de significado, pero no era capaz de centrarme en ninguna en particular. Cada una de aquellas figuras pareca representar simultneamente la esencia de su funcin, as com o las manifestaciones concretas del principio que repre sentaban. Estaba M y , la figura mgica y etrea que sim boliza el mundo de la ilusin, Anima , que encam a lo Femenino Eterno, el Guerrero, una personificacin de la guerra y de la agresin pare cida a Marte, los Amantes, que representan todos los dramas se xuales y aventuras romnticas a lo largo de los siglos, la figura real del Gobernante o Emperador, el Eremita retirado, el Tram poso burlador y elusivo, y muchos ms. A medida que atravesa ban el escenario, saludaban dirigindose a m, com o si esperaran ser apreciados por su representacin estelar en la obra divina del universo.

Las figuras arquetpicas de la segunda categora estn repre sentadas por diversas deidades y demonios relacionadas con cul turas, zonas geogrficas y perodos histricos concretos. Por ejemplo, en lugar de la imagen generalizada y universal de la Gran Diosa Madre, podemos tener la visin de una de sus formas culturales concretas, como la Virgen Mara, las diosas hindes Lakshmi y Parvati, la egipcia Isis, la griega Hera y otras muchas. Igualmente, ejemplos concretos de la Diosa Madre Terrible po dra ser, adems de la diosa malekulana con forma de cerdo ya descrita, la diosa hind Kali, la precolombina con cabeza de ser piente Coatlicue, o la egipcia Sekhmet con cabeza de len. Es importante recalcar que estas imgenes no tienen por qu estar li mitadas a nuestra herencia racial y cultural. Pueden salir de la mitologa de cualquier grupo humano, incluido alguno del que nunca hemos odo hablar.
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En mi trabajo han sido particularmente frecuentes los encuen tros o incluso la identificacin con diversas deidades pertene cientes a diferentes culturas que otros dioses mataban o que se sacrificaban a s mismas y despus volvan a la vida. Estas figu ras que representan la muerte y la resurreccin tienden a emerger espontneamente cuando el proceso de autoexploracin interna alcanza el nivel perinatal y adopta la forma de un renacimiento psicoespiritual. En este punto, muchas personas tienen por ejem plo visiones de crucifixin o experimentan una identificacin con la agona de Jesucristo en la cruz. La emergencia de este tema en personas con un pasado euroamericano parece tener sen tido, a causa del importante papel que el cristianismo ha desem peado en la cultura occidental a lo largo de muchos siglos. Sin embargo tambin hemos visto muchas experiencias inten sas de identificacin con Jess durante nuestros seminarios de respiracin holotrpica realizados en el Japn y en la India. Su cedan en personas cuya cultura era budista, sintosta o hind. A la inversa, muchos anglosajones, eslavos y judos se han identifi cado durante sus sesiones psicodlicas o de respiracin holotr pica con Shiva o Buda, el dios resucitado Osiris, la diosa sumeria Inanna, o las deidades griegas Persfone, Dionisos, Atis y Adonis. Identificaciones ocasionales con la deidad azteca de la muerte y del renacimiento, Quetzalcoatl, la Serpiente Empluma da, o uno de los Hroes Gemelos del Popol Vuh maya, eran in cluso ms sorprendentes, puesto que estas divinidades aparecen en mitologas que en general no son conocidas en Occidente. Los encuentros con estas figuras arquetpicas fueron muy impresio nantes y a menudo aportaron una informacin nueva y detallada que no tena nada que ver con el pasado racial, cultural y educa tivo, ni con el previo conocimiento intelectual de las respectivas mitologas. Dependiendo de la naturaleza de los dioses y diosas en cuestin, estas experiencias fueron acompaadas por emocio nes extremadamente intensas que iban desde el arrebato exttico al terror metafsico paralizante. Las personas que tuvieron la ex periencia de estos encuentros normalmente vieron estas figuras
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arquetpicas con gran sobrecogimiento y respeto, como seres que pertenecan a un orden superior, estaban dotados de extraordina rias energas y poder y tenan la capacidad de moldear los acon tecimientos de nuestro mundo material. As pues, estos sujetos compartieron la actitud de muchas culturas preindustriales que haban credo en la existencia de dioses y demonios. Sin embargo, ninguna de estas personas percibieron que sus experiencias de figuras arquetpicas fueran encuentros con el principio supremo del universo, ni pretendieron haber obtenido una comprensin definitiva de la existencia. Experimentaron a estas divinidades como creaciones de un poder superior que les trascenda. Esta comprensin profunda resuena con la idea de Joseph Campbell de que los dioses deben ser transparentes a lo trascendente. Deben funcionar como puente con la fuente divi na, pero no confundirse con ella. Cuando estamos involucrados en una autoexploracin sistemtica o en una prctica espiritual, es importante evitar el escollo de volver opaca a una divinidad concreta y verla como la fuerza csmica definitiva, en lugar de considerarla como una ventana abierta a lo Absoluto. Confundir una imagen arquetpica concreta con la fuente esencial de la creacin conduce a la idolatra, un error peligroso y divisor muy extendido en la historia de las religiones y de las culturas. Puede que una a las personas que comparten la misma creencia, pero sita a este grupo contra todos los dems que ha yan escogido una representacin diferente de lo divino. Entonces podran intentar convertirles o conquistarles y eliminarles. Por el contrario, la autntica religin es universal, onmiabarcante y lo incluye todo. Tiene que trascender las imgenes arquetpicas aso ciadas con una cultura y centrarse en la fuente esencial de todas las formas. La cuestin ms importante del mundo de la religin es as la naturaleza del principio supremo del universo. En el pr ximo captulo examinaremos las comprensiones profundas sobre este tema que se tienen en los estados holotrpicos de conciencia.

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3. EL PRINCIPIO CSMICO CREADOR


Oh vaco sin tierra!, oh vaco sin cielo!, oh espacio nebuloso y sin propsito!, convirtete en el mundo!, extindete, eterno e intemporal!

Relato tahitiano de la creacin


Lo que carece de sonido, de tacto, de forma y es imperecedero; lo que, por tanto, no tiene gusto ni olor, es constante, sin principio ni fin, superior a lo ms grande y estable: cuando se percibe Eso, uno se libera de las fauces de la Muerte.

Katha Upanishad

La conciencia absoluta
Despus de haber experimentado directamente las dimensio nes espirituales de la realidad, la idea de que el universo, la vida y la conciencia podran haberse desarrollado sin la participacin de una inteligencia creadora superior nos parece absurda, inge nua e insostenible. No obstante, como ya hemos visto, el haber tenido la experiencia de que la Naturaleza est impregnada de alma y los encuentros con figuras arquetpicas no son en s, y por
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s mismos, hechos suficientes para satisfacer totalmente nuestro anhelo espiritual. Por ello investigu en los informes de las per sonas con las que haba trabajado para alcanzar estados de con ciencia percibidos como estados que alcanzaban las fronteras l tim as del esp ritu hum ano. Yo in te n ta b a av e rig u ar qu experiencias podan transmitir el sentimiento de encontrar el prin cipio supremo del universo. Las personas que han tenido una experiencia de lo Absoluto que satisfizo plenamente su anhelo espiritual casi nunca vieron imgenes figurativas completas. Cuando sintieron que haban al canzado la meta de su bsqueda mstica y filosfica, sus descrip ciones del principio supremo eran muy abstractas y sorprenden temente similares. Quienes contaron haber tenido esta revelacin esencial concordaron extraordinariamente al describir las carac tersticas vivenciales de este estado. Informaban de que la expe riencia de lo Supremo implicaba la trascendencia de todas las li m itaciones de la m ente analtica, de todas las categoras racionales y de todos los lmites de la lgica ordinaria. Esta experiencia no se hallaba limitada por las categoras ha bituales del espacio tridimensional y del tiempo lineal tal y como los conocemos en la vida cotidiana. Tambin contena todas las polaridades concebibles en un amalgama inseparable y, por tan to, trascenda las dualidades de todo tipo. Una y otra vez, las per sonas que tuvieron esta experiencia compararon el Absoluto con una fuente radiante de luz de una intensidad inimaginable, aun que resaltaban que tambin difera en algunos aspectos significa tivos de cualquier otra forma de luz que conozcamos en el m un do material. Describir el Absoluto como luz pierde totalmente alguna de sus caractersticas esenciales, en particular el hecho de que tambin es un campo de conciencia inmenso e insondable dotado con una inteligencia infinita y un poder creador. El principio csmico supremo puede experimentarse de dos formas diferentes. A veces, todos los lmites personales se di suelven o son drsticamente borrados y nos fundimos por com pleto con la fuente divina, hacindonos uno con ella sin posibili
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dad alguna de distincin. En otras ocasiones tenemos un sentido de identidad separada, asumiendo el rol de un observador asom brado que est siendo testigo, como si estuviera fuera del mysterium tremendum de la existencia. As pues, al igual que algunos msticos, podemos sentir el xtasis de un amante embelesado que experimenta el encuentro con el Amado. Los textos espirituales de todos los tiempos abundan en descripciones de ambos tipos de experiencia de lo divino. Lo mismo que una polilla vuela hacia la llama y se hace una con ella -dicen los sufes-, as nos fundimos con lo divino. Sri Ramana Maharshi, el santo y visionario hind, describe en uno de sus poemas espirituales un mueco de azcar que fue al oc ano a nadar y se disolvi completamente. Por contraste, la ms tica espaola santa Teresa de Jess y Rm, el gran poeta persa de la trascendencia, se refieren a Dios como el Amado. De igual modo, los bhaktas, representantes hindes del yoga de la devo cin, prefieren mantener un sentido de relacin no fundida con lo Divino. No quieren conventirse en el mueco de azcar de Sri Ramana que pierde completamente su identidad en el ocano csmico. El gran santo indio y mstico Sri Ramakrishna exclam en cierta ocasin con nfasis: quiero probar el azcar, no con vertirme en azcar. Las personas que han tenido la experiencia del principio su premo descritas anteriormente saben que han encontrado a Dios. Sin embargo, la mayora de ellos sienten que el trmino Dios no capta adecuadamente la profundidad de su experiencia, puesto que ha sido distorsionado, trivializado y desacreditado por las re ligiones y culturas dominantes. Incluso trminos como Concien cia Absoluta o Mente Universal, que a menudo se utilizan para describir esta experiencia, parecen ser totalmente inadecuados para transmitir la inmensidad y el tremendo impacto de dicho en cuentro. Algunas personas consideran que el silencio es la reac cin ms adecuada a la experiencia del Absoluto. Para stas, es obvio que los que saben no hablan y los que hablan no saben. El principio supremo puede experimentarse directamente en
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estados holotrpicos de conciencia, pero se escapa a cualquier in tento de descripcin o explicacin adecuados. El lenguaje que utilizamos para comunicar sobre asuntos de la vida cotidiana simplemente no es adecuado para esta tarea. Las personas que han tenido esta experiencia parecen coincidir en que es inefable. Las palabras y la estructura de nuestro lenguaje son herramientas dolorosamente inapropiadas para describir su naturaleza y di mensiones, particularmente a aqullos que no la han tenido. Con todas estas reservas, incluyo el siguiente informe escrito por Robert, un psiquiatra de 37 aos, que en su sesin tuvo la ex periencia de lo que consider la realidad esencial:
El principio de la experiencia fue repentino y espectacular. Fui golpeado por un trueno csm ico de un poder inmenso que en un instante sacudi y disolvi mi realidad cotidiana. Perd total mente el contacto con el mundo que me rodeaba, que desapare ci com o por arte de magia. La conciencia de mi existencia co tidiana, mi vida y mi nombre resonaban dbilmente com o imgenes de un sueo en la periferia lejana de mi conciencia. Robert... California... Estados Unidos... planeta Tierra... Intenta ba acordarme con dificultad de la existencia de estas realidades, pero de repente haban perdido todo sentido. Igualmente est au sente toda visin arquetpica de dioses, dem onios y esferas m i tolgicas que eran tan predominantes en mis experiencias ante riores. En aquella ocasin, mi nica realidad era una gran cantidad de energa en remolino de inmensas proporciones que pareca contener toda la Existencia de un modo totalmente abs tracto. Tena la brillantez de miradas de soles, aunque careca de la continuidad de las luces que haba conocido en la vida coti diana. Pareca ser pura conciencia, inteligencia y energa crea doras que trascendan todas las polaridades. Era infinita y finita, divina y demonaca, terrorfica y exttica, creadora y destructi va... todo esto y mucho ms. Yo no tena conceptos ni categoras para lo que estaba viendo. No poda mantener ningn sentido de existencia separada frente a aquella fuerza. Mi identidad ordina 44

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ria fue sacudida y disuelta; me convert en uno con la Fuente. El tiempo haba perdido cualquier tipo de sentido. Con una visin retrospectiva, creo que debo haber tenido la experiencia de la dharmakaya, la Clara Luz Primordial que, se gn el Libro Tibetano de los Muertos, el Bardo Thodol, aparece en el momento de la muerte.

El encuentro de Robert con lo Supremo dur aproximada mente veinte minutos de tiempo de reloj, aunque durante toda la duracin de su experiencia no existiera el tiempo para l como dimensin significativa. Mientras todo esto estaba sucediendo, l no tuvo contacto con el entorno y no fue capaz de comunicar ver balmente. A continuacin empez lentamente a experimentar un retorno gradual a la realidad ordinaria, respecto a la cual escribi:
Despus de lo que pareci com o una eternidad, empezaron a formarse en mi campo de experiencia imgenes y conceptos concretos a m odo de ensoaciones. Em pec a sentir que algo com o la Tierra con grandes continentes y pases concretos poda existir realmente en algn lugar, pero todo ello pareca muy dis tante e irreal. Gradualmente, todo esto sigui cristalizando hasta formar las im genes de Estados Unidos y California. Posterior mente conect con mi identidad de todos los das y em pec a v i vir imgenes huidizas de mi vida actual. Al principio, el contac to con esta realidad era extremadamente dbil. Durante algn tiempo pens que estaba murindome y que estaba experim en tando el bardo, el estado intermedio entre la vida actual y el pr xim o renacimiento, tal com o se describe en los textos tibetanos. Estaba recuperando el contacto con la realidad ordinaria y al canc un punto en el que saba que sobrevivira a aquella expe riencia. Estaba tumbado en el sof con un sentimiento de xtasis y sobrecogimiento por lo que se me haba revelado. En contras te con estas circunstancias, estaba teniendo la experiencia de di versas situaciones dramticas que haban sucedido en diferentes partes del mundo a lo largo de los siglos. Parecan escenas de 45

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mis anteriores renacimientos, muchas de ellas peligrosas y dolorosas. Diversos grupos de msculos de m i cuerpo palpitaban y temblaban, mientras que mi cuerpo era herido y mora en todos aquellos contextos diferentes. N o obstante, mientras que mi his toria krmica estaba siendo representada fuera de mi cuerpo, yo permaneca en un estado de profunda bienaventuranza, com ple tamente desapegado de todos aquellos dramas. Durante m uchos das posteriores a esta experiencia, me fue fcil alcanzar en m is meditaciones un estado de paz y de sereni dad. Estoy seguro de que esta experiencia tendr una influencia duradera en mi vida. Parece im posible experimentar algo as y no ser profundamente afectado y transformado por ello.

El vaco frtil
Encontrarse con la Conciencia Absoluta, tener la experiencia de plena identificacin con ella, no es la nica forma de experi mentar el principio supremo del cosmos o la realidad ltima. El segundo tipo de experiencia que parece satisfacer a aqullos que buscan las respuestas ltimas es particularmente sorprendente, puesto que no tiene un contenido especfico. Es la identificacin con la Vacuidad Csmica y la Nada que se describe en los textos msticos como el Vaco. Es importante recalcar que no todas las experiencias de vacuidad que podemos encontrar en los estados no ordinarios de conciencia pueden calificarse como Vaco. Al gunas personas utilizan a menudo este trmino para describir una sensacin desagradable de falta de sentimiento, iniciativa o sen tido. Para merecer el nombre de Vaco, este estado tiene que cumplir ciertos requisitos concretos. Cuando encontramos el Vaco sentimos que es vacuidad pri mordial de proporciones y relevancia csmicas. Nos convertimos en pura conciencia consciente de esa nada absoluta; sin embargo, al mismo tiempo tenemos una sensacin extraa y paradjica de su plenitud esencial. Este vaco csmico es tambin una plenitud,
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puesto que en l no parece faltar nada. Aunque no contiene nada de una forma concreta y manifiesta, parece comprender toda la existencia de una forma potencial. De este modo paradjico po demos trascender la dicotoma habitual entre vaco y forma, o en tre existencia y no existencia. Sin embargo, la posibilidad de lle gar a esta resolucin no puede transmitirse adecuadamente con palabras. Tiene que vivirse para entenderla. El Vaco trasciende las categoras habituales de tiempo y espacio. Es inmutable y se halla ms all de todas las dicotomas y de todas las polaridades, como luz y oscuridad, bien y mal, inmovilidad y movimiento, microcosmos y macrocosmos, agona y xtasis, singu laridad y pluralidad, forma y vaco, e incluso existencia y no exis tencia. Algunas personas lo llaman Supracsmico y Metacsmico, indicando con ello que esta nada y vacuidad esencial parece ser el principio que subyace al mundo fenomnico tal como lo conocemos y que, al mismo tiempo, lo rige. Este vaco metafsico, preado del potencial de todo lo que existe, se manifiesta como la cuna de todo ser, la fuente esencial de la existencia. La creacin de todos los mun dos fenomnicos es, pues, la realizacin y concretizacin de todas las potencialidades preexistentes. Cuando experimentamos el Vaco, sentimos que es la fuente de toda la existencia y que, al mismo tiem po, contiene toda la creacin dentro de s. Otra forma de expresarlo es afirmar que es la totalidad de la existencia, puesto que nada exis te fuera de su mbito. Segn nuestros conceptos habituales y nues tras normas lgicas, esto parece encerrar algunas contradicciones bsicas. Sin duda parecera absurdo pensar en el vaco como algo que contenga el mundo de los fenmenos, cuya caracterstica esen cial parece ser la de tener formas especficas. Igualmente, el senti do comn nos dice que el principio creador y su creacin no pueden ser lo mismo, que tienen que ser diferentes entre s. La naturaleza extraordinaria del Vaco trasciende estas paradojas. El siguiente ejemplo describe una experiencia de Vaco Cs mico por parte de Cristopher Bache, filsofo de las religiones, que durante muchos aos se ha dedicado a una bsqueda espiri tual sistemtica:
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De repente, un enorme Vaco se abri en el interior de este mundo. La forma que adopt fue la de una distorsin de mi cam po visual, com o si se hubiera insertado en mi visin una esfera gigante e invisible que estuviera forzando todas las lneas hacia el lmite exterior de la imagen. Nada se fragmentaba ni se inte rrumpa, sino que todo se expanda y quedaba inmvil para re velar su realidad subyacente. Era com o si repentinamente D ios hiciera una pausa entre la inspiracin y la expiracin y todo el universo estuviera sbitamente suspendido, pero no disuelto sino sostenido en su sitio por una eternidad. Era com o una enor me apertura bostezante en la existencia. Al principio, esta sensacin me dej sin aliento, tanto en sen tido literal com o figurado, y esper en suspenso a que se reiniciase el m ovimiento, pero ste no se reiniciaba. Yo era plena mente consciente, pero estaba totalmente en suspenso. Y este suspenso continuaba y continuaba. N o poda creer lo mucho que dur. Mientras estaba inmerso en esta experiencia, me di cuenta de que era el Vaco del que nacen todas las formas. Era la Calma viva de la que fluye todo movimiento. Esta experiencia de pura concentracin de conciencia sin ninguna clase de contenidos, que era anterior a la forma y estaba fuera de ella, tena que ser lo que los filsofos orientales llamaban sunyat. Cuando se reanu d lentamente el m ovimiento y quedaron congeladas las formas, en el despertar del Vaco, se produjo una sensacin exquisita de talidad. Renovado por el Vaco, toqu los lmites de lo que es experimentar la existencia tal com o es.

En diferentes ocasiones, las personas que han vivido la expe riencia, tanto de la Conciencia absoluta como del Vaco, han te nido la comprensin profunda de que estos dos estados son esen cialmente idnticos e intercambiables, a pesar del hecho de que puedan distinguirse experimentalmente entre s y parecer con ceptual y lgicamente incompatibles. Estas personas han afirma do haber sido testigos de la emergencia de la Conciencia Csmi ca creadora a partir del Vaco o, a la inversa, de su retomo al Vaco
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y su desaparicin. Otros han tenido simultneamente la expe riencia de estos dos aspectos del Absoluto, al identificarse con la Conciencia Csmica y, al mismo tiempo, reconocer su vacuidad esencial. La experiencia del Vaco como fuente de la creacin tambin puede asociarse con el reconocimiento de la vacuidad fundamen tal del mundo material. La toma de conciencia de la vacuidad de la realidad cotidiana constituye el ncleo del mensaje de uno de los textos espirituales ms importantes del budismo mahyna, el Sutra Prajaparamit Hridaya o Sutra del Corazn de la Perfec ta Sabidura. En este texto, Avalokiteshvara se dirige a Shriputra, discpulo del Buda, con las siguientes palabras: La naturale za de la forma es vaco, la naturaleza del vaco es forma. La forma no es diferente del vaco, el vaco no es diferente de la for ma [...] los sentimientos, las percepciones, las formaciones men tales y la conciencia son igualmente vaco. Es interesante el hecho de que el concepto de vaco pleno y de vaco frtil tambin exista en la fsica moderna. Una declara cin de Paul Dirac, uno de los fundadores de la fsica cuntica y padre de la antimateria, lo describe con estas palabras: Toda la materia est creada de algn substrato imperceptible y [...] la creacin de la materia deja tras s un agujero en este substrato que se manifiesta como antimateria. Ahora bien, este substrato en s mismo no puede ser descrito con exactitud como material, puesto que llena uniformemente todo el espacio y es indetectable a cualquier observacin. Pero se trata de una forma peculiarmen te material de nada, a partir de la cual se crea la materia. El fsi co americano ya fallecido Heinz Pagels es an ms explcito: La visin de la nueva fsica sugiere: el vaco lo es todo en la fsica. Todo lo que ha existido alguna vez o puede existir ya est ah en la nada del espacio [...1 Esta nada contiene todo lo existente. (Pagels 1990). En sus experimentos de aceleracin y colisin de partculas elementales a altas velocidades, los fsicos han observado cmo se crean nuevas partculas subatmicas, que surgen de lo que
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ellos llaman el vaco dinmico, y cmo desaparecen al volver a esta matriz. Por supuesto, la similitud es slo parcial y no va mucho ms all. El problema de la creacin csmica no se limita al origen de los elementos fundamentales de la materia. Tiene importantes aspectos que estn fuera del alcance de los fsicos, como el problema del origen de las formas, del orden, las leyes y el sentido. El Vaco que podemos experimentar en los estados holotrpicos parece ser el origen de todos los aspectos de la crea cin, y no slo de la materia bruta del mundo fenomnico. En nuestra vida cotidiana, todo lo que sucede implica la exis tencia de complejas cadenas de causas y efectos. El postulado de la existencia de una causalidad lineal y estricta es un requisito ne cesario para la ciencia tradicional occidental. Otra caracterstica fundamental de la realidad material consiste en que todos los pro cesos de nuestro mundo siguen la ley de la conservacin de la energa. La energa no puede ser creada ni destruida, slo puede ser transformada en otras formas de energa. Esta forma de pen sar parece ser adecuada para la mayora de los acontecimientos del macromundo, pero falla cuando remontamos las cadenas de causas y efectos al comienzo del universo. Cuando la aplicamos a los procesos de creacin csmica nos enfrentamos a enormes problemas: si todo est causalmente determinado, cul es la causa original, la causa de las causas, el motor primordial? Si la energa tiene que ser conservada, de dnde surgi al principio de todo? Y qu podemos decir del origen de la materia, del es pacio y del tiempo? La actual corriente cosmogentica del big bang, que sugiere que la materia, el tiempo y el espacio se crearon simultneamen te a partir de una singularidad sin dimensiones hace 15.000 mi llones de aos, difcilmente puede ser aceptada como una expli cacin racional del misterio ms profundo de la existencia. Y, en principio, no podemos aceptar que una respuesta satisfactoria ca rezca de racionalidad. La solucin a estos problemas que brindan las experiencias trascendentes es de un orden y naturaleza com pletamente diferente. Tener la experiencia de la Conciencia Ab
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soluta, del Vaco y de su relacin recproca posibilita trascender las desconcertantes paradojas que asedian a los cientficos que teorizan sobre un universo material regido por las leyes mecni cas y de la causalidad. Los estados holotrpicos pueden suminis trar respuestas satisfactorias a estas preguntas y paradojas; no obstante, estas respuestas no son lgicas, sino vivenciales y transracionales por naturaleza. Cuando experimentamos la transicin del Vaco a la Concien cia Absoluta o viceversa, no tenemos el sentimiento de absurdo que podramos tener en el estado ordinario de conciencia, al con siderar la posibilidad de que algo se origine de la nada o, a la in versa, desaparezca en la nada sin dejar huella. Por el contrario, existe una sensacin de evidencia por s misma, de simplicidad y naturalidad del proceso. Las profundas comprensiones existenciales a este respecto son acompaadas por el sentimiento de una clarificacin repentina o de una reaccin de aj!. Puesto que en este nivel el mundo material se ve como expresin de la Con ciencia Absoluta y esta ltima, a su vez, parece ser intercambia ble con el Vaco, las experiencias trascendentes de este tipo brin dan una solucin inesperada a algunos de los problemas ms difciles y complejos que asedian a la mente racional. Las comprensiones profundas de personas que han experi mentado los estados holotrpicos de conciencia sobre la fuente de la existencia son sorprendentemente similares a las que se en cuentran en la filosofa perenne. Ya he mencionado la descrip cin de la vacuidad csmica del Sutra Prajpramit. He aqu un pasaje del antiguo Tao Te King del sabio chino Lao-Tse (1988):
Exista algo sin forma y perfecto antes de que naciera el universo. Es sereno. Vaco. Solitario. Inmutable. Infinito. Eternamente presente. Es la madre del universo. 51

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A falta de un nombre mejor, le llamar Tao. Fluye a travs de todas las cosas, dentro y fuera, y retorna al origen de las cosas.

RmT, el poeta mstico y visionario persa del siglo xm, des cribe el origen de la creacin con estas palabras: la no existen cia burbujea ansiosa ante la expectativa de que se le d existencia [...] Pues la mina y el tesoro de la actividad de Dios no es otra cosa que existencia manifestndose. He aqu, por comparar, dos pasajes de la tradicin mstica juda. El cabalista del siglo xm, Azriel de Gerona, dice lo siguiente: puede que se te pregunte: cmo hizo Dios al ser de la nada?, acaso no hay una inmensa diferencia entre ser y la nada?. Responde lo siguiente: el ser est en la nada en la modalidad de nada, y la nada est en el ser en la forma de ser. La nada es ser y el ser es nada. Y el cabalista del siglo xiv, David Been Abraham he-Lavan escribe: Ayin, la Nada, es ms existente que todos los seres del mundo; pero, como es simple y todo lo simple es complejo en comparacin con su simplicidad, se la llama Ayin. Y segn el mstico cristiano Meister Eckhart: la nada de Dios llena el mundo entero; su algo no est en ninguna parte.

Palabras para lo Inefable


Las comprensiones profundas e iluminadoras de las realidades ltimas vividas en los estados msticos no pueden describirse ade cuadamente en nuestro lenguaje cotidiano. Lao-Tse era muy cons ciente de ello y lo expres sucintamente: El Tao que puede ex presarse no es el Tao eterno. El nombre que puede ser nombrado no es el Nombre eterno. Cualquier descripcin y definicin tiene que basarse en palabras que han sido desarrolladas para nombrar objetos y actividades del mundo material tal como se viven en la vida diaria. Por esta razn, el lenguaje ordinario resulta ser ina
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propiado e inadecuado cuando queremos comunicar experiencias y comprensiones internas descubiertas en diversos estados holotrpicos de conciencia. Esto es as especialmente cuando nuestra experiencia se centra en los problemas esenciales de la existencia, como el Vaco, la Conciencia Absoluta y la creacin. Quienes estn familiarizados con las filosofas espirituales orientales, a menudo recurren a palabras de diversas lenguas asi ticas cuando describen sus experiencias espirituales y sus visiones internas. Para nombrar los estados elevados y trascendentes, se sirven de trminos snscritos, tibetanos, chinos o japoneses como samdhi (unin con Dios), sunyata (Vaco), kundalint (Poder de la Serpiente), bardo (estado intermedio despus de la muerte), anatta (no-Ser), satori (experiencia de iluminacin), nirvana, energa ch i o ki y el Tao. A la inversa, samsara (el mundo del na cimiento y la muerte), maya (ilusin del mundo), avidy (igno rancia) y palabras por el estilo son empleadas cuando se refieren a la realidad cotidiana. Estas lenguas se desarrollaron en culturas con un alto grado de complejidad en lo que se refiere a los estados holotrpicos y a las realidades espirituales. A diferencia de las lenguas occidentales, contienen muchos trminos tcnicos que describen especficamente los matices de las experiencias msti cas y de los temas relacionados con ellas. En ltima instancia, in cluso estas palabras slo pueden ser plenamente entendidas por aqullos que han tenido las experiencias correspondientes. La poesa, aun siendo una herramienta altamente imperfecta, parece un medio ms adecuado y apropiado para transmitir la esencia de las experiencias espirituales y para comunicar realida des trascendentes. Por esta razn muchos de los grandes visiona rios y maestros religiosos recurrieron a la poesa para expresar sus comprensiones profundas de tipo metafsico. Muchas personas con las que he trabajado recordaron y citaron pasajes de diversos poetas msticos. A menudo les o decir que, despus de haber teni do su propia experiencia mstica, los poemas visionarios que pre viamente no haban comprendido o con los que no haban entrado en contacto adquirieron una nueva claridad y una nueva luz.
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Particularmente populares entre las personas implicadas en una bsqueda espiritual parecen ser los poetas trascendentes del Prximo Oriente, como los msticos Ornar Kahyym, Rm y Kahlil Jibran, as como los visionarios indios Kabir, la princesa M ira Bai y Sri Aurobindo. He escogido aqu un ejemplo de un poema de Kabr, sabio indio del siglo xv, hijo de un tejedor mu sulmn de Benars. En su larga vida, que dur 120 aos, Kabr se inspir en lo mejor de la tradicin hind y suf, y expres su sa bidura espiritual en versos extticos. El siguiente poema ampla los paralelismos que existen entre el ciclo natural del agua y el proceso creador descrito en la siguiente seccin de este libro.
He estado pensando en la diferencia que existe entre el agua y las olas de su superficie. Al elevarse, el agua sigue siendo agua, al caer tambin es agua, podrais darme una pista de cm o concebirlas separadas? Porque alguien haya creado la palabra ola, tendr que distinguirla del agua? Existe un Uno Secreto en nuestro interior; los planetas de todas las galaxias pasan por sus manos com o cuentas. Es una sarta de cuentas que habra que mirar con ojos luminosos.

Tambin poseemos nuestra propia tradicin rica en poesa vi sionaria, representada por William Blake, D. H. Lawrence, Rainer M ara Rilke, Walt Whitman, William Butler Yeats y otros. Las personas que han experimentado estados msticos a menudo se refieren a estos poetas y recitan pasajes de sus obras. A modo
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de ejemplo, he aqu un poema de William Blake citado frecuen temente y que capta el misterio de lo divino inmanente:
Ver un mundo en un grano de arena y en una flor silvestre un cielo, contener el infinito en la palma de tu mano y la eternidad en una hora.

El Ms All interno
En la prctica espiritual y sistemtica con estados holotrpicos de conciencia, podemos trascender repetidamente los lmites ordinarios del ego corporal e identificarnos con otras personas, animales, plantas o aspectos inorgnicos de la naturaleza y tam bin con diversos seres arquetpicos. En este proceso descubri mos que cualquier lmite del universo material y de otras realida des es en ltima instancia arbitrario y relativo. Liberndonos de las limitaciones de la mente racional y del cors del sentido co mn y de la lgica cotidiana, podemos romper las muchas barre ras que nos separan, expandir nuestra conciencia en dimensiones inimaginables y experimentar posteriormente la unin y la iden tidad con la fuente transcendente de todo ser. Cuando alcanzamos la identificacin existencial con la Con ciencia Absoluta, nos percatamos de que nuestro propio ser est esencialmente en armona con toda la red csmica, con toda la existencia. El reconocimiento de nuestra propia naturaleza divi na, de nuestra propia identidad con la fuente csmica, es el des cubrimiento ms importante que podemos hacer durante un pro ceso de profunda autoindagacin. sta es la esencia de la conocida afirmacin que se encuentra en las Escrituras hindes, las Upanishads: Tat tvam asi. La traduccin literal de esta fra se es t eres Eso, que significa t eres de naturaleza divina o t eres Dios. Esta afirmacin revela que toda nuestra identifi cacin cotidiana con el ego encapsulado en una piel, la con
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ciencia individual encarnada o nombre y forma (nmarpa ) es una ilusin y que nuestra verdadera naturaleza es la de la energa creadora csmica (Atman-Brahman). Esta revelacin sobre el hecho de que el ser humano y lo di vino tienen la misma identidad es el secreto esencial del ncleo de todas las grandes tradiciones espirituales, aunque pueda ex presarse en alguna medida de formas diferentes. Ya he mencio nado que en el Atman hind, la conciencia individual y Brahman, la conciencia universal, son uno. Los seguidores del siddha yoga oyen el postulado bsico de su Escuela con muchas variantes: Dios mora en tu interior en forma de ti. En las Escrituras bu distas podemos leer: mira dentro, t eres Buda. En la tradicin confuciana se nos dice que cielo, tierra y seres humanos son un solo cuerpo. Puede encontrarse el mismo mensaje en las palabras de Jesu cristo: el padre y yo somos uno, y san Gregorio Palamas, uno de los grandes telogos de la iglesia ortodoxa cristiana, declara ba: puesto que el reino de los cielos y, sin duda alguna, el Rey del Cielo [...] est en nuestro interior. Igualmente, el gran sabio y cabalista judo Abraham ben Shemuel Abulafia enseaba que l y nosotros somos uno. Segn el Profeta Mahoma, quien se conoce a s mismo conoce a su Seor. Mansr al-Halj, el poe ta suf exttico, conocido como el mrtir del amor mstico, lo describa de esta forma: he visto al Seor en el Ojo del Corazn. Yo dije: quin eres?, l respondi: t. Al-Hallj fue encar celado y sentenciado a muerte por la siguiente afirmacin: Anal Haqq : yo soy Dios, la Verdad Absoluta, la Realidad Ver dadera.

Lo divino y su creacin
Ahora podemos resumir las comprensiones profundas de los estados holotrpicos de conciencia relativas al principio creador, la naturaleza de la realidad y nuestra propia naturaleza. Como ya
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hemos visto, estas comprensiones profundas repiten el mensaje de las grandes tradiciones espirituales del mundo. Sugieren que el mundo de la materia slida -representado por el espacio tridi mensional, el tiempo lineal y la causalidad permanente, tal como la experimentamos en nuestros estados ordinarios de concienciano tiene una existencia independiente por s mismo. En lugar de ser la nica realidad verdadera, como la describe la ciencia mate rialista, es una creacin de la Conciencia Absoluta. A la luz de estas comprensiones internas, el mundo material de nuestra vida cotidiana, incluido nuestro propio cuerpo, es un tejido complejo de percepciones y lecturas errneas. Es un pro ducto ldico y algo arbitrario del principio csmico creador, una realidad virtual infinitamente compleja, una obra divina creada por la Conciencia Absoluta y el Vaco Csmico. En su naturaleza ms profunda, nuestro universo, que parece contener innumera bles miradas de entidades y elementos separados, es slo un ser de inmensas proporciones y de una complejidad inimaginable. Lo mismo puede decirse de todas las dems dimensiones y mbitos de la existencia que podemos descubrir en los estados holotrpicos de conciencia. Puesto que no existen fronteras absolu tas entre la psique individual, ninguna parte de la creacin y el principio csmico creador en s mismo, cada uno de nosotros es, en ltima instancia, idntico a la fuente divina de creacin. As pues, somos colectiva e individualmente los guionistas y los acto res de la obra csmica. Puesto que en nuestra verdadera naturale za tenemos la misma identidad que el principio csmico creador, no podemos colmar nuestros anhelos emprendiendo cosas en el mundo material, con independencia de cul sea su naturaleza y al cance. Nada que est por debajo de experimentar la unidad msti ca con la fuente divina saciar nuestro ms profundo anhelo.

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4. EL PROCESO DE LA CREACIN
A s com o de un fuego resplandeciente, chispas por millares se producen con la misma forma, as de lo Imperecedero, amigo mo, mltiples seres se producen y all tambin avanzan.

Mundaka Upanishad
Aun cuando hagas cien nudos sigue siendo una sola cuerda. R m !

El misterio del impulso creador


La toma de conciencia de que todos los mundos fenomnicos, incluido nuestro plano material, son realidades virtuales creadas por la Conciencia Absoluta, nos lleva a plantearnos algunas cues tiones de gran inters. La fusin y la unin con el principio cs mico creador, tal como se describi en el captulo anterior, es sin duda una experiencia extraordinaria y muy deseable desde el punto de vista de un ser humano individual. Muchas tradiciones espirituales consideran que alcanzar este estado es la meta defi nitiva de la bsqueda espiritual. Sin embargo, quienes realmente alcanzan la unin con la Mente Universal se dan cuenta de que la situacin es mucho ms compleja.
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El proceso de la creacin

Estas personas descubren que lo que alguna vez consideraron que era la meta del viaje espiritual es tambin el origen de la cre acin. Para ellos se vuelve evidente que, para crear los mundos fenomnicos, lo Divino tiene que abandonar su estado original de unidad prstina e indiferenciada. Teniendo en cuenta lo fantstica que es la experiencia de identificacin con la Conciencia Abso luta desde el punto de vista humano, parece extrao que el prin cipio creador deba buscar una alternativa, o al menos un comple mento, a la simple experiencia de s mismo. Esto conduce naturalmente a la cuestin sobre la naturaleza de las fuerzas que compelen a la Conciencia Absoluta a abandonar su estado pri mordial y a emprender el proceso de crear realidades vivenciales como el mundo en que vivimos. Qu es lo que probablemente podra motivar a lo Divino a buscar la separacin, el dolor, la lu cha; en resumen la imperfeccin y la impermanencia, que son precisamente los estados de los que estamos intentando escapar cuando nos embarcamos en la aventura espiritual? Las personas que en su exploracin interna logran la identifica cin con la Conciencia Absoluta suelen tener profundas compren siones fascinantes de la dinmica de la creacin. Antes de que em pecemos a examinar estas revelaciones, es importante recordar que los estados holotrpicos en general, y aqullos que implican nive les trascendentes de conciencia en particular, no se prestan muy bien a descripciones verbales. Cuando revisamos estos informes, podemos encontrarlos interesantes e intelectualmente estimulan tes, o sentirnos inspirados por ellos, pero no debemos esperar de ellos explicaciones lgicas que puedan satisfacer plenamente nuestra mente racional. A causa de las limitaciones inherentes a nuestras facultades intelectuales, los intentos humanos de entender las razones o motivos de la creacin nunca sern completa mente satisfactorios. La razn es un instrumento inadecuado para el anlisis de las dimensiones trascendentes de la existencia y de los principios que operan en un nivel altamente metafsico. En l tima instancia, la verdadera comprensin de estos asuntos slo es posible por medio de la experiencia personal.
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El juego csmico

Las personas que describen sus experiencias de identificacin con lo Divino no son capaces de evitar las perspectivas antropocntricas ni de superar las limitaciones del lenguaje. As pues, el impulso creador de la Conciencia Absoluta se describe a menudo relacionndolo con los diversos estados psicolgicos que cono cemos en nuestra vida cotidiana, como el amor, el anhelo o la so ledad. Sus autores suelen escribir con maysculas las iniciales de estas palabras para indicar que estn intentando expresar analo gas trascendentes u octavas superiores de dichos sentimientos en lugar de estados directamente comparables a los que conoce mos en nuestra vida cotidiana. sta es una prctica muy conoci da en los escritos de pacientes psiquitricos que han tenido la ex periencia de revelaciones inhabituales sobre temas trascendentes y se esfuerzan por describir lo que les ha sucedido. Los informes de personas que en sus estados holotrpicos de conciencia han tenido comprensiones profundas sobre la moti vacin del principio creador divino para generar mundos de ex periencias contienen algunas contradicciones interesantes. Una categora importante de estas comprensiones profundas recalca los recursos fantsticos y las capacidades inconcebibles de la Conciencia Absoluta. Otro grupo de revelaciones sugiere que, en el proceso de creacin, la Conciencia Absoluta busca algo de lo que carece y que echa en falta en su estado original primordial. Desde una perspectiva ordinaria, estas dos categoras de com prensiones profundas parecen contradecirse entre s. En los esta dos holotrpicos, sin embargo, desaparece este conflicto y ambas categoras pueden coexistir fcilmente.

La cornucopia divina
El impulso de crear suele describirse como una fuerza elemen tal que refleja la inimaginable riqueza y la abundancia interna de lo Divino. La fuente csmica creadora es tan inmensa y desborda tantas posibilidades ilimitadas que no puede contenerse a s mis
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ma y tiene que expresar la plenitud de su potencial escondido. La experiencia de esta cualidad de la Conciencia Absoluta a veces se compara a una visin de cerca de los procesos termonucleares del sol, el principio que da la vida y es la fuente de energa de nuestro planeta. Las personas que han tenido esta experiencia se dan cuenta de que el sol es la expresin ms inmediata de lo divino que podamos experimentar en el mundo material y entienden por qu algunas culturas veneraron al sol como dios. Sin embargo, habitualmente resaltan que esta similitud no de bera ser tomada demasiado literalmente, puesto que existen im portantes diferencias entre el sol como cuerpo astronmico y el Sol Csmico, el principio creador responsable de la creacin. El sol fsico slo contribuye con la energa necesaria a los procesos de la vida, mientras que la fuente divina tambin proporciona el Logos de la creacin: su orden, formas y sentido. Sin embargo, en nuestra vida cotidiana, observar el sol parece ser la aproxima cin ms aproximada que tengamos a la experiencia de la fuente divina de la creacin tal como se nos revela en los estados holotrpicos. Otras descripciones ponen el acento en el inmenso deseo de la Mente Universal de lograr conocerse a s misma y experimentar toda la plenitud de su potencial. Esto slo puede hacerse median te la exteriorizacin y la manifestacin de todas sus posibilidades latentes en forma de un acto creador concreto. Exige la polariza cin en sujeto y objeto, la dicotoma entre observador y observa do. Estas comprensiones profundas recuerdan la forma en que se explica la creacin en ciertos textos cabalsticos, segn los cuales hubo una vez un estado previo de no existencia, en el que el Rostro no contemplaba el Rostro. La razn para la creacin fue que Dios deseaba contemplar a Dios. Igualmente, el gran ms tico persa Jalluddn Rmi escribi: Yo era un tesoro escondido [...] cre todo el universo y su nica finalidad fue manifestarMe (Hies 1996). Otras dimensiones importantes del proceso creador que fre cuentemente se ponen de relieve son el carcter ldico, el propio
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deleite y el humor csmico del Creador. stos son elementos que han sido muy bien descritos en los antiguos textos hindes, que hablan del universo y de la existencia como lila, o Juego Divino. Segn este punto de vista, la creacin es una obra csmica intrin cada e infinitamente compleja que Dios, Brahman, crea a partir de s mismo y dentro de s. l es el autor que ha concebido la obra, as como su productor, director y tambin todos los actores que hacen la multitud de papeles que hay en ella. Esta gran obra de obras csmica se representa en muchas dimensiones, a mu chos niveles y a escalas inimaginables. La creacin tambin puede verse como un experimento colo sal que expresa la inmensa curiosidad de la Conciencia Absoluta, una pasin anloga a la de un cientfico que consagra su vida a la exploracin y la investigacin. Sin embargo, el experimento cs mico es, de una forma natural, infinitamente ms complejo que cualquier cosa que pudiera concebir el esfuerzo colectivo de to dos los cientficos del mundo. Todos los descubrimientos fasci nantes de la ciencia, que desentraan el microcosmos y las remo tas regiones del universo, apenas araan la superficie del enigma insondable de la existencia. La ciencia, en su estado actual, slo investiga la naturaleza y el contenido de los productos finales de la creacin por procedimientos cada vez ms refinados, pero no revela nada sobre el proceso misterioso que subyace en ella y la manifiesta. La cuestin que repetidamente emerge de los estados no ordi narios de conciencia es el grado de control que tiene lo Divino en el proceso de creacin. Es un problema al que se enfrent a me nudo Albert Einstein. sta es la formulacin de sus propias pala bras: lo que realmente me interesa es si Dios tuvo eleccin en la creacin del mundo. Las respuestas de las personas que han al canzado este nivel de comprensin profunda no son unnimes. A veces parece que la Conciencia Absoluta est plenamente a car go de la creacin en su totalidad y en todos sus detalles. En este caso, todas las sorpresas de la obra csmica slo las tienen los protagonistas individuales y son debidas a la retirada repentina
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del velo de ignorancia que revela aspectos significativos del co nocimiento divino que previamente les estaba oculto. A veces, las personas que experimentan estados holotrpicos se hacen conscientes de una alternativa significativa a este esce nario. Comprueban que podra ser posible que slo los parme tros bsicos de la creacin estn claramente definidos, pero que el resultado final detallado siga siendo impredecible incluso para lo Divino. Este ltimo modelo de la obra csmica puede compa rarse a un caleidoscopio o a un juego de ajedrez. El inventor del caleidoscopio obviamente se dio cuenta de que al girar el tubo que contiene los espejos especialmente dispuestos y las piezas de cristal de colores producira patrones de hermosas imgenes cambiantes. Sin embargo, seguramente no poda haber previsto todas las constelaciones y combinaciones concretas que podran surgir cuando alguien mirase a su travs. Igualmente, el inventor del ajedrez podra ver el potencial ge neral de un juego que se juega en un tablero de 64 cuadrados blancos y negros con figuras que tienen funciones y movimientos definidos. Pero hubiera estado absolutamente fuera de cuestin anticipar todas las infinitas posibilidades de las situaciones con cretas a las que poda conducir el juego de ajedrez. Naturalmen te, la complejidad de la creacin es infinitamente mayor que la del caleidoscopio o la del ajedrez. Aunque la inteligencia de la Conciencia Absoluta sea inmensa, es concebible que el desarro llo de la obra csmica pueda estar ms all de su control y pueda proporcionar autnticas sorpresas. Esto se halla ntimamante conectado con la cuestin de nues tro propio rol en la obra csmica. Si el guin universal estuviera escrito por lo Divino en todos sus detalles, no nos dejara como actores individuales ninguna posibilidad de participacin activa y creativa. Lo mejor que podemos hacer es despertar al hecho de que en el pasado nuestra vida no ha sido autntica porque no he mos estado bien informados de los aspectos fundamentales de la existencia y de nuestra propia naturaleza. Sin embargo, si algu nos resultados son impredecibles incluso para lo Divino, diversas
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tendencias indeseables, com o la actual crisis global, podran re querir nuestra ayuda. En ese caso, realmente podramos conver tirnos en verdaderos jugadores activos y colaboradores tiles de la Conciencia Absoluta en el juego divino. Algunas personas que han tenido comprensiones penetrantes sobre los motivos para que exista la creacin, tambin recalcan su aspecto esttico. En nuestra vida diaria, a menudo nos asom bramos por la belleza intrnseca del universo y de la naturaleza, as como por aquellos aspectos de la creacin en los que ha inter venido la actividad humana, como puede ser cualquier obra de arte o cualquier estructura arquitectnica exquisitas. En los esta dos holotrpicos se refuerza enormemente la capacidad para apreciar el lado esttico de todos los diferentes aspectos de la vida y de la existencia. Por emplear la expresin de William Blake, cuando se limpian las puertas de la percepcin es difcil perderse la asombrosa belleza de la creacin. Desde esta pers pectiva, el universo en que vivimos y todas las realidades de la experiencia en otras dimensiones tambin parecen ser obras de arte consumadas, y el impulso para crearlas puede compararse con la inspiracin y la pasin creadora de un magnfico artista.

El anhelo divino
Como mencion anteriormente, a veces las comprensiones profundas sobre las fuerzas que subyacen a la creacin revelan motivos para la misma, que son de diferente orden y que hasta parecen estar en conflicto con los descritos anteriormente. stos no reflejan abundancia desbordante, riqueza, autosuficiencia esencia] y maestra del principio csmico creador, sino un cierto sentido de deficiencia, necesidad o deseo. Por ejemplo, es posi ble descubrir que, a pesar de la inmensidad y perfeccin de su es tado de ser, la Conciencia Absoluta se da cuenta de que est sola. Esta Soledad encuentra su expresin en un inmenso anhelo de te ner compaa, comunicar y compartir: una especie de Anhelo Di
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vino. La fuerza ms poderosa que se halla detrs de toda la crea cin se describe en este caso como una necesidad del principio creador de dar y recibir Amor. Otra dimensin crtica del proceso creador, que pertenece a esta categora y que ocasionalmente ha sido comentada, parece ser el deseo primordial por parte de la fuente divina de vivir la experiencia del mundo material tangible. Segn estas compren siones profundas, el Espritu tiene un deseo profundo de experi mentar lo que es opuesto y contrario a su propia naturaleza. Quiere explorar todas las cualidades que no tiene en su naturale za primordial y convertirse en todo lo que no es. Siendo eterno, infinito, ilimitado y etreo, anhela lo efmero, lo impermanente, lo limitado por el tiempo y el espacio, lo que es slido y corp reo. Esta relacin dinmica entre espritu y materia fue descrita en la mitologa azteca como la tensin entre dos divinidades: Tezcatlipoca (el Espejo Humeante), que simboliza la materia, y Quetzalcatl (la Serpiente Emplumada), que representa el esp ritu. Una hermosa ilustracin de esta danza csmica entre Quet zalcatl y Tezcatlipoca puede encontrarse en el pergamino azteca conocido como Codex Borbonicus. La comprensin del papel activo de la conciencia en la crea cin no se halla necesariamente limitada a la religin, la filosofa y la mitologa. Segn los fsicos modernos, el acto de observa cin consciente cambia la probabilidad de que se produzca la re alizacin efectiva de ciertos acontecimientos, participando de este modo en la creacin de la realidad material. En una de sus conferencias en que exploraba las implicaciones filosficas y es pirituales de la fsica cuntica, el fsico Fred Alan Wolf se refiri al papel activo que la conciencia desempea en la creacin del mundo material. Entre las diversas hiptesis sobre los mecanis mos que subyacen a este proceso, sugiri que la razn definitiva de la creacin del mundo material podra ser el aadir conciencia y espritu a la experiencia de la materia. En la vida cotidiana, este anhelo de la materia por parte del espritu podra ser la raz ms profunda de todos nuestros apegos y ambiciones humanas.
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Otro importante motivo para la creacin que se menciona ocasionalmente es el elemento de monotona. Por muy inmensa y gloriosa que pueda parecer la experiencia de lo Divino desde el punto de vista humano, para lo Divino es siempre la misma y, en este sentido, montona. La creacin puede verse como un es fuerzo titnico que expresa un anhelo trascendente de cambio, accin, movimiento, drama y sorpresa. Las innumerables reali dades existenciales en muchas y diferentes dimensiones y a mu chos niveles ofrecen un nmero infinito de oportunidades para posibles aventuras de la conciencia y el autoentretenimiento di vino. Las formulaciones extremas que describen la creacin como un acto enfocado a superar la monotona de la Conciencia Absoluta e indiferenciada se refieren incluso al Aburrimiento csmico. Esto resuena de nuevo con pasajes de textos cabalsti cos medievales que describen que una de las razones por las que dios cre el universo fue la de superar el aburrimiento. La creacin de diversos mundos fenomnicos tambin hace posible que la Conciencia Absoluta pueda escapar del intolerable Aqu y Ahora Eterno hacia una experiencia predecible y cmoda de tiempo lineal, espacio limitado e impermanencia. Esta sera, pues, la polaridad opuesta y la imagen especular negativa del miedo humano a la muerte y a la impermanencia que subyace en nuestro profundo anhelo de inmortalidad y trascendencia. Para las personas que han tenido esta experiencia, la amenaza de ex tincin de la conciencia puede ser permanentemente sustituida por la toma de conciencia de que, en ltima instancia, no hay nin guna salida posible fuera de la conciencia. Todos los que han tenido la fortuna de vivir estas profundas comprensiones del laboratorio csmico de la creacin parecen estar de acuerdo en que cualquier cosa que pueda decirse sobre este nivel de realidad, en forma alguna puede hacer justicia a lo que han visto. El impulso monumental y de proporciones inima ginables que es responsable de la creacin del mundo fenomni co parece contener todos los elementos que acabamos de expo ner, por contradictorios y paradjicos que puedan parecer a
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Figura 1. Quetzalcatl y Tezcatlipoca. Las leyendas del M jico precolombi no afirman que los mundos de la materia y del espritu coexisten y que cada uno de ellos posee algo que el otro necesita. En esta pintura del Codex Borbonicus azteca, la tensin dinmica entre Espritu y M ateria se representa como una danza csm ica y complementaria de Quetzalcatl (en su forma de Ehecatl, dios del viento y de la respiracin) y Tezcatlipoca, el Espejo Humeante. Fuente: Stanislav Grof, Books ofthe Dead. Thames & Hudson, Londres, 1996, p. 93. Reproducido con autorizacin de la Bibliothque de l Assemble N atio nale, 126 rue de lUniversit, 75007 Paris.

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nuestra sensibilidad y sentido comn ordinarios, y an muchos ms. Es claro que, a pesar de todos nuestros esfuerzos por com prender y describir la creacin, la naturaleza del principio crea dor y del proceso de creacin sigue siendo un misterio velado e insondable.

La dinmica del proceso creador


Adems de las revelaciones relativas a las razones de la cre acin (el por qu de la creacin), las experiencias que se tienen en los estados holotrpicos aportan con frecuencia comprensio nes profundas e iluminadoras sobre la dinmica y los mecanis mos concretos del proceso creador (el cmo de la creacin). stos se hallan relacionados con la tecnologa de la conciencia, que genera experiencias con caractersticas sensoriales diferentes y, al orquestarlas de una forma coherente y sistemtica, crea rea lidades virtuales. Aunque las descripciones de estas comprensio nes profundas varan en los detalles, el lenguaje y las metforas utilizadas para describirlas suelen distinguir dos procesos interrelacionados y mutuamente complementarios que se hallan im plicados en la creacin de los mundos fenomnicos. El primero de ellos es la actividad que divide la unidad indiferenciada original de la Conciencia Absoluta en un nmero cada vez mayor de unidades derivadas de conciencia. La Mente Uni versal se embarca en una obra creativa que implica secuencias complicadas de divisiones, fragmentaciones y diferenciaciones. El resultado final es el de mundos de experiencias que contienen innumerables entes separados dotados de formas especficas de conciencia y que poseen una conciencia selectiva de s mismos. Parece existir un consenso general en que stos nacen mediante divisiones y subdivisiones mltiples del campo originalmente unificado de la conciencia csmica. As pues, lo Divino no crea algo fuera de s, sino mediante transformaciones dentro del cam po de su propio ser.
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El segundo elemento importante en el proceso de la creacin es una forma nica de divisin o de pantalla csmica de ais lamiento con la que los entes filiales conscientes pierden progre sivamente contacto con su fuente original y conciencia de su na turaleza prstina. Tambin desarrollan un sentido de identidad individual y un estado de separacin absoluta entre s. En las fa ses finales de este proceso existen pantallas intangibles, pero re lativamente impermeables, entre estas unidades separadas y tam bin entre cada una de ellas y el ocano indiferenciado original de Conciencia Absoluta. Es importante recalcar que esta sensa cin de separacin es puramente subjetiva y, en ltima instancia, ilusoria. En un nivel ms profundo, la unidad no dividida e indiferenciada contina subyacente en toda la creacin. Los trminos divisin y pantalla csmica no son total mente adecuados en este contexto, puesto que sugieren una sepa racin mecnica de elementos y una ruptura de la totalidad en partes. Estas imgenes concretas son mucho ms adecuadas para oficios que tienen que ver con materiales diversos, como la cons truccin o la carpintera, que para la dinmica a la que me estoy refiriendo. Es por esto por lo que muchas personas toman presta da la terminologa de la psicologa y comparan este proceso con mecanismos como el olvido, la represin o la disociacin. Aqu estamos hablando del fenmeno que el escritor y filsofo Alan Watts llam el tab de conocer quin se es. Segn las com prensiones profundas obtenidas en diversos estados holotrpicos, las unidades separadas de conciencia no son necesariamente slo seres humanos y animales, sino tambin plantas y elementos del mundo inorgnico, entes desencarnados y seres arquetpicos. La relacin entre la Conciencia Absoluta y sus partes es nica y compleja, y no puede ser entendida por medio del pensamiento convencional y de la lgica ordinaria. Nuestro sentido comn nos dice que una parte no puede ser simultneamente el todo y que el todo, al ser un conjunto de sus partes, tiene que ser ms grande que cualquiera de sus componentes. Y como el todo es el conjun to de sus elementos constitutivos, podemos entenderlo estudian
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do sus partes. Hasta hace muy poco, ste haba sido uno de los postulados fundamentales de la ciencia occidental. Por aadidu ra, las partes deben tener una localizacin especfica en el con texto del todo y ocupar una determinada parte de su tamao ge neral. Aunque todo lo que acabamos de decir de la relacin entre el todo y las partes parece ser cierto y obvio en nuestra vida coti diana, ninguna de estas caractersticas y limitaciones puede apli carse en un sentido absoluto al juego csmico. En el entramado universal, y a pesar de su individualidad y de sus diferencias especficas, las unidades separadas de conciencia permanecen en otro nivel esencialmente idnticas con su fuente y entre s. stas poseen una naturaleza paradjica, al ser totalida des y partes al mismo tiempo. La informacin esencial sobre cada una de ellas se distribuye por todo el campo csmico y di chas partes tienen, a su vez, un acceso potencial a la informacin sobre toda la creacin. Esto se hace ms obvio en lo que respec ta a los seres humanos, de los cuales tenemos pruebas directas de estas relaciones gracias a todo el espectro de experiencias trans personales. En los estados transpersonales tenemos el potencial de vivir nos como algo que forma parte de la creacin, lo mismo que el mismo principio creador. Esto tambin es as para las dems per sonas que pueden vivirse como cualquier cosa y como cualquier persona, incluidos nosotros mismos. En este sentido, todo ser hu mano no slo es una pequea parte constitutiva del universo, sino tambin el campo entero de la creacin. Una interconexin simi lar parece existir en el reino animal y botnico, e incluso en el mundo inorgnico. Las observaciones relativas a la evolucin de las especies y las paradojas de la fsica cuntica apuntan sin duda en esta direccin. Esta situacin recuerda a las descripciones de los antiguos sis temas hindes espirituales, particularmente el jainism o y el bu dismo avatamsaka. Segn la cosmologa jainista, el mundo de la creacin es un sistema infinitamente complejo de unidades enga adas de conciencia, o jivas, atrapadas en diferentes aspectos y
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etapas del proceso csmico. Su naturaleza prstina est contami nada por estar involucradas en la realidad material y, particular mente, en los procesos biolgicos. Los jainistas asocian estas jivas no slo con las formas de vida orgnica, sino tambin con los objetos y procesos inorgnicos. Cada jiva, a pesar de su estado de aparente separacin, permanece conectada con todas las dems jtvas y contiene un conocimiento sobre todas ellas. El Stra Avatamsaka utiliza una imagen potica para ilustrar el estado de interconexin de todas las cosas. Es el famoso collar del dios vdico Indra: Se dice que en el cielo de Indra hay una malla de perlas, dispuestas de tal modo que si se mira a una de ellas, todas las dems se ven reflejadas. Igualmente, cada objeto del mundo no es simplemente l mismo, sino que abarca todos los dems objetos y, de hecho, todo lo que existe. Conceptos si milares pueden encontrarse en la escuela de pensamiento budis ta Hwa Yen, la versin china de la misma enseanza. Hwa Yen es una visin holstica del universo que encarna una de las com prensiones ms profundas que la mente humana haya jam s al canzado. La esencia de esta filosofa puede expresarse sucinta mente en pocas palabras: Uno en Uno, Uno en Muchos, Muchos en Uno, Muchos en Muchos. El concepto de interpenetracin csmica mutua caracterstica de esta escuela queda bellamente ejemplificada en la siguiente historia:
La emperatriz Wu, que tena dificultades para comprender la complejidad de la filosofa Hwa Yen, pregunt a Fa Tsang, uno de los fundadores de la escuela, que le hiciera una sim ple de mostracin prctica de la interrelacin csm ica. Fa Tsang la lle v a una gran sala, cuyo interior estaba com pletam ente cubierto de espejos, tanto las paredes, com o el techo y el suelo. Encendi una vela en el centro de esta sala y la suspendi del techo. Inme diatamente se vieron rodeados por miradas de velas resplande cientes de diferentes tamaos que llegaban hasta el infinito. Esta fue la forma que tuvo Fa Tsang de ilustrar la relacin de lo Uno con lo mltiple. 71

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A continuacin, coloc en el centro de la sala un pequeo cristal de muchas caras. Todo lo que estaba alrededor del cristal, incluidas las innumerables imgenes de velas, fue recogido y re flejado en el pequeo interior de aquella piedra brillante. De esta forma, Fa Tsang fue capaz de demostrar cm o en la Realidad Esencial, lo infinitamente pequeo contiene lo infinitamente grande y lo infinitamente grande contiene lo infinitamente pe queo sin obstruccin alguna. Tras hacer esto, seal que este m odelo esttico era en realidad muy limitado e imperfecto, y que jams poda captar el m ovimiento multidimensional y per petuo del universo y la libre interpenetracin del Tiempo y la Eternidad, as com o el pasado, el presente y el futuro.

Metforas de la creacin
Las personas que en estados holotrpicos han tenido la visin de la dinmica de los procesos csmicos de creacin e intentan describir sus comprensiones profundas carecen con frecuencia de los medios adecuados de expresin verbal. Normalmente tienden a recurrir a diversas imgenes simblicas, metforas y paralelismos de la vida cotidiana, con la esperanza de que esto les ayude a ilus trar algunas de las experiencias e ideas que estn intentando co municar. Me servir del mismo enfoque en la siguiente descripcin del proceso creador, utilizando como ilustracin imgenes extra das de la circulacin del agua en la naturaleza. Referencias a estos fenmenos naturales son particularmente frecuentes en las des cripciones de las sesiones que contienen visiones cosmolgicas. Antes del inicio de la creacin, la Conciencia Csmica es un cam po indiferenciado e ilimitado de inmenso potencial creador. Dentro de l, la creacin empieza como una onda, como una perturbacin de la unidad original que se manifiesta como un juego imaginado de imgenes de diversas formas. Al principio, los entes creados mantienen su contacto con la fuente, ya que la separacin es slo un intento relativo e incompleto. Utilizando la metfora del agua,
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la unidad original e indivisa de la Conciencia Absoluta tendra la forma de un ocano profundo y en calma de una magnitud inima ginable. La imagen que ilustra mejor la etapa inicial del proceso de creacin es la formacin de olas en la superficie del ocano. Desde un punto de vista, las olas pueden verse y describirse como entidades separadas e individuales. Por ejemplo, es posible hablar de una gran ola verde y rpida, o de una que es buena o pe ligrosa para los surfistas. Al mismo tiempo es obvio que, a pesar de su relativa individualidad, la ola forma tambin parte inte grante del ocano. La diferenciacin del ocano por parte de las olas es un fenmeno ldico, ilusorio e incompleto. Una repentina brisa puede formar olas en la superficie del ocano, pero cuando el viento se calma, estas olas recuperan su plena identidad origi nal con el ocano. En la fase que he descrito hasta aqu, la fuente creativa gene ra imgenes diferentes de s misma, pero stas retienen la cone xin con la fuente y la conciencia de su identidad esencial. La creacin autntica exige que sus productos se separen y se hagan claramente distinguibles de la matriz creadora. En rigor, la crea cin slo empieza cuando se corta la conexin con la fuente y se establece una identidad separada. Al principio esto slo puede suceder en un momento fugaz. La imagen metafrica correspon diente sera la de una ola rompindose contra el viento o la costa. Cuando el cuerpo slido de agua estalla en miles de pequeas go tas, stas asumen por un instante una identidad separada y una existencia independiente mientras vuelan por el aire. Esta situa cin slo dura un instante, hasta que todas ellas caen de nuevo y se renen con el ocano. En la siguiente fase, la separacin es mucho ms definida y las unidades separadas de conciencia asumen su identidad e in dependencia individual durante un considerable perodo de tiem po. ste es el principio de la divisin, la accin de la pantalla csmica o la disociacin y el olvido csmicos. La unidad origi nal con la fuente se pierde temporalmente y se olvida de su iden tidad divina. Un paralelismo metafrico de esta situacin podra
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ser el agua que tras la marea queda atrapada en una oquedad de la roca del acantilado al retirarse el ocano durante la marea baja. Este fenmeno implica una separacin a largo plazo entre las aguas maternales del ocano y el agua de la oquedad. Sin embar go, durante la siguiente marea alta se restablecer la unin y la masa separada de agua retornar a la fuente. La continuacin del proceso de individuacin tiene como consecuencia una situacin en la que la separacin es completa, convincente y puede parecer permanente. Se produce entonces una metamorfosis radical y las unidades separadas de conciencia asumen una nueva identidad muy diferente de la anterior. La uni dad original es oscurecida y ocultada, pero no se pierde total mente. Esta fase de creacin puede ilustrarse como una masa de agua que se ha evaporado del ocano y ha formado una nube. An tes de convertirse en nube, el agua sufre una profunda transfor macin. En estos momentos la nueva entidad posee una forma especfica y caracterstica y una vida por s misma, pero las pe queas gotitas de agua que pueden formarse en ella revelan la fuente y origen de este nuevo fenmeno. Pueden condensarse f cilmente, precipitarse en forma de lluvia e iniciar su camino de reunin con el ocano. En la fase final, la separacin es completa y la unin con la fuente parece totalmente perdida. La transformacin es radical y total, olvidndose la identidad original. La forma de esta nueva unidad es distinta, muy compleja y se ha solidificado. Al mismo tiempo, el proceso de divisiones mltiples ha avanzado y la con ciencia de la entidad creada parece representar slo una parte infi nitamente pequea del todo original. Un buen ejemplo de esta fase es el copo de nieve que se cristaliz en la nube a partir del agua ori ginalmente evaporada del ocano. El copo de nieve representa slo un fragmento infinitesimal en la masa de agua del ocano y tiene una forma y estructura individual muy concreta. La sorprendente diversidad de formas que pueden adoptar los copos de nieve ilus tra muy bien la riqueza de la creacin que caracteriza el mundo fe nomnico. El copo de nieve tiene muy poca similitud con la fuen
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te y, para poder reunirse de nuevo con ella, tiene que sufrir cambios fundamentales en su estructura y perder su identidad. Podramos avanzar un paso y pensar en un bloque de hielo. En l, el agua est tan radicalmente transmutada y es tan diferen te de su forma original que no podramos ser capaces de recono cer su identidad con el agua si no tuviramos el conocimiento intelectual del proceso de congelacin y de sus efectos. En agu do contraste con el agua, el hielo es denso, slido, duro y rgido. Al igual que el copo de nieve, para volver a su condicin acuti ca original tiene que sufrir una completa destruccin y perder lo que parecen ser sus caractersticas esenciales. Imgenes similares que comparan los diversos aspectos de la creacin con el agua pueden encontrarse en los textos msticos de todos los tiempos. As es como Rum describe lo Divino y sus obras: Ese es el ocano de Unidad, en el que no hay pareja ni consorte. Sus perlas y peces no son otros que sus olas [...] el es pritu es verdaderamente y siempre uno, pero sus manifestacio nes en diferentes planos de creacin son diferentes. Lo mismo exactamente que el cielo, el agua y el vapor no son tres cosas sino nicamente tres formas de la misma cosa, el Espritu es uno, pero sus formas son mltiples. En los reinos ms trascendentes mora como un ente extremadamente delicado y sutil, pero a medida que descendemos hacia las regiones menos sutiles, este Espritu tambin adopta formas menos sutiles. En la situacin extrema, la fuente no slo se pierde y es olvi dada sino que se niega su existencia. Podra ser difcil encontrar una imagen que se ajuste a esta fase de creacin y que pueda re lacionarse con la circulacin del agua en la naturaleza. El mejor ejemplo a este respecto es el ateo. As es como una de las perso nas con las que he trabajado vea el dilema del ateo en un estado holotrpico de conciencia:
Un ateo encarna la ltima expresin del humor csm ico. Es una unidad separada de la conciencia divina que ha dedicado su existencia temporal a una batalla tragicmica en pos de una ta 75

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rea imposible. Insiste y est decidido a probar que el universo y l m ism o slo son conjuntos accidentales de materia y que el creador no existe. Un ateo ha olvidado completamente que po see un origen divino, no cree en la existencia de D ios e incluso puede atacar apasionada y violentamente a todos los creyentes. Sri Aurobindo describi al ateo com o D ios jugando al escondi te consigo mismo.

Adems de las imgenes utilizadas aqu, todo el ciclo de cir culacin del agua en la naturaleza se utiliza a menudo en su tota lidad para ilustrar el carcter del proceso csmico. Segn el tiem po que haga, el ocano ofrece un hermoso y complejo juego de olas que constituye todo un mundo por derecho propio. El agua del ocano se evapora y se convierte en nubes que, a su vez, po seen su propia y rica dinmica externa e interna. El agua de las nubes se precipita y regresa a la tierra en forma de lluvia, grani zo o nieve. ste es el principio del camino de la reunin. La nie ve o el granizo se funden, las gotas de agua se unen en charcos y stos forman hilos de agua, arroyos y grandes ros. Despus de mltiples confluencias, esta masa de agua alcanza el ocano y se rene con su fuente original.

El macrocosmos y el microcosmos: Como es arriba as es abajo


Otra esfera de la vida cotidiana que proporciona imgenes ti les que ilustran el proceso creador es la biologa, en especial la relacin que existe entre las clulas, los tejidos, los rganos y el organismo como un todo, por una parte, y los organismos, las es pecies y los ecosistemas, por otra. Esta situacin puede utilizarse para demostrar cmo, en los procesos creadores, las diversas uni dades de conciencia son entes individuales y autnomos por de recho propio, al mismo tiempo que partes de totalidades ms am plias y, en ltima instancia, de todo el tejido csmico.
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Las clulas son estructuralmente entidades separadas, pero fun cionalmente son elementos constitutivos de los tejidos y de los r ganos. A su vez, los tejidos y los rganos son formas individuales de rdenes progresivamente superiores, pero tambin tienen roles significativos como partes de todo el organismo. En un cierto sen tido el huevo fertilizado contiene todo el organismo, y el desarro llo embriolgico es un despliegue de su potencial interno. Igual mente la encina podra verse como una bellota que ha desplegado su potencial. Tambin podramos seguir este proceso en la direccin opuesta y profundizar en el microcosmos. Las clulas contienen orgnulos que estn hechos de molculas y stas estn compuestas de to mos. Los tomos pueden dividirse en partculas subatmicas y s tas, a su vez, en quarks, que se consideran habitualmente los ele mentos ms pequeos de la materia. En ninguno de los ejemplos citados pueden entenderse las partes como entidades separadas e independientes del sistema que constituyen. Slo tienen sentido en el contexto de totalidades ms amplias y, en definitiva, como par tes de la totalidad de la creacin. El cuerpo humano se desarrolla a partir de una nica fuente indiferenciada, el vulo fertilizado, mediante una compleja secuencia de divisiones que tienen como consecuencia la produccin de un gran nmero y una variedad altamente especializada y diversificada de c lulas. En su forma final existe una disposicin jerrquica en la que cada parte tambin es un todo integrado. Un sistema complejo de re gulaciones neurolgicas y bioqumicas, que trascienden los lmites anatmicos en todos los niveles, asegura la unidad funcional de las partes constitutivas. Adems, cada clula alberga una serie de cromo somas que contienen informacin gentica sobre todo el organismo. La ingeniera gentica, ciencia que todava se halla en sus primeras fases, ya ha sido capaz de crear un clon a partir del ncleo de una sola clula, es decir, una rplica exacta del onanismo original. La infor macin de todo el cuerpo se halla, por tanto, contenida en cada una de sus partes de un modo que hace muy apropiada la comparacin con el proceso creador csmico, tal como se ha descrito anteriormente.
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En la visin del mundo de la ciencia tntrica, la relacin entre el cosmos y el organismo humano no se ve como una simple me tfora o una ayuda conceptual. Los antiguos textos tntricos su gieren que el cuerpo humano es literalmente un microcosmos que refleja y contiene el macrocosmos entero. Si uno pudiera ex plorar totalmente su propio cuerpo y su propia psique, ello le aportara el conocimiento de todos los mundos fenomnicos (Mookerjee y Khanna 1977). Esto se representa grficamente en el Yantra Purushakra, la imagen de la Persona Csmica. En esta figura, el mundo material en el que vivimos se sita en la zona del vientre, la parte superior del cuerpo y la cabeza contienen los diferentes reinos celestiales y el resto del vientre y las piernas al bergan los mundos subterrneos. Buda describi la relacin entre el cuerpo y el mundo con es tas palabras: en verdad os digo que en el interior de este cuerpo insondable se halla el mundo, su amanecer y su ocaso. En la cbala, los diez sefirot, principios arquetpicos que representan di versas etapas de la emanacin divina, se ven como el cuerpo di vino de Adn Kadmn con cabeza, brazos, piernas y rganos sexuales. El cuerpo humano es una rplica en miniatura de esta forma primordial. Conceptos similares pueden encontrarse tam bin en el gnosticismo, la tradicin hermtica y en otros sistemas esotricos. Esta profunda conexin entre el organismo individual humano y el cosmos sugerida por diversas tradiciones esotricas ha sido ex presada en los famosos principios: como es arriba as es abajo o como es fuera as es dentro. Las observaciones procedentes de las investigaciones modernas sobre la conciencia han arrojado una nueva luz sobre este antiguo concepto mstico, que parece casi ab surdo desde el punto de vista de la ciencia materialista. La psicolo ga transpersonal ha descubierto que en los estados holotrpicos es posible identificarse vivencialmente con casi cualquier aspecto de la realidad fsica, el pasado y el presente, as como con diversos as pectos de otras dimensiones de la existencia. Tambin ha confir mado que el cosmos entero es una forma misteriosa y codificada
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Figura 2. Yantra Purushakra o Yantra del Hombre Csm ico, una gran visin macro y microcsmica del universo. Esta pintura tntrica del siglo xm proce dente de Rajastn, India, representa al ser humano que ha realizado su inmenso potencial y se ha convertido en el universo entero. Los siete planos ascendentes (lokas) representan experiencias de reinos celestiales, el plano central las expe riencias del plano terrenal (bhurloka ) y los planos descendentes los estados sub normales de conciencia. Fuente: Philip Rawson, Tantra: el culto indio del xtasis (serie Arte e Imagina cin), lm ina 20, publicada por Tham es and Hudson Ltd., reproducida con la autorizacin de la Coleccin Ajit Lookerjee. Fotografa de Jeff Teasdale.

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Figura 3. El Hombre Csmico Herm tico. Ilustracin procedente de un texto hermtico del siglo xil de Robert Flud, Utriusque cosmi historia, tal como est reproducido en el libro de A. Roob, Alchemie und Mystik, Colonia, 1996, p. 543, que representa al ser humano com o un microcosmos que refleja el macro cosmos. Los crculos concntricos, que representan las esferas planetarias, es tn relacionadas con la estructura fsica del cuerpo. Las nueve esferas anglicas denotan la capacidad de servirse de la razn, el intelecto y la mente pura para lograr el estatus de Hombre Csmico e incluso de Dios. Fuente: Reproducido con autorizacin del Departamento de Manuscritos Anti guos de la Biblioteca central de la Universidad de Mannheim.

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Figura 4. Adn Kadmn, el Hombre Universal primordial de los cabalistas se representa aqu sosteniendo el zodaco y todo el sistema solar. La imagen de Adn Kadmn que encarna las diez emanaciones divinas, o sefirot, fue consi derada por los msticos judos com o el reflejo y representacin ms perfectos de la Divinidad. Fuente: Reproducido de The Secret Teachings o f All Ages de Manley Hall, a quien pertenece el copyright, y con autorizacin de la Philosophical Research Society de Los ngeles, CA.

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en la psique de cada uno de nosotros, que se vuelve accesible en una autoexploracin profunda y sistemtica. La exposicin de las posiciones jerrquicas del universo tam bin podra extenderse ms all de los lmites de los organismos individuales, puesto que cada forma de vida es slo una parte de grupos y sistemas ms amplios. Los animales forman colonias, bandadas, rebaos y manadas, y pertenecen a familias y especies. Los humanos forman parte de una familia, un clan, una tribu, una cultura, una nacin, un gnero, una raza, etc., etc. Los organis mos vivos -plantas, animales y seres hum anos- pertenecen a di versos ecosistemas que se han desarrollado dentro de la biosfera de nuestro planeta. En la compleja estructura dinmica del uni verso, cada parte constituyente es una identidad separada y, al mismo tiempo, es miembro de un todo ms amplio. Individuali dad y participacin en un contexto ms amplio estn dialctica mente combinadas e integradas.

La parte y el todo
La nueva relacin que la ciencia moderna ha descubierto entre el todo y sus partes fue explorada y sistemticamente descrita por el escritor y filsofo britnico Arthur Koestler. En su libro Janus , titulado con el nombre del dios romano de dos caras, Koestler acu el trmino holn para reflejar el hecho de que todo lo que existe en el universo es simultneamente un todo y una parte. La raz de esta palabra, hol, sugiere totalidad e integridad (del griego holos = todo) y el sufijo n, que se utiliza habitualmente en los nombres de partculas elementales, denota una parte o un elemen to constitutivo. Los holones son entidades de dos caras, como Jano, en los niveles intermedios de cualquier jerarqua, que pue den ser descritas como totalidades o como partes, segn cmo se les mire: desde abajo o desde arriba (Koestler 1978). El con cepto de holones ha sido recientemente ms desarrollado de una forma muy sofisticada y creativa por Ken Wilber (1995).
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Los holones pueden acumularse en aglomerados ms am plios. Las bacterias, por ejemplo, pueden formar un cultivo, o las estrellas pueden formar una galaxia. Estos son holones sociales compuestos por elementos del mismo orden. Estos holones tam bin pueden crear holones emergentes de un orden superior. Los tomos de hidrgeno y los de oxgeno pueden combinarse en molculas de agua, las macromolculas pueden formar clulas y las clulas pueden organizarse en organismos multicelulares. s tos son ejemplos de holones de un orden progresivamente supe rior. Lo que es importante desde el punto de vista de nuestra ex posicin es que en los estados holotrpicos todos los holones, individuales o sociales, tienen sus estados subjetivos correspon dientes. Estos estados nos permiten identificarnos vivencialmente, de una forma autntica y convincente, con cualquier aspecto de la existencia que en nuestra conciencia cotidiana ordinaria sentimos como un objeto separado de nosotros. As pues, podemos identificarnos conscientemente con to mos, molculas o clulas concretas del cuerpo, ya sea como enti dades individuales o como conjuntos. Adems de vivirnos como otros seres humanos individuales, tambin podemos atravesar la identificacin existencial con grupos humanos enteros, como, por ejemplo, todas las madres, todos los soldados o todos los cristianos del mundo. Podemos tener la visin de un solo lobo o de una manada de lobos y observarlos como objetos. Por aadi dura, tambin podemos identificarnos vivencialmente con un solo lobo, as como experimentar la conciencia de toda una ma nada de lobos e incluso de toda la especie lobuna. Alguna de las personas que han tenido la experiencia de es tados holotrpicos nos han informado de haber experimentado la conciencia de un ecosistema, de la totalidad de la Vida como fenmeno csmico o de todo nuestro planeta. En los estados transpersonales, todos los aspectos de la existencia, tal como se manifiestan en diferentes niveles y esferas de la realidad, pue den quedar potencialmente disponibles a la experiencia cons ciente. sta es una observacin muy importante que aporta un
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fuerte apoyo a la comprensin del universo y de la existencia como una obra divina de la Conciencia Absoluta. La siguiente descripcin es un resumen de la sesin de Kathleen, que particip en nuestro programa de formacin psicodlica para profesionales del Centro de Investigacin Psiquitrica de Maryland. Es un ejemplo de experiencia transpersonal que abarca toda la vida y refleja su lucha por la supervivencia. Tuvo como resultado final un profundo sentimiento de compasin por todos los seres vivos y un aumento espectacular de su conciencia ecolgica.
Pareca haber conectado de una forma muy profunda con la vida de la Tierra. Al principio atraves una serie de identifica ciones con animales de diversas especies, pero despus la expe riencia se fue haciendo cada vez ms amplia. Mi identidad se ex pandi no slo horizontalmente en el espacio para incluir todas las formas vivas, sino tambin verticalmente, en el tiempo. Me convert en el rbol evolutivo de Darwin con todas sus ramifica ciones. Por increble que esto pueda parecer, me viv a m m is ma com o la totalidad de la vida! Sent la cualidad csm ica de las energas y experiencias im plicadas en el mundo de las formas vivas, la curiosidad sin fin y la experimentacin que caracterizan la vida, as com o el impul so de autoexpresin y autopreservacin que acta en muchos ni veles diferentes. Tom conciencia de lo que estbamos haciendo a la vida y a la Tierra desde que desarrollamos la tecnologa. Y puesto que la tecnologa es tambin un producto de la vida, la cuestin crucial a la que tena que enfrentarme era si la vida de este planeta podra sobrevivir. Es la vida un fenm eno viable y constructivo, o un produc to m aligno de la superficie de la Tierra, que contiene algn de fecto fatal en su programa que le condena a la autodestruccin? Es posible que ocurriera algn error bsico cuando, al princi pio, se estableci el proyecto de la evolucin de las formas or gnicas? Pueden los creadores de universos com eter los errores que com eten los humanos? En aquel momento me pareca una 84

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idea plausible, aunque terrorfica; algo que nunca haba conside rado antes.

Kathleen se debati algn tiempo con la cuestin de si era po sible que el principio creador pudiera haber cometido un error fundamental al iniciar la creacin y que no controlara plenamen te el proceso. Lleg a la conclusin de que esto era probable mente as y de que lo Divino podra necesitar ayuda de los hu manos para preservar su creacin. Habiendo optado por lo que yo he descrito previamente como teora del caleidoscopio o jue go de ajedrez de la creacin, Kathleen decidi convertirse en colaboradora activa de lo Divino en la batalla por la conservacin de la vida. He aqu el resto de su sesin:
Al identificarme con la vida, experiment y explor todo un espectro de fuerzas destructivas que operan en la naturaleza y en los seres humanos, y vi sus extensiones y proyecciones peligro sas en la tecnologa moderna amenazando con hacer la Tierra in habitable. En este contexto me convert en las innumerables vc timas de la mquina militar de las guerras modernas, en los prisioneros de los campos de concentracin muriendo en cma ras de gas, en los peces envenenados en ros contaminados, en las plantas eliminadas por herbicidas y en los insectos rociados con productos qumicos. Todo esto alternaba con experiencias pasajeras de bebs son rientes, nios adorables que jugaban en la arena, animales recin nacidos y pjaros que salan del cascarn en nidos cuidadosa mente construidos; en sabios delfines y ballenas que cruzaban las aguas cristalinas del ocano y en im genes de hermosos pra dos y bosques. Sent una profunda empatia con la vida, una fuer te conciencia ecolgica y una determinacin real de unirme a las fuerzas que afirman la vida en este planeta.

Ideas similares al concepto del holn de Koestler fueron ex presadas en el siglo xvm en el trabajo del filsofo y matemtico
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Gottfried Wilhem von Leibniz. En su Monadologa, Leibniz (1951) describi el universo como algo compuesto por unidades elementales llamadas mnadas. Estas mnadas tienen muchas caractersticas de las jtvas jainistas. Lo mismo que en la visin del mundo jainista, en la filosofa del Leibniz todo el conoci miento del universo entero puede deducirse de la informacin contenida en cada una de las mnadas. Es interesante el hecho de que Leibniz originase la tcnica matemtica que sirvi para el desarrollo de la holografa ptica, un nuevo campo que proporcion por primera vez una base cien tfica slida al conflicto de la interpenetracin mutua. Los hologramas pticos demuestran muy claramente las relaciones para djicas que pueden existir entre las partes y el todo, incluyendo la posibilidad de recuperar la informacin del todo a partir de cada una de sus partes. Es posible que al crear los mundos feno mnicos, la Conciencia Absoluta est utilizando los mismos prin cipios que encuentran su expresin material en la holografa p tica. En cualquier caso, el modelo hologrfico es el mejor marco conceptual de que disponemos hasta la fecha para explicar el mundo de los fenmenos transpersonales.

La creacin y el mundo del arte


En los estados holotrpicos podemos darnos cuenta de que la existencia, la vida humana y el mundo que nos rodea constituyen una aventura fantstica de la conciencia, un drama csmico sor prendentemente complejo e intrincado. Esto guarda un paralelis mo con los conceptos que se encuentran en los antiguos textos hindes. Las escrituras hindes se refieren a la obra divina del universo como lila y sugieren que la realidad material tal como la percibimos en nuestra vida cotidiana es un producto de una ilu sin csmica fundamental llamada maya. El teatro, el cine y la televisin son representaciones ilusorias de la realidad artificial mente creadas. Por esta razn, estos medios y diversos aspectos
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de las actividades artsticas relacionadas con ellos constituyen otra fuente reiterada de imgenes metafricas que las personas que han experimentado estados holotrpicos utilizan para descri bir el proceso de la creacin. La situacin del actor es muy para lela al rol que cada uno de nosotros desempeamos en el drama csmico. Mientras estn en el escenario representando un papel, los buenos actores pueden en gran medida perder contacto con su identidad real y convertirse en los personajes que representan. En la noche de la representacin, casi pueden creer que son Otelo, Juana de Arco, Ofelia o Cyrano de Bergerac. Pero la conciencia de su identidad real sigue estando disponible y es recuperada des pus de que cae el teln y se apagan los ecos de los aplausos del pblico. En menor medida, en los espectadores que contemplan una buena pelcula o una obra de teatro bien representada puede producirse un proceso similar de identificacin con los persona jes del drama y una prdida temporal de su propia identidad. El actor o la actriz poseen su personalidad bsica cotidiana a la que pueden volver cuando termina la obra. Las personas que han ex perimentado estados holotrpicos sugieren frecuentemente que algo similar sucede en los ciclos de renacimientos. Al principio de cada vida asumimos una personalidad y un rol diferentes, y en el momento de morir volvemos a nuestra identidad esencial antes de volver a renacer. Particularmente interesante desde su punto de vista es la si tuacin del autor, porque puede utilizarse para ilustrar la comple jidad de nuestra naturaleza y el problema del determinismo fren te al libre albedro. Puesto que todas las fronteras del universo son en ltima instancia arbitrarias, no poseemos una identidad fija; cada uno de nosotros somos el creador y tambin la crea cin. El grado de libertad que tenemos cambia espectacularmen te segn el aspecto de la creacin y el nivel de los procesos crea dores con los que nos identifiquemos. Es sta una situacin similar a la del autor de una obra de teatro o la del guionista de una pelcula. Todos los personajes de una obra tienen su origen en la imaginacin del autor y, por tanto, son inicialmente dife
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rentes aspectos de una sola mente creadora. Con el objeto de que la obra pueda representarse de una forma realista y efectiva, los protagonistas tienen que ser representados como personas sepa radas. Esto ofrece al autor una oportunidad de tener una identidad ambigua en relacin con la obra y sus personajes. Mientras escri be, el autor o la autora tiene una gran libertad para crear y mode lar los personajes, as como para determinar el curso de los acon tecim ientos. No obstante, el m ism o autor puede decidir convertirse en uno de los actores de su obra. William Shakespea re, por ejemplo, podra decidir representar el papel de Hamlet o Richard Wagner cantar la parte correspondiente a Tannhauser. En estos casos estaran limitados y determinados en gran medida por los mismos guiones que, en otro contexto y a otro nivel, crearon con ms o menos libertad. De un modo similar, cada uno de no sotros aparece en la obra divina en un papel dual de creador y ac tor. Una actuacin plena y realista de nuestro papel en la obra csmica requiere la suspensin de nuestra verdadera identidad. Tenemos que olvidar nuestra autora y seguir el guin. El problema de la ambigedad de nuestra identidad y de nues tro rol en el drama csmico exige unas palabras de advertencia. En las ltimas dcadas, este tema ha sido a menudo mal enten dido y mal expresado en el movimiento de la Nueva Era y en la espiritualidad popular. En los estados holotrpicos es posible co nectar con un nivel de conciencia en el que parece muy plausible que realmente hayamos escogido a nuestros padres y las circuns tancias de nuestro nacimiento. Tambin podemos experimentar un estado de conciencia en el que parece obvio que somos en esencia seres espirituales y que, como tales, hemos tomado la li bre decisin de renacer y participar en el drama csmico. Igual mente podemos tener la experiencia muy intensa de identifica cin con el principio creador o Dios. Todas estas experiencias pueden parecer muy reales y convincentes. Sin embargo, sera un grave error extraer de dichas compren siones internas cualquier conclusin en lo que se refiere a nues
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tra identidad ordinaria o a nuestro yo encarnado. De esta forma es claro que nosotros no tomamos ninguna de las decisiones alu didas. Si se aplican al ego corporal, afirmaciones como t eres Dios y has creado tu universo confunden y son engaosas. Re cuerdo un seminario en el Instituto Esalen de Big Sur, California, en el que quien lo diriga impuso de forma autoritaria esta afir macin a los participantes. Una de las mujeres del grupo qued gravemente trastornada, por ser madre de un hijo discapacitado. La afirmacin del responsable del taller implicaba que ella haba escogido el estado de salud de su hijo y haba creado voluntaria mente aquel problema. Esto habra significado que ella, tal como se identificada a s misma con su vida cotidiana, era plenamente responsable de la desgracia de su hijo. Situaciones de este tipo implican una seria confusin de niveles y una utilizacin inco rrecta de la lgica, cuya expresin tcnica es error de transcrip cin lgica.

Los seres y mbitos arquetpicos


Ahora podemos volver a la dinmica del proceso creador cs mico tal como se revela en los estados holotrpicos de concien cia. Ya he descrito y expuesto frecuentes comprensiones pene trantes que sugieren que la Mente Universal crea realidades virtuales a travs de una combinacin compleja de divisiones mltiples, disociaciones csmicas y olvido. La Conciencia Abso luta se proyecta en innumerables seres individuales que se viven a s mismos como separados entre s y tambin alienados de su origen. En una interaccin dinmica constante y recproca, gene ran mundos de experiencia inmensamente ricos. La esfera mate rial en la que vivimos y que nos es ntimamente familiar parece ser slo uno de estos mundos, la avanzadilla ms lejana de esta actividad creadora. De especial inters es un mbito que se halla entre nuestra realidad cotidiana y la Conciencia Absoluta e indiferenciada. Es un mbito mitolgico que ha sido extensamente
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estudiado y descrito por C. G. Jung y sus seguidores. A diferen cia de la realidad material, no es accesible a la percepcin senso rial ordinaria y slo puede experimentarse directamente en esta dos holotrpicos de conciencia. Jung se refiri a l como el dominio arquetpico del inconsciente colectivo. Los seres que habitan estos mbitos parecen estar dotados de una energa ex traordinaria y poseen un aura que tiene un carcter sagrado o numinoso. Por esta razn, habitualmente se perciben y describen como dioses. Los acontecimientos que se producen en esta esfera mtica se desarrollan en un espacio y tiempo que no son idnticos a la ex periencia que tenemos de estas dimensiones en el nivel material. Las secuencias arquetpicas carecen de la integridad geogrfica e histrica caractersticas de los sucesos de la realidad material. A diferencia de los acontecimientos de nuestro mundo, a los que se puede asignar coordenadas concretas espaciales y temporales, las secuencias mticas no pueden situarse en un entramado coheren te de espacio o tiempo. Mientras que es fcil localizar geogrfi camente Londres o asignar una fecha histrica concreta a la re volucin francesa, es imposible hacer lo mismo con el cielo de Shiva o la batalla entre los dioses del Olimpo griego y los titanes. Las historias inspiradas por el dominio mtico habitualmente em piezan rase una vez, en un pas muy lejano, para desanimar a quienes las escuchan del intento de situarlas geogrfica o histri camente en el mundo conocido de la realidad cotidiana. Sin embargo, la ausencia de coordenadas fijas espaciales y temporales no hace que el mundo arquetpico sea ontolgicamente menos real. Los encuentros con seres mitolgicos y las visitas a paisajes mticos, tal como se viven en los estados holotrpicos, pueden ser en muchos aspectos acontecimientos tan reales como los de nuestra vida cotidiana o incluso ms. El dominio arquetpi co no es un producto de la fantasa y de la imaginacin humanas. Posee una existencia independiente por s misma y un alto grado de autonoma. Al mismo tiempo, su dinmica parece estar ntima mente conectada con la realidad material y la vida humana.
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Los arquetipos pertenecen claramente a un orden superior res pecto a los acontecimientos del mundo material y rigen, forman e informan lo que sucede en nuestra realidad cotidiana. Las com prensiones profundas procedentes de los estados holotrpicos de conciencia concernientes a estas conexiones son similares a las ideas que se han expresado en diversos libros escritos por los auto res inspirados por la psicologa jungiana. Estos escritores han mos trado que nuestra personalidad, nuestro comportamiento y nuestro destino pueden entenderse aplicando los principios divinos arquetpicos que operan en nuestra conciencia o a travs de ella (Bolen 1964, 1989), y tambin que en nuestros dramas humanos cotidia nos damos vida a diversos temas mitolgicos (Campbell 1972). La siguiente experiencia de Helen, una antroploga de 42 aos, ilustra la forma en que se experimenta el mundo arquetpico en los estados holotrpicos de conciencia y las comprensiones penetrantes que puede proporcionar.
La secuencia que sigui fue de tal grandiosidad y magnificen cia que todava siento una profunda sensacin de sobrecogimiento slo con pensar en ello. Fue una visin de un mundo que posea al gunas caractersticas en comn con nuestra realidad cotidiana, aunque la cantidad de energa de que estaba dotado y la amplitud con que exista estaban ms all de todo lo que previamente hubie ra imaginado. Vi figuras antropomrficas famosas, hombres y mu jeres, vestidos con esplndidos ropajes e irradiando un inmenso poder. Parecan las antiguas descripciones griegas del monte Olim po, en el que los dioses festejaban con nctar y ambrosa. Sin em bargo, esta experiencia sobrepas de lejos cualquier cosa que yo hubiera podido asociar anteriormente con esta imagen. Estos seres suprahumanos estaban implicados en lo que pare ca una interaccin social, pero su intercambio pareca ser de una enorme relevancia. Senta que lo que estaba sucediendo all esta ba ntimamente conectado con nuestra realidad cotidiana y que es taba determinando los acontecimientos del mundo material. Re cuerdo un detalle particularmente impresionante que puede servir 91

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para ilustrar esta conexin y sus dimensiones. En un determinado momento vi, en el dedo de uno de aquellos seres divinos un anillo esplndido con una piedra que pareca ser una versin csmica de un diamante. El reflejo de una de sus caras me impact com o un fulgor cegador de luz y me di cuenta de que se proyectaba a nues tro mundo com o la explosin de una bomba atmica. Posteriormente y en relacin con esta experiencia me vino a la mente una pelcula que haba visto haca tiempo. Creo que se llamaba E l vellocino de oro* y representaba las aventuras de Jasn y los argonautas. La accin de esa pelcula se desarrollaba a dos niveles. Uno de ellos describa el reino de los dioses del Olim po, sus relaciones, aventuras amorosas, conflictos, luchas y alianzas. Cada uno de los dioses y diosas posean su propia esfe ra de influencia en el cosm os. Los protagonistas de la historia eran favoritos de algunos dioses y blanco de la clera de otros. Las em ociones de los dioses se manifestaban en un plano terre nal com o la dinmica de los elem entos de la naturaleza, cambios repentinos de fortuna o encuentros humanos significativos. A la vista de esta experiencia y de las com prensiones pro fundas asociadas con ella, me sent arrepentida del orgullo cien tfico con el que yo sola desechar las cosm ologas de las cultu ras primitivas com o supersticin y pensamiento m gico. Ca en la cuenta de que esto reflejaba la ingenuidad de nuestra sociedad sobre los estados no ordinarios de conciencia. Para m era muy claro que una vez que som etem os las observaciones de estos es tados a un estudio serio, nuestra visin materialista del mundo tiene que ser revisada drsticamente. Podramos no utilizar los trminos dioses y dem onios, com o hacen en las culturas primitivas, y sustituirlos por trminos ms respetables com o figuras arquetpicas. Sin embargo, una vez que nos hemos fa miliarizado con la dim ensin arquetpica, no som os capaces de ignorar ni de negar su existencia y su importancia en el orden universal de las cosas.
* En Espaa, Duelo de titanes (N. del T.).

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Aunque este relato describe una visin de regiones arquetpicas celestiales, otras personas han tenido la experiencia de visitas a esferas habitadas por diversas criaturas de la oscuridad, tal como las conocemos por las descripciones mitolgicas de infier nos o mundos subterrneos de diferentes culturas. El siguiente pasaje de una descripcin escrita por Arnold, maestro de 40 aos, es un ejemplo de este tipo de experiencia.
La siguiente secuencia me llev a un mundo de tneles sub terrneos y a lo que parecan ser los sistemas de alcantarillado de las grandes metrpolis del mundo -N u eva York, Pars, Londres, Tokio-... Era com o si me estuviera familiarizando ntimamente con la infraestructura de estas ciudades, con partes y aspectos que son indispensables para su existencia. Para mi sorpresa, me di cuenta de que all exista todo un mundo, oculto a la vista de la mayora de las personas y generalmente no apreciado en ab soluto. Yo me sumerga cada vez ms profundamente en un sis tema de oscuros laberintos hasta que ca en la cuenta de que el mbito en el que estaba entrando ya no perteneca al mundo de nuestra realidad cotidiana. Aunque sin duda parecan las entraas ms profundas de la tierra, se trataba en realidad de un reino m itolgico habitado por extraas criaturas arquetpicas. M e pareca que estaba viendo la infraestructura del cosm os, que es algo esencial para que ste exista y para que funcione adecuadamente. Al igual que el mun do subterrneo de las ciudades, estaba oculto y no era apreciado. Estaba habitado por seres gigantescos y monstruosos de formas fantsticas. stos estaban dotados de energas titnicas que hac an pensar en m ovimientos tectnicos, terremotos y explosiones volcnicas. N o poda remediar el sentir un gran aprecio por estas criatu ras hogareas que vivan su vida en la oscuridad y pacientemen te llevaban a cabo la labor ingrata de hacer funcionar la mqui na del universo. Era evidente que ellas acogan mi visita y respondan con gran alegra a mis cumplidos gestuales. Pareca 93

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que estaban habituadas a ser temidas y rechazadas, y mostraban un ansia de amor y aceptacin casi infantil.

Como indican estas experiencias, existen diversas dimensio nes de la realidad que no forman parte del mundo fenomnico de nuestra vida cotidiana. Parecen constituir diversas clases y nive les de realidad vivencial, diferentes canales csmicos, por uti lizar una analoga con el mundo de la electrnica moderna. Ha bitualmente tomamos el mundo material con todas sus maravillas y complejidades como algo dado, y rechazamos la posibilidad de que puedan existir otras esferas de realidad. Sin embargo, si pen samos en ellas, el misterio puro de la existencia -e l hecho de que cualquier cosa exista totalmente y de que sea posible tener la ex periencia de mundos de cualquier clase- es tan maravilloso y abrumador que vuelve trivial la cuestin de cul es su naturaleza y su contenido concreto. Desde una perspectiva ms amplia, la experiencia de una her mosa puesta de sol en el ocano Pacfico, la visin del Gran Ca n o el panorama del centro comercial de Manhattan no son menos milagrosos que el cielo de Shiva o el inframundo de los egipcios. Si aceptamos la existencia de un principio supremo que tiene a su disposicin la tecnologa de la conciencia y que es ca paz de generar experiencias, el hecho de que podamos crear rea lidades con muchas caractersticas diferentes no presenta ningn problema mayor. Sera comparable a la tarea de un equipo cine matogrfico o televisivo para servirse de la tecnologa actual y producir pelculas o programas con temas mitolgicos, en lugar de historias de la vida cotidiana.

La obra misteriosa del universo


Puesto que los filsofos hindes se refieren al proceso csmi co como lila, u obra divina, parece apropiado ilustrar las com prensiones profundas holotrpicas de la naturaleza de la realidad
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utilizando la analoga de una pelcula, que es una versin tecno lgica moderna del espectculo de magia. La intencin de los productores de pelculas es crear una buena imitacin, una ver sin imaginaria de la realidad material. Para ello se sirven de to dos los medios disponibles necesarios para alcanzar su objetivo. Habitualmente es muy fcil para los espectadores imaginar que las escenas que se desarrollan en la pantalla representan aconte cimientos reales en el mundo material. En algunos casos, el im pacto de una pelcula en algunos espectadores puede ser tan fuer te que stos respondan emocional mente a la misma como si fuera real. Esto sucede a pesar del hecho de que saben intelectualmen te que lo que estn viendo no es sino un juego de ondas electro magnticas de diferentes frecuencias dentro de un solo campo unificado de luz. En los estados holotrpicos de conciencia podemos descubrir para nuestra sorpresa que este mismo principio puede aplicarse a nuestra experiencia de la realidad de cada da. Lo que nos parece un mundo de objetos slidos es un juego de vibraciones esen cialmente vaco. Naturalmente, nuestra experiencia del mundo es ms plena y rica que la de una pelcula, puesto que incluye algu nas dimensiones que la tecnologa cinematogrfica actual es in capaz de transmitir, como las cualidades tctiles, olfativas y gus tativas. En su famosa novela de ciencia ficcin Un mundo feliz, Aldous Huxley describe una futura forma de entretenimiento en la que se supera esta dificultad, puesto que las experiencias de los espectadores no se hallan limitadas en la novela a las esferas p tica y acstica, sino que incluye estas otras cualidades de los sen tidos. Los investigadores contemporneos en el campo de la rea lidad virtual ya estn experimentando con guantes especialmente diseados que enriquecen la experiencia de los mundos visuales y acsticos electrnicamente creados, aadindoles la dimensin tctil. Ya he descrito la experiencia de lo divino inmanente en el que el mundo material se percibe como una obra dinmica de energa creativa csmica. Esta experiencia tambin revela la uni
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dad indivisa que subyace al mundo de la separacin. Muestra que lo que encontramos en la vida cotidiana no son individuos dife renciados ni objetos slidos, sino aspectos integrantes de un cam po unificado de energa. Por absurda que pueda parecer a un rea lista ingenuo, esta conclusin concuerda plenamente con los descubrimientos de la fsica moderna. stos demuestran que lo que habitualmente percibimos como materia slida es esencial mente vaco. La ciencia del siglo xx ha proporcionado as bases para la desconcertante afirmacin de los sabios hindes de que nuestra percepcin del mundo formada por objetos materiales densos es una ilusin (my ). Desarrollemos ahora un poco ms la analoga entre la filma cin de una pelcula y la creacin de la realidad material. Obser vando simplemente la pelcula, no podemos entender completa mente los procesos que implica, puesto que algunas respuestas importantes sobre lo que nos est sucediendo no pueden encon trarse en la pantalla. Lo que vemos en las pelculas no tiene una existencia y sentido independientes por s mismos. La pelcula es el producto de un proceso muy complejo y sus fases esenciales no estn incluidas en nuestra experiencia inmediata de observa cin. Para entender realmente los acontecimientos que estamos presenciando, tendramos que sustituir la experiencia ingenua de contemplar la pelcula por un anlisis sistemtico y profundo del proceso que la crea. En primer lugar, tendramos que desplazar nuestra atencin de la pantalla, giramos y descubrir el artilugio responsable de las ilusiones que estamos percibiendo. Detectaramos que su compo nente esencial es una potente fuente de luz que proyecta las im genes en la pantalla. Tras una inspeccin ms atenta, tambin en contraramos el carrete de celuloide que determina las formas y colores que estamos viendo. Esta situacin es asombrosamente similar al famoso smil de la cueva que Platn utiliz en el dilo go de La repblica para describir la naturaleza ilusoria del mun do material. En este dilogo, Platn (1961 b) compara la condicin huma
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na a una situacin en la que un grupo de personas est encerrado en una caverna. Estn firmemente encadenados al suelo de forma que slo pueden mirar frente a ellos y hacia arriba. Detrs de es tos prisioneros hay un fuego resplandeciente y un pequeo muro sobre el que unos titiriteros exhiben figuras humanas y de anima les as como otros objetos. Los prisioneros estn absortos con templando las sombras en la pared que es el nico aspecto de toda la situacin que pueden percibir realmente. Fascinados por el espectculo, son completamente inconscientes de la verdadera naturaleza de esta situacin. En el smil de Platn, los objetos de nuestro mundo material conocido se comparan a las sombras formadas en la pared de la cueva por un fuego, mientras que la verdadera naturaleza de la realidad permanece oculta para nosotros. Platn tambin sugiere que los prisioneros de la cueva creen que los ecos de los sonidos que emergen detrs de ellos son realmente producidos por las sombras. En el ejemplo que hemos puesto de una pelcula podr amos igualmente identificar no slo el origen de las imgenes, sino descubrir tambin el origen de los sonidos, remontndonos hasta la cinta magntica que los genera. Cuando continuamos nuestra exploracin, un examen ms cercano del proceso de la proyeccin revelar que lo que percibi mos como movimientos suaves y continuos consiste en realidad en secuencias rpidas de imgenes discontinuas y parpadeantes. Adems, esto guarda paralelismos con las comprensiones pro fundas procedentes de los estados no ordinarios de conciencia en lo que concierne a la naturaleza de la realidad. Repetidamente he odo informes a este respecto de personas que han tenido diver sas formas de experiencias holotrpicas. Las mismas compren siones profundas pueden encontrarse en las fuentes espirituales tradicionales. Por ejemplo, segn el budismo tibetano, la realidad es radicalmente discontinua. El mundo est constantemente en cendindose y apagndose a la existencia, disolvindose y re crendose de un instante a otro. Del mismo modo, nosotros no poseemos una existencia continua del nacimiento a la muerte,
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sino que morimos y renacemos todo el tiempo. Una versin mo derna y basada cientficamente en el mismo concepto aparece en la filosofa de Alfred North W hitehead (1929). El prximo paso para indagar con ms profundidad la expe riencia de la pelcula nos lleva a salir completamente de la sala de proyeccin. Entonces descubrimos que la pelcula empez como una idea en la mente de alguien y que todos los procesos necesa rios para realizar la pelcula fueron motivados por la intencin de concretar la historia en la pantalla y transformarla en una expe riencia vivida y convincente. La realidad descrita en la pelcula no posee una existencia independiente por s misma. No puede entenderse plenamente si la sacamos de este contexto ms am plio. La razn esencial de la existencia de la pelcula es la inten cin de proporcionar un tipo concreto de experiencia. Segn las comprensiones profundas que se tienen en los estados holotrpicos, ocurre lo mismo en lo que respecta a nuestra experiencia del mundo material. Una persona ingenua, como un nio o un nativo de una cultu ra preindustrial que no ha tenido contacto con la tecnologa mo derna, podra confundir una pelcula bien hecha con la realidad. En el futuro, las pelculas hologrficas, con sonido holofnico, la televisin hologrfica y, en especial, la avanzada tecnologa de la realidad virtual harn que esta distincin sea an ms difcil de establecer. Sin embargo, ya hoy da, la idea de que nuestro cos mos pueda ser una realidad virtual producida por una inteli gencia superior no parece tan rocambolesca como poda parecerlo hace cien o incluso cincuenta aos.

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5. LAS FORMAS DE REUNIN CON LA FUENTE CSMICA


Ahora estoy regresando... regresando a la Totalidad a la que per tenezco... Que alegra retornar!... S, ahora s lo que soy, lo que he sido desde el principio, lo que siempre ser... una parte del Todo, la parte incansable que desea retomar, pero que vive para buscar la expresin en el hacer, crear, construir, dar, crecer, dar ms de lo que toma y, sobre todos los deseos, devolver dones de amor al Todo... la paradoja de la unidad total y de la continuidad de la parte. Conozco el Todo.... soy el Todo... e incluso com o parte soy la totalidad.
R obert M on ro e,

The Ultmate Journey

Cualquiera que se haya alejado de su fuente anhela retornar al estado de unin.


RM

Involucin y evolucin de la conciencia


El proceso de creacin tal como fue descrito en el captulo an terior desemboca en un espectro inmensamente rico de entidades en numerosos y diferentes niveles de la realidad, que abarcan desde la Conciencia Absoluta y diferenciada hasta las innumera
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bles unidades individuales que constituyen el mundo de la mate ria, pasando por los ricos panteones de seres arquetpicos. Este proceso de divisiones sucesivas, junto con una creciente separa cin y alienacin, supone slo la mitad del ciclo csmico. Las comprensiones profundas procedentes de los estados holotrpicos revelan repetidamente otra parte de este proceso que consis te en acontecimientos de la conciencia que reflejan un movi miento en la direccin opuesta: de los mundos de pluralidad y separacin a la disolucin progresiva de los lmites y la fusin en totalidades ms amplias. En aras de la brevedad, denomino hylotrpica la parte des cendente del proceso csmico, que representa la creacin (invo lucin de la conciencia); significa orientado hacia el mundo de la materia (del griego hyle = materia y trepein = que se mueve en direccin a algo). De igual modo, al aspecto ascendente del proceso csmico que hace de mediador en el retorno a la unidad original no diferenciada (evolucin de la conciencia), lo llamo holotrpico o que se mueve en direccin hacia la totalidad. Como ya he mencionado antes, este ltimo trmino proviene de la palabra griega holo, que significa todo, y trepein, que, como ya hemos dicho, significa moverse en direccin a algo. Estas comprensiones profundas tienen un gran paralelismo con las descripciones y exposiciones de estos dos movimientos csmicos descritos en diversos sistemas filosficos espirituales. En Occidente, Plotino (1991), fundador del neoplatonismo, se re firi a los procesos hylotrpicos como flujo y al movimiento holotrpico como reflujo. Segn los neoplatnicos, el cosmos, en toda su variedad de gradaciones jerrquicas, es creado por una emanacin divina del Uno Supremo. Los seres humanos tienen un acceso potencial a las ms elevadas esferas intelectuales y es pirituales y pueden elevarse a la conciencia del Alma del Mundo. Las ideas de Plotino se convirtieron en uno de los temas domi nantes de todas las escuelas neoplatnicas, as como de los escri tos de los msticos cristianos y de los filsofos idealistas alema nes. Una sntesis contempornea muy completa de las ideas
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relativas al Descenso y al Ascenso aparece en la obra de Ken Wilber (1995). En Oriente, conceptos similares encuentran su expresin ms articulada en los escritos del mstico y filsofo hind Sri Aurobindo (1965). Aurobindo afirmaba que Brahman se manifiesta como el mundo de la materia en un proceso que l llam involucin y despus, progresivamente, inicia un desarrollo de su poder latente a lo largo de la evolucin. La involucin es el proceso de autolimitacin y densificacin crecientes por el que la Conciencia-Fuerza universal se vela a s misma por etapas y crea planos de existencia. En sus lmites extremos, adopta la apariencia del mundo material inconsciente. En cada plano estn implicados todos los poderes de conciencia que pertenecen a los planos superiores, de forma que todo el potencial de la Conciencia-Fuerza universal y original est implcita y oculta incluso en el Inconsciente. La evolucin es el proceso opuesto, por el que la ConcienciaFuerza emerge de nuevo de la aparente Inconsciencia csmica y manifiesta sus poderes ocultos. Sin embargo, es importante recal car que para Aurobindo la evolucin no es un reverso exacto de la involucin. No es un proceso gradual de sutilizacin y rarefaccin plano por plano que conducira ms adelante a la reabsorcin de toda la creacin en el Uno No Manifestado. Se trata ms bien de una emergencia gradual de poderes superiores de conciencia en el universo material, que conduce a una manifestacin cada vez ma yor de la Conciencia-Fuerza divina dentro de su creacin. Segn las visiones internas que se tienen en los estados holotrpicos, el proceso universal ofrece, no slo un infinito nmero de posibilidades para convertirse en un individuo separado, sino tambin una gama igualmente rica e ingeniosa de oportunidades de disolucin de las fronteras y de fusin que sirven como fase intermedia para el retorno a la fuente. Las experiencias unitivas permiten a las unidades individuales de conciencia superar su alienacin y liberarse del engao de la falsa creencia en su esta do de separacin. Esta trascendencia de lo que previamente pare can ser fronteras absolutas y la fusin progresiva resultante cre101

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an unidades existenciales cada vez ms amplias. En su mximo alcance, este proceso disuelve todos los lmites y conduce a una reunin con la Conciencia Absoluta. Las secuencias de fusiones que suceden de muchas formas y en mltiples y diferentes nive les completa todo el patrn cclico de la danza csmica.

Variedades de experiencias unitivas


Aunque los procesos unitivos pueden observarse en todas las esferas de existencia, son particularmente ricos y complejos en los seres humanos. En ellos tambin pueden estudiarse ms di recta y sistemticamente en forma de experiencias transpersona les. Por desgracia, la psiquiatra occidental no establece ninguna diferencia entre misticismo y psicosis, y tiende a tratar cualquier tipo de experiencia mstica como la manifestacin de un trastor no mental. Durante mi vida profesional he encontrado a muchas personas a las que se ha etiquetado como pacientes patolgicos, se les ha prescrito tranquilizantes e incluso una terapia de cho que, porque haban experimentado la unidad con otras personas, la naturaleza, el cosmos y Dios. Abraham Maslow (1964), el psiclogo estadounidense ya fa llecido que desempe un papel importante en la fundacin tan to de la psicologa humanista como de la psicologa transperso nal, entrevist a centenares de personas que haban vivido estados unitivos espontneos, o experiencias cumbre, tal como l las llam. l fue capaz de mostrar que las experiencias msti cas no son sntomas de una patologa ni pertenecen a los manua les de psiquiatra. A menudo se producen en personas que no tie nen problemas emocionales graves y que, si no fuera por dichas experiencias, seran consideradas normales segn los criterios psicolgicos corrientes. Adems, si estas experiencias se produ cen en un entorno comprensivo y son bien integradas, pueden te ner consecuencias benficas como un mejor funcionamiento, una mayor creatividad o la autorrealizacin.
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Los desencadenantes ms frecuentes de las experiencias uni tivas son creaciones naturales o humanas de una extraordinaria belleza esttica. Para algunas personas puede ser la inmensidad ile un cielo plagado de estrellas; para otras la majestad de las grandes cadenas montaosas o la sobrecogedora calma de los de siertos. Las personas que visitan maravillas naturales como el Gran Can, cataratas gigantes o algunas de las famosas grutas de estalactitas que hay en el mundo pueden sentirse sobrecogidas por su grandeza y tener la experiencia de un arrebato mstico. El ocano, con el poder elemental que se manifiesta en su superficie y el noble silencio de su profundidad, suele ser otra fuente de experiencias cumbre. Igualmente, situaciones como la contem placin de una hermosa puesta de sol, la magia de la aurora bo real o un eclipse total de sol pueden desencadenar profundos es tados unitivos de conciencia. Sin embargo, acontecimientos a gran escala como stos no son siempre necesarios para inspirar la conciencia mstica. En las circunstancias adecuadas puede ser algo tan ordinario como el ver una araa tejiendo su tela o un colibr aleteando sobre una flor y chupando su nctar. El contacto con creaciones artsticas de una gran perfeccin puede tener un efecto muy similar. Los compositores profunda mente inmersos en el trabajo creativo, al igual que los msicos o las personas que forman parte del pblico en un concierto, pue den ocasionalmente perder sus lmites y fundirse literalmente con la msica. Pueden tener una sensacin de convertirse real mente en msica, en lugar de escucharla. Cuando los grandes bailarines y bailarinas estn en el escenario, a menudo alcanzan estados en los que desaparece toda diferencia entre el que danza y la danza. Por su belleza monumental, las catedrales gticas eu ropeas, las mezquitas musulmanas, el Taj Mahal o los templos hindes o budistas han jugado un papel decisivo en la induccin de estados msticos en miles de personas. Las grandes esculturas, pinturas y otros objetos de arte de todas las pocas y culturas pueden tener un efecto similar en personas sensibles. Otra rea de la vida cotidiana que constituye una fuente fre
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cuente de experiencias unitivas merece una especial mencin, puesto que la mayora de nosotros probablemente no la asociar amos con la conciencia mstica. Muchos atletas prominentes han informado de que, en el momento de sus actuaciones cumbre, se hallaban en estados que se parecan a raptos msticos. Tendemos a atribuir actuaciones estelares en diversas actividades atlticas a una combinacin de capacidad fsica especial, perseverancia psi colgica, disciplina constante y entrenamiento riguroso. La his toria interna de algunos de los atletas ms grandes del mundo re vela que sus protagonistas a menudo lo ven de una forma muy diferente. Ellos atribuyen sus logros extraordinarios a estados es peciales de conciencia que les proporcionan las capacidades que bordean lo milagroso y lo sobrenatural (Murphy y W hite 1978). Un aspecto importante y tpico de estos estados es una sensacin de prdida de lmites individuales y de fusin con diversos as pectos del entorno. Parece que los raptos msticos desencadena dos por las actividades deportivas posibilitan trascender los lmi tes de lo que habitualmente consideramos como humanamente posible. Personalmente he sido testigo de un ejemplo asombroso de este tipo de actuacin extraordinaria relacionada con un esta do unitivo de conciencia. Ocurri durante un seminario de un mes de duracin sobre budismo y psicologa occidental llevado a cabo en el Instituto Esalen en Big Sur, California. Un maestro de sable coreano al que habamos llamado como profesor invitado ofreci una demostracin especial como parte de nuestro progra ma. Pidi a uno de sus discpulos que se tumbase en la hierba y colocase una servilleta y una gran sanda sobre su vientre desnu do. Se retir a unos cuatro metros de distancia y se mantuvo in mvil durante unos minutos en meditacin silenciosa, con la ca beza cubierta por una bolsa ajustada de terciopelo espeso y negro, mientras sostena en su mano un enorme sable extremada mente afilado. De repente, todos los perros de la zona empezaron a aullar y el maestro de sable se uni a ellos con un salvaje grito guerrero. Como si fuese la rueda de un carro, se lanz en direccin al dis
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cpulo que estaba tranquilamente acostado en la hierba y con un poderoso movimiento de su sable cort en dos la sanda que es taba en el vientre del discpulo. Se produjo un ligero corte en la servilleta, pero el discpulo no haba sido tocado. Asombrados, los espectadores preguntaron cmo haba sido capaz de realizar tan espectacular hazaa. Todo el mundo supona que de algn modo era capaz de recordar y visualizar el entorno, ya que lo ha ba visto antes de que se le vendasen los ojos. l sonri y res pondi: no, uno medita y espera hasta que todo es uno: el maes tro de sable, el sable, la hierba, la sanda y el discpulo; entonces, todo es sencillo!. Experiencias de unin mstica han sido hermosamente expre sadas en la literatura mundial. Por ejemplo, en El largo viaje ha cia la noche, de Eugene O Neill, Edmund habla de los raptos msticos que experimentaba cuando se conectaba con el ocano:
Estaba tendido en el bauprs mirando hacia la popa. Debajo de m salpicaba la espuma y, por encima, se alzaban los mstiles con todas sus velas blancas desplegadas a la luz de la luna. La belleza del entorno y la cadencia del movimiento me embriaga ron y por un momento me olvid de m; en realidad me olvid de toda mi vida. Haba sido liberado! Me disolv en el mar, me convert en las velas blancas y en la espuma voladora, me con vert en belleza y balanceo! Me transform en luz de luna, en velero, en el lejano cielo difusamente estrellado! N o tena pasa do ni futuro. Slo haba paz, unidad y una alegra incontenibles. Formaba parte de algo ms grande que mi propia vida, la vida del Hombre y que la Vida misma! Formaba parte de D ios, por decirlo de algn modo. Y en algunas otras ocasiones de mi vida, cuando estaba na dando muy lejos o tumbado solo en una playa, he tenido la m is ma experiencia. Me he convertido en el sol, en la arena caliente, en las algas verdes agarradas a la roca y balancendose al ritmo de la marea. Era com o la visin de beatitud de un santo, com o si una mano invisible descorriera el velo de las cosas. Por un se 105

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gundo puedes ver, y al ver el secreto te conviertes en l. Por un segundo todo se colma de sentido!

El potencial unitivo de la muerte, el sexo y el nacimiento


Aunque las experiencias unitivas suceden con ms probabili dad en situaciones que tienen una carga emocional positiva, tam bin pueden producirse en circunstancias muy desfavorables, amenazadoras y crticas para la persona. En estos casos, la con ciencia del ego se agita y sobrepasa, pero no se disuelve ni tras ciende. Esto sucede en momentos de estrs crnico o muy agudo, en momentos de intenso sufrimiento emocional y fsico o cuando la integridad o la supervivencia del cuerpo se ven seriamente amenazadas. Las personas profundamente deprimidas porque es tn atravesando una gran crisis vital, y que se hallan al borde del suicidio, pueden experimentar repentinamente una profunda apertura espiritual y trascender su sufrimiento. Otras muchas personas descubren los espacios msticos durante experiencias cercanas a la muerte, cuando sufren accidentes, heridas, enfer medades u operaciones peligrosas. La muerte, un acontecimiento que acaba con nuestra existencia individual como seres encarnados, constituye un punto de cone xin lgico con el mbito transpersonal. Los acontecimientos que conducen a la muerte o relacionados con ella y los que la siguen en el tiempo son frecuentemente una fuente de apertura espiritual. El sufrimiento de una enfermedad terminal o estar en contacto estre cho con personas moribundas, sobre todo familiares o amigos nti mos, puede activar las propias actitudes sobre la muerte y la im permanencia, y tener una im portancia fundam ental para el despertar mstico. La formacin de los monjes en el budismo tibetano vajrayana exige pasar mucho tiempo con los moribundos. Al gunas tradiciones tntricas hindes practican meditaciones en ce menterios, lugares de cremacin o cerca de cadveres.
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En la Edad Media, a los monjes cristianos se les peda que imaginasen en sus meditaciones su propia muerte y evocasen to llas las fases de descomposicin de su propio cuerpo hasta la de sintegracin total en polvo. Recuerda la muerte! Polvo eres y en polvo te convertirs!, La muerte es segura, la hora in cierta!, As pasa la gloria del mundo! eran las mximas que guiaban esta prctica. Esta era mucho ms que una complacencia mrbida en la muerte, como podran pensar algunos occidentales hoy da. Las experiencias de encuentro profundo con la muerte pueden desencadenar estados msticos. Al aceptar la imperma nencia y nuestra propia mortalidad en un profundo nivel vivencial, tambin descubrimos la parte de nosotros que es trascen dente e inmortal. Diversos libros antiguos de los muertos ofrecen detalladas descripciones de intensas experiencias espirituales que suceden en el momento de la muerte biolgica (Grof 1994). La investiga cin actual en el campo de la tanatologa, la ciencia que estudia la muerte y el morir, ha confirmado muchos aspectos importan tes de estas descripciones (Ring 1982, 1985). Tambin ha mos trado que aproximadamente un tercio de las personas que han es tado cerca de la m uerte experim entan poderosos estados visionarios que incluyen, entre otras cosas, una revisin condensada de toda la vida, el paso a travs de un tnel, el encuentro con seres arquetpicos, el contacto con realidades trascendentes y vi siones de luz divina. En muchos casos puede implicar autnticas experiencias fuera del cuerpo, durante las que la conciencia de sencarnada de la persona percibe con exactitud lo que est suce diendo en diversos lugares cercanos o remotos. Los que han so brevivido a estas situaciones suelen atravesar una profunda apertura espiritual, una transformacin de la personalidad y cam bios radicales en sus valores de vida. En un fascinante proyecto de investigacin que se est realizando actualmente, Kenneth Ring (1995) est estudiando las experiencias cercanas a la muer te de personas ciegas de nacimiento, para intentar confirmar que en los estados desencarnados son capaces de ver su entorno.
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Al hablar de desencadenantes de experiencias unitivas, no ol vidaremos una categora particularmente importante: las situa ciones asociadas con la funcin reproductora humana. Muchas personas, tanto hombres como mujeres, comunican que han ex perimentado profundos estados msticos al hacer el amor. En al gunos casos, una experiencia sexual de gran intensidad puede de sempear un papel decisivo en lo que los antiguos textos hindes yguicos describen como despertar de la kundalini o poder de la Serpiente. Los yoguis consideran la kundalini como la energa creadora del universo, que es femenina por naturaleza y que yace dormida en la zona del sacro del cuerpo sutil humano, hasta que es activada por un guru, por la prctica de la meditacin o por al gunos otros factores. Esta conexin ntima entre la energa espi ritual y el impulso sexual desempea un papel esencial en el kundaltni yoga y en las prcticas tntricas. Para las mujeres, las situaciones que van unidas a la materni dad pueden convertirse en otra fuente significativa de experien cias unitivas. Al concebir, llevar al hijo en su seno y dar a luz, las mujeres participan directamente en el proceso de creacin cs mica. En circunstancias favorables se manifiesta y se vive cons cientemente la naturaleza sagrada de estas situaciones. Durante el embarazo, el parto y la crianza no es infrecuente sentir una co nexin mstica con el feto o el beb e incluso con el mundo en ge neral. Ms adelante volveremos a la relacin entre el misticismo y la trada nacimiento/sexo/muerte. Otros desencadenantes importantes de estados unitivos son las poderosas tecnologas que alteran la mente y que pueden fa cilitar y catalizar su aparicin. Las experiencias holotrpicas han desempeado un papel fundamental en la vida espiritual y ritual de la humanidad, y durante siglos se ha hecho un gran esfuerzo para desarrollar formas de inducirlas. En la introduccin a este li bro se revisaron brevemente las tecnologas de lo sagrado -a n tiguas, aborgenes y actuales-, que abarcan desde el chamanismo a travs de los ritos de paso, los misterios de muerte y renaci miento y diversas formas de prctica espiritual hasta las terapias
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vivenciales modernas y la investigacin de laboratorio sobre la conciencia.

Lo inmanente y lo trascendente divino


En los estados holotrpicos de conciencia, ya se produzcan espontneamente o sean inducidas por tcnicas antiguas o mo dernas de alteracin de la mente, es posible trascender de diver sas formas los lmites individuales del yo encarnado. Estas expe riencias nos brindan la oportunidad de convertirnos en otras personas, grupos de personas, animales, plantas o incluso en los elementos inorgnicos de la naturaleza y del cosmos. En este proceso, el tiempo no parece ser un obstculo, y los aconteci mientos del pasado y del futuro se manifiestan como si ocurrie ran en el presente. Experiencias de este tipo conllevan una profunda compren sin muy convincente de que todos los lmites del mundo mate rial son ilusorios y de que el universo entero tal como lo conoce mos, tanto en sus aspecto espacial como temporal, es un tejido unificado de acontecimientos producidos en la conciencia. En es tas experiencias se vuelve evidente que el cosmos no es una rea lidad material ordinaria, sino una creacin de la energa csmica inteligente o de la Mente Universal. Estas experiencias desvelan as lo Divino Inmanente, deus sive natura, o dios manifestado en y como el mundo fenomnico. Tambin desvelan que cada uno de nosotros estamos esencialmente en armona con todo el tejido de la creacin y con todas sus partes. Mientras que estas experiencias transpersonales cambian es pectacularmente nuestra comprensin de la naturaleza y de la re alidad material cotidiana, existen otras que revelan dimensiones de la existencia que de ordinario estn completamente ocultas a nuestra percepcin. Esta categora incluye entes desencarnados, dioses y demonios diversos, reinos mitolgicos, seres suprahumanos y el mismo principio creador divino. Por contraste con lo
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Inmanente Divino, podemos hablar en este caso de lo Tras cendente Divino, puesto que los reinos y seres que encontramos en estas circunstancias no forman parte de nuestra realidad coti diana; pertenecen a un mbito y orden de la existencia diferentes. Las experiencias de este tipo demuestran que las creaciones csmicas no se hallan limitadas a nuestro mundo material, sino que se manifiestan en muchos niveles y en muchas dimensiones. Igualmente, la posibilidad de tener experiencias unitivas no se halla confinada al mundo material, sino que se extiende a otros mbitos. As pues, no slo podemos ver y encontrar a los habi tantes de las regiones arquetpicas, sino que tambin podemos fundirnos realmente con ellos y convertirnos en ellos. Y en los l mites extremos de nuestra autoexploracin vivencial, podemos descubrir el mismo principio creador y reconocer nuestra identi dad fundamental con l. La experiencia de lo Inmanente Divino revela la naturaleza sagrada de la realidad cotidiana y la unidad subyacente del mun do de la materia, que para un observador desprevenido parece es tar hecho de objetos separados. Al revelar que todos los lmites dentro del mundo material son arbitrarios, estas experiencias ha cen que sea patente el hecho de que cada uno de nosotros tiene en esencia la misma identidad que todo el campo espacio-temporal y que, en definitiva, poseemos la misma energa creadora csmi ca. Comparativamente, las experiencias de lo Trascendente Divi no no nos muestran slo nuevas formas de entender y percibir el mundo familiar de nuestra vida cotidiana, sino que tambin reve lan la existencia de dimensiones de la realidad que ordinaria mente son invisibles, o transfenomnicas, en especial aqullas que abundan en formas y patrones csmicos primordiales que G. C. Jung (1956) llam arquetipos. Como ya hemos visto, el mundo de los arquetipos, aunque normalmente imperceptible, no est totalmente separado de nuestra realidad material de cada da. Est ntimamente entreteji do con ella y desempea un papel esencial en su creacin. De esta forma representa una dimensin superior que forma e infor110

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ina la experiencia de nuestra vida cotidiana. La esfera arquetpica constituye as un puente entre el mundo de la materia y el cam po indiferenciado de la Conciencia Csmica. Por ello, la expe riencia de lo divino trascendente es algo ms que simplemente la experiencia de otro canal csmico. Tambin suministra com prensiones profundas del proceso por el que se crea la realidad material; nos proporciona un vislumbre de la cocina csmica, como la llamaba uno de mis clientes de Praga. La obra csmica ofrece muchas oportunidades de tener expe riencias que temporalmente nos permiten salir del papel que es tamos desempeando en el guin csmico, reconocer la naturale za ilusoria de la realidad cotidiana y descubrir la posibilidad de volverse a unir con la fuente. Los estados holotrpicos facilitan una comprensin de estas experiencias unitivas diametralmente opuesta a la posicin de la corriente psiquitrica dominante. En lugar de ser distorsiones de la percepcin correcta del mundo ma terial causadas por procesos patolgicos del cerebro, estas expe riencias brindan comprensiones profundas de la verdadera natu raleza de la realidad. Revelan la existencia de fenmenos que representan estados intermedios en el proceso de la creacin en tre la conciencia indiferenciada y la Mente Universal, por una parte, y de la experiencia especficamente humana del mundo material, por otra. Como conllevan la trascendencia de los lmi tes individuales y expanden el sentido de la propia identidad en la direccin holotrpica, sirven como hitos importantes a lo largo del viaje del despertar espiritual.

El enigma del espacio y el tiempo


Antes de cerrar nuestra exposicin sobre el proceso csmico como un tejido complejo de experiencias hylotrpicas y holotrpicas, tenemos que exponer otro aspecto importante de la crea cin csmica, concretamente su relacin con el espacio y el tiem po. Cuando describimos el proceso creador como movimiento de
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unidad indiferenciada hacia la pluralidad, nuestros condiciona mientos probablemente nos llevarn a imaginar que este proceso tuvo que empezar en un lugar concreto y desarrollarse en un tiem po lineal. Sin embargo, las etapas fundamentales de este proceso se producen en regiones que estn ms all del tiempo y del espa cio tal como los conocemos. Como ya hemos visto, el principio csmico creador trasciende todas las distinciones y polaridades cualesquiera que sean y esto incluye el espacio y el tiempo. Todo lo que nos encontramos en nuestra vida cotidiana tiene coordenadas de espacio y tiempo distinguibles y definidas. Nues tra experiencia del tiempo como algo lineal y del espacio como algo tridimensional es muy convincente y categrica. Como con secuencia, tendemos a creer que estas caractersticas de tiempo y espacio son imperativas y absolutas. En las experiencias holotrpicas podemos descubrir, para nuestra sorpresa, que existen mu chas alternativas reales a nuestra percepcin y comprensin ha bituales de estas dos dimensiones. En los estados visionarios podemos tener la experiencia, no slo del presente, sino tambin del pasado y, algunas veces, incluso del futuro. Las secuencias de acontecimientos pueden parecer circulares, desarrollarse a lo lar go de trayectorias espirales o realmente ir hacia atrs. El tiempo tambin puede detenerse o trascenderse totalmente. En los nive les en los que sucede la creacin csmica, el pasado, el presente y el futuro coexisten en lugar de ser sucesivos y, en consecuen cia, todas las fases de los procesos estn sucediendo simultnea mente. El concepto y la experiencia del espacio parecen ser igual mente arbitrarios cuando estamos en un estado holotrpico. Pue de crearse de una forma ldica cualquier nmero de espacios di ferentes en diversas disposiciones jerrquicas y ninguno de ellos parece ser ms objetivo, real e imperativo que los dems. La tran sicin del microcosmos al macrocosmos no tiene por qu ocurrir de una forma lineal. Lo pequeo y lo grande pueden intercam biarse libremente, al azar, de una forma caprichosa. La identifi cacin existencial con una sola clula se convierte sin esfuerzo
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en la identificacin con toda una galaxia y viceversa. Estas dos dimensiones tambin pueden coexistir en el espacio vivencial de la misma persona. En consecuencia, se trasciende y deja de exis tir la paradoja desconcertante de lo finito frente a lo infinito que experimentamos en el estado ordinario de conciencia. Para ilustrar las complejidades con que se experimentan el tiempo y el espacio en los estados holotrpicos, describir una de las aventuras ms extraordinarias de la conciencia que haya vivi do en cuarenta aos de exploracin de mi interior. Sucedi en una sesin psicodlica, con una fuerte dosis, que viv en el centro de investigacin psiquitrica de Maryland poco despus de mi llegada a los Estados Unidos en 1967. He aqu un pasaje de mi descripcin de dicha sesin:
En algn momento de la segunda parte de mi sesin, me en contr en un estado de mente muy inusual. Era un sentimiento de serenidad, bienaventuranza y felicidad mezclados con sobreco gimiento frente al misterio de la existencia. Senta que estaba experimentando algo similar a lo que los primitivos cristianos deban haber vivido. Era un mundo en el que los milagros eran posibles, aceptables e incluso verosm iles. Yo reflexionaba so bre los problemas del tiempo y del espacio y tena una gran difi cultad en entender cm o poda haber credo alguna vez que el tiempo lineal y el espacio tridimensional eran absolutamente di m ensiones imperativas de la realidad. Me pareci obvio, por el contrario, que no existe ningn l mite en el reino del espritu y que el tiempo y el espacio son constructos arbitrarios de la psique. De repente me di cuenta de que no tena que estar circunscrito a las limitaciones del tiempo y del espacio, y que poda viajar en una continuidad espaciotiempo con total libertad y sin ninguna restriccin. Este senti miento era tan convincente y abrumador que lo quise comprobar experimentalmente. D ecid probar si poda viajar a casa de mis padres en Praga, que estaba a m uchos miles de kilmetros de distancia. 113

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Tras determinar la direccin y considerar la distancia, me imagin volando a travs del espacio al lugar de mi destino. Tuve la experiencia de trasladarme a travs del espacio a una enorme velocidad, pero, para mi gran decepcin, no llegaba a ningn lado. N o poda comprender por qu no funcionaba el ex perimento, ya que mi sentimiento de que aquel viaje espacial po da realizarse era muy convincente. D e repente me di cuenta de que estaba todava bajo la influencia de mis antiguos conceptos de tiempo y espacio. Continuaba pensando sometido a las coor denadas de direcciones y distancias y haba abordado la tarea en consecuencia. Se me ocurri que el enfoque adecuado sera ha cerme creer que el lugar de mi sesin era realmente idntico al lugar de mi destino. Entonces me dije a m mismo: Esto no es Baltimore, esto es Praga. Exactamente aqu y ahora estoy en el piso de mis padres en Praga. Cuando abord de esta forma mi objetivo, tuve sensaciones peculiares y extraas. Me encontr en un lugar desconocido y muy congestionado lleno de circuitos electrnicos, tubos, ca bles, resistencias y condensadores. Despus de un breve perodo de confusin me di cuenta de que mi conciencia estaba atrapada en un aparato de televisin localizado en la esquina de la habita cin del piso de mis padres. D e alguna forma, estaba intentando utilizar los altavoces para or y el tubo de imagen para ver. Pasa dos unos momentos tuve que rerme puesto que me di cuenta de que aquella experiencia era una parodia que ridiculizaba el he cho de ser an prisionero de mis antiguas creencias sobre al es pacio, el tiem po y la materia. La nica forma de vivir la experiencia de lugares distantes que poda concebir y aceptar era sirvindome de la televisin, aun cuan do, por supuesto, dicha experiencia tena que ajustarse a la veloci dad de las ondas electromagnticas. En el momento en que me di cuenta y cre firmemente que mi conciencia poda trascender cual quier tipo de limitacin, incluida la velocidad de la luz, la experien cia cambi rpidamente. El aparato de televisin se apag por den tro y me encontr caminando por el piso de mis padres en Praga. 114

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En aquel punto no senta ningn efecto de la droga y la ex periencia era tan real com o cualquier otra situacin de mi vida. La puerta del dormitorio de m is padres estaba m edio abierta. Mir dentro, vi sus cuerpos en la cama y les o respirar. Camin hacia la ventana y mir el reloj que haba en la esquina de la ca lle. Marcaba seis horas de diferencia respecto a la hora de Balti more en la que estaba teniendo lugar el experimento. A pesar del hecho de que la hora reflejaba la diferencia real de tiempo entre las dos zonas, no pens que fuera una prueba rotunda. Como mentalmente conoca la diferencia horaria, mi mente poda ha ber creado fcilmente la experiencia. Me tumb en el sof que se hallaba en una esquina de una de las habitaciones para reflexionar sobre mi experiencia. Era el mismo sof en el que haba tenido mi ltima sesin psicodlica antes de mi partida a los Estados Unidos. Mi solicitud para que me autorizasen a viajar a este pas con una beca haba sido ini cialmente denegada por las autoridades checas. Mi ltima sesin en Praga tuvo lugar en un momento en el que estaba esperando mi respuesta a mi peticin. De repente, sent una ola de ansiedad abrumadora. Una idea extraa y asombrosa surgi en mi mente con una fuerza y capa cidad de persuasin inhabituales: tal vez nunca haba abandona do Checoslovaquia y quizs estaba regresando de mi sesin psi codlica en Praga. Quiz la respuesta positiva a mi peticin, el viaje a los Estados Unidos, mi incorporacin al equipo de Balti more y haber participado en una sesin eran slo un viaje visio nario motivado por mi pensamiento que se hallaba reforzado por un fuerte deseo. Estaba atrapado en una insidiosa espiral, en un crculo vicioso espacio-temporal, y era incapaz de determinar mis coordenadas reales, histricas y geogrficas. Durante bastante tiempo qued suspenso entre dos realida des, ambas igualmente convincentes. Fui incapaz de afirmar si estaba experimentando una proyeccin astral a Praga a partir de mi sesin en Baltimore o volviendo de una sesin en Praga en la que haba vivido un viaje imaginario a los Estados Unidos. Sin 115

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remedio m e vino a la mente el filsofo Chuang-Tse, que se des pert de un sueo en el que se vea com o una mariposa y duran te cierto tiempo dud de si en realidad no sera una mariposa so ando que era un ser humano.

Coincidencias y sincronas significativas


En este contexto me gustara exponer otro aspecto importante de los estados holotrpicos que tiene implicaciones trascendenta les para nuestra comprensin del tiempo y del espacio. Las expe riencias transpersonales a menudo estn asociadas con coinci dencias extraas y significativas que no pueden ser explicadas en trminos de causalidad lineal. En un universo tal como lo descri be la ciencia materialista, todos los acontecimientos deben obe decer a la ley de causa y efecto. Cualquier coincidencia que de safe una explicacin causal se atribuye al hecho de que los fenmenos en cuestin son demasiado complejos y a que carece mos del conocimiento para explicar todos los factores que inter vienen. A causa de todas estas variables ocultas y desconoci das, slo puede predecirse estadsticamente el resultado final, pero sin detalles concretos. No obstante, la improbabilidad esta dstica de ciertas coincidencias en nuestra vida cotidiana es de vez en cuando tan asombrosa que nos hace cuestionarnos sobre la adecuacin de dicha interpretacin. Un amigo mo me cont recientemente una coincidencia ex traordinaria que haba tenido lugar en su familia. Su esposa y su hermana, que vive en una ciudad distinta, fueron despertadas la misma noche por la presencia de un murcilago en sus dormito rios respectivos. Ambas respondieron a este suceso simultneo en sus vidas de la misma forma. Aunque ocurri en medio de la noche, inmediatamente llamaron a su padre, le despertaron y le contaron aquel acontecimiento extraordinario. Como la mayora de nosotros sabemos, las situaciones que rompen las probabilida des estadsticas son menos frecuentes de lo que se supone. A lo
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largo de todos estos aos yo he vivido personalmente muchas coincidencias extraordinarias en mi propia vida. Una de ellas fue particularmente relevante por las importantes consecuencias que tuvo y, por ello, vale la pena describirla. En 1968, cuando el ejrcito sovitico invadi Checoslovaquia, yo estaba en los Estados Unidos con una beca en la Universidad Johns Hopkins de Baltimore. Tras la invasin, las autoridades che cas me conminaron a que regresara inmediatamente, pero decid no acatar el requerimiento y permanecer en los Estados Unidos. Como consecuencia, no pude visitar mi pas natal durante casi veinte aos. A lo largo de todo este tiempo no pude mantener un contacto abierto con mis amigos y colegas de Checoslovaquia. Hu biera sido polticamente peligroso para ellos, porque mi estancia en los Estados Unidos era considerada ilegal. Tras la liberacin de la Europa del Este, la junta directiva de la Asociacin Transperso nal Internacional (ITA), de la que yo era presidente, decidi cele brar su siguiente encuentro en Checoslovaquia, y yo viaj a Praga para encontrar alguna posible sede para este encuentro. Tras mi lle gada al aeropuerto de Praga, tom un taxi para ir al piso de mi ma dre. Despus de pasar algn tiempo juntos y ponemos al da, ella se fue a ver a un vecino para arreglar algunos asuntos y yo me que d solo en el piso. Me sent en una butaca con una taza de t y em pec a reflexionar sobre mi misin. A causa de mi larga ausencia, haba perdido todos mis contactos, desconoca la situacin del mo mento y no tena ninguna idea de por dnde empezar. Durante diez minutos estuve reflexionando sobre todas estas circunstancias, pero no llegaba a ninguna conclusin. De repente, el hilo de mis pensamientos fue interrumpido por la llamada insistente del timbre de la puerta. Tras abrirla, reconoc a Thomas, un colega psiquiatra ms joven que yo y que en los viejos tiempos haba sido uno de mis mejores amigos. Antes de mi partida para los Estados Unidos ha bamos participado juntos en algunas investigaciones sobre esta dos no ordinarios de conciencia y nos habamos asistido mutua mente en las sesiones psicodlicas. Se haba enterado de mi visita a Praga por un conocido y vena a darme la bienvenida.
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Para mi asombro, me enter de que en el momento en que Thomas estaba saliendo de su apartamento, haba sonado el tel fono de su casa. Era Ivan Havel, un prominente cientfico espe cializado en inteligencia artificial y hermano del presidente che co Vclav Havel. l y Thomas haban ido a la misma escuela y seguan siendo buenos amigos desde entonces. Result que Ivan Havel era uno de los dirigentes de un grupo de cientficos pro gresistas que durante la poca comunista haban celebrado reu niones secretas para investigar el nuevo paradigma y la psicolo ga transpersonal. El grupo haba odo hablar de mi trabajo en una conferencia de Vasili Nalimov, un cientfico disidente sovitico amigo mo. Ivan Havel saba que Thomas y yo ramos amigos y le llamaba para hacer de intermediario entre yo y su grupo. Gracias a esta singular serie de coincidencias, slo me tard diez minutos en te ner acceso al apoyo ideal para el congreso de la ITA: un grupo de profesionales muy competentes y vitalmente interesados en el tema, as como el jefe del estado, que result ser un estadista con una profunda orientacin espiritual. El congreso se celebr en 1993 bajo los auspicios de Vclav Havel y tuvo mucho xito. Probablemente el caso ms famoso de coincidencia es una di vertida historia sobre un cierto monsieur Deschamps y una clase especial de puding de ciruelas, contada por el astrnomo francs Flammarion y citada por Jung. Un tal monsieur de Fontgibu le haba dado a Deschamps, cuando ste era nio, un pedazo de este raro puding. Durante los siguientes diez aos no tuvo la oportu nidad de probar aquell exquisitez hasta que hizo un viaje a Pars. All vio el mismo puding en el men de un restaurante y pidi al camarero que le sirviera una porcin. Sin embargo, result que el ltimo pedazo haba sido ya pedido... por monsieur de Fontgi bu!, que result estar en el mismo restaurante en aquel mismo momento. Muchos aos despus, monsieur Deschamps fue invi tado a una fiesta en la que se serva aquel puding como una rare za especial. Mientras lo estaba comiendo, se dio cuenta de que lo nico que faltaba era monsieur de Fontgibu. En aquel mismo ins118

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lante se abri la puerta y entr un anciano en un estado de gran confusin. Era monsieur de Fontgibu, que haba irrumpido en la fiesta por error, ya que le haban dado una direccin equivocada del lugar al que tena que acudir. La existencia de coincidencias extraordinarias de este tipo es difcil de reconciliar con la comprensin del universo desarrolla da por la ciencia materialista. Es ms fcil imaginar que estos su cesos tienen un significado ms profundo y que son creaciones ldicas de la inteligencia csmica. Esta explicacin es particular mente plausible cuando contienen un elemento de humor, como es a menudo el caso. Utilizar aqu como ilustracin una verda dera historia de la vida del astronauta americano Neil Armstrong, el primer hombre que pis la luna. Si se combina la probabilidad astronmica de que algo de este tipo suceda por azar con el ex quisito humor de esta historia, nos encontramos sin duda ante una de las coincidencias ms singulares de todos los tiempos. Al descender del mdulo lunar, justo antes de que su pie toca se la superficie de la luna, Neil Armstrong pronunci sus famo sas palabras: Un pequeo paso para el hombre, un paso gigante para la humanidad. Mucho menos conocido es que, al subir de nuevo al mdulo lunar tras dejar la superficie de la luna, murmu r otra frase: Buena suerte, seor Gorski!. Tras su regreso a la Tierra, algunos periodistas intrigados le preguntaron qu signifi caba aquella frase, pero Armstrong se neg a revelarlo. Algunos pensaron que podra haber sido dirigida a algn cosmonauta so vitico, pero no haba ninguno de este nombre. Tras diversos es fuerzos frustrados por parte de los periodistas, se olvid todo el asunto. El ao pasado, en una fiesta en Florida, alguien suscit de nuevo la cuestin. En esta ocasin, Neil Armstrong se sinti libre para desvelar el sentido de su frase puesto que, entre tanto, seor Gorski y su esposa haban muerto. Cuando Neil era nio, los Gorski eran los vecinos de la puerta de al lado. Un da, Neil esta ba jugando a la pelota en su jardn con sus amigos. En algn mo mento, la pelota aterriz en el jardn de los Gorski bajo la venta
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na abierta de su dormitorio y a Neil le toc recuperarla. Los Gorski se hallaban en medio de una acalorada discusin. Cuando Neil estaba recogiendo la pelota, oy a la seora Gorski gritar: Sexo oral? Quieres sexo oral? Tendrs sexo oral el da en que el nio de al lado se pasee por la luna!. Aunque coincidencias de este tipo son extremadamente inte resantes por s mismas, el trabajo de C. G. Jung aadi otra di mensin fascinante a este fenmeno que presenta todo un reto. Las situaciones expuestas anteriormente supusieron una concate nacin altamente improbable de acontecimientos en el mundo de la materia. Jung observ y describi numerosos casos de coinci dencias asombrosas en los que diversos acontecimientos de la re alidad consensual estaban vinculados significativamente a expe riencias intrapsquicas, como sueos o visiones. Para este tipo de coincidencia acu el trmino de sincrona. En su famosa obra, Sincrona: un principio de conexin no cau sal (Jung 1960), defini la sincrona como acaecimiento de un es tado psquico simultneo a uno o ms acontecimientos externos que parecen guardar paralelismos significativos con el estado subjetivo momentneo. Situaciones de esta clase muestran que nuestra psi que puede entrar en una interaccin ldica con lo que parece ser el mundo de la materia. El hecho de que esto pueda suceder borra las fronteras entre la realidad subjetiva y la realidad objetiva. Entre los muchos ejemplos de sincronas de la propia vida de Jung, he aqu uno especialmente famoso; ocurri durante una se sin de terapia con una de sus clientes. Dicha paciente tena mu chas resistencias al tratamiento y al concepto de realidades trans personales. Hasta el momento en que ocurri este acontecimiento concreto, no haba hecho casi ningn progreso. En algn momen to haba tenido un sueo en el que se le daba un escarabajo dora do. Durante el anlisis de este sueo, Jung oy un sonido de algo que golpeaba la ventana. Fue a comprobar lo que suceda y en contr en el cristal un brillante escarabajo rosa plido que intenta ba entrar en la habitacin. Era un ejemplar muy raro, lo ms cer cano al escarabajo dorado que poda encontrarse en aquella
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latitud. Nada as le haba ocurrido antes a Jung. l abri la venta na, hizo entrar al escarabajo y se lo mostr a su paciente. Esta sor prendente sincrona produjo un gran impacto en ella y el aconte cimiento se convirti en un punto crucial de su terapia.

Las sincronas y la exploracin interior


Los acontecimientos sincrnicos son particularmente fre cuentes en la vida de personas que experimentan estados holotrpicos de conciencia durante la meditacin, las sesiones psicodlicas, una psicoterapia vivencia! o crisis psicoespirituales espontneas. Las experiencias transpersonales y perinatales sue len ser acompaadas por coincidencias extraordinarias. Por ejemplo, cuando en nuestra exploracin interna nos acercamos a la experiencia de la muerte del ego, repentinamente puede pro ducirse en nuestra vida una acumulacin de situaciones y acci dentes peligrosos. No estoy hablando aqu de acontecimientos en los que nosotros tenemos una participacin importante, sino aqullos que son producidos por otras personas o por factores ex ternos independientes. Cuando nos enfrentamos a la muerte del ego y tenemos la experiencia de renacer a nuestro proceso inter no, dichas situaciones tienden a aclararse tan mgicamente como se produjeron. Parece que se nos da la alternativa de la muerte psicolgica interior o de un dao fsico o destruccin literal. Igualmente, cuando tenemos una intensa experiencia de tipo chamnico que conlleva una gua espiritual en forma de animal, di cho animal puede continuar apareciendo de repente en nuestra vida en circunstancias diferentes, con una frecuencia que est ms all de cualquier probabilidad razonable. En uno de nuestros mdulos de formacin de seis das, una psicloga que participaba en l tuvo vivi durante su sesin de respiracin holotrpica una intensa se cuencia chamnica en la que un bho desempeaba un importante papel como su animal de poder y espritu gua. Aquel mismo da, ella volva de un paseo por el bosque pensando en el bho. Cuan
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do estaba conduciendo de vuelta a su casa al terminar el mdulo de formacin, advirti un gran pjaro herido al lado de la carretera. Detuvo su automvil y se acerc; era un gran bho con un ala rota. El bho se dej coger y ella lo llev al interior del auto sin que die se ninguna muestra de resistencia. Ella cuid al bho hasta que fue capaz de volar y regresar a su entorno natural. En el momento de una confrontacin interna con las imgenes arquetpicas del Animus, Anima, el Viejo Sabio o la Madre Terri ble, ejemplos ideales de estas figuras tienden a emerger en nues tra vida ordinaria. Tambin ha sido la experiencia de muchas per sonas a las que, cuando se implicaron en un proyecto inspirado en dominios transpersonales de la psique, les ocurrieron sincro nas extraordinarias que hicieron su trabajo sorprendentemente fcil. Sin duda, mi experiencia con el congreso de la ITA de Pra ga que he descrito, podra entrar en esta categora. Cuando estamos implicados en una investigacin interna sis temtica que incluye trabajar con estados holotrpicos, podemos esperar con una certeza razonable encontrarnos, antes o despus, con sincronas significativas. A veces slo advertiremos coinci dencias individuales ocasionales, pero en otras ocasiones pode mos vernos desbordados por un total desencadenamiento de las mismas. Segn su contenido pueden ser muy inspiradoras, opre sivas o terrorficas. En otro caso pueden llevar a graves proble mas en la vida de cada da si son convincentes o acumulativas. La psiquiatra tradicional no distingue entre las verdaderas sincronas y la falsa interpretacin psictica del mundo. Puesto que la visin del mundo materialista es estrictamente determinis ta y no acepta la posibilidad de coincidencias significativas, cualquier indicio de un sincronismo extraordinario en el discurso del cliente ser automticamente interpretado como una prdida de referencias, como el sntoma de una enfermedad mental gra ve. Sin embargo no existe ninguna duda sobre la existencia de sincronas genuinas, en la que cualquier persona que tenga acce so a los hechos ha de admitir que las coincidencias del caso estn ms all de cualquier probabilidad estadstica razonable.
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Im investigacin sobre la conciencia y la fsica moderna


Jung era muy consciente del hecho de que el fenmeno de la sincrona era incompatible con el pensamiento tradicional de la ciencia. Como la creencia en la causalidad, como la ley funda mental de la naturaleza, estaba tan extendida y tan profundamen te arraigada, dud muchos aos antes de publicar sus observacio nes sobre los acontecimientos que se resistan a entrar en este molde. Postpuso la publicacin de su obra sobre este tema hasta haber recogido l mismo y otras personas centenares de ejemplos convincentes de sincronas, para estar absolutamente seguro de que tena algo vlido que exponer. Mientras se enfrentaba a este fenmeno, Jung se interes en el desarrollo de la fsica cuntica de la realidad y en la visin alter nativa del mundo que estaba aportando. Mantuvo muchos inter cambios intelectuales con Wolgang Pauli, uno de los fundadores de la fsica cuntica, y se familiariz con los conceptos revolu cionarios de este campo. Jung era consciente del hecho de que sus propias observaciones parecan mucho ms plausibles y aceptables en el contexto de la nueva imagen emergente de la re alidad. Un apoyo suplementario a las ideas de Jung provino nada menos que de Albert Einstein; durante una visita personal, ste le anim a proseguir la elaboracin de su concepto de sincrona, porque era un concepto totalmente compatible con el nuevo pen samiento de la fsica (Jung 1973). Como toda esta exposicin sobre la naturaleza arbitraria y ambigua del tiempo y del espacio podra parecer inverosmil, e incluso imposible, a alguien que no haya tenido experiencias transpersonales, parece apropiado mencionar algunas alternati vas asombrosas a nuestra comprensin habitual de la realidad, que han emergido a lo largo de este siglo en la fsica moderna. Las fantsticas y aparentemente absurdas comprensiones profun das procedentes de los estados holotrpicos palidecen considera blemente cuando las comparamos con las atrevidas hiptesis so bre el microcosmos y el macrocosmos mantenidas por muchos
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representantes prominentes de la fsica moderna. Las teoras ms osadas sobre la naturaleza de la realidad que han sido formuladas por los fsicos cunticos, los astrofsicos y los cosmlogos son tomadas en serio cuando pueden ser respaldadas por ecuaciones matemticas, mientras que conceptos similares se consideran de forma crtica, e incluso se ridiculizan, si proceden de la investi gacin sobre la conciencia o de la psicologa transpersonal. Segn la teora dominante sobre la gnesis del cosmos, hubo una situacin, hace aproximadamente 15.000 millones de aos, en el que el tiempo y el espacio no existan. stos fueron creados jun to con la materia durante el big bang, momento en que naci el universo en una explosin cataclsmica de proporciones inimagi nables a partir de un punto o singularidad sin dimensiones. Y, a la inversa, miles de millones de aos despus de este momento, el tiempo y el espacio pueden dejar de nuevo de existir cuando el universo se colapse. Un proceso singular ya est sucediendo en nuestro cosmos en aquellos lugares en el que estrellas gigantes agonizan y se contraen rpidamente, dejando de existir y origi nando lo que los fsicos llaman agujeros negros. En el interior de estos agujeros negros, ms all de una determinada frontera que los fsicos denominan horizonte de sucesos el tiempo, el es pacio y las leyes fsicas no existen ya tal como los conocemos. A principios de siglo, en un avance conceptual sin preceden tes, Albert Einstein sustituy el espacio tridimensional y el tiem po lineal de Newton por un continuo espacio-tiempo de cuatro dimensiones. En el universo de Einstein se puede viajar en el es pacio-tiempo de la misma forma que viajamos habitualmente a travs del espacio. La famosa ecuacin de Einstein sugiere que el tiempo se vuelve ms lento proporcionalmente al aumento de ve locidad de un sistema en movimiento, y se detiene cuando la ve locidad de ste alcanza la de la luz. En un sistema en movimien to ms rpido que la luz, el tiempo ira hacia atrs. El fsico californiano Richard Feynman recibi el premio Nobel por su descubrimiento de que una partcula que avanza en el tiempo es idntica a una partcula que retrocede en el tiempo.
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Los fsicos tericos John Wheeler, Hugh Everett y Neil Graham llegaron a ser conocidos por su hiptesis de mltiples mun dos, conforme a la cual el universo se divide a cada instante en un nmero infinito de universos. En su libro, que fue un xito de ven tas, Kip S. Thorne (1994), profesor de fsica terica en el Instituto de Tecnologa de California, expuso seriamente la posibilidad de utilizar en el futuro agujeros de gusanos, por ejemplo, para trans portarse a diversos lugares del universo que se hallan a aos luz e incluso para retroceder en el tiempo. Segn David Bohm (1980), colaborador durante mucho tiempo de Albert Einstein, el mundo tal como lo conocemos supone slo un aspecto de la realidad: su orden explicado u orden desplegado. Su matriz generadora es el orden implicado, una regin normalmente oculta, en la que tanto el espacio como el tiempo se hallan plegados. He incluido esta breve incursin en el mundo de la fsica mo derna porque el pensamiento imaginativo y creativo de esta dis ciplina presenta un asombroso contraste con el enfoque corto de miras que tienen de la psique y de la conciencia humanas los psi quiatras y psiclogos convencionales. Es sin duda alentador ver hasta qu punto los fsicos han sido capaces de superar muchos prejuicios hondamente enraizados en su investigacin para com prender el mundo de la materia. Quiz las hiptesis ms descon certantes de la fsica contempornea nos ayuden a abordar con una mente abierta los hallazgos extraordinarios y cargados de re tos de la investigacin actual sobre la conciencia.

La danza csmica
Podemos ahora intentar resumir las comprensiones profundas procedentes de los estados holotrpicos que describen la existencia como una aventura existencial y profunda de la Conciencia Abso luta: una danza csmica sin fin, una obra exquisita o un drama di vino. Al producirla, el principio creador genera a partir de s y den tro de s innumerables imgenes individuales, unidades divididas 125 www.FreeLibros.me

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de conciencia que adoptan diversos grados de relativa autonoma e independencia. Cada una de ellas supone una oportunidad para te ner una experiencia nica, para llevar a cabo un experimento de la conciencia. Con la pasin de un explorador, de un cientfico y de un artista, el principio creador experimenta con todas las experien cias concebibles en sus infinitas variaciones y combinaciones. En esta obra divina, la Conciencia Absoluta encuentra la po sibilidad de expresar su inmensa riqueza, abundancia y creativi dad internas. A travs de sus creaciones vive una multitud de ro les individuales, encuentros, dramas complejos y aventuras en todos los niveles inimaginables. Esta obra de obras divina abarca desde las galaxias, los soles, los planetas y las lunas que giran a su alrededor, hasta las partculas nucleares, los tomos y las mo lculas, pasando por las plantas, los animales y los seres huma nos. Otras obras se desarrollan en las esferas arquetpicas y otras dimensiones de la existencia que no podemos percibir en nuestro estado ordinario de conciencia. En ciclos sin fin de creacin, conservacin y destruccin, la Conciencia Absoluta supera los sentimientos de monotona y aburrimiento trascedentes. La negacin temporal y la prdida de sus estados prstinos alternan con episodios de su redescubri miento y recuperacin. Estos perodos, que estn llenos de ago na, angustia y desesperacin, son seguidos por episodios de bie naventuranza y arrebatos de xtasis. La recuperacin de la conciencia original no diferenciada tras su prdida temporal se vive como algo apasionante, sorprendente, fresco y nuevo. La existencia de la agona proporciona una nueva dimensin a la ex periencia del xtasis, el conocimiento de la oscuridad refuerza la estima de la luz y la amplitud de la iluminacin es directamente proporcional a la profundidad de la ignorancia anterior. Por aa didura, a cada incursin en los mundos fenomnicos que es se guida por el retorno a su conciencia original, la Mente Universal se enriquece con las experiencias de los diferentes roles vividos. Al haber concretado ms su potencial interno, ha aumentado y profundizado el conocimiento de s mismo.
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Para tener esta comprensin del proceso csmico es necesario asumir que la Mente Universal experimenta conscientemente to dos los aspectos de la creacin como objetos de observacin y como estados subjetivos. As, no slo puede explorar todo el es pectro de las percepciones, emociones, pensamientos y sensacio nes especficamente humanas, sino tambin el estado de con ciencia de todas las dems formas de vida del rbol evolutivo darwiniano. En el nivel de la conciencia celular, puede vivir la excitacin de la carrera del esperma y la fusin de ste con el vulo durante la concepcin, as como la actividad de las clulas del hgado o de las neuronas del cerebro. Trascendiendo los lmites del reino animal y expandindose en el mundo vegetal, la Conciencia Absoluta puede convertirse en una secuoya gigante, vivirse como planta carnvora que atra pa y digiere una mosca o participar en la fotosntesis de las hojas y en la germinacin de las semillas. Igualmente, los fenmenos del mundo inorgnico, desde las relaciones entre los tomos has ta llegar al qusar y al pulsar, pasando por los terremotos y las ex plosiones de las bombas atmicas, proporcionan interesantes po sibilidades de experimentacin. Y puesto que en su naturaleza ms profunda nuestra psique es idntica a la Conciencia Absolu ta, estas posibilidades vivenciales se hallan abiertas a todos no sotros en circunstancias concretas. Cuando vemos la realidad desde la perspectiva de la Mente Universal, se trascienden todas las polaridades que experimenta mos habitualmente. Esto se aplica a categoras como espritumateria, estabilidad-movimiento, bien-mal, masculino-femeni no, belleza-fealdad o agona-xtasis. En ltima instancia, no existe una diferencia absoluta entre sujeto y objeto, observador y observado, experimentador y experimento, creador y creacin. En definitiva, todos los roles del drama csmico tienen slo un protagonista que es la Conciencia Absoluta. sta es la nica verdad esencial sobre la existencia revelada en las antiguas Upanishads hindes. En los tiempos actuales encuentra una hermosa expresin artstica en el poema del maestro budista
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vietnamita Thich Nhat Hahn, titulado Llmame por mis verda deros nombres :
N o digas que partir maana porque todava estoy llegando. Mira profundamente; llego a cada instante para ser el brote de una rama de primavera, para ser un pequeo pjaro de alas an frgiles que aprende a cantar en su nuevo nido, para ser una oruga en el corazn de una flor, para ser una piedra preciosa escondida en una roca. Todava estoy llegando para rer y para llorar, para temer y para esperar, pues el ritmo de mi corazn es el nacimiento y la muerte de todo lo que vive. Soy el efm ero insecto en metamorfosis sobre la superficie del ro, y soy el pjaro que cuando llega la primavera llega a tiem po para devorar ese insecto. Soy una rana que nada feliz en el agua clara de un estanque, y soy la culebra que se acerca sigilosa para alimentarse de la rana. Soy el nio de Uganda, todo piel y huesos, con piernas delgadas com o caas de bamb, y soy el comerciante de armas que vende armas mortales a Uganda. Soy la nia de doce aos refugiada en un pequeo bote, 128

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que se arroja al mar tras haber sido violada por un pirata, y soy el pirata cuyo corazn es incapaz de ver y amar. Soy el miembro del Politbur con todo el poder en mis manos, y soy el hombre que ha de pagar su deuda de sangre a mi pueblo, muriendo lentamente en un campo de concentracin. Mi alegra es com o la primavera, tan clida que abre las flores de toda la Tierra. Mi dolor es com o un ro de lgrimas, tan desbordante que llena los cuatro ocanos. Llmame por mis verdaderos nombres para poder or al mismo tiempo mis llantos y mis risas, para poder ver que mi dolor y mi alegra son la misma cosa. Por favor, llmame por mis verdaderos nombres para que pueda despertar y quede abierta la puerta de mi corazn, la puerta de la compasin.

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6. EL PROBLEMA DEL BIEN Y DEL MAL


Por tanto, quien quiera tener el bien sin el mal, el orden sin el desorden, no entiende los principios del cielo y de la tierra. Ignora totalmente que todo va unido. C h u a n g -T s e , G r e a t a n d S m a ll

Cuestiones ticas de la introspeccin


Una de las cuestiones ms importantes que continan sur giendo en los estados holotrpicos de conciencia en mltiples formas y a diferentes niveles es el problema de la tica. En el mo mento en que nuestras experiencias internas se centran en temas biogrficos, las cuestiones ticas suelen adoptar la forma de una fuerte necesidad de examinar nuestra vida, desde la infancia has ta el momento actual, para evaluarla desde una perspectiva mo ral. Esto tiende a estar ntimamente unido a cuestiones que con ciernen a la autoimagen y la autoestima. Cuando revisamos la historia de nuestra vida podemos sentir una necesidad urgente de 130 www.FreeLibros.me

El problema del bien y del mal

indagar si nuestra personalidad y nuestra conducta estn a la al tura de nuestros valores morales: los nuestros, los de nuestra fa milia y los de nuestra sociedad. Los criterios para hacer esta eva luacin son habitualmente muy relativos e idiosincrsicos, puesto que implican necesariamente un fuerte sesgo personal, familiar y cultural. Fundamentalmente juzgamos nuestro comportamiento en funcin de los valores que se nos han impuesto desde fuera. Existe otra forma de autojuzgarse en la que evaluamos nuestro ca rcter y conducta, no conforme a los criterios cotidianos ordina rios, sino en comparacin con el contenido de la ley universal y del orden csmico. Experiencias de este tipo pueden producirse en los estados holotrpicos de varias formas, pero son particular mente frecuentes como parte de la revisin de vida en las situa ciones cercanas a la muerte. Muchas personas que han estado cerca de la muerte hablan de sus encuentros con un Ser de Luz y describen que en su presencia sometieron sus vidas a un juicio implacable. Esta fuerte propensin de la psique humana a la autoevaluacin moral se refleja en las escenas del juicio divino en las mitologas escatolgicas de muchas culturas. A medida que profundizamos en el proceso de introspeccin, podemos descubrir dentro de nosotros emociones e impulsos muy problemticos de los que anteriormente ramos totalmente inconscientes: aspectos oscuros y destructivos de nuestra psique inconsciente que C. G. Jung llam la Sombra. Este descubri miento puede ser terrorfico y perturbador. Algunos de estos ele mentos oscuros representan nuestras reacciones a aspectos dolo rosos de nuestra historia, en especial traumas de la primera y la segunda infancia. Adems, el nivel perinatal de nuestra psique, que es la esfera relacionada con el trauma del nacimiento, parece conllevar un poderoso potencial destructivo. Las horas de expe riencias dolorosas y que parecen amenazar la vida que estn liga das al paso a travs del canal del nacimiento provocan natural mente una consecuente respuesta violenta del feto. Ello tiene como consecuencia la formacin de un depsito de tendencias agresivas que albergamos en nuestro inconsciente por el resto de
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nuestra vida, a menos que hagamos un esfuerzo especial para afrontarlas y transformarlas con algn tipo de autoexploracin vivencial. A la vista de estos hallazgos, se hace evidente que los dobles amenazantes de obras como las de R. L. Stevenson, El extrao caso del doctor Jekyll y Mr. Hyde, Oscar Wilde, El retrato de Dorian Gray, o Edgar Alian Poe, William Wilson no representan personajes literarios de ficcin, sino aspectos de la sombra de la personalidad humana ordinaria. Las personas que han sido capa ces de mirar profundamente en el interior de su psique describen frecuentemente que descubrieron dentro de s un potencial des tructivo de la misma intensidad que personajes malignos de la ca tegora de Gengis-Kan, Hitler o Stalin. A la vista de estas demo ledoras comprensiones profundas, es normal tener torturantes recelos sobre nuestra propia naturaleza y encontrarse con gran des dificultades para aceptarla. Cuando la introspeccin alcanza un nivel transpersonal, es t pico que surjan graves dudas ticas sobre la humanidad como conjunto, sobre toda la especie del Homo sapiens. Las experien cias transpersonales conllevan frecuentemente escenas histricas dramticas o incluso brindan una amplia revisin panormica de la historia. Estas secuencias aportan pruebas muy convincentes de que la violencia desencadenada y la codicia insaciable han sido siempre fuerzas impulsivas de la vida humana. Esto suscita la cuestin de la naturaleza de los seres humanos y de la propor cin de bien y mal que hay en la especie humana. Son los seres humanos en el ncleo de su ser slo monos desnudos y se halla instalada la violencia en el sistema bsico del cerebro humano? Y cmo explicamos el aspecto de la con ducta humana que el psicoanalista Erich Fromm (1973) llam agresin maligna, la maldad y destructividad que sobrepasa cualquier cosa conocida en el reino animal? Cmo podemos ex plicar las carniceras insensatas de las innumerables guerras, los asesinatos masivos de la Inquisicin, el holocausto, el archipila go Gulag de Stalin o las masacres de la antigua Yugoslavia o de
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Ruanda? Sin ninguna duda, sera difcil encontrar paralelismos a estas conductas en cualquier especie anim al! La actual crisis glo bal no ofrece ciertamente una imagen inspiradora y alentadora de la humanidad contempornea. La violencia en forma de guerras, revueltas, terrorismo, tortura y crimen parece ir en aumento, y las armas modernas han alcanzado una eficacia apocalptica. Miles de millones de dlares son desperdiciados en la locura de la ca rrera armamentista en todo el mundo, mientras millones de per sonas viven en la pobreza y mueren de hambre, o mueren por en fermedades para las que se conocen remedios a muy bajo coste. Diversas situaciones catastrficas, todas ellas creadas por la mano humana, amenazan con destruir nuestra especie y toda for ma de vida en nuestro planeta. En la medida en la que el Homo sapiens es el culmen de la evolucin natural, como nos gusta cre er, acaso no est viciada esencialmente tanto la humanidad como todo el fenmeno de la vida? En los estados holotrpicos, estas cuestiones pueden surgir con una urgencia e intensidad abrumadoras.

La relatividad de los criterios del bien y del mal


Las comprensiones profundas sobre temas ticos y las res puestas a diversos aspectos morales suelen verse considerable mente afectadas a medida que el proceso de introspeccin se des plaza de un nivel de conciencia a otro y vamos accediendo a una informacin que hasta entonces no tenamos a nuestra disposi cin. Nuestro juicio tico sobre los asuntos cotidianos puede cambiar muy drsticamente, incluso sin que intervengan com prensiones profundas procedentes de niveles superiores de con ciencia, sino simplemente por la adquisicin de una nueva infor macin. Cuando se consideran retrospectivamente, las aparentes bendiciones del cielo pueden aparecer despus como grandes de sastres. Lo que en un momento se consider como una accin be nfica puede adoptar con el tiempo una forma que no presagia
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nada bueno cuando alcanzamos una comprensin ms profunda y completa de todo lo que implica. Podemos poner como ejemplo el descubrimiento del insecti cida DDT poco despus de la II Guerra Mundial. Inicialmente, el DDT fue muy alabado como un arma eficaz contra las enferme dades transmitidas por los insectos. Miles de toneladas de este material fueron lanzadas en tierras pantanosas de diversas partes del mundo en un esfuerzo para erradicar la fiebre amarilla y la malaria, y tambin fue utilizado a gran escala para combatir otras enfermedades transmitidas por insectos. Desde una perspectiva limitada, pareca ser un proyecto muy vlido y recomendable. El DDT fue considerado una contribucin tan positiva a la humani dad que en 1948 gan para su descubridor Paul Mller un premio Nobel en fisiologa y medicina. Sin embargo, lo que se haba considerado en algn momento el gran sueo de los epidemilo gos acab convirtindose en una pesadilla ecolgica. Con el tiempo se descubri que el DDT no era biodegradable y que to das las cantidades que se haban producido iban a perdurar du rante siglos. Adems, por su especial afinidad con las grasas, se descubri que se concentra a cada vez ms a medida que avanza en la cadena alimentaria a travs del plancton, los peces peque os, los ms grandes, los pjaros y los mamferos. En los pjaros, a veces alcanzaba una concentracin que interfiere con su capa cidad para crear cascarones de huevo aptos para la reproduccin. Ahora sabemos que el DDT ha sido una de las causas de la ex tincin en algunos lugares de los pelcanos, los cormoranes, los marrajos gigantes, las guilas y los halcones. Su difusin geogr fica ha alcanzado el rtico donde se ha detectado en la grasa de los pinginos. Incluso se ha introducido en las glndulas mama rias y en la leche de las madres. Aunque fue retirado del mercado hace muchos aos, recientemente se ha descubierto que es un factor que contribuye al cncer de mama. El problema de la relatividad del bien y del mal fue abordado en una obra de Jean Paul Sartre, El diablo y el buen Dios (Sartre 1960). El protagonista principal, Goetz, es un mando militar mal
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vado y sin piedad que en su desenfrenada ambicin comete mu chos crmenes y fechoras. Cuando ve los estragos causados por la peste que se declara en la ciudad asediada y ocupada por su ejrcito, se ve acosado por el miedo a la muerte y promete a Dios cambiar su comportamiento si le salva la vida. En este momento aparece milagrosamente un monje que le ayuda a escapar de la ciudad a travs de un pasadizo subterrneo secreto. Goetz cumple su promesa y empieza una vida dedicada a hacer inquebrantablemente el bien. Sin embargo, por sus con secuencias, su nueva forma de vida causa ms mal que sus ante riores conquistas implacables y malvadas. Esta obra representa ba el comentario de Sartre a la historia del cristianismo, que es un ejemplo fundamental de cmo la imposicin implacable del mensaje de amor puede tener como consecuencia acciones per versas y causar un sufrimiento de proporciones inimaginables. La cuestin de la tica se confunde ms an por las diferen cias que existen entre los cdigos morales de una cultura a otra. Mientras que determinados grupos humanos aprecian y cultivan el cuerpo humano e incluso lo consideran sagrado, otros creen que cualquier cosa relacionada con la carne y las funciones fisio lgicas son a priori corruptas y demonacas. Algunos se sienten naturales y cmodos con su desnudez, otros exigen que las muje res cubran todo su cuerpo, incluido el rostro. En algunos contex tos culturales el adulterio fue castigado con la muerte, mientras que, segn una vieja costumbre esquimal, se supona que el anfi trin, dentro del espritu de hospitalidad, deba poner a su esposa a disposicin de todos los visitantes masculinos de su casa. Tan to la poligamia como la poliandria han sido practicadas en la his toria cultural humana como alternativas sociales aceptables. Una tribu de Nueva Caledonia, sin embargo, sola matar a los herma nos gemelos, si uno era nio y la otra nia, porque haban come tido incesto en el seno materno. En contraste con esta costumbre, antiguamente en Egipto y en Per la ley exiga que en las familias reales el hermano se casase con su hermana. En Japn no slo se recomendaba el suicidio, sino que era
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exigido prcticamente en ciertas situaciones que se consideraban deshonrosas. En China y en otros lugares, cuando el gobernante mora, se mataba a las esposas y a los sirvientes y se les enterra ba con l. Conforme a la costumbre hind llamada sati, se supo ne que la viuda ha de seguir a su marido fallecido hasta las llamas de la pila funeraria. Junto con el infanticidio femenino, esta cos tumbre fue practicada en la India mucho despus de haber sido puesta fuera de la ley por los britnicos en el siglo xix. El sacri ficio humano ritual fue practicado en muchos grupos humanos y el canibalismo se consideraba una prctica aceptable en algunos grupos con una cultura refinada, como los aztecas y los maores. Desde una perspectiva transpersonal y transcultural, la rgida ob servancia de costumbres y normas que rigen las diversas prcti cas psicobiolgicas y sociales puede considerarse como un expe rim ento de la conciencia csm ica, en el que se exploran sistemticamente todas las posibles variaciones existenciales.

El mal como parte intrnseca de la creacin


Uno de los desafos ticos ms difciles que emerge en los es tados holotrpicos es aceptar el hecho de que la agresin est inexplicablemente entretejida con el orden natural y de que no es posible vivir sin que sea a expensas de otra forma de vida. An tony van Leeuwenhoek, microbilogo holands e inventor del microscopio, lo resumi en una frase: la vida se alimenta de vida: es cruel, pero es la voluntad de Dios. El poeta ingls Al fred lord Tennyson vea la naturaleza enrojecida por colmillos y garras. Al escribir sobre la visin del mundo darwiniana, el bi logo George Williams (1966) lo expres todava ms descarna damente: la Madre Naturaleza es una vieja bruja malvada. Y el marqus de Sade, que dio su nombre al sadismo, sola hacer re ferencias a la crueldad de la naturaleza como justificacin de su propia conducta. Incluso la forma ms consciente de llevar nuestra vida no
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puede ayudarnos a salir de este dilema. En su artculo Asesina to en la cocina, Alan Watts (1969) expona desde este punto de vista el problema de comer carne frente al vegetarianismo. El he cho de que los conejos griten ms alto que las zanahorias no le pareca una buena razn para preferir comer zanahorias. Joseph Campbell expres la misma idea con una definicin medio en broma del vegetariano como una persona que no es suficiente mente sensible para escuchar el grito del tomate. Puesto que la vida tiene que alimentarse de vida, ya sea de naturaleza animal o vegetal, Watts recomendaba como solucin un enfoque que se encuentra en muchas culturas nativas, tanto en comunidades de cazadores como de recolectores, y sociedades agrcolas. Estos grupos utilizan rituales que expresan gratitud por lo que se come y una aceptacin humilde de su propia participacin en la cadena alimentaria en ambos papeles: activo y pasivo. Las decisiones y los temas ticos se vuelven particularmente complejos cuando las comprensiones profundas relevantes y las informaciones proceden de niveles de conciencia que no suelen ser fcilmente accesibles, particularmente aqullos que incluyen la dimensin espiritual. Introducir criterios espirituales en situa ciones cotidianas puede ser paralizante si se hace de una forma extrema o no estn moderados por consideraciones prcticas. Podemos mencionar aqu como ejemplo un episodio de la vida del famoso mdico, msico, filntropo y filsofo Albert Schweitzer. Un da estaba tratando en su hospital de Lambarn en medio de la selva a un africano que padeca una grave enfer medad infecciosa. Mientras estaba de pie junto a su cuerpo con la jeringa llena de antibitico, de repente se pregunt qu es lo que le daba el derecho a destruir millones de vidas de microorganis mos para salvar una vida humana. Se estaba cuestionando en vir tud de qu criterios se arrogaba el derecho a considerar la vida humana como superior a la de todas las dems especies. A Joseph Campbell se le pregunt en cierta ocasin cmo po demos reconciliar nuestra visin espiritual del mundo con la ne cesidad de tomar decisiones prcticas en la vida ordinaria, inclu
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yendo la de matar para salvar la vida. Como ejemplo, l describi la situacin de un nio pequeo que se halla en peligro inminen te de ser mordido por una serpiente. Cuando intervenimos en es tas circunstancias, matar la serpiente no significa decir no a la serpiente como parte integral del orden del universo, como ele mento significativo del orden csmico. No se trata de negar el derecho a vivir de la serpiente como parte de la creacin, ni ne cesariamente significa que no apreciemos su existencia. La inter vencin es nuestra reaccin a una situacin concreta y local, y no un gesto de relevancia csmica definitiva.

Las races divinas del mal


A medida que descubrimos la existencia del mundo de los ar quetipos y nos damos cuenta de que su dinmica desempea un papel fundamental para crear los acontecimientos del mundo ma terial, el centro de atencin sobre consideraciones tcnicas se desplaza de los niveles personales y culturales al mbito trans personal. Lo esencial aqu es la dicotoma fundamental de la es fera arquetpica: nos percatamos de que el panten de seres arquetpicos incluye tanto principios benficos como malficos, as como la existencia de fuerzas o, utilizando la terminologa de las culturas preindustriales, de deidades bondadosas o colricas. Desde esta perspectiva, son ellas las responsables de los aconte cimientos del mundo material. Sin embargo, antes o despus se vuelve evidente que estas entidades no son autnomas. Son crea ciones o manifestaciones de un principio todava superior que los trasciende y los gobierna. En este punto, la investigacin moral encuentra un nuevo foco de atencin que se centra directamente en el principio creador. Esto da pie naturalmente a una serie totalmente nueva de pre guntas. Existe un origen creador que trasciende las polaridades y es responsable tanto del bien como del mal? O es el universo un campo de batalla en el que dos fuerzas csmicas, una esen
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cialmente buena y la otra mala, libran un combate universal, tal como ha sido descrito por el zoroastrismo, el maniquesmo y el cristianismo? Si es as, Cul de estos dos principios es ms po deroso y prevalecer al final? Si Dios es bueno y justo, omnis ciente y omnipotente, como nos dice la corriente principal del cristianismo, cmo explicamos la cantidad de mal que hay en el mundo? Cmo es posible que millones de nios sean matados como animales o mueran de hambre, cncer y enfermedades in fecciosas, antes de haber podido cometer pecado alguno? La ex plicacin que suele dar la teologa cristiana al sugerir que Dios castiga a esas personas por adelantado, porque ve de antemano que sern pecadores, no es realmente muy convincente. En muchas religiones, el concepto de karma y renacimiento ayuda a explicar cmo y por qu puede suceder algo como esto. Tambin explica las tremendas desigualdades que existen entre adultos y las diferencias que hay en sus destinos. Como explora remos posteriormente en este libro, conceptos similares existan tambin en el cristianismo primitivo, particularmente en su for ma gnstica. El cristianismo gnstico fue condenado como una hereja por la estructura eclesial en el siglo II, y en el siglo iv fue severamente perseguido con la ayuda del emperador Constanti no. Las ideas sobre la reencarnacin del alma individual fueron eliminadas del cristianismo en el ao 553 en un Concilio especial celebrado en Constantinopla. Esto dej al cristianismo con el for midable problema de la existencia de un creador omnipotente, justo y benevolente, en un mundo lleno de desigualdades y mal. La creencia en la reencarnacin puede proporcionar respuestas a algunas de las cuestiones ms inmediatas relativas al lado oscuro de la existencia, pero no aborda el problema del origen de la ca dena krmica de causas y efectos. En los estados holotrpicos de conciencia emergen espontneamente y con una gran urgencia las cuestiones ticas fundamentales sobre la naturaleza y el ori gen del mal, la razn de su existencia y su papel en la trama de la creacin. El problema de la moral del principio creador, que es directamente responsable de todo el sufrimiento y los horrores de
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la existencia y que tolera el mal, es realmente un problema de grandes dimensiones. La capacidad para aceptar la creacin como es, incluido su lado de sombra y nuestro propio papel en ella, es una de las tareas ms difciles con las que nos podemos encontrar en una bsqueda filosfica y espiritual profunda. Por ello es interesante revisar qu formas adoptan estos problemas en el viaje interior. Las experiencias de identificacin con la Conciencia Absolu ta o con el Vaco implican la trascendencia de todas las polarida des, incluidos los supuestos del bien y del mal. Contienen todo el espectro de la creacin desde los aspectos ms beatficos a los ms diablicos, pero de una forma no manifestada, como puro potencial. Puesto que las consideraciones ticas slo pueden aplicarse al mundo de los fenmenos manifestados, que conlleva implcita la polaridad, el problema del bien y del mal est nti mamente relacionado con el proceso de creacin csmica. Al hilo de nuestra exposicin, es importante sealar que los valores y normas ticas forman parte de la creacin y, por tanto, no tienen una existencia independiente por s mismas. En el antiguo texto sagrado hind, la Katha Upanishad podemos leer:
Lo m ism o que el sol, ojo del mundo entero, no es mancillado por los defectos externos de los ojos, el Alm a interna de todas las cosas, no es mancillada por el mal del mundo, ya que ste es externo a ella.

El papel del mal en el orden universal


La comprensin definitiva y la aceptacin filosfica del mal siempre parece implicar el reconocimiento de que ste desempe a un papel importante, e incluso necesario, en el proceso csmi co. Por ejemplo, las profundas comprensiones internas de las re alidades esenciales a las que se puede acceder en los estados
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liolotrpicos podran revelar que el mal es un elemento esencial del drama universal. Puesto que la creacin csmica es una crealio ex nihilo, o creacin de la nada, tiene que ser simtrica. Todo lo que nace a la existencia tiene que estar contrapesado con su opuesto. Desde esta perspectiva, la existencia de polaridades de todo tipo es un requisito indispensable para la creacin de los mundos fenomnicos. Este hecho tena su paralelismo en las es peculaciones de algunos fsicos modernos sobre la materia y la antimateria, cuando sugieren que en los primeros momentos del universo, partculas y antipartculas estaban presentes en igual nmero. Anteriormente vimos que uno de los motivos de que exista la creacin parece ser la necesidad del principio creador de co nocerse a s mismo, de que Dios pueda ver a Dios o el Rostro pueda contemplar al Rostro. En la medida en que lo divino crea para explorar su propio potencial interno, el no expresar toda la gama de su potencial significara un autoconocimiento incom pleto. Y si la Conciencia Absoluta es tambin el Artista, el Expe rimentador y el Explorador esencial, dejar fuera algunas opcio nes significativas significara poner en peligro la riqueza de la creacin. Los artistas no limitan sus temas a aquello que es bello, tico o inspirador. Representan todos los aspectos de la vida que pueden proporcionar imgenes interesantes o prometer historias fascinantes. La existencia del lado oscuro de la creacin refuerza sus as pectos luminosos, proporcionando al drama universal un contras te, una riqueza y una profundidad extraordinarias. El conflicto entre el bien y el mal, en todos los mbitos y en todos los niveles de la existencia, es una fuente inagotable de inspiracin para his torias fascinantes. Un discpulo pregunt en cierta ocasin a Sri Ramakrishma, el gran visionario, santo y maestro espiritual: Swamiji, por qu existe el mal en el mundo?. Despus de re flexionar unos instantes, Ramakrishma respondi sucintamente: Para espesar el argumento. La respuesta puede parecer cnica, si consideramos la naturaleza y gravedad del sufrimiento del
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mundo, concretado en millones de nios que mueren de hambre o enfermedades diversas, la locura de las guerras a lo largo de la historia, las innumerables vctimas sacrificadas y torturadas y la desolacin de los desastres naturales. Sin embargo, un experi mento mental puede ayudarnos a obtener una perspectiva dife rente. Imaginemos por un momento que podemos eliminar del or den universal cualquier cosa que sea considerada en general como mala o negativa, todos los elementos que creemos que no deberan formar parte de la vida. Al principio podra parecer que esto creara un mundo ideal, un verdadero paraso en la tierra. Sin embargo, cuando seguimos imaginando, vemos que la situacin es mucho ms compleja. Supongamos que empezamos con la eli minacin de las enfermedades, algo que sin duda pertenece al lado oscuro de la existencia e imaginemos que nunca hayan exis tido. Muy pronto descubriramos que no se trata de una interven cin aislada que erradica selectivamente un aspecto de lo negati vo del mundo. Esta interferencia tendra un profundo efecto en muchos aspectos positivos de la vida y de la creacin que tene mos en alta estima. Junto con las enfermedades, eliminaramos toda la historia de la Medicina: la investigacin mdica y el conocimiento que im parte, el descubrimiento de las causas de las enfermedades peli grosas, e igualmente remedios eficaces, como las vitaminas, los antibiticos y las hormonas. No habra ms milagros de la medi cina moderna: operaciones que salvan la vida, trasplantes de r ganos e ingeniera gentica. Perderamos a los grandes pioneros de la ciencia, como Virchow, Semmelweiss y Pasteur, hroes que dedicaron su vida entera a una apasionada investigacin en bs queda de respuestas a los problemas mdicos. No seran tampo co necesarios el amor y la compasin de todos aqullos que han cuidado y sanado a personas, desde los mdicos y las enfermeras hasta una diversidad de buenos samaritanos. Perderamos a la madre Teresa junto con la razn por la que se le otorg el premio Nobel. Y ahora llegamos a los chamanes y a los sanadores ind
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genas con sus coloridos rituales y el conocimiento de hierbas me dicinales, los milagros de Lourdes y los cirujanos psquicos fili pinos. Otro aspecto obviamente oscuro y negativo de la creacin es la existencia de regmenes opresores, de sistemas totalitarios, del genocidio y de las guerras. Si centramos nuestros esfuerzos de sanacin csmica en este campo, eliminaramos una parte signi ficativa de la historia humana. En este proceso de eliminacin perderamos todos los actos heroicos de los luchadores por la li bertad de todos los tiempos, que sacrificaron su vida por causas justas y por la libertad de sus pases y de sus compatriotas. No habra ms triunfos de victoria sobre los imperios del mal y nos quedaramos sin la embriaguez de la libertad recin conquistada. Tendramos que eliminar del mundo los castillos fortificados de todos los pases y perodos histricos, as como los museos que documentan la ingenuidad de la construccin de armas, el domi nio del arte de la defensa y la riqueza de los atuendos militares. Naturalmente, la eliminacin de la violencia del escenario del drama csmico tendra profundas resonancias en el mundo del arte. Las bibliotecas, los museos de arte, las colecciones de m sica y los archivos cinematogrficos se reduciran considerable mente si eliminsemos de ellos las piezas de arte inspiradas por la violencia y la lucha contra ella. La ausencia del mal metafsico reducira drsticamente la ne cesidad de que existiera la religin, puesto que Dios, al no tener un poderoso adversario, se convertira en una propiedad garanti zada que se tomara como algo adquirido. Empezara a faltar del orden universal de las cosas todo lo relacionado con el ritual y la vida espiritual de la humanidad, y nunca habra sucedido ningu no de los acontecimientos histricos inspirados por la religin. Es superfluo aadir que perderamos tambin alguna de las me jores obras de arte -d e la literatura, la msica, la pintura, la es cultura y el cine- inspiradas por el conflicto entre lo divino y lo diablico. El mundo se quedara sin sus gloriosas catedrales g ticas, sus mezquitas musulmanas, sus sinagogas y sus templos
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hindes y budistas, as como otras joyas arquitectnicas inspira das por la religin. Si seguimos avanzando en este proceso de purgacin de la sombra universal, la creacin perdera su inmensa profundidad y riqueza. Llegaramos posteriormente a un mundo sin color ni in ters. Si esta clase de realidad se representara en una pelcula de Hollywood, probablemente pensaramos que no vale la pena verla y las salas de cine se quedaran vacas. Un manual ampliamen te utilizado para escribir guiones de xito subraya la importancia de la tensin, del conflicto y del drama como requisitos previos y necesarios para hacer una gran pelcula. De hecho, advierte con cretamente que describir la vida de una aldea feliz garantizara un fracaso seguro y un desastre de taquilla. Los productores de cine, que poseen la libertad de seleccionar cualquier tema para sus pelculas, no escogen normalmente his torias dulces en las que no pasa nada y que siempre tengan un fi nal feliz. Normalmente incluyen suspense, peligro, dificultades, graves conflictos emocionales, sexo, violencia y maldad. Es ob vio, adems, que los creadores de pelculas, por su parte, estn bastante influidos por el gusto y las demandas del pblico. En la medida en que Dios cre a los seres humanos a su propia imagen, tal como se nos ha dicho, no sera sorprendente que la creacin csmica siguiera los mismos principios que rigen la actividad creadora y el enriquecimiento en nuestro mundo. En el proceso de introspeccin descubrimos que la creacin sufre una dicotoma en todos los niveles en los que encontramos formas y fenmenos separados. La Conciencia Absoluta y el Va co existen ms all del mundo de los fenmenos y transcienden as todas las polaridades. El Bien y el Mal, como entidades sepa radas, nacen y se manifiestan en las fases iniciales de la creacin, cuando el aspecto sombro y luminoso de lo Divino emerge de la matriz indiferenciada del Vaco y de la Conciencia Absoluta. Aunque estos dos aspectos de la existencia representan polos opuestos y son antagnicos entre s, ambos son elementos nece sarios de la creacin. En un juego de relacin intrincada y com
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pleja, generan los innumerables personajes y acontecimientos que constituyen el drama csmico en muchos niveles y dimen siones diferentes de la realidad.

Dos rostros de Dios


En los estados holotrpicos podemos tener la experiencia di recta no slo del principio creador unificado, como he descrito anteriormente, sino tambin por separado y como dos realidades distintas, ya sea en su forma benvola o malvola. Cuando nos encontramos con la forma benvola de Dios, sintonizamos selec tivamente con los aspectos positivos de la creacin. En este pun to no somos conscientes del lado oscuro de la existencia y vemos la obra csmica en su totalidad como esencialmente radiante y llena de xtasis. El mal parece ser efmero o totalmente ausente del orden universal de las cosas. La mejor aproximacin a la comprensin de la naturaleza de esta experiencia es describirla conforme al antiguo concepto hin d de Satchitnanda. Esta palabra snscrita est compuesta por tres races separadas: Sat significa existencia o ser; chit se tradu ce como conciencia; y nanda significa felicidad absoluta. Todo lo que podemos decir de esta experiencia es que estamos identi ficados con un principio radiante, ilimitado y sin dimensiones, o un estado de ser que parece estar dotado de una existencia infini ta, posee una conciencia o sabidura igualmente infinita y vive un gozo ilimitado. Tambin posee una capacidad infinita para crear formas y mundos de experiencias a partir de s mismo. Esta experiencia de Satchitnanda, o Existencia-ConcienciaFelicidad absoluta, tiene su contrapartida, un principio csmico que personifica todo el potencial negativo de lo Divino. Repre senta un espejo que refleja una imagen negativa o un polo opues to y exacto de los atributos esenciales de Satchitnanda. A este respecto podemos pensar en la escena introductoria del Fausto de Goethe, en la que Mefstfeles se presenta a Fausto: yo soy
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el espritu que niega (Ich bin der Geist der stets verneint). Cuando observamos los fenmenos que consideramos malos o diablicos, vemos que pertenecen a tres categoras distintas, cada una de las cuales supone la liberacin de una caracterstica o atri buto esencial de Satchitnanda. La primera de estas cualidades esenciales de lo Divino positi vo es sat, o existencia infinita. La categora correspondiente del mal se relaciona con los conceptos y experiencias que tienen que ver con los lmites y el trmino de la existencia y con la no exis tencia. A ellos pertenece la impermanencia que rige el mundo fe nomnico y la perspectiva inevitable de la desaparicin final de todas las cosas. Esto incluye nuestra propia desaparicin, la muer te de todos los organismos vivos y la destruccin final de la tierra, del sistema solar y del universo. Podemos pensar aqu en la deso lacin que sinti Gautama Buda cuando en sus incursiones fuera del palacio de su padre descubri la existencia de la enfermedad, la vejez y la muerte. En nuestra propia tradicin, los clrigos cris tianos medievales acuaron muchas frases lacnicas que recorda ban a la poblacin este aspecto de la existencia: polvo eres y en polvo te convertirs, recuerda la muerte, as es como pasa la gloria del mundo, o la muerte es segura, su hora incierta. El segundo aspecto importante de Satchitnanda es chit, o conciencia, sabidura e inteligencia infinitas. La categora corres pondiente del mal tiene que ver con diversas formas y niveles de los lmites de la conciencia y con la ignorancia. Cubre una am plia gama de fenmenos que abarcan desde las consecuencias nocivas de la falta de conocimiento, informacin inadecuada y malentendidos sobre los asuntos de la vida cotidiana, hasta el autoengao y la ignorancia esencial sobre la naturaleza de la exis tencia en un alto nivel metafsico (avidy ). Este tipo de ignoran cia fue descrito por Buda y algunos maestros espirituales como una de las races ms importantes de la insatisfaccin. El tipo de conocimiento que puede rasgar el velo de esta ignorancia y con ducir a la liberacin de la insatisfaccin se llama en Oriente prajaparamita, o sabidura trascendente.
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La tercera categora de fenmenos que se viven como malos o malignos incluyen elementos que suponen la negacin de otra caracterstica fundamental de Satchitnanda, el elemento de feli cidad infinita o nanda. Las experiencias que pertenecen a esta categora y sus causas reflejan el lado oscuro en la forma ms di recta, obvia y explcita, ya que interfieren en la experiencia extsica de la existencia. Implican toda una gama de emociones pro blemticas y de sensaciones fsicas desagradables que son los polos opuestos del placer divino, como el dolor fsico, la ansie dad, la vergenza, el sentido de inadecuacin, la depresin y la culpabilidad. El principio demirgico del mal, la imagen negativa del espe jo de Satchitnanda antes mencionada, puede vivirse de una for ma puramente abstracta o como una manifestacin ms o menos concreta. Algunas personas la describen como Sombra Csmica, un campo inmenso de energa ominosa, dotada de conciencia, in teligencia, potencial destructivo y una determinacin monstruosa para producir caos, sufrimiento y desastre. Otros la viven como una figura antropomrfica de proporciones inmensas que repre senta el mal universal que lo invade todo, o el Dios Oscuro. El encuentro con el lado oscuro de la existencia puede adoptar tam bin una forma de deidades concretas, ms unidas a una cultura especfica, como puede ser el ejemplo de Satn, Lucifer, Ahrimn, Hades, Lilith, Moloch, Kl o Coatlicue. Me servir aqu como ilustracin de un pasaje del informe de Jane, una psicloga de 35 aos que, en su sesin de formacin vi vi una confrontacin demoledora con el lado oscuro de la exis tencia, que culmin en un encuentro con una personificacin te rrorfica del mal universal.
Tuve la impresin de que, hasta aquel momento, haba v iv i do mi vida con unas gafas de cristal color rosa que me impedan ver la monstruosidad de la existencia. Vi innumerables im genes de formas diversas de vida de la naturaleza que estaban siendo atacadas y devoradas por otras. Toda la cadena de la vida, desde 147

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los organismos inferiores hasta los ms desarrollados, apareci repentinamente com o un drama brutal en el que los pequeos y dbiles eran devorados por los grandes y fuertes. Esta dimensin de la naturaleza fue tan perturbadora e insoportable que apenas poda ver ningn otro aspecto, com o la belleza de los animales o la ingenuidad e inteligencia creativa de la fuerza de vida. Era una ilustracin demoledora de que la misma base de la vida est hecha de violencia; la vida no puede sobrevivir sin alimentarse de s misma. Un herbvoro es sim plem ente un ejemplo ms ocul to y mitigado de la existencia predadora en su holocausto biol gico. La frase la naturaleza es criminal, que el marqus de Sade utilizaba para justificar su propio comportamiento, de re pente cobraba un nuevo sentido. Otras im genes me llevaron a una visin panormica de la historia de la humanidad y me proporcionaron pruebas obvias de haber sido dominada por la violencia y la codicia. Vi terribles combates de hombres de las cavernas que utilizaban mazas pri mitivas, as com o matanzas en masa causadas por armas cada vez ms perfeccionadas. Las visiones de las hordas m onglicas de Gengis-Kan arrasando toda A sia, matando sin sentido y que mando aldeas fueron seguidas por los horrores de los nazis ale manes, la Rusia de Stalin y el aparth eid sudafricano. Adems, otras im genes describan el insaciable deseo de adquirir cosas y la locura de nuestra sociedad tecnolgica que amenaza con des truir toda la vida de este planeta! La irona final y la broma cruel de este panorama desesperanzador de la humanidad pareca ser el papel desempeado por las grandes religiones del mundo. Era claro que estas institucio nes que prometan hacer de intermediarias de lo divino han sido en realidad muchas veces un canal del mal. Desde la historia del Islam, expandido por la fuerza de la espada y de la lanza, hasta las cruzadas cristianas, las atrocidades de la Inquisicin y las crueldades ms recientes justificadas por motivos religiosos, la religin ha sido parte del problema ms que de la solucin.

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Hasta este punto de la sesin, Jane tuvo que ser testigo de un despliegue selectivo de aspectos oscuros de la vida, tanto de la na turaleza como de la sociedad humana, sin obtener ninguna com prensin profunda sobre las causas de la codicia y de la violencia. En una fase posterior la experiencia la llev directamente a lo que pareca ser la fuente metafsica de todo el mal del mundo.
De repente la experiencia cam bi y me encontr cara a cara con la entidad responsable de todo lo que haba visto. Era la ima gen que encarnaba la quintaesencia del Mal intemporal, una enorme figura increblemente om inosa, que irradiaba un poder inimaginable. Aunque no tena una medida concreta, pareca tan inmensa com o todas las galaxias juntas. Aunque tena un aspec to vagamente antropomrfico, apenas poda reconocer partes concretas de su cuerpo, ya que no tena una forma concreta. Estaba com puesta de im genes dinmicas que cambiaban con gran rapidez y fluan en una interpenetracin hologrfica. Dichas im genes representaban diversas formas de mal y apare can en las partes correspondientes de la anatoma de este dios del mal. A s, el vientre contena cientos de imgenes de codicia y glotonera; la zona genital, escenas de perversin ertica, v io laciones y asesinatos sexuales; los brazos y las manos, de v io lencia cometida por medio de espadas, dagas y armas de fuego. Yo estaba sobrecogida y senta un indescriptible terror. Surgie ron en mi mente los nombres de Satn, Lucifer y Ahrimn. Pero no eran sino etiquetas ridiculas e insignificantes de lo que real mente estaba viviendo.

El poder separador del mal


Algunas personas que haban vivido un encuentro personal con el Mal Csmico tuvieron interesantes comprensiones pro fundas sobre su naturaleza y funcin en el orden universal de las cosas. Vieron que este principio est entretejido de una manera
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compleja en la trama de la existencia y que impregna con formas cada vez ms concretas todos los niveles de la creacin. Sus di versas manifestaciones son expresiones de la energa que hace que las unidades separadas de conciencia se sientan aisladas en tre s. Tambin las aliena de su origen csmico, la Conciencia Absoluta no diferenciada. De este modo les impide tomar con ciencia de que tienen la misma identidad esencial que este origen y tambin de la unidad fundamental que existe entre ellas. Desde este punto de vista, el mal est ntimamente vinculado con el dinamismo al que antes he hecho referencia como divi sin, accin de pantalla u olvido. Puesto que la obra divina, el drama csmico, es inimaginable sin protagonistas individua les, sin la existencia de entidades separadas y diferenciadas, la existencia del mal es absolutamente esencial para la creacin del mundo tal como lo conocemos. Esta comprensin concuerda b sicamente con el concepto que se encuentra en algunas escrituras msticas cristianas: el ngel cado, Lucifer (literalmente el Por tador de la Luz), como representante de las polaridades, es con siderado como una figura demirgica, que conduce a la humani dad en un viaje de fantasa al mundo de la materia. Si abordamos este problema desde otra perspectiva, podemos decir que, en l tima instancia, el mal y el sufrimiento se basan en una falsa per cepcin de la realidad, particularmente en la creencia de los seres vivos en su yo individual separado. Esta comprensin penetrante es una parte esencial de la doctrina budista de anatta o Antman (no-Yo). La comprensin profunda de que el mal es una fuerza separa dora en el universo tambin ayuda a entender ciertos patrones y secuencias vivenciales que son tpicas de los estados holotrpicos. As pues, las experiencias extticas de unificacin y expan sin de la conciencia suelen ser precedidas por encuentros demo ledores con las fuerzas de la oscuridad en forma de figuras arquetpicas del mal, o que pasan a travs de pantallas demona cas. Todo ello suele venir acompaado por un extremo sufri miento emocional y fsico. El ejemplo ms sobresaliente que
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ilustra esta relacin es el proceso de muerte y renacimiento psicoespiritual, en el que las experiencias de agona, terror y aniqui lacin por deidades colricas son seguidas por una sensacin de reunin con la fuente espiritual. Esta conexin parece haber en contrado una expresin concreta en los templos budistas japone ses, como el esplndido Todaiji en Nara, en el que hay que pasar entre figuras terrorficas de guardianes iracundos antes de pene trar en el interior del templo y encontrarse cara a cara con la ima gen radiante de Buda.

Uno en muchos, muchos en Uno


Cualquier intento de aplicar valores ticos al proceso de la creacin csmica debe tomar en consideracin un hecho impor tante. Segn las comprensiones profundas presentadas en este li bro, todas las fronteras que percibimos ordinariamente en el uni verso son arbitrarias y, en ltima instancia, ilusorias. El cosmos entero, en su naturaleza ms profunda, es una sola entidad de di mensiones inimaginables, es Conciencia Absoluta. Como ya vi mos en el hermoso poema de Tich Nhat Hahn, todos los papeles del drama csmico tienen en definitiva slo un protagonista. En todas las situaciones en las que se halla presente el elemento del mal, como el odio, la crueldad, la violencia, la infelicidad y el su frimiento, el principio creador est jugando un complicado juego consigo mismo. El agresor es el mismo que el agredido, el dicta dor es el oprimido, el violador la persona violada y el asesino su vctima. El paciente infectado no es diferente de las bacterias que le han invadido y producido la enfermedad, o del mdico que in yecta el antibitico para detener la infeccin. El siguiente pasaje de una sesin de Christopher Bache, el profesor de filosofa de la religin cuya descripcin de la expe riencia del Vaco cit anteriormente, es un ejemplo vivido de la demoledora toma de conciencia de que poseemos la misma iden tidad esencial que el principio creador:
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Como tema central apareci directamente la relacin sexual. Al principio, sta surgi en su forma agradable com o deleite re cproco y satisfaccin ertica, pero muy rpidamente cam bi a su forma violenta, com o ataque, asalto, herida y dao. Las fuer zas del asalto sexual tambin surgan del entramado de la huma nidad. Yo me enfrentaba a aquellas fuerzas brutales y detrs de m haba una nia. Intentaba protegerla de ellas, mantenindola detrs e impidiendo que la alcanzasen. El horror se intensific cuando vi que la nia era mi preciosa hija de tres aos. Yo era ella y, a la vez, todos los nios del mundo. Continu intentando protegerla, repeler el ataque que ya me estaba haciendo retroceder, pero saba a ciencia cierta que iba a fracasar. Cuanto ms mantena en jaque a aquellas fuerzas, ms poderosas se volvan. El yo en aquella situacin no era sim ple mente el yo personal, sino cientos de m iles de personas. El ho rror iba mucho ms all de todo lo que pueda describir. Echando una ojeada por encima de mi hombro pude percibir el aura de inocencia aterrorizada, pero en aquel momento se haba aadido otro elemento: una presin de abrazo mstico. Superpuesta a la nia se hallaba la Mujer Primordial, la misma Diosa Madre. Me rog que la abrazase y supe instintivamente que no haba ningu na dulzura mayor que la que encontraba en sus brazos. Al protegerme del violento asalto sexual me estaba prote giendo del abrazo mstico de la D iosa, pero no poda dejarme violar y que mataran a mi hija por dulce que fuera la promesa de redencin. El frenes sigui aumentando hasta que em pez a transformarse. Conteniendo todava el terrible ataque asesino, me hallaba entonces dando la cara a mi vctima y siendo desga rrado por las fuerzas de la pasin, por un lado, y las fuerzas de proteccin por otro. Mi vctima era al m ism o tiempo mi hija fr gil, inocente e indefensa, y la Mujer Primordial, que me invitaba a un abrazo sexual de proporciones csm icas.

Tras un largo perodo de batalla agnica contra el terrorfico asalto de impulsos violentos, Chris pudo rendirse a ellos poco a
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poco y dejar que se expresaran. La resolucin de esta torturante situacin lleg cuando fue capaz de descubrir que, detrs de los protagonistas separados de aquellas escenas violentas, haba ni camente una sola entidad: l mismo como principio creador.
Por muy arduamente que luchara contra lo que estaba suce diendo, estaba siendo arrastrado a desencadenar la furia. Lleno de horror y sed ciega estaba empezando yo a atacar, a violar, a matar, pero segua luchando con todas mis fuerzas contra lo que estaba sucediendo. La lucha me llev a niveles de intensidad cada vez ms profundos hasta que de repente algo se rompi to talmente y llegu a la demoledora toma de conciencia de que e s taba encaminndome a violarme y matarme a m mismo. Este salto adelante era multidimensional y me produjo una gran con fusin. La intensidad de mi lucha me condujo ms all de un punto crucial en el que de repente me vi enfrentado a la realidad de que yo era al m ism o tiempo el violador asesino y la vctima. Vivencialmente supe que ramos la m isma persona. Al mirar a los ojos de mi vctima, descubr que estaba mirando mi propio rostro. Entonces solloc sin poder contenerme: me estoy ha ciendo esto a m mismo. No se trataba de una inversin krmica, una entrada en una vida anterior en la que vctima y verdugo cambian de lugar. Por el contrario, era un salto cuntico a un nivel existencial que di solva todas las dualidades en un solo flujo que lo abarcaba todo. El yo que con ozco no era en m odo alguno personal, sino una unidad subyacente que abarcaba a todas las personas. Era co lec tivo en el sentido de incluir toda la experiencia humana, pero esencialmente era simple e indiviso. Yo era uno. Era el agresor y la vctima. Era el violador y la violada. Era el asesino y la per sona asesinada. Yo me lo estaba haciendo a m mismo. A lo lar go de toda la historia me lo he estado haciendo a m mismo. El dolor de la historia humana era mi dolor. No haba vcti mas. Nada fuera de m que me estuviera haciendo eso. Yo era responsable de todo lo que estaba viviendo, de todo lo que siem 153

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pre haba sucedido. Estaba mirando el rostro de mi creacin. Yo lo haca. Yo estoy haciendo esto. Yo decido que todo esto suce da. D ecido crear todos estos mundos horribles, horribles.

Las formas de vacuidad y la vacuidad de las formas


En cualquier explicacin metafsica sobre la existencia del mal debemos tomar en consideracin otro factor importante. Un anlisis cuidadoso de la naturaleza de la realidad, ya sea existencial, cientfico o filosfico, revelar que el mundo material y to dos los acontecimientos del mismo son esencialmente vacuidad. Los textos de las diferentes escuelas budistas ofrecen prcticas de meditacin mediante las cuales podemos descubrir la vacui dad de todos los objetos materiales y la ausencia de un yo sepa rado en nuestro propio ser. Siguiendo las instrucciones de la prctica espiritual podemos alcanzar una confirmacin experi mental de la afirmacin bsica del budismo de que la forma es vaco y el vaco es forma. Esta afirmacin, que parece paradjica e incluso absurda a nuestro estado cotidiano de conciencia, revela una profunda ver dad sobre la realidad, que ha sido confirmada por la ciencia mo derna. Durante las primeras dcadas de este siglo, los fsicos lle varon a cabo una investigacin sistem tica explorando la composicin de la materia hasta llegar al nivel subatmico. A lo largo de este proceso descubrieron que lo que ellos haban consi derado previamente como materia slida resultaba estar cada vez ms vaco. Posteriormente desapareca completamente de la es cena cualquier cosa que incluso pudiera parecer remotamente materia slida y era sustituida por ecuaciones abstractas de pro babilidad. Lo que los budistas descubrieron vivencialmente y los fsicos modernos de forma experimental concuerda esencialmente con las especulaciones metafsicas de Alfred North Whitehead (1967), uno de los mayores filsofos de este siglo. Whitehead llama a la
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creencia en la existencia duradera de objetos materiales separados la falacia de lo concreto momentneamente perdido. Segn l, el universo se compone de numerosos impulsos discontinuos de actividad existencial. El elemento bsico del que est hecho el universo no es sustancia duradera, sino momentos de experiencia, llamados en su terminologa ocasiones reales. Este trmino se aplica a los fenmenos en todos los niveles de la realidad, desde las partculas subatmicas a las almas humanas. Como sugiere lo expuesto, ninguno de los acontecimientos de nuestra vida ordinaria y, a este respecto, ninguna de las situacio nes que implican sufrimiento y mal, son esencialmente reales en el sentido en que los concebimos y los experimentamos. Para ilustrar esto, volver a la analoga de la pelcula que ya he utili zado. Cuando estamos contemplando una pelcula o un programa en la televisin, lo que vemos como protagonistas separados son en realidad diversos aspectos del mismo y nico campo unifica do de luz. Podemos decidir interpretar nuestras percepciones como un drama complejo de la vida real o darnos cuenta de que estamos siendo testigos de una danza de ondas electromagnticas y acsticas de diversas frecuencias que son cuidadosamente or questadas para tener un efecto especfico. Aunque una persona simple o un nio pueden tomar errneamente la pelcula por la realidad, el espectador corriente ser bien consciente del hecho de que est participando en una realidad virtual e imaginaria. La razn por la que decidimos interpretar el juego de luces y sonidos como una historia real y a los protagonistas como reali dades separadas es porque estamos interesados en la experiencia que resulta de adoptar esta estrategia. En realidad, tomamos una decisin voluntaria de ir al cine y consentimos en pagar la entra da porque buscamos activamente las experiencias que nos ofre ce. Y aunque decidimos reaccionar a la situacin como si fuera real, en otro nivel somos conscientes de que los personajes de la pelcula son ficticios y de que los protagonistas son actores que decidieron voluntariamente participar en ella. Particularmente importante desde el punto de vista de nuestra exposicin es el
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que los espectadores saben que las personas a las que matan en la pelcula no mueren en la realidad. Segn las visiones internas descritas en este libro, la condi cin humana guarda un gran paralelismo con la del espectador ci nematogrfico. En otro nivel de la realidad tomamos la decisin de encarnarnos porque estamos atrados por las experiencias que proporciona la existencia material. La identidad separada de los protagonistas del drama csmico, incluido nuestro propio drama, es una ilusin, y la materia de la que el universo parece estar he cha est esencialmente vaca. El mundo en el que vivimos no existe realmente en la forma en la que lo percibimos. Las escritu ras espirituales de Oriente comparan nuestra experiencia ordina ria del mundo a un sueo del que podemos despertar. Fritjof Schuon (1969) lo expresa muy sucintamente: el universo es un sueo tejido de sueos: slo el Yo est despierto. En el drama csmico, al igual que en una pelcula o en una obra de teatro, a nadie se mata ni nadie muere, puesto que, cuando aca ba un papel concreto, se asume una identidad ms amplia y ms profunda. En cierto sentido, los protagonistas y el drama no exis ten en absoluto, o existen y no existen al mismo tiempo. Desde este punto de vista, culpar a la Mente Universal de la existencia del mal en el mundo sera tan absurdo como sentenciar al director de la pe lcula por los crmenes o asesinatos cometidos en la pantalla. Na turalmente, existe una diferencia importante entre los seres vivos y los protagonistas de las pelculas. Aunque los seres del mundo ma terial no sean lo que parecen ser, las experiencias de dolor fsico y de sufrimiento emocional que van unidas a su papel son reales. Por supuesto, ste no es el caso de los actores de las pelculas. Esta forma de considerar la creacin puede ser muy perturba dora, a pesar del hecho de que est basada en experiencias perso nales muy convincentes vividas en estados holotrpicos y en ge neral tambin es compatible con los descubrimientos cientficos sobre la naturaleza de la realidad. Los problemas empiezan a ser evidentes cuando nos detenemos a pensar en las consecuencias prcticas que esta perspectiva tiene para nuestra vida y para nues
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tra conducta cotidiana. A primera vista, considerar el mundo ma terial como realidad virtual y comparar la existencia humana con una pelcula parece trivializar la vida y minusvalorar la pro fundidad de la infelicidad humana. Podra parecer que esta pers pectiva niega la gravedad del sufrimiento humano y que alimen ta una actitud de indiferencia cnica en la que nada importa realmente. Igualmente, aceptar el mal como una parte integrante de la creacin y ver su relatividad podra fcilmente considerarse como una justificacin para eliminar cualquier restriccin tica y para perseguir insaciablemente metas egostas. Tambin podra parecer un modo de sabotear cualquier esfuerzo para combatir activamente el mal en el mundo. No obstante, la situacin a este respecto es mucho ms comple ja de lo que podra parecer en una primera visin superficial. Ante todo, la experiencia prctica muestra que la conciencia de la va cuidad que existe detrs de todas las formas no es en absoluto in compatible con el aprecio y amor genuinos por la creacin. Las ex periencias trascendentes que conducen a profundas comprensiones metafsicas de la naturaleza de la realidad lo que hacen es crear re verencia hacia todos los seres vivos y un compromiso responsable hacia el proceso de la vida. Nuestra compasin no exige objetos que tengan sustancia material. Con la misma facilidad puede diri girse a seres sensibles que sean unidades de conciencia. La conciencia de la vacuidad que subyace al mundo de las formas puede ayudarnos en gran medida a afrontar las situacio nes difciles de la vida. Al mismo tiempo, no hace que la existen cia tenga menos sentido ni interfiere con nuestra capacidad de disfrutar de los aspectos bellos y placenteros de la vida. La com pasin y admiracin profundas por la creacin no es en forma al guna incompatible con el darse cuenta de que el mundo material no existe en la forma en la que lo experimentamos. Despus de todo, podemos tener una reaccin emocional intensa a obras de arte de gran fuerza y sentir una profunda empatia por sus perso najes. Pero, a diferencia de las obras de arte, en la vida todas las experiencias de los protagonistas son reales!
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El impacto de los procesos holotrpicos en los valores ticos y en la conducta


Antes de que podamos apreciar plenamente las implicaciones ticas que pueden tener en nuestra conducta las comprensiones profundas y trascendentes, tenemos que tomar en consideracin algunos factores adicionales. La introspeccin vivencial que da acceso a estas comprensiones suele poner de manifiesto impor tantes focos biogrficos, perinatales y transpersonales de violen cia y codicia anclados en nuestro inconsciente. El trabajo psico lgico sobre este m aterial que aflora conduce a reducir significativamente la agresin y a aumentar la tolerancia. Tam bin encontramos un amplio espectro de experiencias transperso nales en las que nos identificamos con diversos aspectos de la creacin. La consecuencia es una profunda reverencia por la vida y una empatia por todos los seres vivos. El mismo proceso a tra vs del cual vamos descubriendo la vacuidad de las formas y la relatividad de los valores ticos tambin reduce significativa mente nuestra propensin al comportamiento inmoral y antiso cial, y nos ensea el amor y la compasin. Desarrollamos un nuevo sistema de valores que no est basa do en normas convencionales, preceptos, mandamientos y miedo al castigo, sino en nuestro conocimiento y comprensin del orden universal. Nos percatamos de que formamos parte integrante de la creacin y de que, al herir a otros, nos estaramos hiriendo a nosotros mismos. Adems, la introspeccin profunda conduce al descubrimiento vivencial del renacimiento y de la ley del karma. Esto nos proporciona una toma de conciencia de la posibilidad de que puedan producirse grandes repercusiones existenciales por los comportamientos dainos, incluso por aqullos que escapan a las penalizaciones sociales. Platn fue claramente consciente de las profundas implicacio nes morales de nuestras creencias respecto a la posibilidad de que contine la vida ms all del fallecimiento biolgico. En Las le yes (Platn 1961 a) hace decir a Scrates que la despreocupacin
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por las consecuencias post mortem de nuestras obras sera un aliciente para los malvados. En fases avanzadas del desarrollo espiritual, una combinacin del debilitamiento de la agresin y de la orientacin egocntrica, junto con un sentimiento de unidad con los seres vivos y la toma de conciencia del karma se vuelven factores importantes que rigen nuestra conducta cotidiana. En este contexto es interesante mencionar a C. G. Jung y la crisis que atraves cuando tom conciencia de la relatividad de todas las normas y valores ticos. En este punto cuestion seria mente si, desde una perspectiva superior, realmente importa en absoluto la conducta que decidimos seguir y si tiene alguna rele vancia el que cumplamos o no las normas ticas. Despus de cierta reflexin encontr finalmente una respuesta personal satis factoria a este problema. Lleg a la conclusin de que, puesto que no existen criterios morales absolutos, toda decisin tica es un acto creador que refleja nuestra etapa actual de desarrollo de la conciencia y la informacin que tenemos disponible. Cuando cambian estos factores podemos ver en retrospectiva la situacin de forma diferente. Sin embargo, esto no significa que nuestra decisin original fuera equivocada. Lo importante es que hici mos lo mejor que pudimos en aquellas circunstancias. Aunque en las experiencias transpersonales avanzadas pode mos trascender el mal, su existencia parece ser muy real en nues tra vida cotidiana y en otros mbitos de la existencia, particular mente en el mbito arquetpico. En el mundo de la religin, a menudo encontramos tendencias a describir el mal como algo que est separado de lo Divino y que es ajeno a l. Las experien cias holotrpicas conducen a una comprensin que uno de mis clientes llam realismo trascendente . Es una actitud de acepta cin del hecho de que el mal forma parte intrnseca de la creacin y de que todos los mbitos que contienen individualidades sepa radas siempre tendrn un lado numinoso y otro oscuro. Puesto que el mal est inexplicablemente tejido en el entramado csm i co y es indispensable para la existencia de los mundos de expe riencia, no puede ser derrotado y erradicado. Sin embargo, aun
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que no podamos eliminar el mal del orden universal de las cosas, podemos sin duda transformarnos y desarrollar formas radical mente diferentes de enfrentarnos con el lado oscuro de la exis tencia. Al hacer un profundo trabajo vivencial cobramos conciencia de que tenemos que experimentar en nuestra vida una cierta can tidad de dolor fsico y emocional, as como de incomodidad que es intrnseca a la existencia encarnada en general. La Primera Noble Verdad del Buda nos recuerda que la vida significa insa tisfaccin (duhkha ) y se refiere concretamente a las situaciones y circunstancias causantes de nuestra infelicidad: el nacimiento, la vejez, la enfermedad, la muerte, el contacto con lo que no nos gusta, la separacin de lo que nos es querido, as como no obte ner lo que deseamos. Adems, cada uno de nosotros sufre una in satisfaccin que es muy personal y que refleja nuestro destino y nuestro pasado krmico. Aunque no podamos evitar la insatisfaccin, tenemos una cierta influencia en su duracin en el tiempo y en la forma que adopta. Mis observaciones a partir del trabajo con los estados holotrpicos indican que cuando nos enfrentamos al lado oscuro de la existencia de una forma centrada y condensada en sesiones planificadas, podemos reducir significativamente sus diversas manifestaciones en nuestra vida cotidiana. Existen algunas otras formas en que la introspeccin sistemtica puede ayudarnos a afrontar la insatisfaccin y a atravesar los aspectos difciles de la existencia. Despus de aprender a soportar la extrema intensidad de las experiencias en los estados holotrpicos, nuestra lnea de flotacin y nuestro umbral de insatisfaccin atraviesan profun dos cambios, y las pruebas y tribulaciones de cada da son mucho ms fciles de soportar. Tambin descubrimos que no somos egos corporales o lo que los hindes llaman nombre y forma (nmarpa ). A lo largo de nuestra introspeccin experimentamos cambios radicales en nuestro sentido de identidad. En los estados holotrpicos pode mos identificarnos con cualquier cosa, desde una insignificante
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partcula de protoplasma en un vasto universo material, hasta la totalidad de la existencia y la misma Conciencia Absoluta. El que nos veamos como vctimas indefensas de fuerzas csmicas abru madoras o como coautores de los guiones de nuestra vida ejerce naturalmente un impacto trascendental sobre el grado de insatis faccin que experimentamos en nuestra vida o, a la inversa, so bre el grado de deleite y libertad que disfrutamos.

Arquetipos del mal y el futuro de la humanidad


Antes de cerrar este captulo me gustara mencionar algunas comprensiones profundas e interesantes de los estados holotrpicos, que tienen que ver con la relacin entre el mal, el futuro de la humanidad y la supervivencia de la vida en nuestro planeta. Todos somos dolorosamente conscientes de la grave y peligrosa crisis global a la que nos enfrentamos cuando estamos a punto de entrar en el prximo milenio. Es obvio que no podemos conti nuar actuando como hemos actuado en el pasado a lo largo de gran parte de la historia y creer que podremos sobrevivir. Actual mente es imperativo encontrar formas de poner freno a la violen cia humana, desmantelar las armas de destruccin masiva y ga rantizar la paz en el mundo. Igualmente importante es detener la contaminacin industrial de la atmsfera, el agua y el suelo, y re orientar nuestra economa hacia fuentes renovables de energa. Otra tarea importante es eliminar la pobreza y el hambre del mundo y proporcionar tratamiento a todas las personas que pade cen enfermedades curables. Muchas personas estamos profundamente preocupadas por esta situacin y tenemos un sincero deseo de conjurarla y crear un mundo mejor. Es obvio que la situacin del mundo es crtica y que es difcil imaginar acciones fciles que la remedien y la corrijan. La dificultad para encontrar soluciones suele atribuirse al hecho de que la actual crisis global es extremadamente compleja e im plica un complicado entramado de problemas que tiene dimensio
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nes econmicas, polticas, ticas, militares, psicolgicas y de otro tipo. Las soluciones, si es que son factibles, se ven como correc ciones a las tendencias desviadas de estos diferentes campos. En los estados holotrpicos descubrimos que este problema tambin posee una dimensin metafsica perturbadora. Nos da mos cuenta de que lo que est sucediendo en nuestro mundo no viene determinado nicamente por causas materiales. En ltima instancia es un reflejo directo de la dinmica del dominio arque tpico. Las fuerzas y entidades que actan en este dominio estn fuertemente polarizadas; el panten de figuras arquetpicas in cluye tanto las deidades benvolas como malficas. Los princi pios arquetpicos -bueno, neutro y m alo- son partes integrantes de la creacin y tambin elementos indispensables para el juego csmico. Por esta razn no es posible eliminar el mal del orden universal de las cosas. La mitad del panten arquetpico no pue de simplemente ser dejada de lado. A la vista de estas visiones internas se hace obvio que, si que remos mejorar la situacin del mundo y reducir la influencia de los elementos perversos en nuestros asuntos cotidianos, tenemos que encontrar formas de expresin menos destructivas y menos peligrosas para las fuerzas arquetpicas responsables de las mis mas. Es imprescindible crear contextos apropiados que puedan hacer posible el honrar a estas fuerzas arquetpicas y ofrecerles salidas alternativas que refuercen la vida en lugar de destruirla. En ocasiones, los estados holotrpicos aportan interesantes ideas que sugieren cmo seran dichas actividades e instituciones. La estrategia principal para reducir el impacto de las fuerzas arquetpicas potencialmente destructivas en nuestro mundo en contraran canales seguros de expresin en los estados holotrpi cos de conciencia. Ello incluye programas de prctica espiritual sistemtica de diferentes orientaciones, diversas formas vivenciales de psicoterapia, como medios de tener acceso a experien cias perinatales y transpersonales, y centros que ofrecen sesiones psicodlicas supervisadas. De gran importancia sera tambin un retom o a las actividades rituales reconocidas y comparables a las
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que existan en todas las culturas antiguas y aborgenes. Las ver siones modernas de los ritos de paso facilitaran el vivir cons cientemente e integrar diversas energas problemticas destructi vas y autodestructivas que, en caso contrario, tienen un efecto perturbador en la sociedad. Otras alternativas interesantes seran las formas dinmicas del arte nuevo y formas de ocio que utilizan la tecnologa de la realidad virtual. Estas tecnologas transformadoras podran ser complementa das por diversas actividades orientadas hacia el exterior y que sir viesen al mismo propsito. As, las energas explosivas y poten cialm ente destructivas que actualm ente se expresan com o guerras de destruccin recproca podran ser canalizadas parcial mente a travs de un programa espacial integrado globalmente y a gran escala, y de otros proyectos tcnicos similares. Otra posi bilidad sera la organizacin de acontecimientos competitivos de diversos tipos, como torneos deportivos o carreras en las que se utilizase la tecnologa moderna. Parte de la energa tambin po dra canalizarse a travs de parques de atracciones bien prepara dos y espectculos al aire libre, parecidos a las fiestas que la rea leza, la aristocracia y el pueblo llano en general celebraban en la Antigedad y en el Medievo. Si estas comprensiones profundas tienen alguna validez, la tarea de desarrollar estas nuevas formas supone sin duda un reto interesante.

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7. NACIMIENTO, SEXO Y MUERTE: LA CONEXIN CSMICA


La muerte limita con nuestro nacimiento, y nuestra cuna se halla ya en la tumba.
Joseph H all

El hombre se pone totalmente a nivel del animal si busca gratifi car nicamente la concupiscencia, pero eleva su posicin superior cuando, doblegando el deseo animal, combina con las funciones sexuales las ideas de mortalidad, de lo sublime y de lo bello.
B a r n R i c h a r d v o n K r a f f t - E b in g

Relaciones ntimas entre nacimiento, sexo y muerte


En el captulo que explora las formas de reunin con la fuente csmica mencion brevemente tres aspectos de la vida humana que tienen una conexin particularmente estrecha con el dominio transpersonal: el nacimiento, el sexo y la muerte. Como vimos, los tres suponen puertas importantes hacia la trascendencia y oportu nidades nicas para volverse a unir con la dimensin csmica. Esto es as tanto si nuestro encuentro con una de estas zonas se produce de una forma simblica en el proceso de profunda autoexploracin vivencial, como si se produce en situaciones de la vida cotidiana.
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Nacimiento, sexo y muerte: la conexin csmica

Las mujeres que dan a luz y las personas que participan en el par to como asistentes u observadores pueden tener una poderosa ex periencia de apertura espiritual. Esto sucede especialmente si el parto no se lleva a cabo en el contexto deshumanizado de un hos pital, sino en circunstancias en las que es posible experimentar ple namente su impacto psicolgico y espiritual. Igualmente, rozar personalmente la muerte o pasar un tiempo prximos a personas a punto de morir puede ser un poderoso catalizador de experiencias msticas. Y hacer el amor con una pareja compatible puede ser un acontecimiento profundamente espiritual y, en ocasiones, puede incluso ser el desencadenante de un proceso duradero de evolucin de la conciencia. La estrecha relacin entre sexualidad y espiritua lidad es la base de las prcticas orientales tntricas. Adems de su ntima relacin con la espiritualidad, el naci miento, el sexo y la muerte, tambin revelan un solapamiento vivencial entre s. Para muchas mujeres, un parto sin complicacio nes y en condiciones favorables puede ser la experiencia sexual ms fuerte de su vida. A la inversa, un intenso orgasmo sexual, tanto de la mujer como del hombre, puede a veces adoptar la for ma de un renacimiento psicoespiritual. Tambin el orgasmo pue de ser tan abrumador que puede experimentarse subjetivamente como un morir. La conexin entre orgasmo sexual y muerte se re fleja en francs cuando se refiere a l como pequea muerte (la petite mort). Y la muerte, especialmente si est unida a la asfixia, tiene un fuerte componente sexual. Igualmente ntima es la relacin entre el nacimiento y la muer te. En los estados avanzados de embarazo, muchas mujeres tienen sueos que contienen temas de muerte y destruccin. El parto es un acontecimiento que amenaza potencialmente la vida de la ma dre, as como la del nio. Dar a luz puede conllevar un intenso miedo a morir, incluso cuando no existe ninguna dificultad con creta ni peligro real para la vida. Lo contrario tambin es verdad; las experiencias cercanas a la muerte tienen ciertos elementos co munes con el nacimiento, particularmente la sensacin frecuente de pasar a travs de un tnel o canal y emerger a la luz.
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En el trabajo con estados holotrpicos podemos alcanzar com prensiones profundas de la naturaleza de estas conexiones vivenciales entre el nacimiento, el sexo y la muerte. En la psique in consciente, estas tres esferas cruciales de nuestra vida estn tan ntimamente relacionadas y entretejidas que es imposible experi mentar una sin tocar las otras dos. Esto puede parecer sorprenden te, porque en nuestra vida cotidiana solemos pensar que estas tres esferas estn separadas y hablamos de ellas en diferentes contex tos. El nacimiento es algo que marca el principio de nuestra vida y que implica la venida de un beb. La muerte, a menos que sea con secuencia de una enfermedad grave o de un accidente, se asocia con la vejez y, por tanto, con la etapa final de nuestra vida. La se xualidad, en el pleno sentido de la palabra, pertenece a un perodo intermedio de nuestra vida caracterizado por la madurez fsica.

Nacimiento sexo y muerte en los procesos perinatales


Esta visin convencional de la relacin entre nacimiento, sexo y muerte experimenta profundos cambios cuando nuestro proceso de introspeccin profunda y vivencial atraviesa el nivel de los recuer dos de la infancia y de la primera infancia y retrocede hasta el naci miento, al mbito perinatal de la psique. Empezamos descubriendo emociones y sensaciones fsicas de una extrema intensidad, que a menudo superan cualquier cosa que hubiramos podido prever como humanamente posible. En este punto, las experiencias se con vierten en una extraa mezcla de sensaciones e imgenes relacio nadas con el nacimiento y la muerte. Implican una sensacin de grave confinamiento amenazador para la vida y de lucha desespe rada y decidida a liberamos y sobrevivir. Esta relacin ntima entre nacimiento y muerte en el nivel perinatal refleja el hecho de que el nacimiento es un acontecimiento potencialmente amenazador para la vida. El nio y la madre pueden perder realmente su vida duran te este proceso y los bebs pueden nacer completamente azules a causa de la asfixia o casi muertos y necesitar ser revividos.
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Nacimiento, sexo y muerte: la conexin csmica

El revivir diversos aspectos del nacimiento biolgico puede ser algo muy autntico, que no deja lugar a dudas y que a menu do reproduce dicho proceso con un detalle casi fotogrfico. Esto puede acontecer incluso a personas que no tienen informacin sobre los detalles de su nacimiento y que carecen de cualquier conocimiento elemental de obstetricia. As, por ejemplo, pode mos descubrir por medio de la experiencia directa que el parto fue difcil, que se utiliz el frceps o que nacimos con el cordn umbilical alrededor del cuello. Podemos sentir la ansiedad, la fu ria biolgica, el dolor fsico y la asfixia que acompaan a este acontecimiento aterrador, e incluso reconocer con exactitud el tipo de anestesia utilizada cuando nacimos. Con frecuencia todo esto se ve complementado por diversas posturas y movimientos de la cabeza y del cuerpo que recrean con precisin los mecanis mos de un tipo concreto de parto. Todos estos detalles pueden ser confirmados si podemos disponer de registros completos del na cimiento o de testigos personales de confianza. La fuerte representacin del nacimiento y de la muerte en nuestra psique y la asociacin cercana entre s puede sorprender a los psiclogos y psiquiatras tradicionales, pero es realmente l gica y fcilmente comprensible. El parto termina brutalmente con la existencia intrauterina del feto. ste muere como orga nismo acutico y nace como forma de vida que respira aire y que es fisiolgica e incluso anatmicamente diferente. Y el paso a travs del canal del parto es en s mismo una situacin difcil y potencialmente amenazadora para la vida. No es fcil entender por qu la dinmica perinatal incluye tambin de ordinario un componente sexual y, sin embargo, cuando estamos reviviendo las fases finales del nacimiento como feto, stas suelen ir asociadas con un impulso sexual extraordina riamente intenso. Lo mismo puede decirse para las mujeres par turientas, que pueden experimentar una mezcla de miedo a la muerte y una intensa excitacin sexual. Esta conexin parece ex traa y desconcertante, particularmente en lo que se refiere al feto, y sin duda merece algunas palabras para explicarla.
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Parece existir un mecanismo en el organismo humano que transforma el sufrimiento extremo, especialmente cuando se ha lla asociado con la asfixia, en una forma concreta de excitacin sexual. Esta conexin vivencial puede observarse en una varie dad de situaciones diferentes a la del nacimiento. Las personas que han intentado ahorcarse y fueron rescatadas en el ltimo mo mento describen generalmente que, en el momento mximo de asfixia, sintieron una excitacin sexual casi insoportable. Se sabe que los hombres ejecutados en la horca suelen tener una ereccin e incluso eyacular. Los textos escritos sobre la tortura y el lavado de cerebro describen que el sufrimiento fsico inhumano a veces desencadena estados de xtasis sexual. En una forma menos ex trema, este mecanismo funciona en diversas prcticas sadomasoquistas que incluyen la estrangulacin y la asfixia. En las sectas de flagelantes, que practican regularmente la tortura autoinfligida, y en los mrtires religiosos sometidos a tormentos inimagina bles, el dolor fsico extremo cambia en un determinado punto, se convierte en una excitacin sexual y posteriormente deriva hacia el rapto exttico y las experiencias trascendentes.

Dinmica y simbolismo de las matrices perinatales bsicas (MPB)


Hasta aqu nos hemos centrado principalmente en los aspec tos emocionales y fsicos de las experiencias del nacimiento. Sin embargo, el espectro vivencial del mbito prinatal del incons ciente no se limita a elementos derivados de los procesos biol gicos implicados en el nacimiento; tambin incluye un rico sim bolismo de imgenes extrado de los dominios transpersonales. El dominio prinatal es una importante fase de conexin entre los niveles biogrficos y transpersonales de la psique. De hecho, es una puerta a los aspectos histricos y arquetpicos del incons ciente colectivo en el sentido jungiano. Puesto que el simbolismo especfico de estas experiencias tiene su origen en el inconscien
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te colectivo, y no en los bancos individuales de la memoria, pue de proceder de cualquier contexto geogrfico e histrico, as como de cualquier tradicin espiritual del mundo, con total inde pendencia de nuestro pasado y contexto racial, cultural, educati vo o religioso. La identificacin con el beb que se enfrenta al sufrimiento del paso a travs del canal del parto parece proporcionar un ac ceso a vivir las experiencias de personas de otros tiempos y cul turas, de diversos animales e incluso de figuras mitolgicas. Es como si al conectar con la experiencia del feto que lucha por na cer, se alcanzase una conexin ntima, casi mstica, con la con ciencia de la especie humana y con otros seres vivos que se ha llan o se han hallado en una situacin difcil similar. La confrontacin vivencial con el nacimiento y la muerte pa rece derivar automticamente en una apertura espiritual y en un descubrimiento de las dimensiones msticas de la psique y de la existencia. Como ya mencion, no parece que haya ninguna dife rencia por el hecho de que este encuentro entre el nacimiento y la muerte se produzca en situaciones de la vida real, en mujeres par turientas y en el contexto de experiencias cercanas a la muerte o si es puramente simblico. Las intensas secuencias perinatales de las sesiones psicodlicas y holotrpicas, o las desencadenadas en el curso de crisis psicoespirituales espontneas (casos de emer gencia espiritual) parecen tener el mismo efecto. El nacimiento biolgico tiene tres fases distintas. En la pri mera, el feto est sometido peridicamente a contracciones uteri nas sin tener ninguna posibilidad de escapar a esta situacin, puesto que el cuello del tero est firmemente cerrado. Continuas contracciones tiran de la cabeza del feto hacia el cuello del tero, hasta que ste se halla suficientemente dilatado como para per mitir el paso a travs del canal del nacimiento. La plena dilata cin del cuello del tero marca la transicin de la primera a la se gunda fase del parto, que se caracteriza por el descenso de la cabeza a la pelvis y su gradual y difcil propulsin a travs del ca nal del parto. Y, por ltimo, en la tercera fase, el recin nacido
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emerge del canal del parto y, tras ser cortado el cordn umbilical, se convierte en un organismo anatmicamente independiente. En cada una de estas fases, el beb experimenta una serie con creta y tpica de emociones intensas y sensaciones fsicas. Estas experiencias dejan profundas huellas inconscientes en la psique que ms tarde desempean un importante papel en la vida de la persona. Reforzados por experiencias emocionalmente impor tantes de la primera infancia y de la niez, los recuerdos del na cimiento pueden conformar la percepcin del mundo, influir pro fundamente en el comportamiento cotidiano y contribuir al desarrollo de diversos trastornos emocionales y psicosomticos. En los estados holotrpicos, este material inconsciente puede aflorar a la superficie y ser vivido plenamente. Cuando nuestro proceso de introspeccin profunda nos hace retroceder hasta el nacimiento, descubrimos que revivir cada fase del parto est aso ciado con un patrn vivencial distinto, caracterizado por una combinacin concreta de emociones, sensaciones fsicas e im genes simblicas. Denomino a estos patrones de experiencia ma trices perinatales bsicas (MPB).

La primera matriz perinatal bsica (MPB I)


La primera matriz perinatal (MPB I) se halla relacionada con la experiencia intrauterina inmediatamente anterior al nacimien to, y las restantes matrices (MPB II a MPB IV) a las tres fases cl nicas del parto antes descritas. Adems de contener elementos que suponen una reproduccin de la situacin original del feto en una fase particular del nacimiento, las matrices perinatales bsi cas tambin incluyen diversas escenas naturales, histricas y mi tolgicas con cualidades de vivencias similares extradas de los dominios transpersonales. A continuacin esbozar brevemente las condiciones especficas entre la dinmica perinatal y el domi nio transpersonal. Me gustara recalcar que las conexiones entre las experiencias
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de las etapas consecutivas del nacimiento biolgico y las diver sas imgenes simblicas asociadas con ellas son muy concretas y coherentes. La razn de que emerjan juntas no es comprensible si se utiliza la lgica convencional. Sin embargo, esto no significa que estas asociaciones sean arbitrarias y al azar. Poseen su propio orden profundo que pueden describirse como lgica vivencial. Esto significa que la conexin entre las experiencias caractersti cas de diversas etapas del nacimiento y los temas simblicos con comitantes no se basan en alguna similitud formal externa, sino en el hecho de que comparten las mismas emociones y las mis mas sensaciones fsicas. Cuando se experimentan los episodios de la existencia em brional sin perturbaciones (MPB I), con frecuencia encontramos imgenes de vastas regiones sin fronteras ni lmites. A veces nos indentificamos con galaxias, con el espacio interestelar o con todo el cosmos; en otras ocasiones tenemos la experiencia de flo tar en el ocano o de convertirnos en animales acuticos, como peces, delfines o ballenas. La experiencia intrauterina no pertur bada tambin puede abrirnos a visiones de una naturaleza segura, hermosa e incondicionalmente nutritiva, como un buen tero (la Madre Naturaleza). Podemos ver lujuriosos jardines, campos de maz maduro, terrazas agrcolas en los Andes o islas de la Poli nesia en su estado natural. La experiencia del buen tero tambin puede facilitar el acceso selectivo al dominio arquetpico del in consciente colectivo y abrirnos a imgenes de parasos o cielos tal como lo describen las mitologas de diferentes culturas. Cuando estamos reviviendo episodios de perturbaciones in trauterinas o experiencias de mal tero, tenemos una sensacin de amenaza oscura y ominosa, y a menudo sentimos que estamos siendo envenenados. Podemos ver imgenes que describen aguas contaminadas y vertederos txicos. Esto refleja el hecho de que muchas perturbaciones prenatales son producidas por cambios txicos en el cuerpo de la madre embarazada. La experiencia del tero txico puede asociarse con visiones de figuras diablicas terrorficas procedentes de los mbitos arquetpicos del incons171

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cente colectivo. Revivir interferencias ms violentas durante la existencia prenatal, como un aborto espontneo o un intento de aborto, habitualmente se halla conectado con una sensacin de amenaza universal o con sangrientas visiones apocalpticas del fin del mundo.

Segunda matriz perinatal bsica (MPB II)


Cuando la regresin vivencial alcanza la llegada del naci miento, es tpico que sintamos que estamos siendo succionados por un remolino gigante o tragados por algn animal mtico. Tambin podemos tener la experiencia de que todo el mundo o incluso el cosmos est siendo sepultado. Esto puede asociarse con imgenes de ser devorados por monstruos arquetpicos, como leviatanes, dragones o serpientes, tarntulas o pulpos gi gantes. La sensacin de esta amenaza abrumadora para la vida puede conducir a una intensa ansiedad y desconfianza general al lmite de la paranoia. Tambin podemos tener la experiencia de un descenso a las profundidades del mundo subterrneo, el reino de la muerte o el infierno. Como describi con tanta elocuencia el mitlogo Joseph Campbell, ste es el tema universal en las mi tologas del viaje del hroe (Campbell 1968). Revivir la primera fase plenamente desarrollada del naci miento biolgico, cuando el tero se est contrayendo pero el cuello del tero no est abierto (MPB II), es una de las peores ex periencias que el ser humano puede tener. Nos sentimos atrapa dos en una monstruosa pesadilla claustrofbica, sufrimos un ag nico dolor emocional y fsico, y tenemos una sensacin de extrema desesperanza e indefensin. Nuestros sentimientos de soledad, de que la vida es absurda y la desesperacin existencial pueden alcanzar proporciones metafsicas. Perdemos la conexin con el tiempo lineal y llegamos a convencemos de que esta si tuacin nunca acabar y de que no tiene en absoluto ninguna sa lida. Sin duda alguna, lo que nos est sucediendo en nuestra men
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te es lo que las religiones llaman infierno: un insoportable tor mento emocional y fsico sin ninguna esperanza de redencin. Esto puede verse acompaado por imgenes arquetpicas de dia blos y paisajes infernales procedentes de diferentes culturas. Cuando estamos afrontando la oscura situacin de falta de sa lida entre las garras de las contracciones uterinas, podemos co nectar vivencialmente con secuencias del inconsciente colectivo que incluyen personas, animales e incluso seres mitolgicos que se hallan en una situacin similar de dolor e impotencia. Nos identificamos con prisioneros en mazmorras, con reclusos en campos de concentracin o en asilos psiquitricos y con anima les atrapados en trampas. Podemos experimentar los intolerables tormentos de los pecadores en el infierno o de Ssifo intentando hacer rodar montaa arriba su roca en el abismo ms profundo del Hades. Nuestro dolor puede convertirse en la agona de Cris to, preguntando a Dios por qu le ha abandonado. Nos parece que en este momento estamos afrontando la perspectiva de una con dena eterna. Este estado de oscuridad y de desesperacin abismal es conocido en diversos textos espirituales como la noche oscu ra del alma. Desde una perspectiva ms amplia, y a pesar de los sentimientos de extrema desesperacin que entraan, este estado constituye una fase importante de la apertura espiritual. Si se ex perimenta en toda su profundidad, puede tener un efecto inmen samente purificador y liberador en aqullos que lo viven.

Tercera matriz perinatal bsica (MPBIII)


La experiencia de la segunda fase del nacimiento, la propul sin a travs del canal del nacimiento despus de haberse abierto el cuello del tero y de que la cabeza haya empezado a descender (MPB III) es extraordinariamente rica y dinmica. Enfrentados a energas que se entrechocan y a las presiones hidrulicas que con lleva el parto, nos vemos desbordados de imgenes del incons ciente colectivo que describen secuencias de batalla titnicas, es
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cenas de violencia y torturas sangrientas. Es tambin durante esta fase cuando nos vemos enfrentamos a impulsos y energas sexua les de una naturaleza problemtica y una intensidad inusual. Ya he descrito antes que la excitacin sexual constituye una parte importante de la experiencia del nacimiento. Esto sita nuestro primer encuentro con la sexualidad en un contexto muy precario, en una situacin en la que nuestra vida se ve amenaza da, en la que sufrimos dolor e infligimos dolor y en la que nos sentimos incapaces de respirar. Al mismo tiempo estamos expe rimentando una mezcla de ansiedad vital y de furia biolgica pri mitiva, pudindose entender sta ltima como una comprensible reaccin del feto a esta dolorosa experiencia que parece amena zar la vida. En las fases finales del nacimiento tambin podemos encontrarnos con diversas materias biolgicas, como sangre, mucosidad, orina e incluso heces. A causa de estas conexiones problemticas, las experiencias e imgenes que encontramos en esta fase suelen presentar el sexo de una forma groseramente distorsionada. La extraa mezcla de excitacin sexual y de dolor, agresin, ansiedad vital y materias biolgicas nos conducen a secuencias pornogrficas, aberrantes, sadomasoquistas, escatolgicas e incluso satnicas. Podemos vernos abrumados por escenas dramticas de abusos sexuales, perversiones, violaciones y asesinatos con motivacin ertica. A veces, estas experiencias pueden adoptar la forma de parti cipacin en rituales con brujas y personas satnicas. Esto parece relacionarse con el hecho de que revivir esta etapa del nacimien to implica la misma extraa combinacin de emociones, sensa ciones y elementos que caracteriza las escenas arquetpicas de las misas negras y de las orgas de brujas (la noche de Walpurgis). Es una mezcla de excitacin sexual, ansiedad llena de pnico, agre sin, amenaza vital, dolor, sacrificio y encuentro con materias biolgicas normalmente repulsivas. Esta peculiar amalgama vivencial est asociada con un sentido de lo sagrado o de lo numinoso que refleja el hecho de que todo esto se est desarrollando en una proximidad cercana a la apertura espiritual. 174 www.FreeLibros.me

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Esta fase del proceso del nacimiento tambin puede estar aso ciada con innumerables imgenes procedentes del inconsciente colectivo que representan escenas de agresiones asesinas, como batallas encarnizadas, revoluciones sangrientas, cruentas carni ceras y genocidios. En todas las escenas violentas y sexuales que encontramos en esta fase, alternamos entre el rol del perpetrador y el de la vctima. Es el perodo del encuentro principal con el lado oscuro de nuestra personalidad, la Sombra de Jung, que he mos expuesto en el captulo sobre el bien y el mal. Cuando esta fase perinatal se acerca a su trmino y resolucin, muchas perso nas ven a Jess, el va crucis y la crucifixin, o incluso viven re almente una plena identificacin con el sufrimiento de Jess. El mbito arquetpico del inconsciente colectivo contribuye a esta fase con figuras mitolgicas y heroicas, as como dioses y diosas que representan la muerte y el nacimiento, como el dios egipcio Osiris, o las deidades griegas Dionisos y Persfone, o la diosa sumeria Innana.

Cuarta matriz perinatal bsica (MPBIV)


Revivir la tercera fase del proceso del nacimiento, la emer gencia real al mundo (MPB IV), comienza tpicamente con el tema del fuego. Tenemos la sensacin de que nuestro cuerpo est siendo consumido por un fuego muy vivo, contemplamos visio nes de ciudades y bosques ardiendo o nos identificamos con vc timas inmoladas por el fuego. Las versiones arquetpicas de este fuego pueden adoptar la forma de las llamas purificadoras del purgatorio o de la legendaria ave fnix, que muere en su nido que arde y emerge de sus cenizas renacida y rejuvenecida. El fuego purifcador parece destruir en nosotros todo lo que est corrom pido y nos prepara para el renacimiento espiritual. Cuando revi vimos el momento real del nacimiento lo experimentamos como una aniquilacin completa y un posterior renacimiento y resu rreccin.
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Para entender por qu vivimos como muerte y renacimiento la experiencia de revivir el nacimiento biolgico, hay que darse cuen ta de que lo que sucede en nosotros es mucho ms que una simple reposicin del acontecimiento original de nuestro nacimiento como bebs. Durante el parto estamos completamente confinados en el canal y no tenemos ninguna forma de expresar las emociones y sensaciones extremas que implica. Nuestro recuerdo de este acontecimiento permanece as sin digerirlo ni asimilarlo desde el punto de vista psicolgico. Gran parte de nuestro concepto poste rior sobre nosotros mismos y de nuestras actitudes hacia el mundo estn fuertemente contaminadas por este constante recuerdo pro fundo de la vulnerabilidad, inadecuacin y debilidad que vivimos en el momento de nacer. En cierto sentido nacemos anatmica mente, pero no asimilamos el hecho de que la urgencia y el peligro ya han pasado. La sensacin de morir y la agona que se producen durante la lucha por revivir el nacimiento reflejan el dolor real y la amenaza vital de su proceso biolgico en el momento en que se produjo. Sin embargo, la muerte del ego que precede inmediata mente al renacimiento es la muerte de nuestros viejos conceptos sobre quines somos y cmo es el mundo, que fueron forjados por la huella que se imprimi en el momento de nuestro nacimiento. A medida que vamos desterrando de nuestra psique y de nuestro cuerpo estos viejos programas dejndolos emerger a la conciencia, vamos reduciendo su carga energtica y cortocircuitando su in fluencia destructiva en nuestra vida. Desde una perspectiva ms amplia, este proceso es realmente muy sanador y transformador. Sin embargo, cuando nos acercamos a esta solucin final podemos sentir paradjicamente que, a medida que las viejas huellas aban donan nuestro sistema, estamos muriendo con ellas. A veces, no slo tenemos la sensacin de una aniquilacin personal, sino tam bin de la destruccin del mundo tal como lo conocemos. Aunque slo nos separa un pequeo paso de la experiencia de la liberacin radical, tenemos la sensacin de una ansiedad om nipresente y de una catstrofe inminente de enormes proporcio nes. La impresin de una condena a muerte inminente puede ser
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muy convincente y abrumadora. El sentimiento predominante es que estamos perdiendo todo lo que conocemos y lo que somos. Al mismo tiempo, no tenemos ninguna idea de lo que hay al otro lado o ni siquiera de si existe algo all. Este miedo es la razn por la que en esta etapa muchas personas se resisten desesperada mente al proceso si pueden. Como consecuencia, pueden perma necer estancados psicolgicamente en este territorio problemti co por un perodo indefinido. El encuentro con la muerte del ego es una etapa del camino espiritual en la que podemos necesitar mucho aliento y apoyo psicolgico. Cuando logramos superar el miedo metafsico que acompaa a esta importante coyuntura y decidimos dejar que sucedan las cosas, experimentamos una to tal aniquilacin en todos los niveles imaginables. Esto implica la destruccin fsica, el desastre emocional, la derrota intelectual y filosfica, un verdadero fracaso moral e incluso la condena espi ritual. Durante esta experiencia, todos los puntos de referencia, todo lo que es importante y significativo en nuestra vida parece ser despiadadamente destruido. Inmediatamente despus de la experiencia de la aniquilacin total - de tocar fondo csmico- somos desbordados por visio nes de luz que tienen un brillo y una belleza sobrenaturales y que habitualmente son percibidas como algo sagrado. Esta epifana divina puede venir acompaada por imgenes de bellos arcos iris, dibujos difanos de colas de pavo real y visiones de reinos celestiales con seres anglicos o deidades que aparecen rodeados de luz. Es tambin el momento en que podemos tener la expe riencia de un encuentro profundo con la figura arquetpica de la Gran Diosa Madre o una de sus muchas formas culturales. La experiencia de la muerte y del renacimiento psicoespiritual constituye un paso fundamental dirigido a debilitar nuestra iden tificacin con el ego encapsulado en la piel y volver a conectar con el mbito de lo trascendente. Entonces nos sentimos redimi dos, liberados y bendecidos, y tenemos una nueva toma de con ciencia de nuestra naturaleza divina y de nuestro estatus csmico. Es tpico tambin que experimentemos un fuerte impulso de emo
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ciones positivas hacia nosotros mismos, los dems, la naturaleza, dios y la existencia en general. Estamos llenos de optimismo y te nemos una sensacin de bienestar fsico y emocional. Es importante recalcar que esta clase de sanacin y la expe riencia transformadora de vida suceden cuando las etapas finales del nacimiento biolgico siguieron un curso ms o menos natu ral. Si el parto fue muy debilitante o confuso por la utilizacin de una gran cantidad de anestesia, la experiencia del renacimiento no tiene la cualidad de emergencia triunfal hacia la luz. Es ms como un despertar y un recuperarse de una resaca con mareo, nuseas y la conciencia nublada. Tal vez se necesite mucho tra bajo psicolgico adicional y los resultados positivos sean mucho menos espectaculares.

Los procesos perinatales y el inconsciente colectivo


A partir de lo que he descrito, podemos ver que el mbito perinatal de la psique supone una encrucijada vivencial de impor tancia fundamental. No slo es el punto de encuentro de tres as pectos absolutam ente cruciales de la existencia biolgica humana -nacimiento, sexo y muerte-, sino tambin la lnea divi soria entre la vida y la muerte, el individuo y la especie, y la psi que y el espritu. La experiencia consciente y plena de los conte nidos de este m bito de la psique, ju n to con una buena integracin subsiguiente, puede tener consecuencias de gran al cance y conducir a la apertura espiritual y a una profunda trans formacin personal. Las personas suelen comenzar el proceso de autoexploracin vivencial intensiva por razones muy personales, ya sea con obje tivos teraputicos o para su propio crecimiento emocional y espi ritual. Sin embargo, ciertos aspectos de las experiencias perinata les sugieren claramente que lo que est sucediendo en ellas es un acontecimiento que, por su significado, trasciende de lejos los in tereses limitados de la persona que las atraviesa. La intensidad de
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las emociones y de las sensaciones fsicas que implican, as como la frecuente identificacin con innumerables personas de otras pocas histricas, proporcionan a estas experiencias una cualidad transpersonal muy clara. El siguiente pasaje de la descripcin de una intensa sesin que conllev un estado holotrpico de conciencia capta bellamente la naturaleza de las experiencias perinatales, su intensidad y el gra do en el que enlazan con el inconsciente colectivo de la humani dad (Bache 1997).
M e pill por sorpresa lo terriblemente dolorosa que fue aquella sesin. N o fue una sesin personal y tena poco que ver con mi nacimiento biolgico. El dolor que estaba experimentan do estaba claramente relacionado, en primer lugar, con el naci miento de la especie y, en segundo lugar, con mi propio naci miento. Mis lmites existenciales se ampliaron hasta incluir toda la raza humana y toda su historia, y este y o fue atrapado en un horror que soy incapaz de describir con precisin. Era una locu ra rabiosa, un campo de caos, dolor y destruccin que surga ver tiginosamente com o las imgenes de un caleidoscopio. Era com o si toda la raza humana se hubiera reunido desde todos los rincones del globo y se hubiera vuelto loca de atar. La gente se atacaba entre s con una virulenta ferocidad, au mentada por una tecnologa de ciencia ficcin. Haba muchas corrientes que se cruzaban y entrecruzaban frente a m, cada una de ellas compuesta por miles de personas, algunas que mataban de muchas formas, otras que estaban siendo matadas, unas que huan llenas de pnico, otras que eran rodeadas; haba algunas que vean todo esto y gritaban de terror y otras que eran testigos mudos con el corazn destrozado por una especie que se haba vuelto loca; y yo era todas sus experiencias. Es imposible des cribir la magnitud de las muertes y la locura general. El proble ma es encontrar un marco de referencia y las nicas categoras que tengo disponibles son aproximaciones simplistas que slo dan una vaga idea de todo esto. 179

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Esta clase de sufrimiento comprende toda la historia huma na. Incluye mundos de horror de la ciencia ficcin ms salvaje ms all de todo lo imaginable. N o slo incluye a seres huma nos, sino tambin m iles de m illones de trozos de materia que agonizan en explosiones galcticas. Un horror ms all de todo lmite. Es una convulsin de la especie humana, una convulsin de todo el universo. Flotando en medio de todo esto haba esce nas de sufrimiento trgico causado por la naturaleza y la indife rencia humanas. M iles de nios muriendo de hambre en todo el mundo, con sus cuerpos posedos por la muerte y sus ojos m i rando fijamente sin comprender a la humanidad que les estaba matando por medio de un abuso ecolgico sistemtico y por cul pa de la negligencia humana. Una inmensa cantidad de violencia entre hombres y mujeres -violaciones, palizas, intimidacin, venganzas-, ciclos y ciclos de destruccin.

La naturaleza extraordinaria de las experiencias perinatales suscitan algunas cuestiones interesantes e importantes. Cul es la causa de que en el proceso de profunda introspeccin alcancemos una fase en la que trascendemos nuestros lmites individuales y conectamos con el inconsciente colectivo y la historia de nuestra especie? Por qu esto se halla tan ntimamente conectado con la muerte y con la experiencia de revivir el nacimiento? Cmo y por qu este proceso est tan ntimamente asociado con la sexua lidad? Qu papel desempea la participacin frecuente de los elementos arquetpicos en estas experiencias? Y, por ltimo, cul es la funcin y el significado de este proceso y cmo se relaciona con la evolucin de la espiritualidad y de la conciencia? Me gustara referirme aqu al trabajo de Christopher Bache (1996), que ha hecho un intento interesante de clarificar el pro blema de la presencia del sufrimiento colectivo en el nivel perinatal y el papel del individuo en el despertar espiritual de la es pecie. Bache ha sealado que la clave para entender los procesos perinatales se halla en el hecho de que su funcin es la de libe rarnos de los lmites de la existencia separada no iluminada y
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despertarnos a la toma de conciencia de nuestra verdadera natu raleza, de nuestra identidad esencial con el principio creador. Lo mismo que el dios romano Jano, el mbito perinatal tiene una na turaleza dual. Nos mostrar un rostro muy diferente segn el n gulo desde el que miremos: si lo contemplamos desde el punto de vista del ego corporal o de nuestro Yo transpersonal. Considerado desde la perspectiva personal, el mbito perina tal parece ser el stano de nuestro inconsciente individual, un de psito de fragmentos no digeridos de aquellas experiencias que desafiaron ms seriamente nuestra supervivencia y nuestra inte gridad corporal. Desde este ngulo percibimos fundamentalmen te el proceso perinatal y la violencia que entraa como una ame naza a nuestra existencia individual. Desde una perspectiva transpersonal, la identificacin con el ego corporal parece ser el producto de una ignorancia esencial, una ilusin peligrosa res ponsable del hecho de que vivamos nuestra vida de una forma in satisfactoria, destructiva y autodestructiva. Una vez que entende mos esta verdad fundam ental de la existencia, vemos las experiencias perinatales, a pesar de su naturaleza violenta y do lorosa, como intentos radicales y drsticos, pero tambin amoro sos, de liberarnos espiritualmente mediante la demolicin de la prisin de nuestra falsa identidad. No estamos siendo aniquila dos, sino que se nos est haciendo nacer a una realidad superior en la que volvemos a conectar con nuestra verdadera naturaleza.

Transformacin individual y sanacin de la conciencia de la especie


A partir de la prctica de la terapia vivencial sabemos que es posible limpiar de nuestro inconsciente los recuerdos no digeri dos de dolor fsico y emocional de nuestra primera infancia, nuestra niez y la vida posterior, revivindolos plenamente. Esto, y las experiencias positivas posteriores que se hacen accesibles en este proceso, nos liberan de la influencia distorsionadora de
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los traumas del pasado que hacen que nuestra vida diaria sea vi vida sin autenticidad y de forma insatisfactoria. Christopher Ba che sugiere que las experiencias perinatales pueden desempear igualmente un importante papel en la sanacin del pasado trau mtico de la especie humana. No es posible -p reg u n ta- que el recuerdo de la violencia y la insaciable codicia que forma parte de la trama de la historia hu mana cause perturbaciones en el inconsciente colectivo que con tamina el presente de la humanidad? Por qu no podra el im pacto sanador ir ms all de la persona individual, cuando nuestra conciencia se expande ms all del ego corporal? Acaso no es concebible que al experimentar el dolor que innumerables generaciones de personas se infligieron entre s a lo largo de la historia humana estamos en realidad limpiando el inconsciente colectivo y contribuyendo a un futuro planetario mejor? Los textos espirituales ofrecen grandes ejemplos de sufri miento individual que tiene una influencia redentora en el mun do. En la tradicin cristiana es Jesucristo, que muri en la cruz por los pecados de la humanidad. Esto se refleja vividamente en el tema mitolgico de los tormentos del infierno que describe a Jess, durante el perodo de tiempo comprendido entre la muerte en la cruz y su resurreccin, que desciende al infierno y libera a los pecadores de sus garras por el poder de su sufrimiento y de su sacrificio. La tradicin hind acepta la posibilidad de que los yo guis muy avanzados puedan influir significativamente en la si tuacin del mundo y en los problemas colectivos de la humani dad afrontndolos internamente en meditacin profunda, sin tener que abandonar fsicamente sus cuevas. El budismo mahyna tiene la hermosa imagen arquetpica del bodhisattva que alcanza la iluminacin, pero que se niega a entrar en el nirvana y hace el voto sagrado de continuar rena ciendo hasta la liberacin definitiva de todos los seres vivos. La determinacin del bodhisattva de aceptar el sufrimiento de la existencia encarnada con el objeto de ayudar a los dems se ex presa muy bien en este poderoso voto:
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Los seres vivos son numerosos; hago el voto de salvarlos a todos. Los errores son inagotables; hago el voto de acabar con todos ellos. Las puertas del dharm a son mltiples; hago el voto de pasar por todas ellas. El Buda es el cam ino supremo; hago el voto de completarlo.

Morir antes de morir


Muchas personas que han experimentado estados holotrpicos describen el nivel perinatal de la psique como una puerta entre la esfera trascendente y la realidad material, un pasaje que funciona en ambas direcciones. En el momento de nuestro nacimiento bio lgico, cuando emergemos al mundo material, morimos a la di mensin trascendente y, a la inversa, nuestro fallecimiento fsico puede verse como un nacimiento al mundo del espritu. Sin embargo, el nacimiento espiritual no tiene por qu estar asociado con la muerte del cuerpo. Puede producirse en cualquier momento en el curso de una profunda introspeccin o incluso du rante una crisis psicoespiritual espontnea (caso de urgencia espi ritual). Es entonces un acontecimiento puramente simblico, una muerte del ego o morir antes de morir, que no implica ningn dao biolgico. Abraham de Sancta Clara, monje agustino alemn del siglo x v i i , lo resumi en una frase cuando escribi: el hom bre que muere antes de morir, no muere cuando muere. Este morir antes de morir ha jugado un papel importante en todas las tradiciones chamnicas. Al atravesar la muerte y el rena cimiento en sus crisis iniciticas, los chamanes pierden el miedo a la muerte y se familiarizan con este territorio existencial, movin dose cmodamente en l. Como consecuencia, pueden visitar des pus este dominio cuando y como quieren, y servir de intermedia rios a los dems en experiencias similares. En los misterios de la
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muerte y del renacimiento, que se hallaban extendidos en la re gin mediterrnea y en otras partes del mundo antiguo, los inicia dos experimentaban un profundo enfrentamiento simblico con la muerte. En este proceso perdan el miedo a la muerte y desarro llaban toda una serie de valores y una estrategia de vida. La experiencia de muerte y renacimiento psicoespiritual (se gundo nacimiento, nacimiento del agua y del espritu, conver tirse en un dvija ) ha desempeado un papel importante en mu chas tradiciones religiosas. Todas las culturas preindustriales atribuyeron un gran significado a estas experiencias, tanto desde la perspectiva personal como colectiva, y desarrollaron formas seguras y eficaces de inducirlas en diversos contextos rituales. La psiquiatra actual considera estas mismas experiencias como fe nmenos patolgicos y las suprime indiscriminadamente cuando se producen de forma espontnea en algunas personas. Esta de safortunada estrategia ha contribuido significativamente a la pr dida de la espiritualidad en la civilizacin occidental.

La sexualidad: una forma de liberacin o un escollo en el camino espiritual?


La relacin sexual revela una inherente ambigedad similar al nacimiento y a la muerte. Segn las circunstancias, puede trans mitir profundos estados unitivos o agrandar la separacin y la alienacin. El que suceda una u otra cosa en cada caso concreto depender de las circunstancias y de la actitud de las personas implicadas. Si las personas que tienen una relacin sexual no sienten amor ni respeto recproco y slo se hallan arrastradas por los impulsos instintivos o por la necesidad de poder y domina cin, la sexualidad probablemente intensificar sus sentimientos de separacin y alienacin. Si la unin sexual se produce entre dos personas maduras que no slo tienen una buena compatibili dad biolgica, sino tambin una profunda resonancia emocional y una comprensin recproca, hacer el amor puede tener como re
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Nacimiento, sexo y muerte: la conexin csmica

sultado una profunda experiencia espiritual. En estas circunstan cias pueden trascender sus lmites individuales y experimentar sentimientos de unidad recproca y, al mismo tiempo, tener una sensacin de reunin con la fuente csmica. Este potencial espiritual de la sexualidad constituye la base de las antiguas prcticas tntricas hindes. La pachamakra es una compleja ceremonia tntrica que incluye la ingestin de un pre parado ayurvdico de hierbas que tiene propiedades afrodisacas y psicodlicas. Un procedimiento ritual complejo y muy estiliza do ayuda a la pareja a identificarse con los principios arquetpicos de lo femenino y de lo masculino. La ceremonia culmina con una unin sexual siguiendo determinados ritos y mantenida du rante un largo perodo (maithuna ). Con un entrenamiento especial, los participantes son capaces de suprimir el orgasmo biolgico; entonces la prolongacin de la excitacin sexual desencadena una experiencia mstica. A lo lar go de este acontecimiento ritual, los miembros de la pareja tras cienden su identidad cotidiana. En plena identificacin con los seres arquetpicos Shiva y Shakti, experimentan un matrimonio sagrado, una unin divina mutua y con la fuente csmica. En el simbolismo tntrico, diversos aspectos de la sexualidad y de las funciones reproductoras, como la unin genital, el flujo mens trual, el embarazo y el parto no slo tienen un significado literal biolgico, sino que tambin hacen referencia a diversos niveles superiores del proceso creador csmico.

Implicaciones prcticas de las comprensiones profundas de la investigacin sobre la conciencia en relacin con el nacimiento, el sexo y la muerte
Las observaciones descritas en este captulo tienen importan tes implicaciones prcticas. Indican claramente que nuestros cambios de actitud hacia la trada nacimiento/sexo/muerte y nuestras prcticas relacionadas con ella podran tener una pro 185 www.FreeLibros.me

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funda influencia, no slo en la calidad de nuestra vida personal, sino tambin en el futuro de la especie humana y de nuestro pla neta. Hemos visto que los recuerdos de existencia prenatal y los primeros acontecimientos postnatales dejan profundas huellas en nuestro inconsciente y ejercen una gran influencia en nuestra vida. Por ello es fundamental que en el futuro hagamos todo lo posible para mejorar las condiciones en que se conciben los ni os, se desarrollan como embriones, nacen y son tratados tras el parto. Esto debera empezar con la educacin de las jvenes genera ciones para proporcionarles la informacin sexual necesaria, sin las irracionales distorsiones morales y religiosas, ni normas, prohibiciones y esperanzas poco realistas. Sin embargo, sera in suficiente brindarles nicamente datos tcnicos correctos sobre las funciones de la reproduccin. Tambin es esencial que eleve mos la imagen del sexo, que normalmente se considera como un asunto puramente biolgico y que suele describirse segn en sus peores manifestaciones, para considerarlo como una actividad basada en la espiritualidad. Otra tarea importante es poner con ciencia en el hecho de que el feto es un ser consciente. Esto au mentara la responsabilidad respecto a la concepcin del beb y llamara la atencin sobre la importancia del estado emocional y fsico de la madre embarazada. Tambin se marcara una dife rencia importante si la educacin en el perodo posterior a la ado lescencia pudiera incluir elementos que aumentasen la madurez psicoespiritual para las futuras paternidad y maternidad. El parto suele activar el propio inconsciente perinatal de la madre, que puede interferir con el proceso del nacimiento, tanto desde el punto emocional como fisiolgico. Por ello sera ideal el que las mujeres pudieran hacer su propio trabajo interior en pro fundidad antes de quedar embarazadas, para eliminar estos ele mentos potencialmente perturbadores de su propio inconsciente. A continuacin debera prestarse una atencin especial al parto mismo. Esto incluira una buena preparacin psicolgica y tcni ca al parto, condiciones naturales para el momento del nacimien
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to y un amoroso cuidado postnatal con el adecuado contacto fsi co entre el beb y la madre. Existen buenas razones para creer que las circunstancias del nacimiento desempean un importante papel en la creacin de la predisposicin a una futura violencia y a tendencias autodestructivas o, a la inversa, a un comportamien to amoroso y unas relaciones interpersonales sanas. El toclogo francs Michel Odent (1995) ha mostrado cmo este imprinting* perinatal, que tiene la facultad de arrastrar nues tra vida emocional hacia el amor o hacia el odio, puede entender se a partir de la historia de nuestra especie. El proceso del naci miento posee dos aspectos diferentes y cada uno de ellos implica hormonas concretas. La actividad estresante de la madre durante el parto mismo se halla asociada principalmente al sistema de las glndulas suprarrenales. Los mecanismos de la adrenalina tam bin desempearon un papel importante en la evolucin de las especies como intermediarios entre los instintos agresivos y los instintos protectores de la madre en momentos en que el naci miento sola ocurrir en entornos naturales abiertos. Dichos meca nismos posibilitaban el que las hembras pudieran pasar rpida mente del acto de dar a luz a la lucha o la huida, cuando el ataque de un depredador lo haca necesario. La otra tarea asociada al nacimiento, que es igualmente im portante desde el punto de vista evolutivo, es la creacin del vn culo entre la madre y el recin nacido. Este proceso activa la oxitocina, hormona que induce un comportamiento maternal en los animales y en los seres humanos, y las endorfinas, que refuerzan la dependencia y el apego. La prolactina, hormona que desempe a un papel importante en la lactanza, tiene efectos similares. El entorno ruidoso, catico y atareado de muchos hospitales provo ca ansiedad y desencadena innesariamente los mecanismos de la adrenalina. Transmite y graba la imagen de un mundo potencial

* Condicionam iento que caracteriza la huella que dejan los padres en el hijo que vive con ellos y que m oldea su com portam iento (TV . del T.).

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mente peligroso. Al igual que el escenario de la selva de los tiem pos primordiales, esta situacin invoca respuestas agresivas. Por el contrario, un entorno privado, tranquilo y seguro, crea una at msfera de seguridad que engendra patrones afectivos de rela cin. La mejora radical de las prcticas del parto podra tener una influencia positiva y de gran alcance en el bienestar emocional y fsico de la especie humana y mitigar la locura de su comporta miento, que actualmente amenaza con destruir la misma base de la vida en este planeta. La historia prenatal y perinatal tambin tiene implicaciones importantes para nuestra vida espiritual. Como ya hemos visto, la encarnacin y el nacimiento representan la separacin y la alie nacin de nuestra verdadera naturaleza, que es Conciencia Abso luta. Las experiencias positivas en el tero y despus del naci m iento son los contactos ms ntimos con lo Divino que podemos tener durante nuestra vida embrionaria o nuestra prime ra infancia. El buen tero y el buen pecho representan as fuentes vivenciales hacia el nivel trascendente. A la inversa, las experiencias negativas y dolorosas que encontramos en el pero do intrauterino, durante el nacimiento y en el primer perodo postnatal, nos impulsan an ms al estado de alienacin de la fuente divina. Cuando nuestras experiencias prenatales y postnatales tem pranas son predominantemente positivas, tendemos a mantener a lo largo de nuestra vida una conexin natural con la fuente cs mica. Podemos sentir la dimensin divina en la naturaleza y en el cosmos, y somos capaces de disfrutar un alto grado de existencia encarnada. Por el contrario, cuando nuestro desarrollo temprano consisti simplemente en una serie de traumas continuos, la pr dida de conexin con la fuente espiritual puede ser tan completa que nuestra existencia en el mundo material se convierte en un sufrimiento doloroso lleno de tormentos emocionales. Tambin debo mencionar que a veces un trauma extremada mente grave puede tener como consecuencia una situacin en la que la conciencia se separa del cuerpo y es catapultada al domi
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Nacimiento, sexo y muerte: la conexin csmica

nio transpersonal. Esto puede establecer una ruta de escape que regularmente se utiliza como un mecanismo de defensa en poste riores situaciones problemticas de la vida. Esta forma de cone xin espiritual puede ayudar a protegernos de un dolor excesivo, pero no refuerza la calidad de la vida, puesto que este mecanismo no se halla bien integrado con el resto de la personalidad. Los cambios sustanciales tambin son necesarios en nuestra actitud hacia la muerte. Hemos visto que la muerte tiene una re presentacin poderosa e importante en nuestro inconsciente. Sus manifestaciones ms profundas son de naturaleza transpersonal y adoptan la forma de figuras arquetpicas colricas y de registros krmicos de situaciones amenazadoras de la vida procedentes de otras encarnaciones. Los recuerdos de amenazas vitales en el te ro, durante el parto y despus del parto, suponen otras causas im portantes de miedo a la muerte. Para muchos de nosotros, todo esto se ve complementado por recuerdos de traumas graves que sufrimos despus en la vida. El espectro amenazador de la muer te que albergamos en nuestro inconsciente interfiere con nuestra existencia cotidiana y hace que nuestra vida no sea autntica en muchos sentidos. En las sociedades tecnolgicas, las reacciones predominantes a esta situacin son la negacin y la evitacin ro tundas, que son destructivas en sus consecuencias y autodestructivas en un nivel individual y colectivo. Es esencial para el futuro de la humanidad que rompamos con esta negacin y nos reconciliemos con el problema de la imper manencia y de nuestra mortalidad. Existen mtodos antiguos y modernos de introspeccin profunda que pueden ayudarnos a afrontar el miedo a la muerte, traerlo plenamente a la conciencia y superarlo. Ya hemos visto cmo morir antes de morir puede abrirnos los canales a la dimensin trascendente de la existencia e iniciar un viaje que puede ms adelante conducir al descubri miento de nuestra verdadera identidad. En este proceso podemos tener la experiencia de una curacin emocional y psicosomtica, y nuestra vida se vuelve ms satisfactoria y autntica. Esta pro funda transformacin psicoespiritual puede elevar nuestra con
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ciencia a un nivel totalmente diferente y hacer que nuestra vida sea menos complicada y ms gratificante. Es importante ser consciente de la existencia y de la naturale za de este proceso, y ofrecer gua y apoyo a las personas que lo atraviesan sin haberlo buscado en situaciones cercanas a la muer te o en crisis psicoespirituales espontneas (casos de urgencia es piritual). Otro paso importante es poder hacer ampliamente acce sib le s los d iv e rso s m to d o s a n tig u o s y m o d ern o s de introspeccin profunda que permiten atravesar deliberadamente este proceso. Las sociedades preindustriales y antiguas posean determinados procedimientos en forma de ritos de paso y miste rios de muerte y renacimiento que estaban especficamente dise ados para este propsito. Gracias al antiguo conocimiento que en las ltimas dcadas ha sido redescubierto por la investigacin sobre la conciencia, la psicologa transpersonal y la tanatologa, tenemos ahora la posibilidad de aumentar sustancialmente la cualidad emocional de nuestra vida, as como de nuestra muerte. Las personas que han afrontado experimentalmente durante su vida el nacimiento y la muerte, y que han conectado con la di mensin transpersonal, tienen buenas razones para creer que su fallecimiento fsico no significar el final de la existencia. Han experimentado personalmente y de una forma muy convincente que su conciencia trasciende los lmites de su cuerpo fsico y que es capaz de funcionar con independencia del mismo. Como con secuencia, tienden a ver la muerte como una transicin a un esta do diferente de existencia y como una aventura de la conciencia que inspira respeto en lugar de verla como una derrota y una ani quilacin finales. Naturalmente, esta actitud puede cambiar sus tancialmente en s misma el enfoque de la muerte y la experien cia del morir. Por aadidura, las personas que han emprendido una introspeccin profunda tienen la oportunidad de reconciliar se gradualmente con muchos aspectos dolorosos de su incons ciente a los que, de otro modo, todos tendremos que enfrentarnos en el perodo final de nuestra vida. Las comprensiones profundas procedentes del trabajo con los
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Nacimiento, sexo y muerte: la conexin csmica

estados holotrpicos tambin tienen importantes implicaciones para la forma en que abordamos en la prctica las fases finales de la vida, tanto las nuestras como las de los dems. Cuando cree mos que la dimensin crtica de nuestra existencia es la concien cia y no la materia, empezamos a interesamos por la naturaleza y calidad de nuestra experiencia de morir y de la muerte en lugar de centrarnos a toda costa en la prolongacin mecnica de la vida. En el trabajo con otras personas que estn a punto de morir, pondremos el nfasis en la calidad de la comunicacin y ofrece remos un apoyo psicoespiritual significativo. As podremos com plementar, y en algunos casos sustituir, la brujera tecnolgica de la medicina moderna por una atencin y cario autnticamente humanos. Si la informacin transmitida por el Bardo Thdol, el Libro tibetano de los muertos, es correcta, la forma en que abor damos la muerte y su experiencia tiene una importancia funda mental. Si estamos adecuadamente preparados, estos momentos constituyen una oportunidad nica para lograr una liberacin es piritual instantnea. Segn las enseanzas tibetanas, incluso aunque no lo logre mos, la calidad que tenga nuestra preparacin para la muerte, o su ausencia, determinarn la naturaleza de nuestro prximo rena cimiento.

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8. EL MISTERIO DEL KARMA Y DE LA REENCARNACIN


Pues yo he sido a veces nio y nia, matorral y pjaro, y un pez mudo en las olas saladas. E mpdocles Si un asitico me pidiese que le diese una definicin de Europa, me vera forzado a responderle: es esa parte del mundo obsesio nada por el increble error de que el hombre fue creado de la nada y que su nacimiento actual constituye la primera entrada en la vida.

A rth ur Schopenhauer, Parerga y Paralipmena

Una perspectiva transcultural de la reencarnacin


Segn la ciencia materialista occidental, nuestra vida se halla limitada al perodo comprendido entre nuestra concepcin y nuestra muerte biolgica. Este postulado es una consecuencia l gica de la conviccin de que somos esencialmente nuestros cuer pos. Puesto que el cuerpo perece y se descompone en el momen to de la muerte biolgica, parece obvio que en este punto deja de existir. Este punto de vista se halla en conflicto con las creencias de todas las grandes religiones y sistemas espirituales de las cul
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El misterio del karma y de la reencarnacin

turas antiguas y preindustriales, que han considerado siempre la muerte como un trnsito importante, en lugar de verla como el trmino final de cualquier forma de existencia. La mayora de los cientficos occidentales menosprecian, o incluso ridiculizan, la creencia de que nuestra existencia pueda continuar ms all de la muerte. Atribuyen esta idea a una falta de cultura, a pura supers ticin o a un deseo primitivo de las personas que son incapaces de afrontar y aceptar la cruda realidad de la impermanencia y de la muerte. En las sociedades preindustriales, la creencia en la vida des pus de la muerte no se limita a una vaga idea de que tambin puede haber un Ms All. Las mitologas de muchas culturas ofrecen descripciones muy concretas de lo que sucede despus de la muerte. Proporcionan complejos mapas del viaje postumo del alma y describen diversas moradas -cielos, parasos e infier nos- que albergan seres desencamados. De particular inters es la creencia en la reencarnacin, segn la cual las unidades indi viduales de conciencia continan retornando a la tierra y encade nndose a sucesivas existencias encarnadas. Algunos sistemas espirituales combinan la creencia en la reencarnacin con la ley del karma, que sugiere que los mritos y las malas obras de las vidas anteriores determinan la cualidad de las encarnaciones su cesivas. Diversas formas de creencia en la reencarnacin se han expandido ampliamente en el espacio geogrfico y a lo largo de la historia, adems de desarrollarse a menudo con total indepen dencia entre s y en culturas separadas por muchos siglos y miles de kilmetros. Los conceptos de reencarnacin y karma constituyen la pie dra angular de muchas religiones de Asia: hinduismo, budismo, jainismo, sikhismo, zoroastrismo, vajrayna tibetano, sintosmo japons y taosmo chino. Ideas similares pueden encontrarse en grupos histrica, geogrfica y culturalmente tan diversos como muchas tribus africanas, indios americanos, culturas precolombi nas, kahunas polinesios, practicantes de la umbanda brasilea, los galeses y los druidas. En la antigua Grecia, diferentes escue
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las de pensamiento muy importantes suscribieron esta doctrina; entre otras, los pitagricos, los rficos y los platnicos. El con cepto de la reencarnacin fue adoptado por los esenios, los fari seos, los karatas y otros grupos judos y semijudos. Tambin fue una parte importante de la teologa cabalstica de los judos me dievales. Esta lista no sera completa sin mencionar a los neoplatnicos y a los gnsticos y, en la poca contempornea, a los te sofos, a los antropsofos y a algunos espiritistas. Aunque la creencia en la reencarnacin no forma parte del cristianismo moderno, conceptos similares existieron entre los cristianos primitivos. Segn san Jernimo (340-420), a la reen carnacin se le dio una interpretacin esotrica que fue comuni cada a una lite selecta. Parece que la creencia en la reencarnacin era parte del cristianismo gnstico, que se conoci mejor a partir de los pergaminos descubiertos en 1945 en Nag Hammadi. En el texto gnstico llamado Sabidura de la fe o Pistis Sophia (1921) Jess ensea a sus discpulos cmo las faltas de una vida se trans fieren a otra. As, por ejemplo, la persona que maldice a los dems tendr en su nueva vida continuos problemas de corazn, mien tras que los arrogantes y las personas inmoderadas podran rena cer en un cuerpo deforme y ser menospreciados por los dems. El ms famoso pensador cristiano que especula sobre la pree xistencia de las almas y los ciclos de los mundos fue Orgenes (186-253), uno de los mayores Padres de la Iglesia de todos los tiempos. En sus escritos, particularmente en el libro De principiis, o De los primeros principios, expres su opinin de que algunos pasajes de las Escrituras slo podan explicarse a la luz de la reen carnacin. Sus enseanzas fueron condenadas por el Segundo Concilio de Constantinopla convocado por el emperador Justiniano en el ao 553, y se convirti en una doctrina hertica. El vere dicto sentenciaba: si alguien afirmara la imaginaria preexistencia de las almas y se adhiriese a la monstruosa doctrina que se deriva de ella, sea anatema!. Sin embargo, algunos eruditos creen que pueden detectar huellas de estas enseanzas en los escritos de san Agustn, san Gregorio e incluso san Francisco de Ass.
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Cmo explicar que tantos grupos culturales a lo largo de la historia hayan mantenido esta creencia extraordinaria y que ha yan formulado complejos sistemas tericos para describirla? Cmo es posible que todos estuvieran de acuerdo sobre un tema que es ajeno a la civilizacin industrial occidental y que es con siderado completamente absurdo por la ciencia materialista occi dental? La explicacin habitual es que estas diferencias reflejan nuestra superioridad en la comprensin cientfica del universo y de la naturaleza humana. Sin embargo, un examen ms detallado revela que la razn real de esta diferencia es la tendencia de los cientficos occidentales a adherirse a su sistema de creencias y a ignorar, censurar o distorsionar todas las observaciones que en tren en conflicto con l. Ms concretamente, esta actitud refleja la resistencia de los psiclogos y psiquiatras occidentales a pres tar atencin a las experiencias y observaciones procedentes de los estados holotrpicos de conciencia.

Pruebas empricas de la reencarnacin


El concepto de reencarnacin y karma no es una creencia en el sentido habitual de la palabra, es decir, una posicin terica y emocional sin fundamento y arbitraria que no est apoyada por los hechos. Para los hindes, budistas, taostas y otros grupos para los que constituye una parte importante de su religin, la reencar nacin no es un asunto de creencia. Es un tema eminentemente emprico, basado en experiencias y observaciones muy concretas. Esto es igualmente as para los investigadores occidentales de la conciencia informados y sin prejuicios. No son ingenuos, igno rantes ni desconocedores de la posicin filosfica y de la visin del mundo de la ciencia materialista, como a sus crticos les gusta describirles. Muchos de estos investigadores tienen una buena formacin acadmica y poseen impresionantes credenciales. La razn de su postura consiste en que han hecho algunas observaciones impor
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tantes sobre la reencarnacin para las que su entrenamiento aca dmico careca de explicaciones adecuadas. En muchos casos tambin tuvieron extraordinarias experiencias personales que no pueden desecharse fcilmente. Segn Christopher Bache, inves tigador que ha revisado extensamente los textos que tratan de la reencarnacin y que ha encontrado experiencias de vidas pasadas en su propia investigacin interna, las pruebas en este campo son tan ricas y extraordinarias que los cientficos que no piensan que el problema de la reencarnacin merece un estudio serio, o bien no estn informados o son estpidos (Christopher Bache 1990). Echemos una rpida ojeada a las pruebas existentes que debe ran conocerse antes de emitir ningn juicio respecto a la reen carnacin. La naturaleza de estas pruebas se describe en lengua je mitolgico en un pasaje escrito por Sholem Ash (1967), un especialista jasdico del siglo xx: Una caracterstica necesaria de nuestra existencia no es el poder de recordar, sino lo contrario, el poder de olvidar. Si la sabidura popular sobre la transmigra cin de las almas es una sabidura verdadera, entonces esas almas deben pasar a travs del mar del olvido en el perodo comprendi do entre su intercambio de cuerpos. Segn el punto de vista ju do, llevamos a cabo la transicin bajo la supervisin del Angel del Olvido. Pero a veces ocurre que ste se olvida de despojarnos de los recuerdos registrados del mundo anterior; entonces nues tros sentidos son acosados por recuerdos fragmentados de la otra vida. stos van a la deriva como nubes desgarradas sobre las co linas y los valles de la mente y se entremezclan con los inciden tes de nuestra existencia actual. Los investigadores actuales han recogido una gran cantidad de observaciones que dejan entrever esta retirada parcial del velo del olvido del que habla Sholem Ash. Muchos de ellos estudiaron y describieron vividas experiencias de la vida pasada que se pro ducen espontneamente en la vida cotidiana o en el transcurso de diversas sesiones teraputicas que han conducido a estados holotrpicos de conciencia. Otros han recogido informacin adicio nal sobre la reencarnacin guiando a algunas personas hacia zo196

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as concretas de su psique mediante la hipnosis o alguna otra tc nica. Tambin se han llevado a cabo interesantes intentos de ve rificar experimentalmente la autenticidad de dichas experiencias guiadas de la vida pasada (Wambach 1979). Por ltimo, existen algunos datos sorprendentes procedentes de la tradicin espiri tual tibetana que proporcionan vlidas comprensiones internas en este campo, pero desde otro ngulo.

Los nios recuerdan vidas pasadas


Entre los fenmenos ms interesantes relacionados con el problema de la reencarnacin se hallan las experiencias espont neas de vidas pasadas de los nios. Informes de muchos y dife rentes pases del mundo indican que, de vez en cuando, los nios pequeos recuerdan y describen su vida anterior en otro cuerpo, en otro lugar y en otra poca, y con otras personas. Estos recuer dos pueden provocar muchos problemas en la vida de estos nios y de sus padres. A menudo estn asociados con diversas secuelas patolgicas como fobias, idiosincrasias* inhabituales y extraas reacciones a determinadas personas, lugares y situaciones. Exis ten informes de psiquiatras infantiles que han tratado y descrito casos de este tipo. El acceso a estos recuerdos suele aparecer ha cia la edad de tres aos y desaparece gradualmente entre los cin co y los ocho aos de edad. Ian Stevenson, profesor de psicologa de la Universidad de Virginia en Charlottesville, ha llevado a cabo estudios meticulo sos de ms de 3.000 de estos casos y ha dado cuenta de ellos en sus libros (Stevenson 1966, 1984, 1987). Los casos de Steven son no procedan slo de culturas primitivas y exticas que tenan una creencia apriorstica en la reencarnacin, sino tam bin de pases occidentales, incluidos la Gran Bretaa y los Es
* Fenm eno reactivo del organism o ante determ inadas sustancias, sin sensibilizacin pre via com o en el caso de las alergias (N. d el T.).

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tados Unidos. Por ser un investigador prudente y conservador, Stevenson slo dio cuenta de varios centenares de estos casos, ya que muchos de ellos no cumplan los estrictos requisitos que l haba establecido para su investigacin. Slo incluy los casos que mostraban una mayor evidencia cientfica. Stevenson elimi n muchas de las informaciones, porque la familia obtena un be neficio econmico de sus hijos por su prestigio social o la aten cin pblica recibida. Otras razones de no incluir ciertos casos fueron la existencia de testimonios incoherentes, de falsa memo ria (criptomnesia), de testigos de carcter cuestionable o la exis tencia de indicios de fraude. Los hallazgos de la investigacin de Stevenson son extraordi narios. Aunque en todos los casos mencionados elimin la posi bilidad de que estos nios hubieran podido obtener la informa cin a travs de canales convencionales, fue capaz de confirmar sus historias, que con frecuencia contenan detalles increbles. En algunos casos llev en realidad a los nios al pueblo o ciudad que haban recordado de su vida anterior. Aunque nunca haban esta do all en su vida actual, conocan la topografa del pueblo y eran capaces de encontrar la casa en la que se supona que haban vi vido. Incluso reconocieron a los miembros de su familia y a los habitantes del pueblo por sus propios nombres. Posiblemente las pruebas ms consistentes en apoyo de la hiptesis de la reencar nacin fueron la incidencia de sorprendentes marcas de naci miento que reflejaban concretamente heridas de otros aconteci mientos de la vida recordada; esto pudo ser confirmado por una investigacin independiente (Stevenson, 1997).

Los recuerdos de vidas pasadas en los adultos


Revivir espontnea y vividamente recuerdos de vidas pasadas en los adultos se produce con ms frecuencia durante episodios de crisis psicoespirituales (casos de urgencia espiritual). Sin em bargo, en medio de las circunstancias de la vida cotidiana tam
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bin pueden producirse recuerdos de mayor o menor precisin en estados de conciencia ms o menos ordinarios. La mayora de los psiquiatras son conscientes de la existencia de vidas pasadas, pero las tratan de forma rutinaria como indicaciones de una gra ve psicopatologa, normalmente prescribiendo medicacin far macolgica supresiva. Las teoras dominantes sobre la personali dad de la psicologa contempornea estn firmemente ancladas en el paradigma materialista y, por tanto, suscriben naturalmente el punto de vista de la existencia de un nico reloj biolgico. Las experiencias de vidas pasadas pueden ser facilitadas por una amplia gama de tcnicas que permiten el acceso a profundos niveles de la psique, como la meditacin, la hipnosis, el uso de sustancias psicodlicas o introducirse en una cmara de aisla miento sensorial. Pueden surgir durante un trabajo corporal y en sesiones de psicoterapia vivencial, por ejemplo en el trascurso de una sesin de renacimiento, de respiracin holotrpica o de tera pia primal. He odo de muchos casos en los que episodios de vi das pasadas aparecieron sin pretenderlo en sesiones con terapeu tas que tenan un marco terico muy convencional y que no crean en la reencarnacin, o incluso que se oponan enrgica mente a este concepto. La emergencia de asuntos krmicos tam bin es completamente independiente del sistema filosfico y re ligioso de creencias previo de quien tiene la experiencia. En una experiencia completamente desarrollada de vidas pa sadas, nos encontramos inmersos en una situacin emocional mente muy cargada que sucede en otro perodo histrico y en otro lugar. Nuestro sentido de identidad personal se mantiene, pero se vive en relacin con otra persona, otra poca y otro lugar. A menudo estas experiencias implican a otras personas con las que hemos tenido una intensa relacin en esta vida. La cualidad emocional de estos episodios suele ser muy negativa. A veces, s tos conllevan dolor fsico, ansiedad al borde del pnico, profun da tristeza o sentimientos de culpa. En otras ocasiones se trata de un odio devorador, una clera asesina o unos celos irracionales. Sin embargo, en muchos casos, estas secuencias pueden reflejar 199 www.FreeLibros.me

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felicidad y una gran plenitud emocional o describen apasionadas aventuras amorosas, fieles amistades o relaciones espirituales. El aspecto ms caracterstico de las experiencias de vidas pasadas es una conviccin profundamente sentida de que la situacin que estamos afrontando no es nueva. Recordamos claramente que ya nos ha sucedido, que realmente fuimos ya alguna vez esa otra persona en una de nuestras vidas previas. Esta sensacin de revivir algo que ya se ha visto (dj vu) o experimentado antes (dj vcu) en una encarnacin previa es muy bsica y no puede seguirse analizando. Es comparable a la capacidad de distinguir en la vida cotidiana nuestros recuerdos de acontecimientos que en realidad sucedieron en nuestros sueos o en nuestras ensoa ciones y fantasas. Sera difcil convencer a una persona que nos est relatando un recuerdo de algo que sucedi la semana ante rior, de que el acontecimiento no sucedi en realidad y de que simplemente lo est imaginando. Los recuerdos de encarnacio nes anteriores tienen una cualidad subjetiva similar de autentici dad y realidad.

Rasgos singulares de los fenmenos de vidas pasadas


Las experiencias de vidas pasadas poseen algunas caracters ticas extraordinarias que merecen una profunda atencin de los investigadores dedicados a la conciencia y a la psique humanas. Considerados en su conjunto, estos rasgos no dejan lugar a dudas de que la secuencias krmicas constituyen fenmenos nicos y sui generis, y no simplemente fantasas o productos de una ima ginacin patolgica. Las experiencias de vidas pasadas se produ cen en el mismo espacio-tiempo junto con los recuerdos exactos de la adolescencia, la niez, la primera infancia, el nacimiento y la existencia intrauterina, fenmenos que a menudo pueden ser verificados con garantas de confiabilidad. A veces aparecen si multnea o alternativamente junto con material biogrfico de nuestra vida actual (Grof 1998, 1992).
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Otro rasgo interesante de las experiencias de vidas pasadas es que con frecuencia estn ntimamente conectadas con temas y circunstancias importantes de nuestra vida actual. Cuando las se cuencias krmicas emergen plenamente a la conciencia, ya sea espontneamente o en el contexto de una profunda psicoterapia vivencial, pueden proporcionar profundas comprensiones ilumi nadoras de aspectos de nuestra existencia cotidiana que antes eran incomprensibles y desconcertantes. Esto incluye una amplia variedad de problemas emocionales, psicosomticos e interper sonales para los que las formas convencionales de psicoterapia no pudieron proporcionar ninguna explicacin. Las experiencias de los recuerdos de vidas pasadas suelen proporcionar algo ms que una simple comprensin de estos te mas. Frecuentemente, estos procesos pueden tener como conse cuencia un alivio o una completa desaparicin de diversos snto mas enfermizos, como fobias diversas, dolores psicosomticos o asma. Tambin pueden jugar un papel decisivo para sanar las re laciones problemticas con otras personas. As las experiencias de vidas pasadas pueden contribuir significativamente a la com prensin de la psicopatologa y desempear un papel esencial en el xito de una terapia. Los terapeutas que se niegan a trabajar con estas experiencias por su rechazo al contexto de la reencar nacin estn privando a sus pacientes de un mecanismo terapu tico muy eficaz. Las personas que tienen la experiencia de fenmenos krmicos obtienen frecuentemente profundas comprensiones muy exactas del tiempo y de la cultura en cuestin, en lo que se refie re a la estructura social, las creencias, los rituales, las costum bres, la arquitectura, los trajes, las armas y otros aspectos de la vida. En muchos casos, la naturaleza y cualidad de esta informa cin hace improbable que estas personas puedan haberlas adqui rido por medio de canales ordinarios. Algunas veces, las expe riencias de vidas pasadas proporcionan inform acin sobre acontecimientos histricos concretos.

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La verificacin de los recuerdos de vidas pasadas


Los criterios para verificar los recuerdos de vidas pasadas son los mismos que los que utilizamos para revivir acontecimientos de la prim era infancia y la niez de nuestra vida actual. Intenta mos obtener el mximo de detalles posibles de los recuerdos re cuperados y despus buscamos pruebas independientes que co rroboren o refuten su contenido. Por desgracia, en muchas experiencias de vidas pasadas, esta informacin no es lo bastan te concreta para permitir una verificacin independiente. En otras ocasiones, la cualidad de la informacin es adecuada, pero es imposible encontrar fuentes histricas suficientemente con cretas y detalladas que permitan el procedimiento de verifica cin. La mayora de los recuerdos de vidas pasadas en adultos no permiten el mismo grado de verificacin que los recuerdos es pontneos de los nios investigados por Stevenson. Para apreciar el reto que supone este empeo, es importante considerar que in cluso nuestros recuerdos de esta vida no siempre permiten efec tuar fcilmente una verificacin objetiva. Los psicoterapeutas son muy conscientes de los problemas que suscitan los intentos de valorar la veracidad de los recuerdos de la primera infancia y de la niez recuperados en una terapia verbal o de regresin. Na turalmente, el trabajo de comprobar experiencias de vidas pasa das es incomparablemente ms difcil que los esfuerzos similares sobre datos de la vida presente. Incluso aunque estas experien cias contengan detalles muy concretos, lo que no es siempre el caso, es incomparablemente ms difcil llegar a tener una evi dencia objetiva, puesto que los datos son mucho ms antiguos y frecuentemente conciernen a otros pases y culturas. A pesar de todas estas dificultades, en algunos casos muy ra ros cumplen todos los criterios necesarios. El resultado de una in vestigacin independiente de este tipo puede ser verdaderamente extraordinario. A lo largo de los aos he sido capaz de hacer en mi trabajo varias observaciones en las que el contenido de las ex periencias de vidas pasadas pudo ser comprobado con un detalle
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asombroso. En ninguno de estos casos he sido capaz de encontrar una explicacin natural a los fenmenos que surgieron. No tengo ninguna duda en mi mente de que la informacin transmitida por estas experiencias lleg por canales extrasensoriales. Tambin he odo historias similares de otros investigadores. En mis publicaciones anteriores (Grof 1975, 1988) he descri to dos casos de este tipo. En el primero se trataba de una pacien te neurtica que segua una terapia psicodlica. En cuatro sesio nes consecutivas vivi muchos episodios de la vida de un noble checo del siglo xn. Este hombre haba sido pblicamente ejecu tado en la Plaza de la Ciudad Vieja de Praga junto con otros vein tisis aristcratas prominentes. Esta ejecucin pblica se enmar caba dentro del esfuerzo de los Habsburgo para quebrantar la moral de los checos despus de haber derrotado a su rey en la ba talla de la Montaa Blanca. En este caso, el padre de la paciente llev a cabo sin que ella lo supiera una investigacin indepen diente sobre el rbol genealgico de la familia, que confirm que eran descendientes de uno de aquellos desventurados hombres. El segundo caso era el de un hombre que, en una sesin de te rapia primal y despus en sesiones de respiracin holotrpica du rante nuestro seminario de un mes de duracin en el Instituto Esalen, revivi algunos episodios de la guerra entre Inglaterra y Espaa en el siglo xvi. Estos episodios giraban alrededor de una matanza de soldados espaoles llevada a cabo por los britnicos en la fortaleza asediada de Dunanoir, en la costa occidental de Ir landa. Durante estas sesiones, l se vio como uno de los sacerdo tes que acompaaba a estos soldados y a quien tambin mataban junto a ellos. En un determinado momento vio en su mano un anillo que tena un sello con iniciales grabadas y las dibuj. En su posterior investigacin histrica fue capaz de confirmar la veracidad de todo este episodio del que previamente lo ignora ba todo. Uno de los documentos que encontr en los archivos histricos le dio el nombre del sacerdote que haba acompaado a los soldados espaoles en su expedicin militar. Para su sorpre sa y la nuestra, las iniciales de este nombre eran idnticas a las
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que estaban inscritas en el anillo que haba visto en su sesin y que haba dibujado con todo detalle. Un aspecto sorprendente de las experiencias de vidas pasadas es su frecuente asociacin con sincronas extraordinarias con otras personas y situaciones. Los protagonistas de nuestros re cuerdos de vidas pasadas suelen ser personas que tienen una im portancia en nuestra vida actual, como padres, hijos o superiores jerrquicos. Parece tener sentido que la experiencia intensa de una vida pasada pueda producir cambios espectaculares en nues tros propios sentimientos y en nuestra conducta hacia la persona que desempeaba un papel importante en nuestro escenario krmico. Sin embargo, en estas experiencias tambin suelen darse vnculos sincrnicos, inexplicables y misteriosos, con cambios concretos en las vidas de otras personas a las que hemos identifi cado como protagonistas de nuestros recuerdos de vidas pasadas. Estas personas podran estar a cientos o miles de kilmetros de distancia del lugar en que ocurre la experiencia y no tener cono cimiento alguno de lo que sucede. A pesar de ello pueden experi mentar por su parte, y exactamente en el mismo momento, un es pectacular cambio complementario en sus sentimientos y actitud hacia nosotros.

El tringulo krmico
Utilizar un ejemplo de mi propia vida para ilustrar este sin gular fenmeno. Durante muchos aos he observado una multi tud de sucesos similares que implican a otras personas. El episo dio que voy a describir sucedi poco despus de mi llegada a los Estados Unidos. Cuando emigr a este pas en 1967 se produje ron cambios radicales en mi entorno personal, profesional, pol tico y cultural. Yo llegu a Baltimore con unos 25 kilos de equi paje. A proxim adam ente la m itad de mi eq u ip a je era la documentacin de mi investigacin psicodlica en Praga, y el res to eran mis pertenencias personales. Esto es todo lo que quedaba
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de mi antigua vida en Europa. Para m era un nuevo comienzo a todos los niveles imaginables. Aunque estaba muy contento de mi equipo de colegas profesionales en Spring Grove, que era muy inspirador, as como con la libertad de expresin que nunca haba soado y con todas las novedades que descubra en el mundo que me rodeaba, no lograba crear un vida personal satis factoria. Todas las mujeres de mi esfera social, con la edad adecuada para m y que compartan mis mismos intereses, parecan estar ca sadas o comprometidas de algn modo. Era una situacin frus trante, puesto que yo estaba en una etapa de la vida en la que sen ta una profunda necesidad de tener una pareja. Mis amigos y colegas en Spring Grove parecan incluso ms preocupados que yo mismo por aquella situacin y se esforzaban por remediarla. Siempre estaban buscando posible parejas para m y me invitaban una y otra vez a diversos acontecimientos sociales. Todo ello te na como resultado situaciones un poco frustrantes, y a veces muy extraas, que no llevaban a ningn lado. Sin embargo, esta situa cin cambi repentinamente de una forma radical e inesperada. Una difcil relacin de un colega terapeuta llamado Seymour, se haba roto abruptamente y mis amigos invitaron a su exnovia Mnica a cenar. Cuando nos encontramos Mnica y yo por pri mera vez, inmediatamente sent una fuerte atraccin por ella y tuve una sensacin de profunda conexin instantnea. No fue di fcil para m enamorarme de ella. Era soltera, guapa, brillante y, como yo, de origen europeo. Su extraordinario encanto, ingenio y facilidad de palabra la haca rpidamente el centro de atencin de cualquier fiesta a la que asista. En muy poco tiempo me vi tan atrado por aquella relacin que me senta incapaz de ser objeti vo y realista respecto a la misma. Yo no vea ningn problema en el hecho de que Mnica fuera bastante ms joven que yo. Inclu so decid ignorar el dato de que su infancia haba sido extrema damente traumtica y una biografa de relaciones tumultuosas que yo debera haber considerado normalmente como signos graves de precaucin. Fui capaz de tranquilizarme a m mismo
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dicindome que todo aquello no era ms que minucias y que no era nada que no pudiramos trabajar juntos. Si hubiera podido hacer un anlisis racional y fro en estas circunstancias, habra re conocido que haba encontrado lo que C. G. Jung llamaba una f i gura anima. Mnica y yo empezamos a citarnos y mantuvimos una relacin apasionada y extraordinariamente tormentosa. Los estados de nimo y la conducta de Mnica parecan cam biar de un da a otro, o incluso de una hora a otra. Oleadas de un intenso afecto hacia m alternaban con momentos de distancia emocional, evasividad y retiradas. La situacin pareca compli carse an ms por dos circunstancias no habituales. Desde mi lle gada a Baltimore, yo viva en un apartamento que haba sido pre viamente alquilado por Seymour, el exnovio de Mnica, y en donde M nica sola visitarle. Ahora estaba acudiendo al mismo apartamento para ver a un hombre diferente. Por aadidura, el hermano de Mnica, Wolfgang, me haba odiado desde el primer momento en que nos encontramos. l y Mnica haban manteni do una relacin extraordinariamente intensa que pareca tener claros rasgos incestuosos. Wolfgang se opona violentamente a mi relacin con Mnica y me trataba como un rival. Yo me esforzaba para que la relacin funcionase, pero nada de lo que haca tena ninguna influencia en la loca carrera que pareciamos haber emprendido juntos en una especie de tobogn. Tena la sensacin de estar expuesto alternativamente a duchas fras y calientes. Yo encontraba todo aquello muy frustrante, pero, por otro lado, mi atraccin por Mnica tena una magnfica calidad que haca que fuera incapaz de poner fin a aquella relacin con fusa e insatisfactoria. Necesitaba desesperadamente alguna comprensin profunda para la desconcertante dinmica en la que estaba atrapado. Nues tro instituto tena un programa que ofreca a los profesionales de la salud mental la oportunidad de participar en tres sesiones psicodlicas y los miembros de nuestro equipo teraputico tenamos la posibilidad de participar en l. En un intento de alcanzar algn tipo de claridad en mi relacin con Mnica, solicit una sesin de
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LSD, justo cuando nuestras dificultades estaban alcanzando su punto lgido. Lo que sigue es un pasaje de esta sesin, que des cribe mi primera introduccin al mundo de las experiencias de vidas pasadas y a la ley del karm a :
En m edio de esta sesin, de repente tuve la visin de una roca oscura de forma irregular, que tena el aspecto de un mete orito gigante y que pareca muy antigua. El cielo se abri y un rayo de una gran intensidad cay sobre ella, grabando a fuego sobre su superficie m isteriosos smbolos arcanos. Una vez que estos extraos jeroglficos quedaron grabados en la roca, conti nuaron quemndose y em itiendo una luz incandescente y cega dora. Aunque yo era incapaz de descifrar los jeroglficos y de le erlos, senta que eran sagrados y que de algn modo poda entender el mensaje que estaban transmitiendo. M e revelaban que yo haba tenido una larga serie de vidas anteriores a sta y que, segn la ley del karma, era responsable de mis acciones en aquellas vidas, aunque no pudiera recordarlas. Intent rechazar la responsabilidad de cosas que no recordaba, pero no era capaz de resistirme a la enorme presin psicolgica que me forzaba a rendirme. Al fin, tuve que aceptar lo que con toda cla ridad era una antigua ley universal frente a la que no exista ningn recurso. Despus de haberme rendido, me encontr con Mnica en mis brazos, exactamente lo mismo que recordaba haberla tenido la semana anterior. Ibamos por el aire a travs de una especie de foso arquetpico e inmenso y descendamos lentamente por una gran es piral. Instintivamente sent que se trataba del Abismo de las Eras y que estbamos retrocediendo en el tiempo. El descenso dur indefinidamente y pareca que nunca iba a acabar. Al final alcanzamos el fondo del foso. M nica desapare ci de mis brazos y me encontr caminando en la sala de un an tiguo palacio egipcio, vestido con ropajes muy lujosos. Alrede dor de m, todas las paredes tenan esculpidos bellos relieves y jeroglficos. Poda entender su sentido, lo m ism o que entenda los mensajes de los anuncios luminosos en Baltimore. Al otro 207

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lado de la gran sala vi a un personaje que se acercaba lentamen te. Supe que era el hijo de una familia aristocrtica egipcia y que el hombre que se me acercaba era mi hermano en aquella vida. Cuando el personaje se acerc, reconoc a W olfgang. Se detuvo a unos dos metros de m y me mir con un inmenso odio. Me di cuenta de que en aquella encarnacin, W olfgang, Mnica y yo ramos hermanos. Yo era el hermano mayor y, com o tal, me ha ba casado con Mnica y recibido otros muchos privilegios que ese estatus llevaba aparejados. Wolfgang se senta desposedo, era devorado por unos celos torturantes y senta hacia m un in tenso odio. Con toda claridad vi que aquella era la base de un pa trn krmico destructivo que se repeta a lo largo de los tiempos con muchas variantes. M e mantuve en la sala frente a Wolfgang y sintiendo su pro fundo odio hacia m. Con la intencin de resolver aquella dolorosa situacin, intent enviarle un mensaje teleptico: Ignoro la forma que tengo y cm o he llegado aqu. Soy un viajero del tiempo del siglo XX y he tomado una poderosa droga que altera la mente. Soy muy infeliz por la tensin que existe entre noso tros y quiero hacer algo para resolverla. Extend mis brazos en una posicin de apertura y le envi el siguiente mensaje: Aqu estoy, esto es todo lo que tengo! Por favor, haz lo que necesites hacer para que ambos nos liberemos de este vnculo!, para que ambos quedemos libres!. A W olfgang pareci animarle mi oferta y la acept. Su odio pareca adoptar la forma de dos intensos rayos de energa que, com o si fueran rayos lser de gran potencia, me quemaban el cuerpo y me producan un enorme dolor. D espus de lo que me pareci una eternidad de atroz tortura, los rayos perdieron gra dualmente su poder hasta desvanecerse por com pleto. Cuando Wolfgang y la sala desaparecieron, me encontr con Mnica de nuevo en mis brazos. Esta vez estbamos ascendiendo a travs del mismo Abismo de las Eras, avanzando en el tiempo. Las paredes de aquel foso arquetpico se abrieron transformndose en escenas de diferen208

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tes perodos histricos, que mostraban a Mnica, a W olfgang y a m m ism o en muchas vidas anteriores. Todas ellas describan si tuaciones triangulares muy difciles y destructivas, en las que nos hacamos mucho dao mutuo. Pareca que un fuerte viento, una especie de huracn krmico, estaba soplando a lo largo de los siglos para disipar el dolor de aquellas situaciones y liberar nos de aquel doloroso vnculo fatal. Cuando acab toda esta secuencia y regres plenamente al presente, me encontraba en un estado de indescriptible felicidad y de arrebato exttico. Senta que aunque no lograra nada ms el resto de mis das, mi vida habra sido productiva y lograda. La resolucin y la liberacin de un poderoso patrn krmico pare ca un logro suficiente para toda una vida!

La presencia de Mnica en mi vivencia haba sido tan intensa que estaba convencido de que ella tambin tena que haber senti do el impacto de lo que me suceda. Cuando nos encontramos a la semana siguiente, decid averiguar qu experiencia haba teni do la misma tarde de mi sesin. Al principio decid no comentar le nada sobre sta, para evitar cualquier posible forma de suges tin. Simplemente le pregunt qu es lo que haba hecho entre las 4 y las 4,30 de la tarde, que era el momento en que yo estaba vi viendo mi secuencia krmica egipcia durante mi sesin. Es ex trao que me lo preguntes -m e respondi-, fue probablemente el peor momento de mi vida!. Entonces empez a describirme el violento enfrentamiento que haba mantenido con su superior y al que ella puso fin salien do airadamente de la oficina. Estaba tan segura de haber perdido su empleo y se senta tan desesperada que acab ahogando sus pe nas en alcohol en un bar de los alrededores. En un determinado momento, la puerta del bar se haba abierto y ella haba percibido que entraba un hombre. Mnica haba reconocido a Robert, un hombre con el que haba tenido una relacin sexual en la poca en la que nos conocimos. Robert era muy rico y le haba hecho mu chos regalos caros, incluidos un automvil nuevo y un caballo.
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Sin que yo lo supiera, Mnica haba continuado la relacin con l despus de que nosotros empezramos a salir juntos, sin ser capaz de decidirse por uno de los dos. Al ver entrar a Roberl en el bar, se haba encaminado hacia l para darle un abrazo y un beso, pero l haba hecho una maniobra evasiva y un gesto nega tivo con la mano. Mnica se dio cuenta de que estaba acompaa do por una mujer elegante. Para su sorpresa, Robert se la presen t. Result ser su esposa. Para Mnica supuso un fuerte choque emocional, puesto que durante toda su relacin con Robert ste haba fingido ser soltero. En aquel momento Mnica sinti que el suelo desapareca bajo sus pies. Abandon el bar y corri hacia su coche, que era el que Robert le haba regalado. Bastante bebida y bajo una fuerte lluvia, enfil la autopista de circunvalacin a 160 kilmetros por hora, decidida a acabar con todo. Haba sucedido demasiado aquel da y ya nada le importaba. Result ser exactamente el mis mo instante en el que yo llegaba a la resolucin del patrn krmico en mi sesin y la imagen de Mnica haba emergido en mi mente. Ella empez a pensar en m y en nuestra relacin. Al dar se cuenta de que todava tena a alguien en su vida en quien po da confiar, se calm. Lentamente redujo la velocidad, sali de la autopista de circunvalacin y se detuvo en la cuneta. Cuando es tuvo suficientemente sobria para poder conducir con seguridad, regres a su casa y se fue a dormir. El da despus de esta conversacin con Mnica recib una llamada de telfono de Wolfgang, pidindome una cita. Esto era absolutamente inesperado y sorprendente, puesto que Wolfgang nunca me haba llamado antes y mucho menos me haba pedido una cita. Cuando llegu, me dijo que vena a verme por un asun to ntimo y muy incmodo. Era un problema que en psicoanlisis se llama el complejo de la prostituta y la Virgen. l estaba man teniendo algunas relaciones sexuales superficiales, algunas de una sola noche, y nunca haba tenido ningn problema de erec cin. En aquellos momentos senta que haba encontrado a la mu jer de sus sueos y por primera vez en su vida estaba profunda
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mente enamorado. Sin embargo, era incapaz de tener una rela cin sexual y ya haba vivido algunos dolorosos y repetidos fra casos. Wolfgang estaba desesperado y asustado ante la posibilidad de poder perder su relacin si no haca algo sobre su impotencia. Me dijo que estaba muy incmodo de hablar de su problema con un extrao. Haba pensado en hablar del tema conmigo das an tes, pero haba rechazado la idea porque senta fuertes sentimien tos negativos contra m. En algn momento, su actitud hacia m haba cambiado radicalmente, de repente. Su odio se haba di suelto como por arte de magia y haba decidido llamarme. Cuan do le pregunt cundo haba sucedido aquello, descubr que coin cida exactamente con el momento en que yo acababa de revivir el episodio egipcio. Pocas semanas despus encontr la pieza que faltaba a la his toria egipcia. Hice una sesin hipntica con Pauline McCririck, una psicoanalista londinense. Lo que sigue es un pasaje de mi descripcin de aquella experiencia.
Estaba tumbado en la arena de un desierto abrasado por el sol. Senta un terrible dolor en el vientre y todo mi cuerpo era sa cudido por espasmos. Saba que haba sido envenenado y que iba a morirme. Del contexto deduca que las nicas personas que haban podido envenenarme eran M nica y su amante. Segn la ley egipcia, ella tena que casarse conm igo por ser su hermano mayor, pero su afecto perteneca a otro hombre. Yo haba descu bierto su aventura amorosa y haba intentado impedir su rela cin. El darme cuenta de que yo haba sido traicionado y enve nenado me cegaba de clera. Estaba m uriendo solo en el desierto con todo mi ser lleno de odio. Volver a vivir esta situacin me aport otra comprensin profunda e interesante. M e pareca recordar que, en esta vida egipcia, participaba activamente en los misterios de Isis y Osiris y saba sus secretos. Senta que el veneno y el odio intoxicaban mi mente y oscurecan todo lo dems, incluido este conocim ien

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to. Esto impeda que pudiera aprovecharme de las enseanzas secretas en el momento de mi muerte. Por la misma razn, mi conexin con este conocimiento arcano haba sido brutalmente cortada. De repente vi que gran parte de mi vida actual haba sido de dicada a una incesante bsqueda de aquellas enseanzas perdi das. Record la excitacin que haba sentido cada vez que haba logrado alguna informacin directa o indirectamente relaciona da con este campo. A la luz de esta comprensin profunda, mi trabajo con las sustancias psicodlicas en tomo a la muerte y al renacimiento psicoespiritual parecan ser un redescubrimiento y una reformulacin actual de los procesos que componan los an tiguos misterios. En una meditacin posterior fui inesperadamente desbordado por una sucesin rpida de imgenes que representaban momen tos estelares de mis experiencias con Mnica y Wolfgang, algu nas de ellas de la vida real y otras de mis sesiones. La intensidad y la velocidad de esta revisin aumentaron rpidamente hasta al canzar un clmax explosivo. En un instante sent una profunda sensacin de paz y de haber llegado al final. Supe que el patrn krmico haba sido ya plenamente resuelto. Mi amistad con M nica continu durante toda mi estancia en Baltimore. La tensin y el caos desaparecieron de nuestras relaciones y ninguno de los dos sentimos ya en aquella poca ninguna compulsin para con tinuar una relacin ntima. Ambos entendimos que no tenamos que formar una pareja en nuestra vida actual.

Renacimiento y karma en el budismo tibetano


Existe otra pieza interesante del rompecabezas del renaci miento. Es la informacin que poseemos sobre ciertas tcnicas y prcticas tibetanas relativas al grado en el que es posible influir realmente sobre el proceso de muerte y renacimiento. Los textos
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tibetanos describen que determinados maestros espirituales con un elevado grado de desarrollo interior son capaces de decidir el momento de su muerte y predecir o escoger el lugar y el momen to de su prximo renacimiento. Otros han desarrollado la capaci dad de mantener la continuidad de conciencia durante su paso a travs de los bardos, estados intermedios entre la muerte y el re nacimiento siguiente. A la inversa, segn estos informes, los monjes tibetanos rea lizados pueden utilizar ciertas claves especficas, recibidas en sueos y meditaciones, as como diversas seales de buen augu rio, para localizar e identificar al nio que es la reencarnacin de un tulku o un Dalai Lama. Ms adelante se encuentra al nio, se le lleva al monasterio y se le somete a una serie de pruebas con sistentes en identificar correctamente una serie de objetos simi lares a aqullos que pertenecieron al fallecido. Algunos aspectos de esta prctica podran someterse, al menos tericamente, a comprobaciones rigurosas segn las pautas de investigacin oc cidental.

La reencarnacin: hecho o ficcin?


Ahora podemos resumir las pruebas objetivas que constituyen la base de la creencia extendida en la reencarnacin y en el karma. En realidad el trmino creencia es inapropiado cuando se aplica a este campo. Propiamente entendido, es ms bien un sis tema terico de pensamiento, un marco conceptual que intenta proporcionar una explicacin a un gran nmero de experiencias y observaciones poco habituales. En los estados holotrpicos, ya sean espontneos o inducidos, no slo es posible, sino muy co mn experimentar episodios de vidas de personas en diversos pe rodos histricos y en diferentes pases del mundo. Cuando tene mos la experiencia de estas secuencias, nos sentimos completamente identificados con dichas personas. Adems, tenemos la conviccin de que realmente alguna vez fuimos esas personas y de que he
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mos vivido su vida. Estas experiencias suelen ser muy vividas y en ellas intervienen todos nuestros sentidos. En lo que se refiere a su contenido, las experiencias de vidas pasadas trascienden las fronteras raciales y culturales, y pueden tener lugar en cualquier pas del mundo y en cualquier perodo de la historia de la humanidad o de la prehistoria. Frecuente mente proporcionan una informacin detallada sobre los pases, culturas y pocas histricas implicadas. En muchos casos, esta informacin supera de lejos el conocimiento previo que tena mos de estas materias y nuestra formacin cultural general. En ocasiones, las secuencias de vidas pasadas pueden tener como protagonistas a animales. Por ejemplo, podemos vivir una situa cin en la que nos mata un tigre o somos aplastados por un ele fante. Con los aos, tambin he sido testigo de algunas expe riencias de vidas pasadas que slo tienen un protagonista, como episodios en el que quienes los vivan moran en un alud o eran aplastados por un rbol cado. El potencial teraputico de las ex periencias de vidas pasadas y las sincronas asociadas con ellas constituyen extraordinarios rasgos adicionales de estos fenme nos. stos son los hechos que tenemos que conocer antes de in tentar em itir un juicio sobre la creencia en la reencarnacin y en el karma. Estas caractersticas extraordinarias de experiencias de vidas pasadas han sido repetidamente confirmadas por observadores independientes. Sin embargo, todos estos hechos impresionantes no constituyen necesariamente una prueba definitiva de que sobrevivamos a la muerte y renazcamos como la misma unidad separada de conciencia, o como la misma alma individual. Esta conclusin slo es una de las interpretaciones posibles de las pruebas existentes. sta es esencialmente la misma situacin con la que nos encontramos en la ciencia, en donde disponemos de ciertos hechos de observacin y buscamos una teora que pueda explicarlos y situarlos en un marco conceptual coherente. Una de las normas esenciales de la filosofa moderna de la ciencia consiste en que una teora nunca debe ser confundida con
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la realidad que describe. La historia de la ciencia demuestra cla ramente que siempre existe ms de una forma de interpretar los datos disponibles. En el estudio de los fenmenos de vidas pasa das, como en cualquier campo de investigacin, tenemos que se parar los hechos observados de las teoras que intentan darle un sentido. Por ejemplo, la cada de los objetos es un hecho obser vado, mientras que las teoras que intentan explicar por qu su cede han cambiado varias veces a lo largo de la historia y, sin duda, volvern a cambiar de nuevo. La existencia de experiencias de vidas pasadas con todas sus caractersticas extraordinarias es un hecho incuestionable que puede ser verificado por cualquier investigador serio suficiente mente imparcial e interesado en comprobar las pruebas existen tes. Tambin es obvio que no existe ninguna explicacin plausi ble para estos fenmenos dentro del marco conceptual de la corriente dominante de la psiquiatra y de la psicologa. Por otra parte, la interpretacin de los datos existentes es un asunto mu cho ms complejo y difcil. La comprensin popular de la reen carnacin como un ciclo repetido de vida, muerte y renacimiento del mismo individuo es una conclusin razonable a partir de las pruebas disponibles. Sin duda, es muy superior a la actitud de los psiclogos y de los psiquiatras tradicionales, que ignoran todas las pruebas disponibles y se adhieren rgidamente a las formas establecidas de pensamiento. Sin embargo, no es difcil imaginar algunas interpretaciones alternativas de los mismos datos. Natu ralmente, ninguna de estas explicaciones es congruente con el paradigma materialista. Al menos dos alternativas de este tipo pueden encontrarse ya en los textos espirituales. En la tradicin hind, la creencia en la reencarnacin de individuos separados se considera una com prensin popular e inculta de la reencarnacin. En ltima instan cia, slo existe un ser que tenga verdadera existencia y que es Brahman, o el mismo principio creador. Todos los individuos se parados en todas las dimensiones de la existencia son simple mente productos de infinitas metamorfosis de esta nica e in215

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mensa entidad. Puesto que todas las divisiones y lmites del uni verso son ilusorios y arbitrarios, slo Brahman se encarna real mente. Todos los protagonistas de la obra divina de la existencia son diferentes aspectos de este Uno. Cuando alcanzamos este co nocimiento esencial, somos capaces de ver que nuestras expe riencias de encarnaciones pasadas representan simplemente otro nivel de ilusin o my. Considerar esas vidas como vidas nues tras exige percibir los actores del drama krmico como indivi duos separados y refleja la ignorancia sobre la unidad fundamen tal de todas las cosas. En su libro Life Cycles, Christopher Bache (1990) expone otro concepto interesante de la reencarnacin que se encuentra en los libros de Jane Roberts (1973) y en las obras de otros autores. En este concepto, el nfasis no se pone ni en la unidad de con ciencia ni en Dios, sino en la Supraalma, entidad que se halla en tre los dos. Si el trmino alma se refiere a la conciencia que reco ge e integra las experiencias de una encarnacin individual, la Supraalma o Alma es el nombre que se da a la conciencia ms amplia que recoge e integra las experiencias de muchas encarna ciones. Segn este punto de vista, es la Supraalma la que se encama y no la unidad individual de conciencia. Bache seala que si somos extensiones de nuestras vidas anteriores, es obvio que no somos la suma de todas las experiencias que han contenido. El propsito que tiene la Supraalma para en carnarse es recoger experiencias concretas. Una implicacin piena en una vida concreta exige cortar la conexin con la Supraal ma y asumir una identidad personal diferenciada. En el momento de la muerte, el individuo separado se disuelve en la Supraalma, dejando slo un mosaico de experiencias problemticas no asi miladas. stas quedan entonces asignadas a la vida de otros seres encamados en un proceso que puede compararse a dar una mano de cartas en un juego de baraja. En este modelo no existe una verdadera continuidad entre las vidas de los individuos que se encaman en pocas diferentes. Al vivir partes no asimiladas de otras vidas, no estamos afrontando
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un karma personal nuestro, sino clarificando en realidad el cam po de la Supraalma. La imagen que Bache utiliza para ilustrar la relacin entre el alma individual y la Supraalma es la de una con cha de nautilus. En ella, cada compartimiento es una unidad se parada y refleja un determinado perodo de la vida del molusco, pero tambin se halla integrada en una totalidad ms amplia. Hasta aqu hemos expuesto tres formas diferentes de interpre tar las observaciones que se han hecho sobre los fenmenos de vidas pasadas. Las unidades encarnadas seran respectivamente la unidad individual de conciencia, la Conciencia Absoluta y la Supraalma. Sin embargo, no hemos agotado todas las posibilida des de explicaciones alternativas que pueden intervenir para ex plicar los hechos observados. Como la naturaleza de las fronteras del universo es arbitraria, podramos fcilmente definir como principio encamado una unidad ms amplia que la Supraalma, por ejemplo, el campo de conciencia de toda la especie humana o de todas las formas de vida. Tambin podramos llevar nuestro anlisis un paso ms all y explorar los factores que determinan la eleccin concreta de las experiencias krmicas que se asignan a la unidad de conciencia que se est encarnando. Por ejemplo, algunas personas con las que he trabajado han tenido comprensiones profundas muy con vincentes de que un importante factor en la seleccin del proceso podra ser la relacin entre los patrones krmicos, por un lado, y el lugar y la poca de una encarnacin concreta, con sus coordi nadas astrolgicas particulares, por otro. Este concepto concuer da en general con las observaciones llevadas a cabo en las sesio nes psicodlicas, la respiracin holotrpica y los episodios espontneos de crisis psicoespirituales. Dichas observaciones in dican que en todas estas situaciones el contenido y el momento de los estados no ordinarios de conciencia tienen una estrecha re lacin con los trnsitos planetarios (Tarnas, obra de prxima apa ricin).

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Las experiencias holotrpicas y su influencia en nuestro sistema de creencias


Para tener una perspectiva ms amplia sobre el tema de la reencamacin,investigaremos los cambios que se producen en nuestras creencias a lo largo de un trabajo interno y sistemtico con estados holotrpicos. Nuestra creencia o incredulidad en la reencarnacin, as como nuestra comprensin de lo que pudiera sobrevivir a la muerte, refleja la naturaleza y el nivel de las experiencias que he mos tenido. Una persona media perteneciente a la civilizacin in dustrial occidental cree ser su cuerpo fsico. Esto limita claramen te la existencia individual a un espacio de vida que abarca desde la concepcin hasta el momento de la muerte. Como ya hemos visto, este concepto de un solo reloj biolgico se halla en conflicto con la perspectiva de muchos otros grupos a lo largo de la historia. En nuestra cultura es una visin totalmente asumida por una curiosa alianza entre la ciencia materialista y las iglesias cristianas. El pro blema de la reencarnacin es uno de los raros campos en los que estas instituciones alcanzan un acuerdo total. Las experiencias personales de recuerdo de vidas pasadas que encontramos en la meditacin, en la psicoterapia vivencial, en sesiones psicodlicas o en casos de urgencia espiritual, pueden ser extremadamente autnticas y convincentes. Pueden producir un cambio drstico en nuestra visin del mundo y abrirnos al concepto de la reencarnacin, no como creencia, sino como una realidad existencial. En consecuencia, el nfasis de nuestra in trospeccin tiende a cambiar considerablemente. Antes, tal vez habamos credo que era de importancia fundamental esforzarnos por descubrir los traumas de nuestra niez, de nuestra primera in fancia y del nacimiento, porque nos habamos dado cuenta de que eran una fuente de dificultades en nuestra vida actual. Tras el descubrimiento de la existencia de la esfera krmica, estamos ms interesados en alcanzar una liberacin de los patrones krmicos traumticos, porque no slo pueden contaminar una vida, sino tambin otras muchas consecutivas.
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El misterio del karma y de la reencarnacin

En esta fase, a menudo seguimos teniendo experiencias adi cionales de vidas pasadas que pueden ser muy ricas en detalles precisos y estar asociadas con sincronas extraordinarias. As pues, continuamos obteniendo pruebas convincentes de la reali dad y autenticidad de esta forma de entender la existencia. Ya no pensamos en nosotros como los egos encapsulados en la piel de Alan Watts. En lugar de identificarnos con un individuo con creto que vive desde la concepcin a la muerte, ahora poseemos un concepto ms amplio de quines somos. Nuestra nueva identidad es la de un ser cuya existencia se ex tiende a lo largo de muchas vidas; algunas ya han pasado, y otras nos esperan en el futuro. Para vemos de esta forma, tenemos que trascender nuestra experiencia previa de que nuestro espacio de vida est temporalmente limitado al perodo comprendido entre la concepcin y la muerte. Al mismo tiempo, tenemos que continuar creyendo en la naturaleza absoluta de las fronteras espaciales que nos separan de otras personas y del resto del mundo. Pensamos en nosotros mismos como cadenas de vida que empiezan y acaban, considerando nuestros patrones krmicos de la misma forma. Si continuamos nuestro viaje interior, posteriores experiencias holotrpicas pueden mostramos que incluso las fronteras espaciales son en ltima instancia ilusorias y es posible disolverlas. Esto crea una perspectiva totalmente nueva del problema de la reencarna cin. Ahora hemos trascendido el concepto de karma, tal como suele entenderse, porque hemos alcanzado un nivel en el que ya no existen individuos separados. La existencia de personajes dife renciados es un requisito necesario para cualquier integracin krmica. En este punto nos identificamos con el campo unificado de energa creativa-csmica y con la Conciencia Absoluta. Desde esta perspectiva, los dramas de vidas pasadas representan simple mente otro nivel de ilusin, el juego de maya. Entonces se vuelve obvio que todas las vidas tienen de hecho un solo protagonista y que, en definitiva, todas estn vacas de sustancia. Ahora ya no creemos en el karma, sin duda no del mismo modo en que lo hacamos antes. Esta forma de incredulidad es de
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un orden totalmente diferente a la del escptico y a la del ateo materialista. An recordamos la poca en que vivamos en un es tado totalmente limitado de conciencia y rechazbamos la idea de la reencarnacin como esencialmente ridicula y absurda. Tam bin somos conscientes del hecho de que experiencias intensas y convincentes pueden dirigimos hacia un nivel de conciencia en el que la reencarnacin no es un concepto sino una realidad vivi da. Y sabemos que incluso esta fase puede trascenderse cuando nuestro proceso de indagacin interna nos enfrenta a experien cias que nos hacen entender la relatividad de todas las fronteras y la vacuidad fundamental de todas las formas. Ni la negacin categrica de la posibilidad de la reencarna cin, ni la creencia en su existencia objetiva son verdad en un sentido absoluto. Los tres enfoques mencionados a este problema son existencialmente muy reales y cada uno de ellos refleja un cierto nivel de comprensin profunda del orden universal de las cosas. En ltima instancia, slo la existencia del mismo principio creador es real. Tanto el mundo en el que la reencarnacin pare ce imposible como el mundo en el que parece ser un hecho inne gable son realidades virtuales creadas por una orquestacin de experiencias. Por esta razn, el juego csmico puede incluir guiones que, desde nuestra perspectiva cotidiana limitada, pue den parecer incompatibles y en conflicto entre s. En la Mente Universal y en su obra divina pueden coexistir sin ningn pro blema.

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9. EL TAB DE SABER QUIN SE ES


No somos seres humanos que tienen una experiencia espiritual; somos seres espirituales que tienen una experiencia humana. T e i l h a r d d e C h a r d i n , El fenm eno humano Nuestro nacimiento no es sino sueo y olvido: el Alma que amanece con nosotros, nuestra Estrella vital tuvo su origen en otra parte y viene de lugares remotos. No en un olvido total y en extrema desnudez, sino arrastrando nubes de gloria, venimos de Dios, que es nuestro hogar. Sobre nosotros se extiende el cielo en nuestra infancia! Las sombras de la prisin empiezan a cernirse sobre el nio que crece. W illiam W ordsworth , Ode: Intimations o f Immortality

La ilusin perfecta
En los estados holotrpicos podemos trascender los lmites del ego limitado al cuerpo con el que normalmente solemos identifi camos y tener experiencias muy vividas de convertimos en otras personas, animales, plantas e incluso en partes inorgnicas de la naturaleza o en diversos seres mitolgicos. Descubrimos que la se 221 www.FreeLibros.me

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paracin y la discontinuidad que normalmente percibimos dentro de la creacin son arbitrarias e ilusorias. Y cuando quedan disuel tas todas las fronteras y las trascendemos, podemos vivir una iden tificacin con el principio creador mismo, ya sea como Conciencia Absoluta o como Vaco csmico. As descubrimos que nuestra identidad real no es el yo individual, sino el yo universal. Si es verdad que nuestra naturaleza ms profunda es divina y que tenemos la misma identidad que el principio creador del uni verso, cmo podemos explicar la firmeza de nuestra creencia en que somos cuerpos fsicos que existen en un mundo material? Cul es la naturaleza de esta ignorancia fundamental en lo que respecta a nuestra verdadera identidad, de este misterioso velo de olvido que Alan Watts llam el tab de saber quin se es? (Watts 1966). Cmo es posible que una entidad espiritual, infi nita e intemporal, cree de s misma y dentro de s una copia vir tual de una realidad tangible poblada por seres vivos que se viven a s mismos como seres separados de su fuente y entre s? Cmo pueden engaarse los actores de la obra del mundo para creer en la existencia de su realidad ilusoria? La mejor explicacin que he odo de personas con las que he trabajado es que el principio creador se atrapa en su propia per feccin. La intencin creadora que se halla detrs de la obra divi na es impulsar la existencia a realidades de experiencia que pue dan ofrecer las mejores oportunidades para la aventura de la conciencia. Para cumplir con este objetivo deben ser convincen tes y crebles en todos los detalles. Aqu podemos servirnos como ejemplo de las obras de teatro y de las pelculas. stas, a veces, pueden ser interpretadas con tal perfeccin que nos hacen olvidar que los acontecimientos que estamos contemplando son ilusorios y reaccionar ante ellos como si fuesen reales. Igualmente, un buen actor o una buena actriz pueden a veces perder su verdade ra identidad y fundirse temporalmente con los personajes que es tn representando. El mundo en el que vivimos tiene muchas caractersticas de las que carece la Conciencia Absoluta en su forma pura, como la
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pluralidad, la polaridad, la densidad, la presencia fsica, el cam bio y la impermanencia. El proyecto de crear una copia de una re alidad material dotada de estas propiedades es ejecutado con tal perfeccin artstica y cientfica que las unidades divididas de la Mente Universal lo encuentran totalmente convincente y lo to man errneamente por la realidad. En la extrema expresin de su maestra artstica, representada por el ateo, lo Divino logra de he cho suscitar argumentos, no slo contra su participacin en la creacin, sino contra su misma existencia. Una de las tramas importantes que ayudan a crear la ilusin de una realidad material ordinaria es la existencia de lo trivial y lo feo. Si todos nosotros somos seres etricos radiantes, que extrae mos nuestra energa vital directamente del sol y vivimos en un mundo en el que todos los paisajes se parecen al Himalaya, al Gran Can y a las paradisacas islas vrgenes del Pacfico, sera demasiado obvio para nosotros el saber que somos parte de una realidad divina. Igualmente, si todos los edificios de nuestro mundo se parecieran a la Alhambra, al Taj Mahal, a Xanad o a la catedral de Chartres, si estuviramos rodeados por esculturas de Miguel Angel y escuchsemos msica de Beethoven o de Bach, podramos discernir fcilmente la naturaleza divina de nuestro mundo. El hecho de que tengamos cuerpos fsicos con todas sus se creciones, olores, imperfecciones y patologas, as como un sis tema gastrointestinal con sus contenidos repulsivos, sin duda os curece y confunde eficazmente el tema de nuestra divinidad. Diversas funciones fisiolgicas como el vomitar, eructar, tener gases, defecar y orinar, junto con la descomposicin final del cuerpo humano complican an ms el panorama. Igualmente, la existencia de paisajes naturales nada atractivos, de basureros, de zonas industriales contaminadas, de retretes malolientes con grafitti obscenos, de guetos urbanos y de millones de chabolas difi cultan enormemente el que podamos darnos cuenta de que nues tra vida es una obra divina. La existencia del mal y el hecho de que la misma naturaleza de la vida sea depredadora hace esta ta
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rea casi imposible para una persona media. Para los occidentales cultos, la visin del mundo creada por la ciencia materialista constituye un grave obstculo adicional. Es sin duda ms fcil asociar lo Divino con la belleza que con la fealdad. No obstante, en un contexto ms amplio, incluir la fe aldad en el orden universal de las cosas hace que el espectro de la existencia sea ms pleno y rico y ayude a disfrazar la naturaleza divina de la creacin. La imagen de lo horroroso puede ser eje cutada con gran perfeccin y llegar a constituir un interesante reto. Cuando nos damos cuenta de que la naturaleza compleja de la Conciencia Csmica incluye, entre otras cosas, ciertas caracte rsticas que encontramos a nuestro nivel reflejadas en los artistas y en los cientficos, de repente no parece muy sorprendente la tendencia a explorar todo el espectro de posibilidades, incluyen do lo feo y lo desagradable. El mundo del arte, incluidas la pintura, la literatura y las pel culas, no puede ser acusado de favorecer unilateralmente lo que es bello e inspirador. Igualmente, los cientficos no tienen ningn reparo en explorar cualquier aspecto de la existencia y muchos de ellos no dudan en proseguir su investigacin apasionada incluso si sus descubrimientos tienen consecuencias desesperanzadoras y negativas para nuestro mundo. Una vez que nos damos cuenta del origen y propsito del drama csmico, los criterios habituales de perfeccin y belleza tienen que ser revisados drsticamente. Una de las tareas importantes del viaje espiritual es ser capaz de ver lo divino no slo en lo extraordinario y en lo ordinario, sino tambin en lo inferior y en lo feo. Segn nuestros criterios usuales, Albert Einstein es un genio que sin duda sobresale sobre sus congneres, por no decir sobre un primate como el chimpanc. Sin embargo, desde una perspec tiva csmica no existe ninguna diferencia jerrquica entre Eins tein y un mono, puesto que ambos son especmenes perfectos de lo que estaban destinados a ser. Dentro de una obra de Shakespe are, un rey es ciertamente superior a su bufn. Sin embargo, el estatus de Lawrence Olivier como actor no vara en funcin de
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cul de los dos papeles desempee, mientras haga una interpreta cin perfecta. Del mismo modo, Einstein es Dios interpretando impecablemente a Albert Einstein y un chimpanc es Dios inter pretando perfectamente el papel de un chimpanc. Normalmente, si poseemos un sentido esttico razonable, ad miraremos la obra de Miguel ngel o de Vincent Van Gogh y no sentiremos demasiado aprecio por lo kitsch. Esto tendra un sen tido perfecto si estuviramos comparando esfuerzos humanos or dinarios que tienen resultados tan drsticamente diferentes. Sin embargo, los verdaderos artfices de estas obras no eran los yoes encarnados de los autores, sino la Conciencia Absoluta y la energa creativa csmica operando a travs de ellos con un propsito concreto. Si la intencin creadora no hubiera sido la de producir una gran obra de arte, sino concretamente la de aadir el fenmeno del kitsch al juego csmico, este proyecto sera perfec to por derecho propio. Lo mismo puede decirse de un horrendo sapo, una criatura que fue incluida en el orden universal de las cosas con algn pro psito concreto por la misma fuente que fue capaz de crear las mariposas de larga cola, los pavos reales y las gacelas. Es la ab soluta perfeccin de la creacin, entendida en este sentido, la que parece responsable del tab de saber quin se es. La realidad virtual que simula un universo material se lleva a cabo con un sentido tan agudo del detalle por lo minsculo que el resultado es absolutamente convincente y creble. Las unidades de conciencia que desempean el papel de protagonistas en los innumerables papeles de esta obra de obras pueden verse atrapadas y enredarse en la compleja e intrincada red de su magia ilusoria.

La obra creativa de los demiurgos


Las comprensiones profundas de la naturaleza y la dinmica del juego csmico no tienen por qu surgir en el nivel del princi pio creador supremo. Gail, una pastora protestante que participa
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ba en nuestro programa de formacin para profesionales en el Centro de Investigacin Psiquitrica de Maryland, vivi en su se sin psicodlica una secuencia interesante que describa la cos mogona como un juego creativo y competitivo de cuatro entida des demirgicas suprahumanas. Aunque su experiencia es muy poco frecuente, la incluir aqu porque implica a cuatro seres demirgicos en lugar de tener que ver slo con el nico principio creador. Su experiencia ilustra con excepcional claridad muchos de los temas relacionados con el problema de la encamacin de seres espirituales y del tab de saber quin se es. He aqu el pa saje correspondiente de su sesin:
Me encontr en una dimensin que pareca estar ms all del espacio y del tiempo conocidos. Lo que me llega a la mente cuando pienso ahora en ello es el concepto del hiperespacio uti lizado por los fsicos modernos. Sin embargo, este trmino tc nico no describira el profundo sentimiento de carcter sagrado, el sentido sobrecogedor y num inoso que acompaaron mi expe riencia. Me di cuenta de que yo era un ser suprahumano de in mensas proporciones, posiblem ente alguien que trascenda todas las lim itaciones, alguien que exista antes de que se conociera li mitacin alguna. Yo no posea ninguna forma, por ser pura con ciencia suspendida en el Espacio absoluto y con una enorme in teligencia. Aunque all no haba ninguna fuente de luz, no puedo decir que estuviese en una absoluta oscuridad. Comparta este espacio con otros tres seres. Aunque eran pu ramente abstractos y amorfos com o yo misma, poda claramente sentir su presencia diferenciada y comunicar con ellos de un modo teleptico y complejo. N os divertamos mutuamente con diversos juegos intelectuales brillantes; era com o un constante juego de fuegos artificiales de ideas extraordinarias. La complejidad y el nivel de imaginacin que haba en estos juegos sobrepasaba con mucho cualquier cosa conocida por los seres humanos. Todo era puro entretenimiento, l a rt p ou r l art, puesto que, en la forma en que estbamos, ningn juego tena implicaciones prcticas. 226

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En este contexto, tengo que pensar en ballenas que flotan en el ocano con sus enormes cerebros y estn dotadas de una inte ligencia que iguala o sobrepasa a la nuestra. Puesto que la natu raleza no crea ni mantiene rganos y funciones que no se utili cen, la actividad mental de los cetceos tiene que ser comparable a la de los humanos. Sin embargo, por su anatoma, slo tienen una capacidad mnima de indicar mediante expresiones tangi bles lo que sucede en su mente. En cierta ocasin le la hiptesis de un investigador que sugera que las ballenas tal vez pasen la mayor parte de su tiempo entretenindose mutuamente cuando utilizan sus sorprendentes sonidos que se transmiten a travs del ocano a m iles y miles de kilmetros. Se cuentan entre s histo rias y comunican creaciones artsticas? Mantienen dilogos fi losficos o juegan com plicados juegos? O son com o los yoguis indios o tibetanos que en sus profundas meditaciones, en la so ledad de sus cuevas y celdas, tienen la experiencia de conectar con toda la historia del cosm os y otras realidades?

Despus de esta introduccin, que describe el ambiente y el contexto general de su experiencia y que reflexiona sobre la exis tencia desencarnada como ser puramente espiritual, Gail se cen tr en la parte de su sesin que tiene una relevancia inmediata para nuestra exposicin sobre el tab de saber quin se es.
Uno de los seres avanz una idea fascinante. Sugiri que se ra posible crear un juego que abarcase una realidad con muchas criaturas diferentes de diferentes formas y tamaos. Pareceran densas y slidas y existiran en un mundo lleno de objetos de di ferentes formas, texturas y consistencias. Los seres naceran, evolucionaran, tendran interacciones y aventuras complejas entre s y despus dejaran de existir. Habra grupos de criaturas de diversos rdenes, y cada una de stas existira en dos formas -m acho y hem bra- que se complementaran mutuamente y par ticiparan en la reproduccin. Esta realidad estara limitada por coordenadas diferenciadas

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de espacio y de tiempo. El tiem po tendra un flujo imperativo desde el pasado hacia el futuro, pasando por el presente, y ade ms los acontecimientos pareceran ser causados por los acon tecim ientos anteriores. Habra vastos perodos histricos, todos ellos diferentes entre s. Uno tendra que viajar para ir de un lu gar a otro y habra muchas formas diferentes de hacerlo. Una variedad de limitaciones, normas y leyes rgidas regiran todos los acontecim ientos de dicho mundo, com o ocurre con los jue gos. Entrar en esta realidad y asumir diferentes papeles en ella proporcionara un exquisito entretenimiento com pletam ente singular.

Los tres seres espirituales quedaron intrigados, pero tambin incrdulos, y expresaron serias dudas sobre el proyecto sugerido. Por fascinante que pareciera, era improbable que pudiera ser lle vado a cabo. Cmo podra hacrsele creer a un ser espiritual e ilimitado y que existe en un mundo de infinitas posibilidades, que est confinado en un cuerpo slido con una forma extraa, con cabeza, tronco y extremidades, y que depende absolutamen te de la ingestin de otras criaturas muertas y de la presencia de un gas llamado oxgeno? Cmo podra convencrsele de tener una capacidad intelectual limitada y de que su percepcin depen dera del alcance de sus rganos sensoriales? Pareca demasiado fantstico para poderse considerar en serio! A continuacin, Gail describe cmo resolvieron el problema los seres demirgicos.
A continuacin se suscit un acalorado debate intelectual. El autor de este plan respondi a todas nuestras objeciones, insis tiendo en que el proyecto era perfectamente factible. Estaba con vencido de que todo lo que se necesitaba era que el guin fuese suficientem ente complejo y apasionante, que se asociasen cohe rentemente las situaciones concretas y las experiencias convin centes, y una cuidadosa cobertura de todos los huecos. Todo esto atrapara al participante en una compleja red de ilusiones y le in ducira a creer que el juego sera real. Cada vez estbamos ms

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fascinados por todas las posibilidades que ste ofreca hasta que al final llegam os a la conviccin de que este proyecto extraordi nario era viable. Estuvimos de acuerdo en entrar en el juego de la encarnacin, animados por la promesa de tener extraordina rias aventuras de la conciencia. Esta experiencia ha resuelto de algn modo cualquier preo cupacin que yo pudiera tener respecto al tema del karma. Me dej con una firme conviccin de que soy en esencia un ser es piritual y de que la nica forma en que podra haberme implica do en el drama csm ico era a travs de una decisin libre. La eleccin de encamarse implica una aceptacin voluntaria de una amplia serie de limitaciones, leyes y normas, lo m ism o que ocu rre cuando decidimos participar en un juego. D esde esta pers pectiva no tiene ningn sentido culpar a nadie de nada de lo que sucede en nuestra vida. El hecho de que, en un nivel superior, te nemos la libre eleccin de entrar o no en el juego csm ico, crea un metamarco que redefine todo lo que ocurre dentro de l.

Vicisitudes y escollos del viaje de regreso


Existe otra razn importante por la que es tan difcil liberar nos de la ilusin de que somos individuos separados que vivimos en un mundo material. Las formas de reunirse con la fuente divi na estn plagadas de dificultades, riesgos y desafos. La obra di vina no es un sistema completamente cerrado; ofrece a los prota gonistas la posibilidad de descubrir la verdadera naturaleza de la creacin, incluido su propio estatus csmico. Sin embargo, los caminos que conducen del autoengao a la iluminacin y a la reunin con la fuente presentan serios problemas y la mayora de las lagunas potenciales de la creacin estn cuidadosamente ocultas. Esto es absolutamente necesario para el mantenimiento de la estabilidad y el equilibrio del orden csmico. Estas vicisitu des y estos escollos del camino espiritual constituyen una impor tante parte del tab de saber quin se es.
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Todas las situaciones que ofrecen oportunidades para la aper tura espiritual suelen venir acompaadas por una variedad de poderosas fuerzas de oposicin. Alguno de los obstculos que hacen extremadamente difcil y peligroso el camino de la libera cin y de la iluminacin son por naturaleza intrapsquicos. Entre ellos se encuentran las terrorficas experiencias que pueden di suadir a los buscadores menos valientes y decididos, como en cuentros con fuerzas arquetpicas oscuras, miedo a la muerte y el espectro de la locura. An ms problemticas son diversas in terferencias e intervenciones que proceden del mundo externo. En la Edad M edia, muchas personas que tenan experiencias msticas espontneas corran el riesgo de verse sometidas a tor turas, juicios o a ser ejecutadas por parte de la Santa Inquisicin. En nuestra poca, las etiquetas psiquitricas estigmatizadoras y las medidas teraputicas drsticas han sustituido a las acusacio nes de brujera, las torturas y los autos de fe. El cientificismo materialista del siglo xx ha ridiculizado y catalogado como pa tolgico cualquier esfuerzo espiritual, por muy fundado y avan zado que sea. La autoridad de que disfruta la ciencia en la sociedad actual hace difcil tomar en serio la espiritualidad y proseguir el camino del descubrimiento espiritual. Adems, los dogmas y actividades de las religiones dominantes tienden a oscurecer el hecho de que el nico lugar en el que puede encontrarse la verdad espiritual es dentro de la psique de cada uno de nosotros. En el peor de los ca sos, la religin organizada puede funcionar de hecho como un impedimento grave de cualquier bsqueda espiritual seria, en lu gar de ser una institucin que pueda ayudamos a conectar con lo Divino. Las tecnologas de lo sagrado desarrolladas por diversas cul turas aborgenes han sido desechadas en Occidente como pro ductos del pensamiento mgico y como supersticiones primitivas de los salvajes. El potencial espiritual de la sexualidad, que en cuentra su expresin en el tantra, es totalmente contrarrestado por los escollos del sexo como poderoso instinto animal. La apa
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ricin de las sustancias psicodlicas que tienen la capacidad de abrir de par en par las puertas a la dimensin trascendente fue r pidamente seguida por la generalizacin de una mala utilizacin irresponsable, los riesgos de locura, los daos producidos en los cromosomas y el establecimiento de sanciones legales.

Un experimento fallido de proyeccin astral


Estamos tan profundamente inmersos en nuestra creencia en la existencia de un mundo objetivo material y predecible, que un repentino colapso de la realidad que nos es conocida y la viola cin del tab de saber quin se es pueden verse acompaados por un indescriptible terror metafsico. Ilustrar este punto com pletando la historia de mi proyeccin astral de Baltimore a Pra ga a la que ya me he referido (pgs. 113-116). Interrump mi rela to en el punto en el que me sent atrapado en una espiral espacio-tiempo, sin saber en cul de estas dos ciudades estaba re almente. He aqu el resto de esta aventura extraordinaria de la conciencia:
Yo senta la necesidad de tener una prueba mucho ms con vincente para saber si lo que estaba viviendo era objetivamente real en el sentido ordinario. Finalmente decid hacer una com probacin: tomar una foto que haba en la pared y comprobar ms tarde, por correspondencia con mis padres, si algo desacos tumbrado haba sucedido en aquel momento en su piso. Fui a to mar la foto, pero antes de ser capaz de tocar el marco, me inva d i un sen tim ien to cada v e z m s alarm ante de que era extremadamente arriesgado y peligroso cogerla. D e repente me sent atacado por las fuerzas del mal y de una peligrosa magia negra. Me pareca que lo que estaba a punto de hacer era entrar en un juego peligroso cuyo precio era mi alma. M e detuve e hice un esfuerzo desesperado para entender lo que estaba sucediendo. Frente a m is ojos desfilaban im genes

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instantneas de los casinos ms fam osos del mundo : Montecario, el Lido de Venecia, Las Vegas, Reno. Vea girar la bola de la ruleta a velocidades vertiginosas, subir y bajar las palan cas de las mquinas tragaperras y rodar los dados en la super ficie verde de las mesas de los juegos de azar. Haba crculos de jugadores jugando a las cartas, grupos de apostadores ju gando al bacar y una gran multitud de personas contem plando las luces parpadeantes de los anuncios lum inosos. A todo ello le siguieron escenas de encuentros secretos de hombres de Es tado, polticos, oficiales del ejrcito y cientficos de primera clase. Finalmente advert el sentido del mensaje y me di cuenta de que todava no haba superado mi egocentrismo y no era capaz de resistir a la tentacin del poder. La posibilidad de trascender las limitaciones del tiempo y del espacio me pareci embriaga dora y peligrosamente seductora. Si poda ejercer el control so bre el tiem po y el espacio, tendra garantizados ingresos ilimita dos de dinero junto con todo lo que ste puede comprar. Todo lo que tena que hacer era ir al casino, a la Bolsa o a la administra cin de loteras ms cercana. N o existira ningn secreto para m si era capaz de dominar el tiem po y el espacio. Podra escuchar a escondidas los encuentros en la cumbre de dirigentes polticos y tener acceso a descubrimientos sumamente secretos. Esto abri ra posibilidades nunca soadas de dirigir el curso de los aconte cim ientos en el mundo. Entend los peligros que implicaba mi experimento. Recor d pasajes de diferentes libros espirituales que advertan de no jugar con poderes sobrenaturales antes de poder superar las li m itaciones de nuestro ego y de alcanzar la madurez espiritual. Haba algo que pareca incluso ms relevante. D escubr que yo era sumamente ambivalente en relacin con el resultado de la prueba que estaba llevando a cabo. Por un parte, pareca extre madamente atrayente ser capaz de liberarme de la esclavitud del tiem po y del espacio. Por otra parte, era obvio que un resul tado positivo de esta prueba tendra consecuencias serias y de

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gran alcance. Obviamente no podra verse com o un experim en to aislado revelador de la naturaleza arbitraria del espacio y del tiempo. Si pudiera obtener confirmacin de que era posible manipu lar el entorno fsico a distancia de varios miles de kilmetros, se desmoronara todo mi universo com o consecuencia de este solo experimento y me encontrara en un estado de extrema confu sin metafsica. El mundo, tal com o lo haba conocido, ya no existira ms. Perdera todos los mapas en los que me basaba y con los que me senta cm odo. N o sabra quin soy, ni en dnde estaba ni en qu momento, estara totalmente perdido en un uni verso terrorfico de leyes ajenas y desconocidas para m. Si yo posea aquellos poderes, probablemente otras muchas personas tambin los tendran. Yo no tendra ninguna intimidad en ningu na parte y las puertas y paredes ya no me protegeran ms. Mi nuevo mundo estara lleno de peligros potenciales e imprevisi bles de proporciones inimaginables. No poda darme nimos para llevar a cabo el experimento y decid dejar sin resolver el problema de la objetividad y de la re alidad de la experiencia. Esto me permiti jugar con la idea de que haba sido capaz de trascender el tiempo y el espacio. Al mismo tiempo dej abierta la posibilidad de ver todo el episodio com o un engao singular causado por una poderosa sustancia psicodlica. La idea de que la destruccin de la realidad tal com o la conoca se verificaba objetivamente ms all de cualquier duda razonable era sencillamente demasiado aterradora. En el momento en que abandon el experimento, me encon tr de nuevo en la habitacin de Baltimore donde haba tomado la sustancia y en dos horas mi experiencia se estabiliz y me congel en la realidad objetiva conocida. Nunca me perdon por haber desperdiciado un experimento tan excepcional y fan tstico. Sin embargo, el recuerdo del terror m etafsico que acom pa a aquella prueba me hace dudar de que pudiera ser ms va liente si se me brindara una oportunidad similar en el futuro.

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Los secretos de la falsa identidad


Ahora podemos resumir las comprensiones profundas proce dentes de los estados holotrpicos en relacin con el tab de sa ber quin se es. En todos los niveles de la creacin, con excepcin del Absoluto, la participacin en el juego csmico exige que las unidades de conciencia olviden su verdadera identidad, asuman una individualidad separada y traten a otros protagonistas como fundamentalmente diferentes de ellas. El proceso creador genera muchos campos con diferentes caractersticas y cada uno de ellos ofrece oportunidades nicas para tener aventuras exquisitas en la conciencia. La experiencia del mundo de la materia densa y la identificacin con un organismo biolgico que existe en este mun do es slo una forma extrema de este proceso universal. La maestra con la que el principio creador es capaz de repre sentar los diferentes dominios de existencia parece hacer tan cre bles y convincentes cada uno de los roles que es extremadamen te d ifc il d e te c ta r su n a tu ra le z a ilu so ria . A d e m s, las posibilidades de superar la ilusin de separacin y de experimen tar la reunin con la fuente estn acompaadas por dificultades extremas y ambigedades complejas. En esencia, no tenemos una identidad fija y podemos vivirnos como cualquier cosa de la realidad en el continuo que existe entre el yo encarnado y la Con ciencia Absoluta. El alcance y grado de libre albedro que tene mos como protagonistas en los diferentes niveles del juego cs mico disminuye a medida que la conciencia desciende desde el Absoluto al plano de la existencia material, y aumenta a lo largo del viaje de retomo espiritual. Puesto que por nuestra verdadera naturaleza somos seres ilimitados, entramos en el juego csmico gracias a una decisin libre y nos sentimos atrapados por la per feccin con la que se ejecuta.

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10. JUGAR EL JUEGO CSMICO


Dos pjaros de hermosas alas, am igos y compaeros, se posan en el m ism o rbol y uno com e el dulce fruto y el otro le mira y no com e.

Rig Veda
Qu poco conocem os eso que som os! Cunto m enos lo que podemos ser! G eorge

G ordon , lord B yron

Los tres venenos del budismo tibetano


Ya hemos explorado con algn detalle la visin amplia y englo bante de la creacin y la imagen exaltada de la naturaleza humana surgida del trabajo con los estados holotrpicos. Cuando nos acerca mos al final de nuestra historia, parece apropiado examinar las impli caciones prcticas que pueda tener esta informacin en nuestra vida cotidiana. Cmo influye la introspeccin sistemtica con estados holotrpicos en nuestro bienestar fsico y emocional, nuestra perso nalidad, la visin que tenemos del mundo y nuestro sistema de valo res? Pueden los nuevos descubrimientos facilitamos alguna orienta cin concreta que nos ayude a obtener el mximo de beneficio de lo que hemos aprendido? Podemos servimos del nuevo conocimiento para hacer nuestra vida ms satisfactoria y gratificante? 235 www.FreeLibros.me

F igura 5. L a R u e d a T ib etan a de la V ida sostenida por las garras del Seor de la Muerte. En el centro hay tres anim ales que simbolizan las fuerzas que perpe tan los ciclos de la muerte y del renacimiento: el gallo (la lujuria), la serpiente (la agresin) y el cerdo (la ignorancia). A su derecha se halla el camino oscuro con vctimas que descienden de un mal karma y al lado izquierdo el camino li gero y ascendente del buen karma. Los seis grandes segmentos de la rueda re presentan las esferas de la existencia en las que se puede nacer: la esfera de los dioses, la de las deidades guerreras, la de los espritus hambrientos, el infierno, la esfera de los anim ales y la de los seres humanos. Los dibujos del borde de la rueda representan la cadena de causas y efectos que conducen al renacimiento. Copyright The British Museum. Reproducido con autorizacin del servicio fo togrfico del museo.

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Jugar el juego csmico

Los maestros espirituales de todos los tiempos parecen estar de acuerdo en que la persecucin de metas materiales en s y por s misma no puede aportarnos satisfaccin, alegra y paz interior. La crisis global que aumenta a pasos agigantados, el deterioro moral y el descontento creciente que acompaan al aumento de riquezas materiales en las sociedades industriales dan testimonio de esta antigua verdad. Parece haber un acuerdo general en los textos msticos en que el remedio al malestar existencial que aco sa a la humanidad radica en volverse hacia dentro, buscar las res puestas en nuestra propia psique y atravesar una profunda trans formacin psicoespiritual. No es difcil entender que un importante requisito previo para llevar una existencia lograda es tener una inteligencia general: la capacidad de aprender y recordar, de pensar y razonar y de res ponder adecuadamente a nuestro entorno material. La investiga cin ms reciente ha puesto el acento en la importancia de la in teligencia emocional, o capacidad de responder adecuadamente a nuestro entorno humano y de manejar apropiadamente nuestras relaciones personales (Goleman 1996). Las observaciones procedentes del estudio de estados holotrpicos confirman el principio esencial de la filosofa perenne de que la calidad de nuestra vida depende en ltima instancia de lo que se llama inteligencia espiritual. Es la capacidad de vivir nuestra vida de forma que refleje una profunda comprensin fi losfica y metafsica de la realidad y de nosotros mismos. Por su puesto, esto suscita interrogantes sobre la naturaleza de la trans formacin psicoespiritual que es necesaria para lograr esta forma de inteligencia, la direccin de los cambios que tenemos que ha cer y los medios que pueden facilitar dicha evolucin. Una respuesta clara y concreta a esta cuestin puede encon trarse en las diferentes escuelas del budismo mahyna. Aqu po demos utilizar como base de nuestra exposicin la famosa pintu ra tibetana (tangka ) que describe el ciclo de la vida, de la muerte y del renacimiento. Representa la Rueda de la Vida sostenida en tre las garras del terrible Seor de la Muerte. La rueda est divi
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dida en seis segmentos que representan las diferentes lokas, o es feras en las que se puede nacer. La esfera celestial de los dioses se muestra como algo que se halla amenazado desde el segmento adyacente por los celosos dioses guerreros o asuras. La regin de los espritus hambrientos est habitada por pretas, criaturas la mentables que representan una codicia insaciable. Tienen vien tres gigantes, un enorme apetito y bocas como pequeos aguje ros. Las restantes secciones de la rueda describen el mundo de los seres humanos, la regin de los animales salvajes y el infier no. Dentro de la rueda existen dos crculos concntricos. El exte rior muestra las vas ascendente y descendente que recorren las almas. El crculo interior contiene tres animales: un cerdo, una serpiente y un gallo. Los animales del centro de la rueda representan los tres ve nenos o fuerzas que, segn las enseanzas budistas, perpetan los ciclos del nacimiento y de la muerte, y son la causa de todo el sufrimiento de nuestra vida. El cerdo simboliza la ignorancia so bre la naturaleza de la realidad y nuestra propia naturaleza; la ser piente representa la clera y la agresin, y el gallo simboliza el deseo y la lujuria que conducen al apego. La cualidad de nuestra vida y nuestra capacidad para enfrentarnos a los desafos de la existencia dependen fundamentalmente del grado en el que seamos capaces de eliminar o transformar estas fuerzas que gobier nan el mundo de los seres vivos. Contemplemos ahora desde esta perspectiva el proceso de introspeccin sistemtica con estados holotrpicos de conciencia.

Conocimiento prctico y sabidura trascendente


El beneficio ms obvio que podemos obtener de un trabajo vivencial es tener acceso a un conocimiento extraordinario sobre nosotros mismos, los dems, la naturaleza y el cosmos. En los es tados holotrpicos podemos alcanzar una profunda comprensin de la dinmica inconsciente de nuestra psique. Podemos descu
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brir cmo la valoracin que tenemos de nosotros mismos y del mundo se halla influida por recuerdos olvidados o reprimidos de la niez, la primera infancia, el nacimiento y la existencia prena tal. Adems, en las experiencias transpersonales podemos identi ficarnos con otras personas, diversos animales, plantas y elemen tos del mundo inorgnico. Experiencias de este tipo suponen una fuente extremadamente rica de singulares comprensiones pro fundas sobre el mundo en que vivimos. En este proceso podemos obtener una gran cantidad de conocimientos que pueden servir nos en nuestra vida cotidiana. Sin embargo, la ignorancia simbo lizada en los tangkas tibetanos por el cerdo no es la ausencia o falta de conocimiento en sentido ordinario. No significa simple mente el tener una informacin inadecuada sobre diversos aspec tos del mundo material. La forma de ignorancia de la que se ha bla aqu (avidy) consiste en un error y en una confusin fundamentales sobre la naturaleza de la realidad y nuestra propia naturaleza. El nico remedio para esta clase de ignorancia es la sabidura trascendente {prajpramit ). Desde este punto de vista es muy importante que el trabajo interno con los estados holotrpicos ofrezca algo ms que un simple aumento de nuestros conocimientos sobre el universo. Es tambin una forma nica de obtener comprensiones profundas sobre temas de relevancia tras cendente, como ya hemos visto a lo largo de este libro.

Las races biogrficas, perinatales y transpersonales de la agresin


Consideremos ahora desde la misma perspectiva el segundo veneno de la propensin humana a la agresin. La naturaleza y alcance de la agresin humana no pueden explicarse simplemen te haciendo una referencia a nuestro origen animal. Considerar a los seres humanos como monos desnudos cuya agresin es el resultado de algunos factores que tenemos en comn con los ani males, como los instintos bsicos, las estrategias genticas de los
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genes egostas o las seales procedentes del cerebro reptiliano no toman en consideracin la naturaleza y el alcance de la violencia humana. Los animales se muestran agresivos cuando estn hambrientos, defienden su territorio o compiten por apare arse. La violencia mostrada por los seres humanos, que Erich Fromm llam agresin maligna (Fromm 1973), no tiene para lelismo alguno en el reino animal. La mayora de los psiclogos y psiquiatras atribuyen la agre sin exclusivamente humana a una historia de frustraciones, abu sos y falta de amor durante la primera infancia y la niez. Sin em bargo, las explicaciones de este tipo no explican en absoluto las formas extremas de violencia individual como la que suponen los asesinos en serie, como el estrangulador de Boston o Geoffrey Dahmer, y especialmente fenmenos sociales de masas como el nazismo y el comunismo. Las dificultades de la primera parte de la historia biogrfica de los individuos ayudan muy poco a compren der los motivos psicolgicos de las guerras sangrientas, las revolu ciones, los genocidios y los campos de concentracin, fenmenos que implican a un gran nmero de personas. La introspeccin ba sada en los estados holotrpicos arroja una luz completamente nueva sobre el problema de estas formas de violencia humana. Al adentramos en la profundidad de nuestra psique, descubrimos que las races de esta problemtica, de este aspecto peligroso de la na turaleza humana, son mucho ms profundas y ms graves de lo que los psiclogos ortodoxos hubieran jams imaginado. No hay duda alguna de que los traumas y las frustraciones de la niez y de la primera infancia constituyen una fuente impor tante de agresin. Sin embargo, esta conexin apenas araa la su perficie del problema. Ms pronto o ms tarde, el trabajo siste mtico interno revela otras races significativas de la violencia humana en el trauma del nacimiento biolgico. El emerger a la vida, el dolor y la asfixia que se experimenta durante muchas ho ras durante nuestro nacimiento, generan grandes niveles de an siedad y de agresin asesina que permanecen almacenadas en nuestra psique y en nuestro cuerpo. Este depsito de desconfian
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za y hostilidad fundamental hacia el mundo constituye un aspec to significativo del lado oscuro de la personalidad humana que C. G. Jung llam la Sombra. Como ya hemos visto, el volver a vivir el nacimiento en los estados holotrpicos normalmente hace surgir imgenes de una violencia inconcebible, tanto individual como colectiva. Esto in cluye experiencias de mutilacin, asesinato y violacin, as como escenas de guerras sangrientas, revoluciones, revueltas raciales y campos de concentracin. Lloyd deMause (1975), pionero en el campo de la psicohistoria, disciplina que aplica los mtodos de la psicologa profunda a los acontecimientos sociopolticos, estudi los discursos de dirigentes polticos y militares, as como carteles y caricaturas de pocas de guerra y de revoluciones. Qued sor prendido por la abundancia que encontr en todo este material de alusiones verbales, metforas e imgenes relacionadas con el na cimiento biolgico. Los dirigentes militares y los polticos de todos los tiempos, cuando se refieren a una situacin crtica o declaran una guerra, suelen utilizar trminos que describen diversos aspectos de la an gustia perinatal. Acusan al enemigo de golpearnos y estrangular nos, exprimir el ltimo aliento de nuestros pulmones, confinar nos y no darnos suficiente espacio para vivir (el lebensraum de Hitler). Igualmente frecuentes son las alusiones a arenas movedi zas, cuevas oscuras, tneles y laberintos confusos, peligrosos abismos a los que podemos ser empujados, junto con la amenaza de ahogamos o de ser tragados. Igualmente, las promesas de victoria de los dirigentes tienden a adoptar la forma de imgenes perinatales. Prometen rescatar nos de la oscuridad del laberinto traicionero y guiarnos a la luz que hay al otro lado del tnel. Juran que cuando el opresor haya sido vencido, todo el mundo respirar libremente. En otro con texto he mostrado la profunda semejanza que existe entre las pin turas y los dibujos que describen las experiencias perinatales y el simbolismo de los carteles y caricaturas en poca de guerras y re voluciones (Grof 1996).
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Sin embargo, ni siquiera las explicaciones que reconocen los orgenes perinatales de la agresin dan cuenta exacta de la natu raleza, alcance y profundidad de la violencia humana. Sus races ms hondas van mucho ms all de los lmites individuales hasta alcanzar el mbito transpersonal. En los estados holotrpicos adoptan la forma de deidades colricas, diablos y demonios, y de temas mitolgicos complejos, como el Apocalipsis o el Ragnarok, el Crepsculo de los Dioses. En captulos anteriores he dado varios ejemplos de estas oscuras fuerzas arquetpicas que operan en la profundidad de nuestra psique. Otros depsitos potenciales de agresin en el nivel transpersonal son los recuerdos de vidas pasadas y las matrices filogenticas que reflejan nuestro pasado animal. Como hemos visto, el estudio de los estados holotrpicos des vela una imagen demoledora y desesperanzadora de la naturale za humana, as como del alcance y la profundidad de la agresin de la que nuestra carne es heredera. Sin embargo, al mismo tiem po que revela la enormidad del problema, tambin ofrece pers pectivas y esperanzas completamente nuevas. Muestra que exis ten formas extraordinariamente poderosas y eficaces de afrontar la violencia humana. En el trabajo vivencial profundo que alcan za los niveles perinatales y transpersonales, se puede expresar con toda seguridad un gran nivel de agresin, se puede trabajar con ella atravesndola, y transformarla en un tiempo relativa mente corto. Este trabajo tambin arroja una nueva luz sobre la naturaleza de la agresin y su relacin con la psique humana. Se gn estas comprensiones penetrantes, la agresin no es algo que refleje nuestra verdadera naturaleza, sino ms bien una pantalla que nos separa de ella. Cuando logramos penetrar al otro lado del velo oscuro de las fuerzas elementales y destructivas, descubrimos que el ncleo ms interno de nuestro ser es divino y no animal. Esta revelacin est totalmente en concordancia con el famoso pasaje de las Upanishads hindes que cit anteriormente. El mensaje de estas anti guas escrituras es muy claro: Tat vam asi (T eres Eso); en tu
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naturaleza ms profunda tienes la misma identidad que lo Divi no. Segn mi propia experiencia, un trabajo responsable con los estados holotrpicos puede aportar resultados prcticos muy alentadores. La introspeccin profunda conduce generalmente a una reduccin importante de la agresin y de las tendencias autodestructivas, as como a un aumento de la tolerancia y la compa sin. Tambin tiende a reforzar la reverencia por la vida, la em patia por otras especies y la sensibilidad ecolgica.

Fuentes psicoespirituales de la insaciable codicia


Esto nos lleva al tercer veneno del budismo tibetano, una poderosa fuerza que combina las caractersticas de lujuria, deseo y codicia insaciables. Junto con la agresin maligna, estos ras gos son sin duda los causantes de los captulos ms oscuros de la historia de la humanidad. Los psiclogos occidentales vinculan diversos aspectos de esta fuerza a los impulsos de la libido des critos por Sigmund Freud. Desde esta perspectiva, la codicia in saciable podra explicarse en funcin de los problemas orales no resueltos en el perodo de la lactancia. Igualmente, la excesiva preocupacin por el dinero estara asociada con los impulsos anales reprimidos y los excesos sexuales reflejaran una fijacin flica. El ansia de poder fue descrita de una forma ms completa en la psicologa del discpulo renegado de Freud, Alfred Adler, que la consider una compensacin a los sentimientos de inferio ridad e inadecuacin. Estas comprensiones penetrantes procedentes de los estados holotrpicos enriquecen considerablemente este panorama. Reve lan profundas fuentes adicionales de este aspecto de la naturaleza humana en los niveles perinatales y transpersonales de la psique. Cuando nuestro proceso de autoexploracin vivencial alcanza el nivel perinatal, es tpico que descubramos que nuestra existencia ha sido hasta cierto punto muy poco autntica. Para nuestra sor presa y asombro nos damos cuenta de que la estrategia de toda
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nuestra vida ha seguido una direccin equivocada. Se nos hace ob vio que gran parte de aquello por lo que hemos estado esforzndo nos ha sido dictado en gran medida por las emociones inconscien tes y las energas impulsivas que fueron impresas en nuestra psique y en nuestro cuerpo en el momento de nuestro nacimiento. El recuerdo de la situacin enormemente incmoda a la que fuimos expuestos en el momento de nuestro nacimiento perma nece vivo en nuestro sistema. Ejerce una poderossima influencia en nosotros a lo largo de toda nuestra vida, a menos que la haga mos surgir plenamente a la conciencia y la trabajemos de una for ma sistemtica mediante la introspeccin. Gran parte de lo que hacemos en la vida y cmo lo hacemos puede entenderse como esfuerzos tardos para afrontar esta gestalt incompleta del naci miento y el miedo a la muerte que la acompaa. Cuando este recuerdo traumtico se halla cerca de la superfi cie de nuestra psique, produce sentimientos de insatisfaccin con nuestra situacin actual. En s misma, esta incomodidad es in concreta y amorfa, pero puede proyectarse en un gran espectro de motivos. Podemos atribuirla a nuestro aspecto fsico que no nos gusta, a que nuestros recursos no son suficientes o a la falta de posesiones materiales. Puede parecemos que la razn de nuestra insatisfaccin es nuestro bajo estatus social y nuestra falta de in fluencia en el mundo. Podemos creer que el origen de nuestro descontento es no tener suficiente poder, fama, conocimiento o habilidades y otras muchas cosas. Cualquiera que pueda ser la realidad de las circunstancias pre sentes, la situacin nunca parece satisfactoria y la solucin siem pre parece radicar en el futuro. Al igual que el feto atascado que se esfuerza en el canal del parto, sentimos una fuerte necesidad de llegar a una situacin mejor que la actual. Como consecuencia de este impulso imperioso hacia algn futuro logro, nunca vivi mos plenamente el presente y nuestra vida parece una prepara cin para algo mejor que siempre est por venir. Nuestra fantasa reacciona a este sentimiento de insatisfac cin existencial creando una imagen de una situacin futura que
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podra aportarnos satisfaccin y corregira las deficiencias y ca rencias percibidas. Los existencialistas hablan de este mecanis mo como una autoproyeccin en el futuro. La aplicacin cons tante de esta estrategia tiene como consecuencia un patrn de vida comnmente llamado tipo de existencia encerrado en la rueda de la rutina o en la lucha competitiva, persiguiendo es pejismos imaginarios de una futura felicidad, mientras que no se es capaz de disfrutar plenamente de lo que hay en el presente. Este enfoque errneo, falso e insatisfactorio de la existencia pue de practicarse a lo largo de toda la vida hasta que la muerte nos trae el momento de la verdad y revela implacablemente su va co y su futilidad. Autoproyectarse en el futuro como forma de corregir la insa tisfaccin existencial es una estrategia de perdedor, tanto si lo gramos como si no nuestras metas deseadas, ya que est basada en un error fundamental y en una falsa percepcin de nuestras nece sidades. Por esta razn, nunca puede llevarnos a la satisfaccin que esperamos de ella. Cuando no somos capaces de alcanzar las metas que imaginamos, atribuimos nuestra insatisfaccin perma nente a nuestro fracaso en alcanzar las supuestas medidas correc tivas. Cuando logramos alcanzar dichas metas, lo normal es que esto no nos aporte lo que esperbamos y que nuestros sentimien tos de insatisfaccin no sean aliviados. Por aadidura, no somos capaces de diagnosticar correctamente por qu seguimos sintin donos insatisfechos. No nos damos cuenta de que estamos si guiendo una estrategia de existencia fundamentalmente equivoca da, una estrategia que no puede aportamos satisfaccin sean cuales fueren sus resultados. Habitualmente atribuimos el fracaso al hecho de que la meta no era suficientemente ambiciosa o de que el objetivo concreto de la meta en cuestin era equivocado. Este patrn de comportamiento suele conducir a una persecu cin irracional e incesante de diversos objetivos grandiosos que son los causantes de muchos de los problemas de nuestro mundo y cuya consecuencia es la existencia de gran parte del sufrimien to humano. Esta estrategia carece de cualquier conexin con las
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realidades de la vida, y as puede llevarse a cabo en muchos ni veles diferentes. Puesto que nunca nos aporta la verdadera satis faccin, no existe gran diferencia si el protagonista es pobre o tan millonario como Aristteles Onassis o Howard Hughes; una vez que nuestras necesidades de supervivencia bsicas estn satisfe chas, la calidad de nuestra experiencia de vida tiene mucho ms que ver con nuestro estado de conciencia que con las circunstan cias externas. En realidad los esfuerzos mal encaminados en pos de obtener la satisfaccin de metas externas pueden tener resultados parad jicos. He trabajado con personas que, despus de dcadas de ar duo trabajo y lucha, finalmente alcanzaron la meta que haban soado toda su vida, y al da siguiente tenan una depresin pro funda. Joseph Campbell describi esta situacin como llegar al final de la escalera y descubrir que est apoyada en la pared equi vocada. Este patrn de frustracin se puede debilitar considera blemente haciendo aflorar plenamente a la conciencia el recuer do del nacimiento, afrontando el miedo a la muerte que le acompaa y viviendo un renacimiento psicoespiritual. Al conec tar vivencialmente con el recuerdo de la situacin prenatal o postnatal en lugar de con la huella impresa por la lucha que con lleva el nacimiento, reducimos significativamente la incesante . preocupacin por los logros futuros y somos capaces de obtener mucha ms satisfaccin del presente. Sin embargo, las races de nuestra insatisfaccin y de nuestro malestar existencial son mucho ms profundas y se hunden ms all del nivel perinatal. En ltima instancia, el ansia insaciable que impulsa la vida humana es de naturaleza trascendente. En pa labras de Dante Alighieri (1989), el gran poeta italiano del Rena cimiento, el deseo de perfeccin es ese deseo que siempre hace que cualquier placer parezca incompleto, pues no hay alegra ni placer tan grande en esta vida que pueda apagar la sed de nuestra alma. En el sentido ms general, la races transpersonales ms hondas del ansia insaciable pueden entenderse conforme al con cepto de Ken Wilber del Proyecto Atman (Wilber 1980).
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Wilber explor y describi las consecuencias concretas de la propuesta bsica de la filosofa perenne, que afirma que nuestra verdadera naturaleza es divina. Esta esencia de nuestra existencia ha sido llamada con diferentes nombres: Dios, Cristo csmico, Keter, Al, el Buda, Brahman, el Tao y otros muchos. Aunque el proceso de creacin nos separa y nos aliena de nuestra fuente csmica, nuestra identidad divina, la conciencia de esta conexin nunca se pierde por completo. La fuerza motivadora ms profun da de la psique humana en todos los niveles de nuestro desarrollo es el ansia de retornar a la experiencia de nuestra divinidad. Sin embargo, las condiciones limitadoras de la existencia encarnada no permiten la experiencia de una plena liberacin espiritual en Dios y como Dios. As pues, podemos servirnos aqu a modo de ejemplo de una historia sobre Alejandro Magno, personaje cuyos logros histri cos seran difciles de igualar. Lleg ms lejos en el logro de un estatus divino en el mundo material de lo que cualquier ser hu mano podra esperar. Esto se expresaba de hecho en uno de los atributos que normalmente se asociaba a su nombre: el divino Alejandro. La historia es la siguiente: Despus de una serie de victorias militares sin parangn con las que haba conquistado los vastos territorios comprendidos en tre su nativa Macedonia y la India, Alejandro lleg finalmente a este pas. All oy de un yogui que tena poderes extraordinarios, o siddhis, entre otros, la capacidad de ver el futuro. Alejandro de cidi hacerle una visita. Cuando lleg a la cueva donde viva el yogui, el sabio estaba inmerso en su habitual prctica espiritual. Alejandro interrumpi impacientemente su meditacin, pregun tndole si realmente tena el poder de ver el futuro. El yogui asin ti en silencio y volvi a su meditacin. Alejandro le interrumpi de nuevo con otra pregunta urgente: Puedes decirme si mi con quista de la India tendr xito?. El yogui medit durante unos instantes y despus abri lentamente los ojos. Tras mirar larga mente y con dulzura a Alejandro, le dijo lleno de compasin: Lo que necesitars al final de todo son unos nueve palmos de tierra.
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Sera difcil encontrar un ejemplo ms conmovedor de nues tro dilema humano, de nuestro desesperado esfuerzo para buscar la realizacin de nuestra divinidad a travs de medios materiales. La nica forma en que podemos alcanzar nuestro pleno potencial como seres divinos es a travs de una experiencia interna. Esto exige la muerte y la trascendencia de nuestro yo separado, morir a nuestra identidad como ego encapsulado en una piel. Por nuestro miedo a la aniquilacin y por nuestro aferramos al ego, hemos establecido sustitutos del Atman. stos cambian a medida que avanzamos en la vida y son siempre diferentes y concretos para una etapa determinada. Para el feto y para el recin nacido, el Atman sustituto es el es tado de felicidad experimentado en un buen tero y con un buen pecho. Para un beb es la satisfaccin de los impulsos fi siolgicos bsicos y la necesidad de seguridad. Para cuando al canzamos la edad adulta, el proyecto Atman tiene una gran com plejidad. El Atman sustituto cubre entonces un amplio espectro e incluye, adems de los alimentos y el sexo, tambin el dinero, la fama, el poder, la apariencia, el conocimiento y otras muchas co sas. Al mismo tiempo, todos nosotros tenemos un profundo sen tido de que nuestra identidad es la totalidad de la creacin cs mica y el principio creador mismo. Por esta razn, los sustitutos siempre sern insatisfactorios, sea cual sea su alcance y naturale za. La solucin definitiva del ansia insaciable se halla en el mun do interno, no en empeos mundanos de ningn tipo, por muy grandioso que sea. Slo la vivencia de la propia divinidad en un estado no ordinario de conciencia puede satisfacer realmente nuestras necesidades ms profundas. El poeta mstico persa Rum lo dej muy claro: El santo sabe que todas las esperanzas, deseos, amores y apegos que las perso nas tienen por diferentes cosas -padres, madres, amigos, cielos, la tierra, palacios, ciencias, obras, comida, bebida- son un anhe lo de Dios y que todas ellas son nicamente velos. Cuando los se res humanos dejen este mundo y vean al Rey sin estos velos, sa brn que eran velos y capas, que el objeto de su deseo era en
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realidad esa nica Cosa (Hies 1996). Thomas Traherne, poe ta y sacerdote ingls del siglo x ii , que fue un ardiente expositor de la forma de vida que l llam jbilo, lleg a la misma com prensin despus de tener una profunda experiencia mstica. He aqu un pasaje de su descripcin de este acontecimiento:
Las calles eran mas, el templo era mo, las personas eran mas. Los cielos eran mos y tambin el sol, la luz y las estrellas, y todo el mundo era mo, y yo era el nico espectador y el nico que disfrutaba de todo ello. N o vea propiedades consolidadas, ni lmites, ni divisiones, sino que todas las propiedades y divi siones eran mas, as com o todos los tesoros y sus poseedores. Por tanto, yo estaba sin ms corrompido y hecho para aprender los sucios artilugios de este mundo, que ahora desaprendo con viertindome de nuevo, por as decirlo, en un nio pequeo para poder entrar en el reino de Dios.

Recorrer el camino mstico con pies prcticos


Si aceptamos que el universo material tal como lo conocemos no es un sistema mecnico, sino una realidad virtual creada por la Conciencia Absoluta por medio de una orquestacin infinitamen te compleja de experiencias, cules son las consecuencias prcti cas de esta comprensin profunda? Y qu influencia tiene la toma de conciencia de que nuestro ser est en armona con todo lo que el principio csmico creador ha puesto en nuestro sistema de valores y en la forma en que vivimos? stas son preguntas de una gran relevancia terica y prctica, no slo para cada uno de noso tros como individuos, sino para toda la humanidad como especie y para el futuro de la vida en este planeta. Al intentar responder las, consideraremos de nuevo las comprensiones profundas de las personas que han vivido estados holotrpicos de conciencia. Para muchas religiones, la receta para afrontar las dificultades de la vida es reducir la importancia del plano terrenal y centrarse
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en los dominios trascendentes. Algunos de estos credos reco miendan un desplazamiento de la atencin y de la fuerza puesta en el mundo material a otras realidades. Sugieren la oracin y la devocin como forma de comunicar con las esferas y los seres superiores. Otras ofrecen y recalcan el acceso vivencial directo a dominios trascendentes por medio de la meditacin y de otras formas de prctica espiritual personal. Los sistemas religiosos que tienen esta orientacin conciben el mundo material como un mbito inferior que es imperfecto, impuro y que conduce a la in satisfaccin y a la infelicidad. Desde su punto de vista, la reali dad parece ser un valle de lgrimas y la existencia encarnada una maldicin o una pesadilla de muerte y renacimiento. Estos credos y sus ministros brindan a sus devotos seguidores la promesa de un reino ms deseable o de un estado de conciencia ms satisfactorio en el Ms All. Pero en las formas ms primiti vas de creencias populares, se trata de diversas formas de moradas de los bienaventurados, de parasos o cielos. Estos son accesibles tras la muerte a aqullos que cumplieron los requisitos necesarios definidos por sus respectivas teologas. Para los sistemas ms ela borados y refinados de este tipo, los cielos y los parasos son slo etapas del viaje espiritual, y su destino final es la disolucin de los lmites personales y la unin con lo divino, o la extincin del fue go de la vida y la desaparicin en la nada (nirvana). Segn la religin jainista, en nuestra naturaleza ms profunda somos mnadas prstinas de conciencia (jivas) y estamos conta minados por nuestra atadura al mundo de la biologa. La meta de la prctica jainista es reducir drsticamente nuestra participacin en el mundo de la materia, liberarnos de su influencia contami nante y recuperar nuestro estatus primordial. Otro ejemplo es la forma original de budismo llamado theravada o hnayna (el pe queo vehculo). Esta escuela de budismo es una austera tradi cin monstica que brinda la enseanza y la disciplina espiritual necesarias para lograr la iluminacin y la liberacin personal. Su ideal es el arhat, el santo o sabio en su etapa ms elevada de de sarrollo, que vive como eremita separado del mundo. En el ve250

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danta hind puede encontrarse un nfasis similar en la liberacin personal (moksa ). Sin embargo, otras orientaciones espirituales afirman la cre encia de la naturaleza y del mundo material como contenedores que encarnan lo Divino. As, las ramas tntricas del jainism o, del hinduismo y del budismo poseen una orientacin que claramente afirma y celebra la vida. Igualmente, el budismo mahyna (el gran vehculo) ensea que podemos alcanzar la liberacin en medio de la vida cotidiana si nos liberamos de los tres venenos: la ignorancia, la agresin y el deseo. Cuando lo logramos, el samsra , o mundo de ilusin, nacimiento y muerte, se convierte en nirvna. Diversas escuelas mahyana recalcan el papel crucial de la compasin como expresin fundamental de la realizacin espiritual. Su ideal es el bodhisattva, a quien le preocupa no slo en su propia iluminacin, sino tambin la liberacin de todos los seres vivos. Echemos una ojeada a este dilema sirvindonos de las com prensiones profundas que se tienen en los estados holotrpicos. Qu podemos obtener apartndonos de la vida y escapndonos del plano material para acercamos a las realidades trascendentes? Y, a la inversa, cul es el valor de aceptar incondicionalmente el mundo de la realidad cotidiana? Muchos sistemas espirituales definen la meta del viaje espiritual como disolucin de los lmi tes personales y la reunin con lo Divino. Sin embargo, aqullos que realmente han tenido la experiencia en sus exploraciones in ternas de identificacin con la Conciencia Absoluta se han perca tado de que definir la meta final del viaje espiritual como la ex periencia de unidad con el principio supremo de la existencia implica un grave problema. Estas personas se percatan de que la Conciencia Absoluta e indiferenciada o Vaco representa no slo el fin del viaje espiritual, sino tambin el origen y el comienzo de la creacin. Lo Divino es el principio que ofrece la reunin para lo que est separado, pero es tambin el agente responsable de la divisin y separacin de la unidad original. Si este principio fuera completo y autorrealizador
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en s mismo, no tendra ninguna razn para crear y los dems do minios existenciales no existiran. Pero, puesto que existen, la ten dencia a crear de la Conciencia Absoluta expresa claramente una necesidad fundamental. Los mundos de pluralidad constituyen as un complemento importante al estado indiferenciado de lo Di vino. En la terminologa de la Cbala, los seres humanos necesi tan a Dios y Dios necesita a los seres humanos. En relacin con el principio creador, el esquema general del drama csmico implica una interrelacin dinmica de dos fuer zas fundamentales, una de las cuales es centrfuga (hylotrpica u orientada hacia la materia) y la otra centrpeta (holotrpica o di rigida a la totalidad). La Conciencia Csmica indiferenciada muestra una tendencia elemental a crear mundos de pluralidad que contienen innumerables seres separados (antes ya hemos ex puesto alguna de las posibles razones o motivos de esta pro pensin a generar realidades virtuales). Y, a la inversa, las unida des individualizadas de conciencia experimentan su separacin y alienacin como algo doloroso y manifiestan una fuerte necesi dad de retornar a la fuente y reunirse con ella. La identificacin con el yo encamado est plagada, entre otras cosas, de sufri miento emocional y fsico, limitaciones espaciales y temporales, impermanencia y muerte. Podemos vivir este conflicto dinmico en toda su mxima ex presin cuando nuestra autoexploracin de los estados holotrpicos nos lleva al borde de la muerte del ego. En este punto oscila mos y nos vemos desgarrados entre estas dos fuerzas poderosas. Una parte de nosotros, la holotrpica, desea trascender la identi ficacin con el ego corporal y experimentar su disolucin y la unin con una totalidad ms amplia. La otra parte, la hylotrpica, se ve arrastrada, por el miedo a la muerte y por el instinto de con servacin, a mantener nuestra identidad separada. Este conflicto es muy intenso y puede suponer un grave obstculo al proceso de transformacin psicoespiritual. Al final exige que nos rindamos y sacrifiquemos la identidad que conocemos, sin saber con qu sustituirla, si es que existe alguna sustitucin.
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Aunque nuestra forma concreta de estar en el mundo no sea especialmente cmoda, tal vez nos aferremos ansiosamente a ella cuando desconocemos la alternativa que tenemos. As pues, en lo ms profundo de nosotros seguimos sintiendo que nuestra exis tencia, como yo separado y encamado en el mundo material, no es genuina en s misma y por s misma y no puede satisfacer nuestras necesidades ms internas. Sentimos un fuerte impulso de trascender nuestros lmites y recuperar nuestra verdadera identidad. A esto ayuda saber intelectualmente, antes de impli carnos en un trabajo interno sistemtico, que vivir la muerte del ego es una experiencia simblica y no entraa ninguna muerte ni aniquilacin real. Sin embargo, el miedo a morir y a rendir el ego es tan abrumador y compulsivo que, cuando lo estamos viviendo, es difcil confiar en este conocimiento y encontrar en l algn consuelo. Si es verdad que nuestra psique est regida por estas dos po derosas fuerzas csmicas, la hylotrpica y la holotrpica, y que stas se hallan fundamentalmente en conflicto entre s, existe al gn enfoque de la existencia que pueda afrontar adecuadamente esta situacin? Puesto que ni la existencia separada ni la unidad indiferenciada son plenamente satisfactorias, cul es la alterna tiva? Es posible en estas circunstancias encontrar una solucin, una estrategia de vida que pueda solucionar esta paradoja? Po demos encontrar un ojo en el huracn de estas tendencias csmi cas conflictivas en el que podamos reposar en paz? Podemos encontrar satisfaccin en un universo cuyo entramado est for mado por fuerzas que se oponen entre s? Es obvio que la solucin no consiste en rechazar la existencia encarnada como inferior y sin valor e intentar escapar a ella. He mos visto que los mundos que se experimentan, incluido el mun do de la materia, constituyen no slo un complemento importan te y vlido, sino tambin absolutamente necesario, al estado indiferenciado del principio creador. Al mismo tiempo, nuestros esfuerzos por alcanzar la satisfaccin y la paz mental fracasarn por fuerza, y posiblemente tendrn resultados negativos, si slo 253 www.FreeLibros.me

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abarcan objetos y metas del mundo material. Cualquier solucin satisfactoria tendr pues que incluir tanto las dimensiones terre nales como las trascendentes, tanto el mundo de las formas como el mundo sin formas. El universo material tal como lo conocemos ofrece innumera bles posibilidades de aventuras extraordinarias de la conciencia. En tanto que yo encarnado, podemos observar el espectculo de los cielos con sus miles de millones de galaxias, fascinantes salidas y puestas de sol, lunas nuevas y lunas llenas, o la maravi lla de los eclipses lunares y solares. Podemos contemplar los fan tsticos despliegues de nubes, la apacible belleza de los arcos iris y el brillante resplandor de la aurora boreal. En la superficie de la tierra, la naturaleza ha creado una infinita variedad de paisajes, desde los grandes ocanos, ros y lagos, a las gigantescas cadenas montaosas, los desiertos silenciosos y la fra belleza del Artico. Todo esto, junto con la asombrosa variedad de formas de vida que existen en los reinos animal y vegetal, proporciona oportuni dades ilimitadas para tener experiencias nicas. Slo en la forma fsica y en el plano material podemos ena morarnos, disfrutar del xtasis del sexo, tener hijos, escuchar la msica de Beethoven o admirar los cuadros de Rembrandt. En qu otro lugar sino en la Tierra podramos escuchar el canto del ruiseor o degustar un helado de chocolate? Podramos aadir a nuestra lista el disfrute de los deportes y de los viajes, de tocar instrumentos musicales o pintar, y otras muchas actividades. El mundo material brinda infinitas posibilidades de investigar los dominios orgnico e inorgnico, la superficie de la tierra, la pro fundidad del ocano y las grandes distancias interestelares. Las oportunidades para explorar el micromundo y el macromundo son virtualmente ilimitadas. Adems de las experiencias del pre sente, tambin existe la aventura de probar el misterioso pasado, desde las antiguas civilizaciones y el mundo antediluviano a los acontecimientos que se produjeron durante los primeros microsegundos del big bang.

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Los beneficios de la introspeccin en la prctica espiritual


Participar en el mundo fenomnico y ser capaz de vivir este rico espectro de aventuras exige un cierto grado de identificacin con el yo encarnado y afecta al mundo de la materia. Sin embar go, cuando nuestra identificacin con el ego corporal es absoluta y nuestra creencia en l es la nica realidad inquebrantable, es imposible disfrutar plenamente de nuestra participacin en la creacin. Los fantasmas de la insignificancia personal, la imper manencia y la muerte pueden oscurecer totalmente el lado positi vo de la vida y robarnos la alegra de vivir. A todo esto tambin tenemos que aadir nuestra frustracin producida por los repeti dos y vanos intentos de desplegar todo nuestro potencial divino dentro de las restricciones que nos imponen los lmites de nues tro cuerpo y del mundo material. Para encontrar la solucin a este dilema debemos mirar hacia dentro. Las experiencias repetidas de los estados holotrpicos tien den a debilitar nuestra creencia de que somos un ego encapsulado en una piel. Seguimos identificndonos con el ego corporal a efec tos prcticos, pero esta identificacin se vuelve ms provisional y se toma como un juego. Si tenemos suficiente conocimiento existencial de los aspectos transpersonales de la existencia, incluida nuestra ver dadera identidad y nuestro estatus csmico, la vida cotidiana se vuel ve mucho ms fcil y ms satisfactoria. A medida que progresa nues tra bsqueda interior, antes o despus descubrimos igualmente la vacuidad esencial que hay detrs de todas las formas. Como sugie ren las enseanzas budistas, el conocimiento de la naturaleza virtual del mundo fenomnico y su vaco puede ayudamos a conseguir li beramos del sufrimiento. Esto incluye el reconocimiento de que la creencia de que exista en nuestra vida cualquier yo separado, inclui do el nuestro, es en definitiva una ilusin. En los textos budistas, el darse cuenta de la vacuidad esencial de todas las formas y la conse cuente toma de conciencia de que no existen yoes separados se lla ma anatta, que literalmente significa no-Yo. 255 www.FreeLibros.me

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Jack Kornfield, psiclogo e instructor budista de vipassana, describe su primer contacto con el concepto de a n a tta durante un encuentro que tuvo con el fallecido maestro espiritual tibetano Kalu Rinpoche. Intentando aprovecharse al mximo de su en cuentro con este ser humano extraordinario, Jack le pregunt con la ansiedad de un nefito devoto: Podra describirme en pocas frases la esencia misma de las enseanzas budistas?. Kalu Rin poche respondi: Podra hacerlo, pero no me creeras y te lleva ra muchos aos entender lo que quiero decir. Jack insisti ama blemente: Por favor, me lo podra decir de todos modos? Me gustara conocerla. La respuesta de Kalu Rinpoche fue breve y sucinta: En realidad, no existes. La conciencia de nuestra naturaleza divina y de la vacuidad esencial de todas las cosas que descubrimos en nuestras expe riencias transpersonales, constituye el fundamento del metamarco que puede ayudarnos considerablemente a afrontar la comple jidad de la existencia cotidiana. Podemos aceptar plenamente la experiencia del mundo material y disfrutar todo lo que ste ofre ce, como la belleza de la naturaleza, las relaciones humanas, ha cer el amor, la familia, las obras de arte, los deportes, las delicias culinarias y otras muchas cosas. Sin embargo, hagamos lo que hagamos, la vida nos traer obs tculos, desafos, experiencias dolorosas y prdidas. Cuando las cosas se ponen muy difciles y el panorama se vuelve desolador, podemos invocar la vasta perspectiva csmica que hemos descu bierto en nuestra bsqueda interior. La conexin con realidades superiores y el conocimiento liberador de anatta , as como la va cuidad que hay detrs de todas las cosas, hacen posible tolerar lo que de otra forma podra ser insoportable. Con la ayuda de esta conciencia trascendente podramos ser capaces de vivir plena mente todo el espectro de la vida o la catstrofe total, como la llamaba Zorba el griego. La introspeccin sistemtica utilizando las experiencias holotrpicas tambin pueden ayudarnos a reforzar y refinar nuestra percepcin sensorial del mundo. Esta limpieza de las puertas de
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la percepcin, como la llamaba Aldous Huxley, refirindose al poema de William Blake, permite apreciar y disfrutar plenamen te todas las posibilidades de la aventura de la conciencia que con lleva la existencia encarnada. El aumento general de entusiasmo es muy espectacular durante los estados msticos y las horas o los das siguientes. A veces es tan intenso que podemos hablar de una luminiscencia de los rescoldos. En una forma ms mitiga da, este aumento de entusiasmo y, en general, un reforzamiento de la calidad de vida constituyen los efectos siguientes y durade ros de estas revelaciones msticas. Una persona cuya experiencia de vida se limita a la forma hylotrpica de conciencia y que no ha tenido acceso vivencial a las dimensiones trascendentes y numinosas de la realidad en contrar muy difcil superar el miedo a la muerte, tan honda mente arraigado en casi todo el mundo, y hallar un significado ms profundo en la vida. En estas circunstancias, gran parte de la conducta diaria se halla motivada por las necesidades del fal so ego, y muchos aspectos significativos de la vida son reactivos y falsos. Por esta razn es esencial completar las actividades prcticas cotidianas con alguna forma de prctica espiritual sis temtica que proporcione un acceso vivencial a los dominios trascendentes. En las sociedades preindustriales exista la oportunidad de te ner experiencias trascendentes; sus muchas y variadas formas abarcan desde los rituales chamnicos, los ritos de paso y las ce remonias de sanacin, a los antiguos misterios de muerte y rena cimiento, las escuelas msticas y las prcticas de meditacin de las grandes religiones del mundo. En las ltimas dcadas, el mundo occidental ha sido testigo de un revivir significativo de al gunas de las antiguas prcticas espirituales. Adems, represen tantes de la moderna psicologa profunda han desarrollado enfo ques nuevos y eficaces para facilitar la apertura espiritual. Estas herramientas estn a disposicin de todos aqullos que se hallan interesados en la transformacin psicoespiritual y en la evolucin de la conciencia.
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C. G. Jung, precursor de la psicologa transpersonal, describi en sus escritos una estrategia de vida que abarca nuestras dim en siones seculares y nuestras dimensiones csmicas, as como estas dos dimensiones de la existencia. l sugiri que debamos com plementar nuestras actividades cotidianas en el mundo externo mediante una introspeccin sistemtica, una bsqueda interior que alcance los repliegues ms profundos y escondidos de nues tra psique. Al dirigir nuestra atencin hacia dentro, podemos co nectar con el Yo, un aspecto superior de nuestro ser, y beneficiar nos de su gua. De esta forma podemos servirnos de los inmensos recursos del inconsciente colectivo, que contiene la sabidura de todas las pocas. Segn Jung, no deberamos orientamos en la vida basndonos slo en los aspectos externos de las situaciones que estamos afrontando. Nuestra toma de decisiones debera basarse en una sntesis creativa de nuestro conocimiento pragmtico del mundo material y en la profunda sabidura extrada del inconsciente co lectivo durante una introspeccin sistemtica. Esta sugerencia del gran psiquiatra suizo concuerda en general con las conclusio nes a las que han llegado en sus exploraciones holotrpicas mu chas personas con las que he trabajado durante aos. Yo he visto repetidam ente que el seguir esta estrategia pue de conducir a una form a de vida ms satisfactoria, gozosa y creativa. Permite estar plenamente en el mundo de la realidad cotidiana, pero siendo al mismo tiem po consciente de las di mensiones num inosas de la existencia y de nuestra naturaleza divina. La capacidad de reconciliar y de integrar estos dos as pectos de la vida pertenece a las aspiraciones ms elevadas de las tradiciones msticas. As, por ejem plo, sheik al-Alawi des cribe la Fase Suprem a - la etapa superior del desarrollo espiri tual en la tradicin su f- como el estado de ser que internam en te est embriagado de la Esencia Divina, pero que externamente permanece sobrio.

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La transformacin individual y el futuro planetario


Los beneficios potenciales de esta forma de abordar la exis tencia trascienden los estrechos intereses de las personas que lo practican. Esta estrategia, aplicada a una escala suficientemente amplia, podra tener consecuencias positivas e importantes para la sociedad humana y para nuestro futuro. En las ltimas dca das, cada vez se hace ms obvio que la humanidad est afrontan do una crisis de proporciones sin precedentes. La ciencia moder na ha desarrollado medidas eficaces que podran solucionar la mayora de los problemas urgentes del mundo actual, como com batir la mayora de las enfermedades, eliminar el hambre y la po breza, reducir la cantidad de residuos industriales y sustituir los nocivos combustibles fsiles por fuentes renovables de energa limpia. Los problemas que tenemos por delante no son de naturaleza econmico-tecnolgica. Los orgenes ms profundos de la crisis global radican en la naturaleza de la personalidad humana y re flejan el nivel de evolucin de la conciencia de nuestra especie. A causa de las fuerzas salvajes que se hallan dentro de la psique humana, una cantidad inimaginable de recursos est siendo des pilfarrada en la absurda carrera armamentstica, en las luchas por el poder y en la persecucin del crecimiento ilimitado. Estos elementos de la naturaleza humana tambin impiden una distri bucin ms adecuada de la riqueza entre las personas y las na ciones, as como que se reorienten las preocupaciones puramen te econmicas y polticas hacia las prioridades ecolgicas, que son esenciales para la supervivencia de la vida en este planeta. Las negociaciones diplomticas, las medidas administrativas y legales, las sanciones econmicas y sociales, las intervenciones militares y otros esfuerzos similares han tenido hasta ahora muy poco xito. De hecho, a menudo han producido ms problemas de los que han resuelto. Cada vez es ms obvio por qu no pod an menos que fracasar. Es imposible aliviar esta crisis aplicando estrategias enraizadas en la misma ideologa que la origin. En
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ltima instancia, la actual crisis global es de naturaleza psicoespiritual. Por ello, es difcil imaginar que pueda resolverse sin una transformacin radical interna de la humanidad y su ascenso a un nivel superior de madurez emocional y de conciencia espiritual. Considerando el papel fundamental de la violencia y de la co dicia en la historia humana, no parece muy plausible la posibili dad de transformar la humanidad actual en una especie de indi viduos capaces de vivir en coexistencia pacfica con sus semejantes, con independencia de la raza, el color y las condi ciones religiosas o polticas, por no hablar de la convivencia con otras especies. Estamos enfrentndonos al enorme desafo de imbuir en la humanidad profundos valores ticos, sensibilidad a las necesidades de los dems, sencillez voluntaria y una aguda conciencia de los imperativos ecolgicos. A primera vista, esta tarea parece ser demasiado utpica y poco irrealista para ofrecer ninguna esperanza real. Sin embargo, la situacin no es tan de sesperada como pueda parecer. Como ya hemos visto, ste es el tipo de transformacin que se produce exactamente a lo largo de un trabajo interno y sistem tico con estados holotrpicos, ya sean suscitados por la prctica de cualquier tipo de meditacin, intensas formas de terapia vivencial o un trabajo responsable y supervisado con sustancias psicodlicas. Tambin pueden observarse cambios similares en personas que atraviesan crisis psicoespirituales espontneas y tienen el privilegio de contar con un buen sistema de apoyo y una gua sensible. As, una estrategia de existencia que integre el trabajo pro fundo interno con una accin inspirada en el mundo externo po dra convertirse en un factor importante para resolver la crisis global, si fuera practicada a una escala lo bastante amplia. La transformacin interior y la evolucin acelerada de la conciencia haran aumentar significativamente nuestras oportunidades de supervivencia y de llegar a una coexistencia pacfica. Yo he reu nido y descrito sistemticamente las comprensiones profundas procedentes del estudio de los estados holotrpicos, con la espe
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ranza de que las personas que escojan este camino o que ya lo es tn recorriendo las encuentren tiles y eficaces durante su propio recorrido.

Una receta para sanar el planeta: lecciones de una ceremonia de los nativos americanos
Me gustara cerrar este captulo relatando una experiencia de sanacin y transformacin profundas que sucedi hace muchos aos a un grupo de personas con el que compart un estado holotrpico de conciencia. Aunque sucedi hace casi un cuarto de si glo, todava me emociono y se me saltan las lgrimas cada vez que pienso o hablo de ello. Este suceso demostr la profundidad de los problemas que estamos afrontando en nuestro mundo, en el que durante muchos siglos el odio ha sido transmitido de ge neracin en generacin. Sin embargo tambin me dio esperanza y confianza en la posibilidad de apartar esta maldicin y disolver las barreras que nos separan a unos de otros. Despus de llegar a los Estados Unidos en 1967, particip en una investigacin patrocinada por el gobierno en el Centro de In vestigacin Psiquitrica de Maryland, para explorar el potencial de la terapia psicodlica. Uno de nuestros proyectos en el centro era un programa de formacin para la salud mental de los profe sionales, que ofreca a psiquiatras, psiclogos y trabajadores so ciales que trabajaban en el rea de la educacin, la posibilidad de participar en un mximo de tres sesiones tomando una alta dosis de LSD. Uno de los sujetos de este programa era Kenneth Godfrey, psiquiatra del Veterans Administration Hospital de Topeka, Kansas. Yo le asist en sus tres sesiones psicodlicas y a partir de entonces, nos hicimos muy buenos amigos. Cuando todava estaba yo en Checoslovaquia, haba ledo algo sobre la iglesia nativa americana, una religin sincretista que combina elementos indios y cristianos y utiliza como sacra mento el peyote, cactus psicodlico mejicano. Estaba muy inte

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resado en participar en una ceremonia de peyote que me permi tiera comparar el uso teraputico de las sustancias psicodlicas con su utilizacin ritual. Desde mi llegada a los Estados Unidos haba intentado sin xito tener esa oportunidad. Result que tan to Ken como su esposa eran de origen nativo americano y tenan buenas conexiones con su pueblo. Cuando nos estbamos despi diendo, despus de la tercera sesin de Ken, le pregunt si poda hacerme de intermediario para poder participar en una ceremonia de peyote y l me prometi intentarlo. Varios das despus me te lefone comunicndome que un jefe, que era un buen amigo suyo, me haba invitado a m y a varias personas de nuestro equi po a participar en una ceremonia de peyote de los indios patawatome. Al siguiente fin de semana, cinco de nosotros volamos de Bal timore a Topeka, Kansas. El grupo se compona de nuestra psicoterapeuta Helen Bonny, su hermana, el terapeuta especialista en sustancias psicodlicas Bob Leihy, el profesor de religin Walter Houston Clark y yo. Alquilamos un automvil en el aero puerto de Topeka y desde all fuimos conduciendo hasta aden tramos por las praderas de Kansas. All, en medio de la nada, se levantaban varios tipis, lugar de la ceremonia sagrada. Cuando llegamos, el sol se estaba poniendo y el ritual estaba a punto de empezar. Antes de que pudiramos unirnos a la ceremonia, ten amos que ser aceptados por los dems participantes, todos ellos nativos americanos. Tuvimos que pasar por un proceso que pare ca un grupo de encuentro dramatizado. Con intensas emociones, los nativos recordaron la dolorosa historia de la invasin y conquista de Norteamrica por los intru sos blancos: el genocidio de los indios americanos y la violacin de sus mujeres, la expropiacin de sus tierras, la exterminacin irracional de los bfalos y otras muchas atrocidades. Despus de un par de horas de intercambios dramticos, las emociones se calmaron y, uno tras otro, los indios fueron aceptndonos para participar en la ceremonia. Al final slo quedaba una persona que se haba opuesto violentamente a nuestra presencia: un hombre
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alto, de piel oscura y hurao. Su odio hacia los blancos era enor me. Necesit mucho tiempo antes de aceptar de mala gana que pudiramos unirnos al grupo. Slo acept despus de recibir una gran presin de su propia gente, que mostraba su descontento ante la posibilidad de retrasar an ms la ceremonia. Finalmente todo estaba dispuesto, al menos aparentemente, y nos reunimos todos en un gran tipi. Se hizo una hoguera y empe z el ritual sagrado. Ingerimos el peyote y pasamos el bastn y el tambor. Segn la costumbre nativa americana, cualquiera que tenga el bastn puede cantar una cancin o hacer una declaracin personal; tambin tenamos la opcin de pasarlo. El hombre que tena tanta resistencia a aceptarnos estaba sentado justo enfrente de m. Era claro que no estaba participando de corazn en la ce remonia. Cada vez que el bastn y el tambor completaban el cr culo y le llegaba su turno, lo pasaba dando muestras manifiestas de enfado. Mi percepcin del entorno se hallaba extremadamen te sensibilizada por la influencia del peyote. Aquel hombre se ha ba convertido en un punto doloroso de mi universo y slo mirar le me haca sufrir. Su odio pareca irradiar desde los ojos y llenar todo el tipi. Cuando amaneci, poco antes de la salida del sol, estbamos pasando el bastn y el tambor por ltima vez. Todo el mundo pronunciaba algunas palabras para resumir sus experiencias e impresiones de la noche. El discurso de Walter Houston Clark fue excepcionalmente largo y muy emotivo. Expres su profun do agradecimiento por la generosidad de nuestros amigos nativos americanos que haban compartido con nosotros su hermosa ce remonia. Walter subray concretamente el hecho de que nos hu bieran aceptado a pesar de todo lo que nosotros les habamos he cho: invadir y robar sus territorios, matar a su gente, violar a sus mujeres y exterminar a los bfalos. En un momento de su discur so se refiri a m -n o recuerdo exactamente en qu contextocomo Stan, que est tan lejos de su pas natal, su Checoslovaquia nativa. Cuando Walter mencion Checoslovaquia, el hombre que haba sido contrario a nuestra presencia durante toda la no
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che dio claras muestras de turbacin. Se levant, atraves el tipi corriendo y se arroj al suelo frente a m. Puso su cabeza en mi regazo, me abraz con firmeza, al tiempo que se lamentaba y so llozaba ruidosamente. Despus de aproximadamente veinte mi nutos, se calm y volvi a su sitio, donde, ya recuperado, fue ca paz de hablar. Explic que la noche anterior a la ceremonia nos haba visto como rostros plidos y, por tanto, nos haba consi derado automticamente enemigos de los nativos americanos. Despus de escuchar la observacin de Walter, se dio cuenta de que, siendo yo de origen checoslovaco, no tena nada que ver con la tragedia de su pueblo. As pues, me haba odiado sin justifica cin alguna a lo largo de toda la ceremonia. El hombre pareca desolado y desconsolado. Despus de su afirmacin inicial se produjo un largo silencio durante el que l atraves una intensa lucha interna. Era claro que tena ms cosas que decir. Al final, fue capaz de compartir con nosotros el resto de la historia. Du rante la II Guerra Mundial, haba sido alistado en el ejrcito del aire estadounidense, varios das antes del final de la guerra, y ha ba participado personalmente en una incursin area, capricho sa e innecesaria, sobre la ciudad checa de Pilsen, conocida por su cerveza y su fbrica de automviles. No slo su odio hacia m ha ba sido injustificado, sino que nuestros papeles haban sido real mente inversos; l haba sido el agresor y yo la vctima. Haba in vadido mi pas y matado a mi gente. Eso era ms de lo que l poda soportar. Despus de asegurarle que yo no albergaba ningn sentimien to hostil hacia l, ocurri algo extraordinario. Se aproxim a mis cuatro amigos de Baltimore que eran todos estadounidenses. Se disculp por la conducta que haba mantenido antes y durante la ceremonia, los abraz y les pidi perdn. Afirm que aquel epi sodio le haba enseado que el mundo careca de toda esperanza si todos seguamos llevando en nuestro interior el odio de las ac ciones cometidas por nuestros antepasados. Haba cado en la cuenta de que era errneo emitir juicios generalizados sobre gru pos raciales, nacionales y culturales. Deba juzgar a las personas
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basndose en quines eran y no como miembros del grupo al que pertenecan. Su discurso era una secuela positiva de la famosa carta del jefe Seattle a los colonizadores europeos, que acababa con estas palabras: No sois mis enemigos, sois mis hermanos y hermanas. No me habis hecho nada a m ni a mi pueblo. Todo eso sucedi hace mucho tiempo en la vida de nuestros antepasados y, en aquella poca, yo poda realmente haber estado del otro lado. To dos somos hijos del Gran Espritu, todos nosotros pertenecemos a la Madre Tierra. Nuestro planeta est en graves dificultades y si seguimos acarreando dentro de nosotros los viejos rencores y no trabajamos juntos, todos nosotros pereceremos. En aquellos momentos la mayora de los miembros del grupo lloraba. Todos sentimos una sensacin de profunda conexin y pertenencia a la familia humana. Mientras el sol se elevaba len tamente en el cielo, compartimos un desayuno ceremonial. Co mimos los alimentos que a lo largo de la noche haban sido colo cados en el centro del tipi y haban sido consagrados por el ritual. Despus, todos nos dimos grandes abrazos, nos separamos con pesar y nos dirigimos de regreso a casa. Llevbamos con noso tros el recuerdo de esta inestimable leccin sobre la resolucin de conflictos interraciales e internacionales, que sin duda permane cer vivida en nuestra mente durante el resto de nuestra vida. Esta extraordinaria sincrona vivida en un estado holotrpico de conciencia me hizo concebir la esperanza de que, en un futuro ms o menos prximo, pueda producirse en el mundo una sanacin similar y a escala global.

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11. LO SAGRADO Y LO PROFANO


N o entendemos casi nada de nada, em pezando por el big bang y acabando por los minsculos elem entos que componen los to mos de la clula de una bacteria. Durante los siglos que vienen tendremos que abrirnos camino a travs de una selva de m iste rios. L ewis T homas No todo lo que cuenta puede ser contado. N o todo lo que puede ser contado cuenta. A lbert E instein

Espiritualidad y religin en la sociedad actual


La comprensin de la naturaleza humana que tienen las socie dades tecnolgicas actuales es significativamente diferente de las visiones del mundo que pueden encontrarse en las culturas anti guas y preindustriales. En alguna medida, ste es el resultado na tural de progresos histricos y es algo que caba esperar. Durante muchos siglos, cientficos de diferentes disciplinas han investi gado sistemticamente diversos aspectos del mundo material y acumulado una impresionante cantidad de informacin que no estaba disponible en el pasado. Han completado, corregido y sus tituido en gran medida los conceptos anteriores sobre la naturale
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za del universo. Sin embargo, la diferencia ms asombrosa entre las dos visiones del mundo no se halla en la cantidad o la exacti tud de los datos sobre la realidad material. Se trata ms bien de un desacuerdo fundamental en lo que se refiere a la dimensin sagrada o espiritual de la existencia. Todos los grupos humanos de la era preindustrial coincidan en que el mundo material que percibimos y en el que funciona mos en nuestra vida cotidiana no constituye la nica realidad. Su visin del mundo, aunque diferente en los detalles, en lo esencial describa el cosmos como un sistema complejo de niveles de existencia jerrquicamente dispuestos. Segn esta concepcin de la realidad, que Arthur Lovejoy (1964) llamaba la Gran Cadena de Ser, el mundo de la materia densa constitua el ltimo eslabn. En las cosmologas preindustriales, los dominios superiores de existencia albergaban deidades, demonios, entidades desencar nadas, espritus ancestrales y animales de poder. Las culturas an tiguas y preindustriales posean un rico ritual y una vida espiri tual que giraba alrededor de la posibilidad de lograr un contacto directo con estas dimensiones de la realidad, que habitualmente estn ocultas, y recibir de ellas informacin relevante, ayuda o incluso su intervencin en el curso de los acontecimientos mate riales. Las actividades cotidianas de las sociedades que compar ten nuestra visin del mundo estaban basadas no slo en la infor macin recibida a travs de los sentidos, sino tambin de las recibidas en estos mbitos habitualmente invisibles. Los antro plogos de formacin occidental tradicional quedaban a menudo desconcertados por lo que llamaban la lgica doble de las cul turas aborgenes que estudiaban. Aunque los nativos mostraban claramente una gran inteligencia prctica, posean extraordina rias habilidades y eran capaces de crear ingeniosos utensilios para la supervivencia y su mantenimiento, combinaban sus acti vidades prcticas, como el cazar, el pescar y el construir refugios con extraos rituales, frecuentemente complejos y elaborados. En ellos invocaban a las diversas entidades y realidades que para los antroplogos eran imaginarias y no existentes.
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Estas diferencias de visin del mundo encuentran su expre sin ms acusada en el mbito de la muerte y del morir. Las cos mologas, filosofas y mitologas, as como la vida espiritual y el ritual de las sociedades preindustriales, contienen un mensaje muy claro de que la muerte no es el final absoluto e irrevocable de todas las cosas, de que la vida o la existencia contina de al gn modo tras el fallecimiento biolgico. Las mitologas escatolgicas de estas culturas concuerdan generalmente en que un principio espiritual, o alma, sobrevive a la muerte del cuerpo y atraviesa una serie compleja de aventuras de la conciencia en otras realidades. El viaje postumo del alma es descrito a veces como un viaje a travs de paisajes fantsticos que tienen alguna similitud con los de la tierra, y, en otras ocasiones, como encuentros con diversos seres arquetpicos o como una progresin a travs de una secuen cia de estados no ordinarios de conciencia. El algunas culturas, el alma alcanza un reino temporal en el Ms All, como el purgato rio cristiano o el lokas del budismo tibetano; en otras, una mora da eterna: el cielo, el infierno, el paraso o el reino del sol. M u chas culturas han desarrollado independientemente un sistema de creencias en la metempsicosis o reencarnacin que supone el re greso de la unidad de conciencia a otra vida fsica en la tierra. Todas la sociedades preindustriales parecan estar de acuerdo en que la muerte no era la ltima derrota y el final de todo, sino una transicin a otra forma de existencia. Las experiencias aso ciadas con la muerte se contemplaban como visitas a dimensio nes importantes de la realidad que merecan ser experimentadas, estudiadas y cuidadosamente cartografiadas. Las personas mori bundas estaban familiarizadas con las cartografas escatolgicas de sus respectivas culturas, ya fuesen mapas chamnicos de pai sajes funerarios o descripciones sofisticadas de los sistemas espi rituales orientales, como las que se encuentran en el Bardo Thdol, El libro tibetano de los muertos. El Bardo Thdol merece una especial mencin en este con texto. Este texto fundamental del budismo tibetano supone un
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contraste interesante respecto al nfasis exclusivo y pragmtico que se pone en la vida productiva y la negacin de la muerte que caracteriza a la civilizacin industrial occidental. Describe el momento de la muerte como una oportunidad nica para liberar se espiritualmente de los ciclos de muerte y renacimiento y como perodo que determina nuestra prxima encarnacin, si no hemos alcanzado la liberacin. Desde esta perspectiva es posible ver las experiencias de los bardos o estados intermedios entre las vidas, como algo que, en alguna medida, es ms importante que la exis tencia encarnada. Si tenemos en cuenta este hecho, es absoluta mente esencial que nos preparemos para este viaje mediante una prctica sistemtica en el perodo de vida del que disponemos. Estas descripciones de las dimensiones sagradas de la reali dad y el nfasis en la vida espiritual se hallan en agudo conflicto con el sistema de creencias que domina la civilizacin industrial. Nuestra visin del mundo ha sido conformada en gran medida por una ciencia con orientacin materialista, que afirma que vivi mos en un universo en el que slo la materia es real. Los tericos de diversas disciplinas cientficas han formulado una imagen de la realidad conforme a la cual la historia del universo es la histo ria del desarrollo de la materia. La vida, la conciencia y la inteli gencia se contemplan como epifenmenos de este desarrollo ms o menos accidentales e insignificantes. Aparecieron en escena despus de miles de millones de aos de evolucin de materia pa siva e inerte en una parte insignificante de un inmenso universo. Obviamente, la comprensin de la naturaleza humana y del uni verso segn estas premisas es en principio incompatible con nin guna forma de creencia espiritual. Cuando suscribimos esta ima gen de la realidad, la espiritualidad parece un enfoque de la existencia ilusorio, cuando no engaoso. Es notable esta incompatibilidad entre la ciencia y la espiri tualidad. A lo largo de la historia, espiritualidad y religin haban desempeado un papel crtico y vital en la vida humana, hasta que su influencia fue socavada por la revolucin cientfica indus trial. La ciencia y la religin constituyen partes extremadamente
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importantes de la vida humana, cada una a su manera. La ciencia es la herramienta ms poderosa para obtener informacin sobre el mundo en que vivimos, y la espiritualidad es indispensable como fuente de sentido de nuestra vida. El impulso religioso ha sido sin duda una de las fuerzas ms imperiosas que han impul sado y continan impulsando la historia y la cultura humanas. Es difcil imaginar que esto fuera posible si la vida ritual y espiritual estuvieran basadas enteramente en fantasas y falacias infunda das. Para ejercer una influencia poderosa en los asuntos huma nos, la religin tiene que reflejar un aspecto muy fundamental de la naturaleza humana, a pesar del hecho de que con frecuencia ha sido expresada de forma muy problemtica y distorsionada. Si la visin del mundo empleada por la ciencia materialista fuera una descripcin verdadera, plena y exacta de la realidad, el nico grupo de toda la historia de la humanidad que alguna vez habra entendido la psique y la existencia humanas sera la clase intelectual de las sociedades tecnolgicas que se adscribe al ma terialismo filosfico. En comparacin, todas las dems perspec tivas y visiones del mundo, incluidas las tradiciones msticas de todos los tiempos y las filosofas espirituales de Oriente, parece ran sistemas de pensamiento primitivos, inmaduros y errneos. Esto podra incluir el vedanta, diversas escuelas de yoga, el taosmo, el budismo vajrayna, hnayna y mahayna, el sufismo, el misticismo cristiano, la cbala y otras muchas tradiciones espiri tuales refinadas que son productos de siglos de exploraciones profundas de la psique humana y de la conciencia. Naturalmente, puesto que las ideas descritas en este libro se ha llan en consonancia bsica con los postulados de diversas escuelas de filosofa perenne, caeran en la misma categora; podran dese charse como irracionales, infundadas y acientficas, y las pruebas en las que se basan no seran ni siquiera tomadas en serio. Por ello parece importante aclarar la relacin entre religin y ciencia y ave riguar si estos dos aspectos fundamentales de la vida humana son verdaderamente incompatibles. Y si encontramos que hay una for ma de unirlos, sera fundamental definir las condiciones en las que
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pueden ser integrados. La creencia de que la religin y la ciencia tienen que ser mutuamente incompatibles refleja una falsa com prensin bsica de la naturaleza de ambas. Cuando se entienden correctamente, la verdadera ciencia y la autntica religin son dos enfoques importantes de la existencia que son complementarios y que en forma alguna compiten entre s. Como ha sealado muy apropiadamente Ken Wilber, no puede haber realmente conflicto entre la religin autntica y la verdadera ciencia. Si aparece dicho conflicto, seguramente estamos hablando de una falsa religin y/o de una falsa ciencia (Wilber 1983). Gran parte de la confusin en este campo se basa en una serie de falsos conceptos sobre la naturaleza y la funcin de la ciencia, que tiene como consecuencia una utilizacin inadecuada del pen samiento cientfico. Otra fuente de problemas innecesarios es una comprensin errnea sobre la naturaleza y la funcin de la religin. A efectos de nuestra exposicin, es esencial distinguir la verdadera ciencia del cientificismo y diferenciar claramente en tre espiritualidad y religin organizada.

La teora cientfica y el mtodo cientfico


La filosofa moderna de la ciencia ha clarificado la naturale za, la funcin y la adecuada utilizacin de las teoras en la inves tigacin de diversos aspectos del universo. Tambin ha expuesto los errores que permitieron al monismo materialista dominar la ciencia occidental e, indirectamente, tambin la visin del mun do de la civilizacin industrial. En retrospectiva, no es difcil ver cmo se lleg a esto. La imagen newtoniana del mundo fsico concebido como un sistema mecnico determinista tuvo tanto xito en sus aplicaciones prcticas que se convirti en un mode lo para las dems disciplinas cientficas. Ser cientfico se convir ti en sinnimo de pensar en trminos mecanicistas. Los importantes resultados logrados por los triunfos tecnol gicos de la fsica constituyeron un fuerte apoyo para el materia-

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lismo filosfico, posicin que el mismo Newton no mantena. Para l, la creacin del universo era inconcebible sin la interven cin divina, sin la inteligencia superior del Creador. Newton cre a que Dios cre el universo como un sistema regido por leyes mecnicas. Por esta razn, una vez que haba sido creado, poda ser estudiado y entendido como tal. Los seguidores de Newton consagraron la imagen del universo como una supermquina de terminista, pero decidieron que el concepto del principio creador inteligente era un residuo innecesario y embarazoso de las po cas oscuras e irracionales. Los datos obtenidos a travs de los sentidos sobre la realidad material se convirtieron en la nica fuente permisible de informacin en todas las ramas del saber de la ciencia. En la historia de la ciencia moderna, la imagen del mundo material basado en la mecnica newtoniana domin totalmente el pensamiento de la biologa, la medicina, la psicologa, la psi quiatra y todas las dems disciplinas. Esta estrategia reflejaba el presupuesto metafsico bsico del materialismo filosfico y era su consecuencia lgica. Si el universo es esencialmente un siste ma material y la fsica es una disciplina cientfica que estudia la materia, los fsicos son los expertos definitivos en lo que se refiere a la naturaleza de todas las cosas, y no debe dejarse que los hallazgos en otros campos entren en conflicto con las teoras b sicas de la fsica. La aplicacin decidida de este tipo de lgica tuvo como consecuencia la supresin sistemtica, o la tergiversacin en muchos campos, de los descubrimientos que no concordaban con la visin materialista del mundo. Esta estrategia era una seria violacin de los principios bsi cos de la filosofa moderna de la ciencia. En rigor, las teoras cientficas se aplican slo a las observaciones en las que se basan y de las que proceden. No pueden ser extrapoladas automtica mente a otras disciplinas. Los marcos conceptuales que articulan la informacin disponible en determinado campo no pueden uti lizarse para determinar lo que es o no posible en algn otro m bito y dictar lo que puede ser observado en la disciplina cientfi272

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ca correspondiente y lo que no. Las teoras sobre la psique hu mana deben estar basadas en observaciones de procesos psicol gicos, no en teoras que los fsicos hayan elaborado sobre el mun do material. Pero sta es exactamente la forma en que la mayora de los cientficos ha utilizado en el pasado el marco terico de la fsica del siglo x v i i . La prctica indebida de esta generalizacin de la visin del mundo de los fsicos en otros campos ha sido slo una parte del problema. Otro error grave, pero muy comn y que complica an ms la situacin, es la tendencia de muchos cientficos no slo a adherirse a teoras pasadas de moda y a generalizarlas a otros cam pos de la ciencia, sino tambin a tomarlas errneamente por des cripciones precisas y definitivas de la realidad. Como consecuen cia, tienden a rechazar cualquier dato que sea incompatible con su marco terico, en lugar de verlo como una razn para cambiar sus teoras. Esta confusin del mapa con el territorio es un ejemplo de lo que se conoce en la lgica moderna como error de transcrip cin lgica. Gregory Bateson, generalista brillante y pensador de gran influencia que pas mucho tiempo estudiando este fenmeno, afirm en cierta ocasin en tono de broma que, cuando un cientfi co contina cometiendo errores de este tipo, un da puede comerse en el restaurante el men en lugar de la comida. La caracterstica esencial de un verdadero cientfico no es la adhesin acrtica a la filosofa materialista y la lealtad inque brantable a las historias sobre el universo promulgadas por la ciencia dominante. Al contrario, lo que caracteriza a un autntico cientfico es el compromiso con una aplicacin rigurosa e impar cial del mtodo cientfico de investigacin a todas las esferas de la realidad. Esto significa reunir una serie sistemtica de obser vaciones en situaciones concretamente definidas, repetir la expe rimentacin en cualquier mbito de la existencia que permita la aplicacin de dicha estrategia y comparar los resultados con otras personas que estn trabajando en circunstancias similares. El criterio ms importante para determinar la exactitud de una teora concreta no consiste en que concuerde con los puntos de
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vista mantenidos por el sistema acadmico, agrade a nuestro sen tido comn o parezca plausible, sino en si es coherente con los hechos observados de un modo sistemtico y estructurado. Las teoras son herramientas indispensables para la investigacin cientfica y el progreso. Sin embargo, no deben tomarse por una descripcin exacta y exhaustiva de cmo son las cosas en reali dad. Un verdadero cientfico considera sus teoras como la mejor conceptualizacin disponible de los datos existentes hasta el mo mento, y siempre estar abierto a ajustarlos o a buscar nuevos da tos si stos no encajan con las pruebas obtenidas. Desde esta perspectiva, la visin del mundo de la ciencia materialista se ha convertido en un cors que impide continuar haciendo progresos en lugar de facilitarlos. La ciencia no reposa en una teora con creta, por muy convincente y evidente que sta pueda parecer. La imagen del universo y de las teoras cientficas sobre el mismo ha cambiado muchas veces a lo largo de la historia de la humanidad. Lo que caracteriza a la ciencia es el mtodo de obtener informa cin y de validar o de invalidar teoras. La investigacin cientfi ca es imposible sin la elaboracin de formulaciones e hiptesis tericas. La realidad es demasiado compleja para ser estudiada en su totalidad y las teoras reducen el mbito de los fenmenos observables a una dimensin manejable. Un autntico cientfico se sirve de teoras, pero es consciente de su naturaleza relativa y siempre est dispuesto a ajustarlas o abandonarlas cuando surgen nuevas pruebas. Un cientfico no excluye de una investigacin ri gurosa ningn fenmeno que pueda estudiarse cientficamente, incluidos los que son controvertidos y presentan un reto, como los estados no ordinarios de conciencia y las experiencias trans personales. A lo largo del siglo xx, los mismos fsicos han cam biado radicalmente su comprensin del mundo material. Los des cubrimientos revolucionarios de la fsica subatmica y de la astrofsica han destruido la imagen del universo como un sistema mecnico infinitamente complejo y totalmente determinista for mado por partculas indestructibles de materia. Cuando la inves tigacin del universo se desplaz del mundo de nuestra realidad
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ordinaria, o de la zona de las dimensiones medias, al microuniverso de las partculas subatmicas y al macrouniverso de las ga laxias distantes, los fsicos descubrieron las limitaciones de la vi sin mecanicista del mundo y las trascendieron. La imagen del universo que haba dominado la fsica durante casi trescientos aos se desmoron bajo el alud de nuevas obser vaciones y de pruebas experimentales. La comprensin de la m a teria, del tiempo y del espacio que Newton haba tenido y que se ajustaba al sentido comn fue sustituida por el extrao mundo maravilloso de la fsica relativista cuntica, que est llena de pa radojas desconcertantes. La materia, concebida en el sentido or dinario de cosas slidas, desapareci completamente de la es cena. Las dimensiones claramente separadas de espacio y tiempo absolutos se fundieron en el continuo espacio-tiempo cuatridimensional de Einstein y la conciencia del observador tuvo que ser reconocida como un elemento que desempea un importante papel en la creacin de lo que anteriormente pareca ser una rea lidad puramente objetiva e impersonal. Similares saltos adelante se han producido tambin en otras muchas disciplinas. La teora de sistemas y de la informacin, el concepto de los campos morfogenticos de Rupert Sheldrake, el pensamiento holonmico de David Bohm y Karl Pribram, las in vestigaciones de Ilya Prigogine sobre las estructuras disipativas, la teora del caos y la dinmica interactiva unificada de Ervin Laszlo constituyen simplemente unos cuantos ejemplos relevan tes de estos nuevos descubrimientos. Estas nuevas teoras m ues tran una convergencia y una compatibilidad crecientes con la vi sin m stica del m undo y con los descubrim ientos de la psicologa transpersonal. Tambin proporcionan una nueva aper tura a la antigua sabidura que la ciencia materialista rechazaba y ridiculizaba. Este acortamiento de distancias entre la visin del mundo de las ciencias puras y duras y de la psicologa transper sonal es sin duda un fenmeno alentador y apasionante. Sin em bargo, sera un grave error para los psiclogos, psiquiatras e in vestigadores de la conciencia d ejar que su pensam iento
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conceptual fuese limitado y controlado por las teoras de la nue va fsica en sustitucin de las viejas. Como mencion antes, cada disciplina tiene que basar sus estructuras tericas en las observa ciones de su propio campo de investigacin. El criterio de vali dez de los hallazgos y de los conceptos cientficos en un campo determinado no radica en su compatibilidad con las teoras en otro campo, sino en el rigor del mtodo cientfico con el que se obtuvieron.

La visin del mundo de la ciencia materialista: hechos y ficcin


En general, la ciencia occidental ha tenido un enorme xito para encontrar las leyes que rigen los procesos del mundo mate rial y para aprender a controlarlos. Sus esfuerzos para proporcio nar respuestas a algunas cuestiones fundamentales de la existen cia, como la forma en que empez y se desarroll el mundo hasta llegar a su forma actual, han sido, no obstante, mucho menos es pectaculares e impresionantes. Para obtener una perspectiva ade cuada sobre esta situacin, es importante darse cuenta de que lo que conocemos como visin cientfica del mundo es una ima gen del universo que descansa en una enorme cantidad de postu lados metafsicos muy atrevidos. stos se presentan y se consi deran a menudo como hechos que han sido probados ms all de toda duda razonable, cuando en realidad se asientan en un terre no movedizo, son controvertidos o no se hallan adecuadamente sustentados por pruebas concretas. En cualquier caso, las respuestas que la ciencia materialista ofrece a la mayora de las cuestiones metafsicas no son ms l gicas ni menos fantsticas que las que se encuentran en la filo sofa perenne. As pues, con respecto al origen del universo, existen muchas teoras que compiten entre s. La ms popular afirma que todo empez hace 15000 millones de aos con el big bang, cuando toda la materia del universo, as como el tiempo y
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el espacio, empezaron a existir a partir de un punto sin dim en sin o singularidad. La teora contraria de la creacin continua describe un universo que ha existido eternamente sin principio ni fin, en el que la materia es continuamente creada de la nada. Ninguna de estas alternativas supone exactamente una solucin racional, lgica y fcil de imaginar a la cuestin fundamental de la existencia. Igualmente osadas y problemticas son las teoras de los cien tficos materialistas en lo que concierne el campo de la biologa. Segn ellos, el fenmeno de la vida, incluido el del ADN y su ca pacidad de autorreproduccin supuestamente espontnea, surgi de interacciones al azar de la materia inorgnica que se hallaba en el caldo qumico del ocano primordial. La evolucin de los organismos unicelulares primitivos hasta llegar a la extraordina ria diversidad de especies que forman hoy da la vida animal y vegetal de nuestro planeta sera pues un resultado de la seleccin natural y de las mutaciones de los genes producidas al azar. Y probablemente la afirmacin ms fantstica de la ciencia mate rialista consiste en que la conciencia apareci en algn momento tardo del proceso evolutivo, como un producto de los procesos neurofisiolgicos del sistema nervioso central. Cuando sometemos los conceptos expuestos a un riguroso examen basado en la actual filosofa de la ciencia, la aplicacin sistemtica del mtodo cientfico y el anlisis lgico de los datos, descubrimos que difcilmente se trata de hechos tal cual son y que, en muchos casos, carecen de la confirmacin de los hechos observados. La teora que sugiere que la materia de la que est hecho el universo, con sus miles de millones de galaxias, surgi repentina y espontneamente a partir de una singularidad sin di mensiones no satisface obviamente a nuestra razn. Se nos que dan sin responder muchas cuestiones candentes, como el origen de la materia que surgi en el big bang, la causa y el aconteci miento desencadenante del acontecimiento, el origen de las leyes que la rigen y otras muchas. La idea de un universo que existe desde toda la eternidad y en el que la materia se crea continua
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mente de la nada es igualmente desconcertante. Lo mismo puede decirse de las restantes teoras cientficas que describen el origen de nuestro universo. Se nos dice esencialmente que el cosmos se cre a s mismo y que toda su historia, desde los tomos de hidrgeno hasta el Homo sapiens, no exigi una inteligencia que lo guiase y que, adems, puede entenderse correctamente como el resultado de procesos materiales regidos por leyes naturales. ste no es un postulado muy creble, hecho del que ya se han percatado mu chos fsicos. Stephen Hawking, considerado por algunos como el principal fsico vivo, admiti que son mnimas las probabilida des de que un universo como el nuestro surgiera de algo como el big bang. Y Freeman Dyson, fsico de Princenton, coment en cierta ocasin: cuanto ms investigo el universo y los detalles de su arquitectura, ms pruebas encuentro de que ste debe haber sabido de alguna forma que nosotros bamos a llegar (Smoot y Davidson 1993). Los estudios que reconstruyen los procesos primitivos de los primeros minutos de la existencia del universo han revelado un hecho extraordinario y asombroso. Si las condiciones iniciales hubieran sido slo algo diferentes, por ejemplo, si una de las constantes fundamentales de la fsica hubiera sido alterada por un pequeo porcentaje en cualquier direccin, el universo resul tante no habra sido capaz de mantener la vida. En ese universo, los seres humanos nunca habran llegado a existir para funcionar como observadores del mismo. Estas coincidencias son tan nu merosas e improbables que inspiraron la formulacin del llama do principio antrpico (Barrow y Tipler 1986). Este principio sugiere claramente que el universo podra haber sido creado con una intencin concreta o con el propsito de hacer existir la vida y a los observadores humanos. Esto indica la participacin de una inteligencia csmica superior en el proceso de la creacin o, al menos, permite una interpretacin en estos trminos. Cada vez es ms obvio el fracaso de la teora darwiniana para explicar la existencia de la extraordinaria riqueza de formas de
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vida y la evolucin slo como resultado de fuerzas naturales que operan mecnicamente. Los problemas y las lagunas del darwinismo y del neodarwinismo han sido resumidos en el libro de Phillip Johnson Darwin on Trial (1993). Aunque la evolucin en s misma es un hecho bien establecido, es muy improbable que pudiera haber sucedido sin la gua de una inteligencia superior y de que haya sido la obra de un relojero ciego, por emplear el famoso trmino de Richard Dawkins (Dawkins 1986). Existen demasiados hechos de la evolucin que son incompatibles con dicha comprensin de la naturaleza. Las mutaciones al azar de los genes, que constituyen el pos tulado bsico de la teora neodarwiniana para explicar la evolu cin, son, como se sabe, dainas en la mayora de los casos y es muy improbable que pudieran ser el origen de cambios ventajo sos para el organismo. Adems, el nacimiento de una nueva es pecie exigira una combinacin altamente improbable de un n mero muy especfico de mutaciones muy concretas. Un ejemplo es la transicin evolutiva de los reptiles a los pjaros, que exigi, entre otras cosas, un desarrollo simultneo de las plumas, unos huesos ligeros y huecos y una estructura diferente del esqueleto. En muchos casos, las formas transitorias que conducen a la for macin de nuevos rganos no proporcionara ninguna ventaja evolutiva (como sera el ejemplo de un ojo parcialmente desa rrollado), e incluso supondra una carga (como un ala incomple tamente formada). Para poner las cosas an ms difciles a los darwinianos, la naturaleza ha apoyado con frecuencia la emergencia de formas que claramente suponen una desventaja evolutiva. Por ejemplo, la hermosa cola del pavo real hace claramente que el macho sea mucho ms vulnerable a los depredadores. Los darwinianos ar gumentan que esto se contrarresta por el hecho de que esa her mosa cola atrae a las hembras y aumenta las oportunidades de co pulacin y transmisin de genes. Esta explicacin parece ser un esfuerzo desesperado por salvar la perspectiva materialista, a costa de tener que admitir a cambio que las pavas pueden tener
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una sensibilidad esttica y artstica extraordinaria. Como seal Phillip Johnson (1993), esta situacin es sin duda ms compati ble con el concepto de creacin divina inteligente que con la teo ra darwiniana, que slo cree en las fuerzas materiales ciegas: me parece que el pavo real y su hembra pueden ser justamente la clase de criaturas que un creador caprichoso podra favorecer, pero que un proceso mecnico o deliberado, como la seleccin natural, nunca permitira que se desarrollase. Del anlisis de los hallazgos paleontolgicos pueden extraer se tambin importantes desafos a la interpretacin darwiniana de la evolucin. A pesar de la enorme inversin en tiempo y energa realizada, los registros fsiles existentes no han podido encontrar los eslabones perdidos entre las especies. Su perfil general toda va no ha sido capaz de apoyar una sola transicin de una especie a otra. La explosin cmbrica, que supuso la aparicin repenti na de nuevos organismos multicelulares con esquemas corpora les ampliamente diferentes, en el brevsimo perodo desde el punto de vista geolgico de diez millones de aos (el big bang biolgico), exige claramente como explicacin un mecanismo diferente al de la seleccin natural. Y an ms importante es el hecho de que los argumentos ex puestos contra el darwinismo y el neodarwinismo se centran slo en los niveles anatmico y fisiolgico. Son argumentos superfi ciales y sin importancia si se comparan con los problemas que han surgido a partir de la comprensin bioqumica de los diversos pro cesos de la vida. La ciencia actual ha mostrado que el secreto de la vida se encuentra en el nivel molecular. Hasta hace muy poco, los bilogos evolutivos podan despreocuparse de los detalles mo leculares de la vida, porque se saba muy poco de ellos. La enor me la complejidad de la disposicin molecular responsable de las estructuras de los mecanismos que subyacen en los procesos de la vida ha dado el golpe de gracia a la teora darwiniana. En su re ciente obra Darwin 's Black Box: The Biochemical Challenge to Evolution, Michael J. Behe (1996) demostr claramente el fraca so del pensamiento darwiniano en explicar la estructura molecu
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lar y la dinmica de la vida. El poder de sus argumentos es tan de vastador que convierte el problema de la anatoma y de los regis tros fsiles en algo irrelevante para la cuestin de la evolucin. Existe una astronmica improbabilidad estadstica de que la vida surgiera a partir de procesos qumicos casuales, como clara mente han demostrado cientficos de la estatura del astrofsico in ternacionalmente conocido Fred Hoyle o el codescubridor de la es tructura del ADN Francis Crick. La existencia de ms de 200.000 protenas que tienen funciones bioqumicas y fisiolgicas altamen te especializadas en los organismos representa por s misma un problema insuperable. Fred Hoyle (1983) hall la solucin a este dilema al suscribir la teora de la panspermia, segn la cual, los mi croorganismos se distribuyen a travs del universo y llegaron a nuestro planeta en un recorrido interestelar, posiblemente en la cola de un cometa. Hoyle concluy que la vida es un fenmeno cosmolgico, quiz el aspecto ms fundamental del universo. Francis Crick (1981) fue incluso ms lejos. Segn l, para evitar sufrir daos por las condiciones extremas de los espacios interestelares, los microorganismos tuvieron que haber viajado en naves espaciales enviadas a la tierra por una civilizacin su perior que se desarroll en alguna parte hace miles de millones de aos. La vida en nuestro planeta empez cuando estos orga nismos empezaron a multiplicarse. Las hiptesis de Hoyle y de Crick no resuelven, por supuesto, el misterio del origen de la vida; simplemente lo sitan en otro tiempo y lugar. Ambos evitan el problema de cmo surgi originalmente la vida. El terico de la informacin H. Jockey (1992), que haba in tentado calcular la probabilidad matemtica del origen espont neo de la vida, lleg a la conclusin de que la informacin que se necesita para que empiece la vida no pudo haberse desarrollado por azar. l ha sugerido que la vida sea considerada un dato dado, al igual que la materia o la energa. En base a las pruebas cient ficas existentes, es muy poco probable que el origen de la vida en nuestro planeta y el desarrollo de su rica variedad de especies sean el resultado de fuerzas mecnicas casuales. Es difcil imagi
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nar que ocurrieran sin la intervencin y participacin de una in teligencia csmica superior. Esto nos lleva al punto ms crtico de nuestra exposicin: la afirmacin de la ciencia materialista de que la materia es la ni ca realidad y de que la conciencia es producto de ella. Esta tesis se ha presentado a menudo con gran autoridad como un hecho cientfico probado ms all de cualquier duda razonable. Sin em bargo, cuando se somete a un examen ms riguroso, se hace ob vio que no es, y nunca lo ha sido, una afirmacin cientfica seria, sino un postulado metafsico disfrazado. Es una afirmacin que no puede probarse y que, por tanto, carece del requisito esencial de la hiptesis cientfica: concretamente que sea comprobable.

Conciencia y materia
La brecha que existe entre la materia y la conciencia es tan ra dical y profunda que es difcil imaginar que la conciencia pueda simplemente emerger como un epifenmeno a partir de la com plejidad de los procesos materiales del sistema nervioso central. Poseemos bastantes pruebas, clnicas y experimentales, que muestran las profundas correlaciones entre la anatoma, la fisiolo ga y la bioqumica del cerebro por una parte, y los procesos cons cientes por otra. Sin embargo, ninguno de estos descubrimientos demuestra inequvocamente que la conciencia sea generada por el cerebro. El origen de la conciencia a partir de la materia se asume simplemente como un hecho obvio y evidente por s mismo, fun dndose en la creencia de la primaca de la materia en el universo. En toda la historia de la ciencia, nadie ha ofrecido nunca una ex plicacin verosmil de cmo podra generarse la conciencia por procesos materiales, y ni siquiera nadie ha sugerido un enfoque viable al problema. La actitud que la ciencia occidental ha adop tado respecto a este tema tiene semejanza con una famosa historia suf. En una noche oscura, un hombre est gateando a la luz de un candelabro. Otro hombre le ve y le pregunta:
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-Q u ests haciendo? Ests buscando algo? El hombre responde que est buscando una llave que ha per dido y el recin llegado se brinda a ayudarle. Despus de un rato de esfuerzo conjunto e infructuoso, el que se ofreci a ayudar se siente confundido y necesita ms aclaraciones. -N o veo nada! Dnde la perdiste? -pregunta. La respuesta es muy sorprendente; el propietario de la llave seala con el dedo una zona oscura fuera del crculo iluminado por la lmpara y far fulla entre dientes: -P o r all! La persona que se ofreci a ayudarle queda desconcertada y sigue preguntando: -P o r qu ests buscando entonces aqu y no all? -Porque aqu hay luz y puedo ver. All, no tendra ninguna posibilidad! De igual modo, los cientficos materialistas han evitado siste mticamente el problema del origen de la conciencia, porque este enigma no puede resolverse dentro del contexto de su marco con ceptual. Ha habido casos en los que algunos investigadores pre tendieron haber encontrado la respuesta al problema de la con ciencia-cerebro, pero estos esfuerzos no soportan un examen ms detallado. El ejemplo ms reciente de este tipo es el libro sobre el que se ha hecho una gran publicidad, The Astonishing Hypothesis del fsico y bioqumico britnico Francis Crick (1994), pre mio Nobel y codescubridor con James Watson de la estructura qumica del ADN. Al leer su libro, la hiptesis asombrosa re sulta no ser ms que una repeticin del postulado metafsico b sico de la ciencia materialista: usted, sus alegras y penas, sus recuerdos y ambiciones, su sentido de identidad personal y de li bre albedro, no son de hecho sino el comportamiento de un vas to conjunto de clulas nerviosas y de molculas asociadas con ellas. En el tratamiento concreto del asunto, Crick simplifica prime ro el problema de la conciencia reducindola al proceso de per cepcin visual. Despus procede a revisar una larga lista de ex
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perimentos que muestran que el acto de la percepcin visual est asociado a las actividades de la retina y de las neuronas pertene cientes al sistema ptico. Esto no es nada nuevo; desde hace tiempo se ha sabido que ver un objeto implica una serie de cam bios qumicos y elctricos en la retina, en el tracto ptico y en el crtex suboccipital. El estudio y el anlisis ms refinado y deta llado de estos procesos no contribuye en absoluto a la solucin del misterio esencial. Qu es lo que es capaz de transformar los cambios qumicos y elctricos del crtex cerebral en una expe riencia consciente que guarda una semejanza razonable con el objeto observado? Lo que la ciencia materialista nos quiere hacer creer es que es posible que el cerebro en s mismo tenga de algn modo la capa cidad de traducir estos cambios qumicos y elctricos a una per cepcin consciente subjetiva del objeto material observado. La naturaleza del proceso y del mecanismo capaces de llevar a cabo esta operacin se escapan a cualquier anlisis cientfico. La afir macin de que algo as sea posible es una conjetura absurda y sin fundamento, basada en unsesgo metafsico ms que en una afir macin cientfica apoyada en pruebas slidas. El libro de Crick facilita una lista impresionante de pruebas experimentales de co rrelaciones entre la conciencia y los procesos neurofisiolgicos, pero evita el tema central y fundamental. Volvemos as a la his toria suf ya mencionada. La idea de que la conciencia sea un producto del cerebro no es, naturalmente, del todo arbitraria. Al igual que Crick, sus de fensores, para sostener su posicin, se remiten a los resultados de muchos experimentos neurolgicos y psiquitricos y a un gran volumen de observaciones clnicas concretas en el campo de la neurologa, la neurociruga y la psiquiatra. Cuando desafiamos esta creencia profundamente enraizada, significa que dudamos de que estas observaciones sean correctas? La evidencia de que existe una estrecha conexin entre la anatoma del cerebro, la neurofisiologa y la conciencia es algo abrumadoramente incues tionable. Lo que es problemtico no es la naturaleza de las prue
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bas presentadas, sino la interpretacin de los resultados, la lgica de la argumentacin y las conclusiones extradas de dichas ob servaciones. Aunque estos experimentos muestran claramente que la con ciencia est estrechamente conectada con los procesos neurofisiolgicos y bioqumicos del cerebro, stos tienen muy poca influen cia en la naturaleza y el origen de la conciencia. De hecho, existen bastantes pruebas que sugieren exactamente lo contrario; concreta mente, que en ciertas circunstancias la conciencia puede funcionar con independencia de su sustrato material y puede realizar funcio nes que van mucho ms all de las capacidades del cerebro. Esto queda claramente ilustrado por la existencia de las experiencias fuera del cuerpo. stas pueden producirse de forma espontnea, o en una variedad de situaciones que las facilitan, como el trance chamnico, las sesiones psicodlicas, la hipnosis, la psicoterapia vivencial y especialmente las situaciones cercanas a la muerte. En todas estas situaciones la conciencia puede separarse del cuerpo y mantener su capacidad sensorial, al mismo tiempo que puede desplazarse libremente a lugares cercanos y remotos. Son particularmente interesantes las experiencias extracorpreas ve rdicas, en las que una verificacin independiente demuestra la exactitud de percepcin del entorno en estas circunstancias. Existen muchos otros tipos de fenmenos transpersonales que pueden procurar una informacin precisa sobre diversos aspectos del universo que previamente no haban sido recibidos ni regis trados en el cerebro. Examinemos ahora ms de cerca las observaciones clnicas relevantes y los experimentos de laboratorio, as como las inter pretaciones de las pruebas aportadas por la ciencia tradicional. No hay duda de que existen diversos procesos del cerebro que es tn ntimamente asociados y relacionados con cambios especfi cos de la conciencia. Un golpe en la cabeza que produce una con mocin cerebral o una compresin de las arterias cartidas que limita el suministro de oxgeno al cerebro pueden producir una prdida de conciencia. Una lesin o un tumor en el lbulo tem
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poral del cerebro a menudo viene acompaado por cambios muy caractersticos de la conciencia, que son sorprendentemente dife rentes a los que se observan en personas con procesos patolgi cos en el lbulo prefrontal. Las diferencias son tan netas que pue den ayudar al neurlogo a identificar la zona del cerebro afectada por el proceso patolgico. A veces, una buena intervencin de neurociruga puede corregir el problema y la experiencia cons ciente vuelve a ser normal. Estos hechos suelen presentarse como pruebas determinantes de que el cerebro es el origen de la conciencia humana. A prime ra vista, estas observaciones podran parecer impresionantes y convincentes. Sin embargo no se sostienen cuando se someten a un examen ms detallado. A lo sumo, todo lo que estos datos de muestran inequvocamente es que los cambios de la funcin ce rebral estn ntima y especficamente conectados con cambios de la conciencia. Sin embargo dicen muy poco sobre la naturaleza de la misma y sobre su origen, dejando estos problemas total mente abiertos. Es clara la posibilidad de pensar entonces en una interpretacin alternativa que se servira de los mismos datos, pero que llegara a diferentes conclusiones. Esto puede ilustrarse si consideramos la relacin que existe entre el aparato y el programa de televisin. La situacin aqu es mucho ms clara, puesto que implica un sistema fabricado por el hombre e incomparablemente ms sencillo. La recepcin final del programa de televisin, as como la calidad de la imagen y del sonido, dependen esencialmente del funcionamiento adecua do del aparato de televisin y de la integridad de sus componen tes. Un mal funcionamiento de sus diversas partes tendra como consecuencia cambios muy claros y concretos en la calidad del programa. Algunos de ellos provocan distorsiones de forma, co lor o sonido, mientras que otros producen interferencias entre los canales. Al igual que el neurlogo que se sirve de los cambios de la conciencia como herramienta de diagnstico, un experto en te levisores puede inferir de la naturaleza de estas anomalas qu partes del aparato y qu componentes especficos estn funcio
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nando mal. Cuando el problema est identificado, la reparacin o la sustitucin de estos elementos corregirn las distorsiones. Puesto que conocemos los principios bsicos de la tecnologa de la televisin, para nosotros es obvio que el aparato simple mente sirve como instrumento del programa y no lo genera ni contribuye a l en absoluto. Podramos rernos de alguien que in tentase examinar todos los transistores, transmisores y circuitos del aparato de televisin y analizar todos sus cables para intentar descubrir cmo crea los programas. Incluso si llevsemos a cabo este intil esfuerzo a nivel molecular, atmico y subatmico, no encontraramos ninguna explicacin de por qu, en un determi nado momento, los dibujos animados de Mickey Mouse, un epi sodio de Star Trek o una pelcula clsica de Hollywood aparecen en la pantalla. El hecho de que exista una estrecha correlacin en tre el funcionamiento del aparato de televisin y la calidad del programa no significa necesariamente que todo el secreto del programa se halle en el aparato mismo. Sin embargo, ste es exactamente el tipo de conclusin que la ciencia materialista tra dicional extrajo de datos comparables sobre el cerebro y su rela cin con la conciencia. La ciencia materialista occidental no ha sido pues capaz de producir ninguna prueba convincente de que la conciencia sea un producto de los procesos neurofisiolgicos del cerebro. Slo ha podido mantener su posicin actual resistindose, censurando e incluso ridiculizando un vasto conjunto de observaciones que in dican que la conciencia puede existir y funcionar con indepen dencia del cuerpo y de los sentidos fsicos. Las pruebas de ello proceden de la parapsicologa, la antropo loga, la investigacin sobre el LSD, la psicoterapia vivencial, la tanatologa y el estudio de los estados no ordinarios de concien cia que se producen espontneamente. Todas estas disciplinas han reunido una impresionante cantidad de datos que demuestran claramente que la conciencia humana es capaz de hacer muchas cosas que el cerebro (tal como lo entiende la corriente dominan te de la ciencia) posiblemente no podra hacer.
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Ciencia y religin
La autoridad que tiene la ciencia materialista en la sociedad actual ha hecho del atesmo la ideologa ms influyente del mun do industrial. Aunque en las ltimas dcadas esta tendencia pare ce estar invinindose, es cierto que el nmero de personas que practican seriamente una religin y se consideran a s mismos creyentes ha disminuido considerablemente con el progreso cientfico. A causa del espejismo que la ciencia materialista ejer ce sobre las sociedades industriales, incluso a los creyentes suele serles difcil evitar la influencia socavadora y desacreditadora que la ciencia occidental tiene sobre la religin. Es algo muy ge neralizado en las personas que tienen una formacin religiosa re chazar cualquier tipo de religin cuando reciben una educacin cientfica, porque empiezan a considerar cualquier inclinacin espiritual como algo primitivo e indefendible. La religin organizada, privada de su componente vivencial ha perdido en gran medida la conexin con su fuente espiritual y, como consecuencia, se ha convertido en algo vaco, sin senti do y cada vez ms irrelevante en nuestra vida. En muchos casos, la espiritualidad viva y vivida basada en una profunda experien cia personal ha sido sustituida por el dogmatismo, el ritualismo y el moralismo. Los partidarios ms beligerantes de la corriente dominante de la religin insisten en creer literalmente en las ver siones exotricas de los textos espirituales, que parecen infanti les y groseramente irracionales para la mente moderna y culti vada. A esto se aaden las posiciones insostenibles que mantienen las autoridades religiosas sobre algunos temas im por tantes de la vida actual. Por ejemplo, negar a las mujeres el de recho al sacerdocio vulnera los valores democrticos, e insistir en la prohibicin de la contracepcin frente a peligros como el sida y la explosin demogrfica es una actitud absurda e irres ponsable en sumo grado. Si consideramos las descripciones del universo, la naturaleza y los seres humanos que ha desarrollado la ciencia materialista,
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es claro que se hallan en agudo contraste con las descripciones ofrecidas por las Escrituras de las grandes religiones del mundo. Si se toman literalmente y se juzgan conforme a los criterios de las diversas disciplinas cientficas, las historias de la creacin del mundo, el origen de la humanidad, la inmaculada concepcin, la muerte y renacimiento de personajes divinos, la tentacin por parte de fuerzas diablicas, y el juicio a los muertos pertenecen a la esfera de los cuentos de hadas o a los manuales de psiquiatra. Adems, sera muy difcil reconciliar conceptos como la Con ciencia Csmica, la reencarnacin o la iluminacin espiritual con los principios bsicos de la ciencia materialista. Sin embargo, no es imposible tender un puente para cruzar el abismo existente en tre ciencia y religin, si se entiende a ambas correctamente. Como hemos visto, gran parte de la confusin en este campo se debe a los graves errores que existen en relacin con la natu raleza y funcin de la ciencia y de las teoras cientficas. Lo que se presenta como refutacin cientfica de realidades espirituales a menudo se basa en una argumentacin cientfica ms que en pruebas cientficas. Una fuente suplementaria de problemas in necesarios con respecto a la religin es la comprensin y la inter pretacin totalmente equivocadas del simbolismo espiritual de las escrituras sagradas. Este enfoque es caracterstico de los mo vimientos fundamentalistas de las principales religiones. Cuando chocan el cientificismo y el fundamentalismo, ningu no de los dos parece darse cuenta de que muchos de los pasajes de las escrituras espirituales a cuyo alrededor gira la controversia no deben entenderse como referencias a personajes, lugares geo grficos y acontecimientos histricos concretos, sino como des cripciones de experiencias transpersonales. Las descripciones cientficas del universo y las historias de los textos religiosos no hacen referencia a las mismas realidades ni compiten por el mis mo territorio. Como seal con su estilo inimitable el mitlogo Joseph Campbell, la inmaculada concepcin no es un problema para los gineclogos y la tierra prometida no es una propiedad in mobiliaria.
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El hecho de que los astrnomos modernos no hayan encontra do imgenes de Dios y de los ngeles en las fotografas realiza das con los mejores telescopios no es una prueba cientfica de que no existan. Igualmente, nuestro conocimiento de que el inte rior de la Tierra consiste en hierro y nquel lquidos no constitu ye ninguna prueba contra la existencia del mundo subterrneo y del infierno. El simbolismo espiritual describe con precisin acontecimientos y realidades que experimentamos en estados holotrpicos de conciencia y no se refieren a sucesos en el mundo material de nuestra realidad ordinaria. Aldous Huxley lo dej muy claro en su excelente ensayo Cielo e infierno (Huxley 1959). El nico campo que es capaz de abordar el problema de la espiritualidad de forma cientfica es, por tanto, la investigacin sobre la conciencia centrada en la exploracin sistemtica e im parcial de los estados no ordinarios de conciencia. Muchos cientficos utilizan el marco conceptual de la ciencia contempornea de una forma que ms que ciencia parece una re ligin fundamentalista. La confunden con una descripcin defi nitiva de la realidad y la complementan de forma autoritaria para censurar y suprimir todas las observaciones que desafan sus pos tulados bsicos. La visin del mundo de la ciencia materialista es claramente incompatible con las tecnologas de las religiones or ganizadas, y la autoridad de que disfruta la ciencia en nuestra so ciedad colabora sin duda a mantener su posicin. Puesto que la mayora de las personas que pertenecen a nuestra cultura no son conscientes de la diferencia que existe entre religin y espiritua lidad, la influencia destructiva de este tipo de ciencia afecta no slo a la religin, sino que se extiende a la actividad espiritual de cualquier tipo. Si queremos tener claridad en lo que se refiere a los temas bsicos implicados en este conflicto, es esencial esta blecer una clara distincin, no slo entre ciencia y cientificismo, sino entre religin y espiritualidad.

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Espiritualidad y religin
El no distinguir entre espiritualidad y religin es probable mente la causa ms importante del malentendido que existe en la relacin entre ciencia y religin. La espiritualidad se basa en ex periencias directas de dimensiones no ordinarias de la realidad y no exige necesariamente un lugar especial ni una persona oficial mente designada para hacer de mediador en el contacto con lo Divino. Implica un tipo especial de relacin entre la persona y el cosmos y es, en esencia, un asunto personal y privado. Los m s ticos basan sus convicciones en una evidencia vivencial. No ne cesitan ni iglesias ni templos; el contexto en el que experimentan las dimensiones sagradas de la realidad, incluida su propia divi nidad, lo forman su cuerpo y la naturaleza. Y en lugar de sacer dotes oficiantes, necesitan el apoyo de un grupo de buscadores como ellos o la gua de un maestro que est ms avanzado que ellos mismos en su viaje interior. En la cuna de todas las grandes religiones podemos encontrar experiencias visionarias de sus fundadores, profetas, santos o in cluso de seguidores ordinarios. Todas las escrituras espirituales principales, como los vedas, las upanishads, el canon pali budis ta, la biblia, el corn, el Libro de Mormn, y muchas otras se ba san en revelaciones directas personales. Una vez que la religin se organiza, con frecuencia pierde por completo la conexin con su fuente espiritual y se convierte en una institucin secular que explota las necesidades humanas espirituales sin satisfacerlas. Por el contrario, crea un sistema jerrquico centrado en la conse cucin de poder y control, en la poltica, el dinero, las posesiones u otros intereses profanos. La religin organizada es una actividad de grupo instituciona lizada que se desarrolla en un lugar concreto -u n templo o una iglesia- y conlleva un sistema de funcionarios designados que pueden haber tenido o no experiencias personales de realidades espirituales. La jerarqua religiosa tiende a desalentar y a supri mir activamente las experiencias espirituales directas de sus
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miembros, porque stas potencian la independencia y no pueden ser controladas eficazmente. Cuando esto sucede, la autntica vida espiritual contina slo en las ramas msticas, las rdenes monsticas y las sectas extticas de las religiones concernidas. No hay duda alguna de que los dogmas de las religiones orga nizadas se hallan generalmente en conflicto fundamental con la ciencia, tanto si esta ciencia utiliza el modelo cartesiano-newtoniano como si est anclada en el paradigma emergente. Sin em bargo, la situacin es muy diferente en lo que concierne a las ex periencias espirituales. En los ltimos veinticinco aos, el estudio sistemtico de estas experiencias se ha convertido en el centro principal de una disciplina especial llamada psicologa transper sonal. Las experiencias espirituales, al igual que cualquier otro aspecto de la realidad, pueden ser estudiadas cientficamente; no hay nada de acientfico en el estudio riguroso e imparcial de es tos fenmenos y de los retos que suponen para la comprensin materialista del mundo. La cuestin fundamental a este respecto es la naturaleza y el estatus ontolgico de las experiencias msti cas. Revelan verdades profundas de algunos aspectos bsicos de la existencia o son productos de la supersticin, la fantasa o la enfermedad mental? El principal obstculo para el estudio de las experiencias es pirituales es el hecho de que la psicologa y la psiquiatra tradi cionales se hallan dominadas por una filosofa materialista y ca recen de una genuina com prensin de la religin y de la espiritualidad. En su rechazo enftico de la religin, no estable cen ninguna distincin entre las creencias populares primitivas o las interpretaciones literales de los fundamentalistas sobre las es crituras sagradas, por una parte, y las elaboradas tradiciones ms ticas o las filosofas espirituales orientales, por otra. La ciencia materialista occidental ha rechazado indiscriminadamente cual quier concepto y actividad espiritual, incluidos los basados en si glos de exploracin introspectiva sistemtica de la psique. M u chas de las grandes tradiciones msticas desarrollaron mtodos especficos para inducir experiencias espirituales y combinaron
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la observacin y la especulacin terica de un modo muy similar a como las lleva a cabo la ciencia moderna. Un ejemplo extremo de esta falta de discriminacin es el re chazo por parte de la ciencia occidental del tantra, un sistema que brinda una visin espiritual extraordinaria de la existencia, en el contexto de una visin cientfica del mundo muy completa y compleja. Los eruditos tntricos desarrollaron una comprensin profunda del universo que ha sido validada de muchas formas por la ciencia moderna. Inclua complicados modelos del espacio y del tiempo, el concepto del big bang y elementos como el sis tema heliocntrico, la atraccin interplanetaria, la forma esfrica de la tierra y de los planetas y la entropa. Entre otros logros del tantra pueden mencionarse las matem ticas avanzadas y la invencin del sistema decimal con el cero. El tantra tambin posea una teora psicolgica profunda y un mto do existencial basado en mapas del cuerpo sutil o cuerpo energ tico, que comprende centros psquicos (chakras) y conductos (ndts ). Tambin desarroll un arte espiritual altamente refinado, tanto abstracto como figurativo, y un complejo sistema ritual (Mookerjee y Khanna 1977).

La perspectiva psiquitrica sobre la religin


Segn los cientficos acadmicos occidentales, el mundo ma terial constituye la nica realidad y cualquier forma de creencia espiritual refleja una carencia de educacin, supersticin primiti va, pensamiento mgico o regresin a las pautas infantiles de funcionamiento. Ellos no slo refutan la creencia en cualquier forma de existencia despus de la muerte, sino que tambin la ri diculizan a menudo. Desde una perspectiva materialista, parece absolutamente claro e incuestionable que la muerte del cuerpo, particularmente la del cerebro, constituye el fin de cualquier for ma de actividad consciente. La creencia en el viaje postumo del alma, en otra vida o en la reencarnacin, no es ms que el pro
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ducto del deseo de las personas incapaces de aceptar el obvio im perativo biolgico de la muerte. En nuestra cultura se califica de enfermos mentales a las per sonas que tienen experiencias directas de realidades espirituales. La mayora de los psiquiatras no establecen ninguna distincin entre experiencias msticas y experiencias psicticas, y conside ran ambas categoras como manifestaciones de la psicosis. La de claracin ms amable sobre el misticismo que se haya hecho has ta el presente por parte de los crculos acadmicos oficiales fue la afirmacin del Comit de Psiquiatra y Religin del Grupo para el Progreso de la Psiquiatra titulada Misticismo: Bsqueda es piritual o trastorno psquico?. Este documento, que fue publica do en 1976, admiti que el misticismo poda ser un fenmeno a caballo entre la normalidad y la psicosis. En el clima actual, a los cientficos de formacin convencional le parece absurda incluso la sugerencia de que las experiencias es pirituales merezcan un estudio sistemtico y deban ser examina das de una forma crtica. Mostrar un serio inters en este campo puede ser considerado por s mismo como signo de tener una po bre discriminacin y hace palidecer la reputacin del investigador profesional. En la actualidad no existe ninguna prueba cientfi ca de que la dimensin espiritual no exista. La refutacin de su existencia es esencialmente un postulado metafsico de la ciencia occidental, basado en una aplicacin incorrecta de un paradigma periclitado. De hecho, el estudio de los estados holotrpicos en general, y de las experiencias transpersonales en particular pro porciona datos ms que suficientes para postular que la existencia de dicha dimensin tiene sentido (Grof 1985, 1988). En la cuna de todas las grandes religiones del mundo han existido intensas experiencias personales de los visionarios que iniciaron y sostuvieron dichos credos religiosos: las epifanas di vinas de los profetas, de los msticos y de los santos. Estas expe riencias, que revelan la existencia de dimensiones sagradas de la realidad, constituyeron la inspiracin y la fuente vital de todos los movimientos religiosos. Meditando bajo el rbol Bo, Gauta294

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ma Buda tuvo una experiencia visionaria espectacular de Kama Mara, el amo de la ilusin del mundo, as como de sus tres se ductoras hijas, que intentaban distraerle de su bsqueda espiri tual, junto con su amenazador ejrcito que se esforzaba por inti midarle e impedirle alcanzar la iluminacin. l super con xito todos estos obstculos y alcanz la iluminacin y el despertar es piritual. En otra ocasin, Buda tambin tuvo la visin de una lar ga cadena de sus encarnaciones anteriores y experiment una profunda liberacin de sus vnculos krmicos. El viaje milagroso de Mahoma, poderoso estado visionario durante el que el arcngel Gabriel le escolt a travs de los siete cielos musulmanes, el paraso y el infierno, fue la inspiracin esencial del corn y de la religin islmica. En la tradicin judeocristiana, el Antiguo Testamento ofrece un relato espectacular de la experiencia que tuvo Moiss de Yahv en la zarza ardiente, y el Nuevo Testamento describe las tentaciones de Jess por el diablo durante su estancia en el desierto. Igualmente, la visin entemecedora de Cristo por parte de Saulo [ms tarde san Pablo] en el camino de Damasco, la revelacin apocalptica de san Juan en su cueva de la isla de Patmos, la visin de Ezequiel del carro envuelto en llamas y otros muchos episodios son claramente ex periencias trascendentes en estados no ordinarios de conciencia. La biblia describe muchos ejemplos ms de comunicacin direc ta con Dios y con los ngeles. Las descripciones de las tentacio nes de san Antonio y de las experiencias visionarias de otros san tos y p ad res del d e s ie rto c o n stitu y en p a rte s muy bien documentadas de la historia del cristianismo. Los psiquiatras occidentales interpretan dichas experiencias visionarias como manifestaciones de graves enfermedades men tales, aunque carecen de la explicacin mdica adecuada y de los datos de laboratorio que apoyen esta posicin. La mayora de los textos psiquitricos contienen artculos y libros que exponen que sera ms apropiado un diagnstico clnico para las grandes figu ras de la historia espiritual. A san Juan de la Cruz se le ha llama do degenerado hereditario, santa Teresa de Jess ha sido des
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preciada como psictica histrica y las experiencias msticas de Mahoma se han atribuido a la epilepsia. Muchos otros personajes religiosos y espirituales, como Buda, Jess, Ramakrishna y Sri Ramana Maharshi han sido con siderados como personas que sufran psicosis a causa de sus ex periencias visionarias y sus delirios. Igualmente, algunos an troplogos de formacin tradicional han propuesto que los chamanes puedan ser diagnosticados como esquizofrnicos, psicticos, epilpticos o histricos. El famoso psicoanalista Franz Alexander, conocido como uno de los fundadores de la medicina psicosomtica, escribi un artculo en el que incluso la medita cin budista era descrita en trminos psicopatolgicos y califica da como catatona artificial (Alexander 1931). Religin y espiritualidad han sido fuerzas extremadamente importantes en la historia de la humanidad y de la civilizacin. Si las experiencias visionarias de los fundadores de religiones no hubieran sido otra cosa que productos de una patologa cerebral, sera difcil explicar el profundo impacto que han ejercido sobre millones de personas a lo largo de siglos, as como la gloriosa ar quitectura, pinturas, esculturas y literatura que han inspirado. No existe una sola cultura antigua o preindustrial en la que los ritos y la vida espiritual no hayan desempeado un papel fundamental. El enfoque actual de la psicologa y de la psiquiatra occidentales no slo patologiza lo espiritual sino tambin la vida cultural de todos los grupos humanos a lo largo de todos los siglos, excepto la vida cultural de la lite culta de la civilizacin industrial occi dental que comparte la misma visin materialista del mundo. La posicin oficial de la psiquiatra respecto a las experien cias espirituales tambin crea una notable escisin en nuestra propia sociedad. En los Estados Unidos, la religin es oficial mente tolerada, legalmente protegida e incluso promovida con buena conciencia por determinados crculos. Existe una biblia en cada habitacin de cualquier hotel, los polticos honran a Dios con los labios en sus discursos y la oracin colectiva es una par te institucionalizada de la ceremonia de toma de posesin del
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presidente. Sin embargo, a ia luz de la ciencia materialista, las personas que toman en serio las creencias religiosas de cualquier clase son personas incultas que padecen un espejismo colectivo o son emocionalmente inmaduras. Y si alguien en nuestra cultura tiene una experiencia espiritual parecida a las que han inspirado las grandes religiones del mun do, cualquier sacerdote o pastor protestante ordinario probable mente le enviar a un psiquiatra. Ha sucedido en muchas ocasio nes que personas que haban sido enviados a psiquiatras a causa de sus intensas experiencias espirituales fueron hospitalizadas, sometidas a medicacin de tranquilizantes o incluso a tratamien tos de electrochoque y se les diagnostic alguna psicopatologa que les estigmatizaba por el resto de su vida.

Los estados holotrpicos de conciencia y la imagen de la realidad


Las diferencias de comprensin del universo, la naturaleza, los seres humanos y la conciencia entre la ciencia occidental y las so ciedades antiguas y preindustriales se explica normalmente afir mando la superioridad de la ciencia materialista sobre la supersti cin y el pensamiento mgico primitivo de las culturas nativas. Un anlisis ms detallado de la situacin revela que la razn de estas diferencias no es la superioridad de la ciencia occidental, sino la ignorancia y la ingenuidad de las sociedades industriales respecto a los estados holotrpicos de conciencia. Todas las culturas preindustriales tuvieron en alta estima estos estados y emplearon mucho tiempo y energa intentando desarro llar formas efectivas y seguras de inducirlos. Posean un profun do conocimiento de estos estados, los cultivaban sistemtica mente y los utilizaban como uno de los instrumentos principales de sus ritos y de su vida espiritual. Las visiones del mundo que tenan estas culturas no slo reflejaban las experiencias y obser vaciones de los estados ordinarios de conciencia, sino tambin
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las procedentes de los estados visionarios. La investigacin ac tual sobre la conciencia y la psicologa transpersonal ha mostra do que muchas de estas experiencias son autnticos descubri mientos de dimensiones de la realidad normalmente ocultas y que no pueden desdearse como distorsiones patolgicas. En los estados visionarios, las experiencias de otras realida des o de nuevas perspectivas de nuestra realidad cotidiana son tan convincentes y categricas que las personas que las han vivi do no pueden evitar incorporarlas a su visin del mundo. As pues, es el contacto vivencial y sistemtico con estados no ordi narios de conciencia por un lado, y la ausencia de ellos por otro, lo que hace que las sociedades tecnolgicas y las culturas preindustriales se hallen ideolgicamente tan distantes. Todava no he encontrado a una sola persona que haya tenido una profunda ex periencia de los mbitos trascendentes y que contine suscribien do la visin del mundo de la ciencia materialista occidental. Esta evolucin es totalmente independiente del nivel de inteligencia, del tipo y nivel de educacin y de las credenciales profesionales de las personas implicadas.

Los estados holotrpicos de conciencia y la historia humana


En este libro hemos explorado con algn detalle los estados holotrpicos de conciencia, su naturaleza, su contenido y el pro fundo efecto que tienen en la visin del mundo, la jerarqua de valores y la estrategia de la existencia. Lo que hemos aprendido del estudio de las experiencias holotrpicas arroja una luz com pletamente nueva sobre la historia espiritual de la humanidad. Muestra que la espiritualidad es una dimensin fundamental de la psique humana y de su existencia, y saca la autntica religin, basada en la experiencia directa, del contexto de la patologa, a donde ha sido relegada por la ciencia materialista. Todas las culturas de la historia humana, excepto la civiliza
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cin industrial occidental, han tenido en gran estima los estados holotrpicos de conciencia. Los inducan siempre que queran conectar con sus dioses o con otras dimensiones de la realidad, as como con las fuerzas de la naturaleza. Tambin los utilizaban para diagnosticar y sanar, cultivar la percepcin extrasensorial y obtener inspiracin artstica. Empleaban mucho tiempo y energa intentando desarrollar formas seguras y eficaces de inducirlos. Como describ en la introduccin de este libro, estas tecnolog as de lo sagrado, tcnicas alteradoras de la mente, se desarrolla ron en las culturas antiguas y aborgenes con propsitos rituales y espirituales, y abarcan desde los mtodos chamnicos de in duccin al trance en diversas culturas indgenas hasta las prcti cas prolijas de diferentes tradiciones msticas y filosofas espiri tuales orientales. La prctica de estados holotrpicos se remonta al alba de la humanidad y constituye el rasgo caracterstico ms importante del chamanismo, que es la religin y el arte de sanar ms antiguos del mundo. Los estados holotrpicos estn ntimamente conectados con el chamanismo de muchas formas que son fundamentales. La carrera de muchos chamanes empieza con episodios espontneos de estados visionarios, o crisis psicoespirituales que los antrop logos, con un tpico prejuicio occidental, etiquetan como enfer medad chamnica. Otros son iniciados a la profesin chamnica por chamanes practicantes, mediante experiencias similares indu cidas por poderosas tcnicas que alteran la mente, particularmen te el toque del tambor, la produccin de sonidos rtmicos, el can to, la danza o las plantas psicodlicas. Los chamanes expertos son capaces de entrar, a voluntad y de una forma controlada en esta dos holotrpicos. Los utilizan para sanar, obtener percepciones extrasensoriales, explorar dimensiones alternativas de la realidad y para otros fines. Tambin pueden inducirlos en otros miembros de su tribus y guiarles adecuadamente. El chamanismo es muy antiguo; probablemente tiene como mnimo 30.000 o 40.000 aos de antigedad; sus races ms pro fundas se remontan al perodo paleoltico. Las paredes de cuevas
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famosas del sur de Francia y del norte de Espaa, como las de Lascaux, Font de Gaume, Les Trois Frres, Altamira y otras se ha llan decoradas con hermosas imgenes de animales. La mayora son representaciones de especies que vagaban por los paisajes de la edad de piedra, como bisontes, caballos salvajes, ciervos, ca bras montesas, mamuts, lobos, rinocerontes y renos. Sin embargo, otros como la Bestia hechicera de Lascaux son criaturas mticas que claramente tienen un significado mgico y ritual. Y en algu nas de estas cuevas existen dibujos y grabados de extraas figuras que combinan rasgos humanos y animales, que sin duda alguna representan a antiguos chamanes. La ms conocida de estas im genes es el El brujo de Les Trois-Frres, una misteriosa figura compuesta de varios elementos que combina diversos smbolos masculinos. Tiene los cuernos de ciervo, los ojos de un bho, el rabo de un caballo salvaje o de un lobo, barba y pene humanos y garras de len. Otro grabado famoso de un chamn en el mismo conjunto de cuevas es el El seor de las bestias,* que se halla en el centro de las Las buenas tierras de caza, repletas de bellos animales. Igualmente es muy conocida la escena de caza de las paredes de Lascaux. Muestra un bisonte herido y la figura recos tada de un chamn con el pene erecto. La gruta conocida como Le Gabillou alberga el grabado de una figura chamnica en movi miento a la que los arquelogos llaman El danzarn. Adems, en el suelo arcilloso de una de las grutas, sus descubridores hallaron huellas dispuestas en crculo que sugeran que sus habitantes rea lizaban danzas, similares a las que todava se llevan a cabo en mu chas culturas aborgenes para inducir estados de trance. El chamanismo no slo es antiguo, sino que tambin es uni versal; puede encontrarse en Amrica del Norte y del Sur, en Eu ropa, Africa, Asia, Australia, Micronesia y Polinesia. El hecho de que tan diferentes culturas a lo largo de la historia humana hayan encontrado tcnicas chamnicas tiles y relevantes sugiere que

* Tambin llam ado El hombre bisonte (N. del T.).

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F ig u ra 6. El b ru jo de L es T ro is-F rres. Una figura com puesta por diferentes elem en tos que co m b in an d iv erso s smbolos masculinos: los cuer nos de un ciervo, los ojos de un bho, el rabo de un caballo sal vaje o un lobo, una barba hu mana y las garras de un len. Fuente: Tomado de The Way o f the Animal Powers de Joseph Campbell. Reproducido con la autorizacin de Harper Collins P u b lis h e rs In c. C o p y rig h t 1989 by Harper and Row.

F igura 7. El se o r de las bes tias. Figura grabada procedente de la cueva de Les Trois-Frres que representa al seor de las bestias, una figura chamnica mitad animal mitad humana que se halla en pie en medio de las Las buenas tierras de caza ro deado de anim ales salvajes. Fuente: Tomado de The Way o f the Animal Powers de Joseph Campbell. Reproducido con la autorizacin de Harper Collins Publishers Inc. Copyright 1989 by Harper and Row.

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Figura 8. E scena de caza (L ascaux). Escena de caza de una cueva de Lascaux que representa un bisonte destripado y un hombre con rasgos de pjaro y el pene erecto, muy probablemente un chamn en trance. Junto a l se halla un p jaro posado en una rama. Fuente: Tomado de The Way o f the Animal Powers de Joseph Campbell. Repro ducido con la autorizacin de Harper Collins Publishers Inc. Copyright 1989 by Harper and Row.

Figura 9. El d an zarn . Una figura chamnica en movimiento de la cueva llamada Le Gabillou. Fuente: Tomado de The Way o f the Animal Powers de Joseph Campbell. Reproducido con la autorizacin de Harper Collins Publishers Inc. Copy right 1989 by Harper and Row.

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los estados holotrpicos implican lo que los antroplogos llaman la mente primaria, un aspecto bsico y primordial de la psique humana que trasciende la raza, el sexo, la cultura y el tiempo his trico. Las tcnicas chamnicas y los procedimientos han sobre vivido hasta el da de hoy en culturas que han escapado a la pro funda influencia de la civilizacin industrial occidental. El ritual y la vida espiritual de la mayora de las sociedades nativas son prcticamente sinnimo de induccin de estados ho lotrpicos de conciencia en el contexto de rituales de sanacin y otras ceremonias sagradas celebradas con diversos propsitos y en distintas ocasiones. De especial importancia son los llamados ritos de paso, que fueron descritos y definidos por primera vez por el antroplogo holands Arnold van Gennep (1960). Los ri tos de paso son poderosos rituales que se han realizado en diver sas culturas preindustriales en el momento en que se efectan transiciones importantes biolgicas y sociales, como la circunci sin, la pubertad, el matrimonio, el nacimiento de un hijo, la me nopausia y la muerte. Lo mismo que otros actos chamnicos, los ritos de paso se sir ven de poderosas tecnologas de alteracin de la mente. Los ini ciados tienen profundas experiencias holotrpicas que giran alre dedor de la muerte y del renacimiento psicoespiritual. Esto se interpreta como morir al viejo rol y renacer a uno nuevo. As, por ejemplo, en una de las ceremonias ms importantes de este tipo se entiende el rito de pubertad, la muerte y el renacimiento psi colgico de los adolescentes, como la muerte de la nia y del nio y el nacimiento de la mujer y del hombre adultos. Una de las funciones importantes de esta clase de rituales consiste tambin en facilitar un acceso existencial al dominio trascendente, validar la cosmologa y la mitologa del grupo y establecer o mantener la conexin de la persona con otras realidades. Los estados holotrpicos de conciencia tambin desempea ron un papel fundamental en los antiguos misterios de muerte y renacimiento, acciones sagradas y secretas en las que el iniciado experimentaba una intensa transformacin psicoespiritual. Estos
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misterios se basaban en historias mitolgicas sobre divinidades que simbolizaban la muerte y la transfiguracin. En Sumeria era Inanna y Tammuz, en Egipto Isis y Osiris, y en Grecia las divini dades Atis, Adonis, Baco y Persfone. Sus contrapartidas mesoamericanas fueron la azteca Quetzalcoatl -la Serpiente Empluma d a- y los Hroes Gemelos del Popol Vuh maya. Estos misterios eran especialmente populares en el rea mediterrnea y en el Pr ximo Oriente, como ilustran las iniciaciones en los templos s menos y egipcios, los misterios de Mitra, los ritos griegos en ho nor a Cibeles, las bacanales y los misterios de Eleusis. Un testimonio impresionante del poder y del impacto de las experiencias que se vivan en estos ritos lo proporciona el hecho de que los misterios de Eleusis se celebraron regularmente y sin interrupcin durante un perodo de casi dos mil aos y siguen atrayendo a personas prominentes de todo el antiguo continente. La importancia cultural de los misterios para el mundo anti guo se hace evidente cuando nos percatamos de que entre sus ini ciados se hallaban muchas figuras famosas e ilustres de la Anti gedad. La lista de nefitos inclua a los filsofos Platn, Aristteles y Epicteto, al dirigente militar Alcibades, a los dra maturgos Eurpides y Sfocles, y al poeta Pndaro. El famoso hombre de estado Cicern, que particip en estos misterios, es cribi sobre ellos, exaltando sus efectos y su impacto en la civili zacin antigua, en su libro De legibus (Cicern 1987). En el telestrin, la gigantesca sala de iniciacin que se hallaba en Eleusis, 3.000 nefitos reunidos experimentaban al mismo tiempo una profunda transformacin psicoespiritual. La experiencia de in tensos estados holotrpicos por parte de un gran nmero de perso nas, entre los que se contaban filsofos, artistas y hombres de estado prominentes, tuvo que ejercer por fuerza un extraordinario impacto en la cultura griega y, por tanto, en la historia de la cultura europea en general. Es realmente asombroso el que los historiadores hayan ignorado en gran medida este importante aspecto del mundo antiguo y no le hayan atribuido la importancia que merece. Los detalles concretos de los procedimientos para alterar la
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mente de estos ritos secretos siguen siendo en general descono cidos, aunque es probable que la pocin sagrada kykeon, que de sempeaba un papel fundamental en los misterios de Eleusis, consistiera en un brebaje que contena ergotamina, alcaloide si milar al LSD (Wassom, Hofmann y Ruck 1978) y que ciertas sustancias psicodlicas tambin formasen parte de las bacanales y de otros tipos de ritos. Cualesquiera que fuesen las tecnolog as de lo sagrado utilizadas en Eleusis, sus efectos sobre la psi que de los iniciados tenan que ser suficientemente profundos para haber mantenido vivos el inters y la atencin del mundo antiguo durante casi dos milenios. Los estados holotrpicos tambin han desempeado un papel importante en las grandes religiones del mundo. Antes he mencio nado las experiencias visionarias de sus fundadores, que constitu yeron la fuente vital de inspiracin de todas las principales religio nes. Aunque estas experiencias iniciales eran ms o menos espontneas y elementales, muchas de estas religiones desarrolla ron en el curso de su historia elaborados procedimientos diseados concretamente para inducir experiencias msticas. Entre ellos se ha llan, por ejemplo, diferentes tcnicas de yoga, las meditaciones uti lizadas en vipassan, el zen y el budismo tibetano, as como los di versos ejercicios espirituales de la tradicin taosta y los complejos rituales tntricos. Tambin podramos aadir los enfoques elabora dos y utilizados por los sufes, los msticos del islam. Ellos, en sus ceremonias sagradas o zikers, utilizaban la respiracin intensiva, los cantos devocionales y la danza en giros que facilita el trance. En la tradicin judeocristiana podemos mencionar aqu los ejercicios de respiracin de los esenios y su bautismo, que inclua un semiahogamiento, la oracin cristiana de Jess (hesicasmo ), los ejercicios espirituales de san Ignacio de Loyola y diversas prcticas cabalsticas y jasdicas. Los enfoques que tienen por objeto inducir o facilitar experiencias espirituales directas son caractersticos de las ramas msticas de las grandes religiones y de sus rdenes monsticas. El uso ritual de plantas y sustancias psicodlicas ha sido una tecnologa particularmente eficaz para
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inducir estados holotrpicos de conciencia. El conocimiento de estas poderosas herramientas se remonta a los inicios de la histo ria humana. En la medicina china, las referencias a las plantas psicodlicas se remontan a ms de 3000 aos. La pocin divina legendaria que el antiguo Zend Avesta persa llama haoma, y que en la India se llama soma , era utilizada por las tribus indoiranes hace varios milenios y fue probablemente uno de los fundamen tos esenciales de la religin y de la filosofa vdicas. Bajo diversos nombres se han fumado e ingerido preparacio nes de diferentes variedades de camo (hachs, charas, bhang, ganja, kif, marihuana) en los pases de Oriente, en Africa y en la zona del Caribe, por placer y en ceremonias religiosas. Dichas preparaciones constituyeron un importante sacramento para gru pos tan diversos como los brahmanes, algunas rdenes sufes, los antiguos escitas y los rastafaris jamaicanos. El uso ceremonial de diversas sustancias psicodlicas tam bin posee una larga historia en Centroamrica. Plantas alterado ras de la mente de gran eficacia fueron bien conocidas en diver sas culturas indias precolombinas: aztecas, mayas, olmecas y mazatecos. Las ms famosas son el cacto mejicano peyote (Lop hophora williamsii), el hongo sagrado teonanacatl (Psilocybe mexicana ) y el ololiuqui, semillas de diferentes variedades de las campanillas (Ipomoeda violacea y Turbina corymbosa). Estas sustancias han sido como sacramentos hasta hoy da por los huicholes, los mazatecos, los chichimecas, los cora y otras tribus in dias mexicanas, as como por la Iglesia Nativa Americana. La famosa y aj o ayahuasca de Suramrica es un brebaje de una liana de la selva (Banisteriopsis caapi) y otros aditivos a base de plantas. La zona amaznica tambin es conocida por el uso de una diversidad de raps psicodlicos. Las tribus aborge nes de Africa ingieren e inhalan preparaciones de la corteza del iboga ( Tabernanthe iboga). La utilizan en pequeas cantidades como estimulante y en dosis ms amplias en rituales de inicia cin para hombres y mujeres. La lista de sustancias mencionadas constituye slo una pequea fraccin de los componentes psico306

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dlicos que se han utilizado a lo largo de muchos siglos en la vida ritual y espiritual de diversos grupos humanos en todo el mundo.

Los estados holotrpicos en la historia de la psiquiatra


Los estados holotrpicos de conciencia desempearon un pa pel muy importante en el desarrollo de la psicologa profunda y de la psicoterapia. La mayora de los libros que describen la pri mera fase de la historia de este movimiento remontan sus inicios al mdico y mstico austraco Franz Antn Mesmer. Aunque el mismo M esmer atribuy los cambios de conciencia experimenta dos por sus pacientes al magnetismo animal, sus famosos ex perimentos de Pars fueron los pioneros del extenso trabajo psi colgico con la hipnosis clnica. Las sesiones hipnticas de Jean-Martin Charcot con pacientes histricos llevadas a cabo en el hospital de la Salpetrire y la investigacin sobre la hipnosis llevada a cabo en Nancy por Hippolyte Bernheim y Ambroise Auguste Libault desempearon un importante papel en el desa rrollo profesional de Sigmund Freud. Durante su estancia de estudios en Francia, Freud visit tanto a Charcot como al grupo de Nancy y aprendi a servirse de la hip nosis, que emple en sus investigaciones iniciales sobre el in consciente de sus pacientes. Pero los estados holotrpicos tuvie ron un papel fundamental en la historia del psicoanlisis de otro modo diferente. Las primeras hiptesis analticas de Freud estu vieron inspiradas por su trabajo con una paciente histrica a la que trat conjuntamente con su amigo Joseph Breuer. Esta paciente, a la que Freud se refiere en sus escritos como la seorita Anna O., experiment de forma espontnea estados holotrpicos en los que regresaba psicolgicamente una y otra vez a su infancia. La opor tunidad de ser testigo de recuerdos traumticos revividos en estos estados y los efectos teraputicos de este proceso ejercieron una profunda influencia en el pensamiento de Freud. Por diversas razones, Freud cambi despus sus estrategias de
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forma radical. Abandon el uso de la hipnosis y desplaz su cen tro de atencin de la experiencia directa a la libre asociacin, de los traumas generales a las fantasas atpicas y de la vivencia consciente de antiguos episodios, junto con las reacciones emo cionales ante el material surgido del inconsciente, a la dinmica de la transparencia. Considerndolos retrospectivamente, estos cambios fueron desafortunados, ya que limitaron la psicoterapia occidental y la condujeron en una direccin equivocada durante los siguientes cincuenta aos (Ross 1989). Como consecuencia de esta evolucin, la psicoterapia de la primera mitad de este siglo fue prcticamente sinnimo de hablar: entrevistas cara a cara, aso ciaciones libres en el divn y descondicionamiento conductista. Cuando el psicoanlisis y otras formas de psicoterapia verbal cobraron impulso y reputacin, el estatus del acceso vivencial y directo al inconsciente cambi espectacularmente. Los estados holotrpicos, que se haban considerado hasta entonces como algo potencialmente teraputico y capaz de proporcionar una in formacin vlida sobre la psique humana, llegaron a ser conside rados como sntomas patolgicos. Desde esa poca, la prctica predominante en el tratamiento de esos estados, cuando se pro ducen espontneamente, ha sido suprimirlos con todos los me dios disponibles. Se han necesitado muchos aos antes de que los profesionales empezaran a redescubrir el valor de los estados ho lotrpicos y de la experiencia emocional directa.

Los estados holotrpicos y la investigacin actual sobre la conciencia


El renacimiento del inters profesional por los estados holo trpicos empez a principios de los aos 50, poco despus del descubrimiento del LSD-25, con el inicio de la terapia psicodlica. Continu pocos aos despus con nuevos desarrollos revolu cionarios en la psicologa y en la psicoterapia. Un grupo de psic logos y psiquiatras estadounidenses que estaban profundamente
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insatisfechos con el conductismo y con el psicoanlisis freudiano sintieron y expresaron la necesidad de una nueva orientacin en sus respectivos campos. Abraham Maslow y Anthony Sutich res pondieron a esta llamada y lanzaron una nueva rama de la psico loga que llamaron psicologa humanista. En poco tiempo, este movimiento se hizo muy popular. La psicologa humanista facilit el contexto para el desarrollo de un amplio espectro de terapias innovadoras. Mientras que las terapias tradicionales utilizaban primordialmente los instrumen tos verbales y el anlisis intelectual, estas nuevas terapias llama das vivenciales pusieron el acento en la experiencia directa y en la expresin de las emociones. Tambin utilizaron diversas for mas de trabajo corporal como parte integrante del proceso. La ms conocida entre ellas, la terapia gestalt de Fritz Perls (Perls 1976), se ha popularizado desde entonces y se utiliza extensa mente, particularmente fuera de los crculos acadmicos. A pesar de estos desgajamientos radicales de las estrategias teraputicas dominantes, la mayora de las terapias vivenciales todava se basaban en gran medida en la comunicacin verbal y requeran que el cliente permaneciera en el estado ordinario de conciencia. Sin embargo, algunos de estos nuevos enfoques eran tan impactantes que podan cambiar profundamente el estado de conciencia de los clientes. Adems de la terapia psicodlica pue den mencionarse, entre otras, algunas de las tcnicas neoreichianas, la terapia primal, el renacimiento y el trabajo con la respira cin holotrpica. Aunque estos nuevos mtodos vivenciales no han sido acep tados por la gran mayora de los crculos acadmicos, su desarro llo y su utilizacin iniciaron un nuevo captulo en la historia de la psicoterapia. Se hallan estrechamente relacionados con las tecno logas psicoespirituales antiguas y aborgenes que han desempe ado un papel fundamental en la historia ritual, espiritual y cul tural de la humanidad. Si en el futuro fuesen aceptados y se reconociese su valor, tendran sin duda el potencial de revolucio nar la teora y la prctica de la psiquiatra.
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En la segunda mitad de este siglo, contribuciones significati vas a la tecnologa de la induccin de estados holotrpicos no han procedido slo del trabajo clnico, sino tambin de la inves tigacin de laboratorio. Los bioqumicos han sido capaces de identificar los alcaloides activos de muchas plantas psicodlicas y de producirlas en los laboratorios. Las ms famosas de stas son la mescalina, a partir del peyote, la psilocybina de los hongos mgicos mexicanos y la ibogana, de la iboga africana. Menos conocidas, pero muy importantes, son la harmalina del ayahuasca, el tetra-hidro-canabinol (THC) del hachs y los derivados de la triptamina que se encuentran en los raps sudamericanos y en las excreciones de la piel de ciertos sapos. La investigacin qumica tambin ha aadido al bagaje psicodlico el LSD-25, sustancia semisinttica extremadamente po tente, y un gran nmero de sustancias sintticas, en especial el MDA, el MDMA (xtasis o Adn), el 2-CB y otros derivados anfetamnicos. Esto ha permitido llevar a cabo una investigacin sistemtica, clnica y de laboratorio a gran escala sobre los efec tos de estos componentes y estudiar los procesos fisiolgicos, bioqumicos y psicolgicos que producen. Una forma muy efectiva de inducir estados holotrpicos es el aislamiento o privacin sensorial, que implica una reduccin sig nificativa de los principales estmulos sensoriales. Su forma ex trema consiste en la inmersin total en un gran tanque completa m ente oscu ro y acsticam ente aislado con una m scara impermeable especialmente diseada con un tubo para respirar. Igualmente, la privacin del sueo e incluso del soar puede mo dificar profundamente la conciencia. La privacin de los sueos sin impedirle dormir a la persona sometida al experimento puede lograrse despertndola cada vez que sus movimientos rpidos de los ojos (REM) indican que est soando. Existen tambin apa ratos de laboratorio que ensean a tener sueos lcidos. Otro conocido procedimiento de laboratorio para modificar la mente es el biofeedback, mtodo que permite guiar a la persona mediante seales electrnicas hacia mbitos vivenciales concre
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tos caracterizados por la preponderancia de determinadas fre cuencias de ondas cerebrales. Un mercado actualmente florecien te ofrece un rico espectro de aparatos para alterar la mente, que pueden inducir estados holotrpicos de conciencia combinando los estmulos acsticos, pticos y cenestsicos. La enumeracin de las nuevas vas de investigacin de la conciencia no estara completa sin una mencin de la tanatologa, disciplina que se cen tra en el estudio de las experiencias cercanas a la muerte (ECM). La investigacin tanatolgica ha dado origen a algunas de las ob servaciones ms notables de todo el campo transpersonal. El resurgimiento del inters por los estados holotrpicos del que hemos sido testigos en las ltimas dcadas ha generado una extraordinaria cantidad de datos revolucionarios. Investigadores de diferentes campos de la conciencia han acumulado impresio nantes pruebas que desafan seriamente las teoras de la ciencia materialista en lo que concierne a la naturaleza de la conciencia. Estas pruebas dejan muy poco espacio para dudar de que la ac tual visin cientfica del mundo, que da por hecha la primaca de la materia y considera la conciencia como un producto derivado de la misma, no puede ser apoyada adecuadamente por los he chos observables. De hecho, las observaciones de la psicologa transpersonal contradicen directamente la imagen ordinaria de la conciencia como un subproducto de procesos neurofisiolgicos del cerebro. La existencia de experiencias verdicas fuera del cuerpo en si tuaciones cercanas a la muerte bastaran por s solas para acabar con este mito dominante de la ciencia materialista. Estas expe riencias muestran que, en ciertas circunstancias, la conciencia desencarnada es capaz de percibir con precisin el entorno sin que intervengan los sentidos. Lo que es probablemente ms extraordinario en la situacin actual es el grado en el que los crculos acadmicos se las han arreglado para ignorar y suprimir todas las nuevas pruebas que sacuden los presupuestos metafsicos ms fundamentales de la ciencia materialista. El reconocimiento de las limitaciones de los
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marcos conceptuales existentes para asimilar los nuevos datos re volucionarios impulsaron a Abraham Maslow y a Anthony Sutich, los dos fundadores de la psicologa humanista, a lanzar otra disciplina psicolgica que ha llegado a conocerse como psicolo ga transpersonal. Este campo estudia todo el espectro de la ex periencia humana, incluidos los estados holotrpicos, y constitu ye un serio intento de integrar ciencia y espiritualidad.

Conclusiones
El principal propsito de escribir este captulo final ha sido el de establecer que la cosmologa descrita en este libro no es in compatible con los hallazgos de la ciencia, sino con las conclu siones filosficas que se han extrado inadecuadamente de estos hallazgos. Lo que desafa las experiencias y observaciones des critas en este libro no es la ciencia, sino el monismo materialista. Espero haber sido capaz de mostrar que la visin del mundo ma terialista descansa en un cierto nmero de postulados metafsicos cuestionables, que no se hallan adecuadamente sostenidos por los hechos y las pruebas cientficas. Lo que caracteriza a la verdadera ciencia es la aplicacin im parcial y sin lmites del mtodo cientfico de investigacin a cualquier campo de la realidad que lo permita, sin que importe lo absurdo que este empeo pueda parecer desde una perspectiva tradicional. Creo que los pioneros de las diversas reas de la in vestigacin actual sobre la conciencia han hecho exactamente esto. Han estudiado con gran valor un amplio espectro de expe riencias holotrpicas y, al hacerlo, han acumulado ingentes can tidades de datos fascinantes. Muchos de los fenmenos que han observado suponen un desafo fundamental a las creencias pro fundamente enraizadas que durante mucho tiempo se han consi derado errneamente como hechos cientficos demostrados. Las cuatro dcadas largas que he empleado en la investiga cin de la conciencia me han convencido de que la nica forma

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en que los defensores de la ciencia materialista pueden mantener su actual visin del mundo es censurando y tergiversando siste mticamente todos los datos relativos a los estados holotrpicos. Es obvio que han utilizado con xito esta estrategia en el pasado, ya provinieran los datos que desafiaban sus postulados de estu dios histricos, religiones comparadas, la antropologa o los di versos campos de la investigacin actual sobre la conciencia. Esto ha ocurrido sin duda con la parapsicologa, la terapia psicodlica y las psicoterapias vivenciales. La tanatologa y el trabajo de alteracin de la mente con tcnicas de laboratorio constituyen otros ejemplos adicionales. Estoy convencido de que no se puede continuar esa estrategia indefinidamente. Cada da que pasa se hace evidente que los postulados bsicos sobre los que se asienta el monismo materia lista no estn adecuadamente apoyados por datos cientficos. Por aadidura, actualmente est aumentando con extraordinaria rapidez la cantidad de pruebas procedentes de la investigacin sobre la conciencia que tienen que ser suprimidas e ignoradas. Ya no basta con decir que las afirmaciones de la psicologa transper sonal son incompatibles con la visin del mundo de la ciencia materialista. Para silenciar los desafos conceptuales, sera nece sario demostrar que las observaciones procedentes de la psicolo ga transpersonal y de la investigacin sobre la conciencia, in c lu id a s to d a s las d e s c rita s en e ste lib ro , p u ed en ser adecuadamente integradas y explicadas en el contexto del para digma materialista. Dudo en serio de que los crticos materialistas convencionales tuvieran ms xito en realizar esta tarea que el que han obtenido los investigadores del campo transpersonal. He tenido el privile gio de conocer personalmente a la mayora de ellos. Todos pose en formaciones acadmicas tradicionales y se han esforzado enormemente por encontrar explicaciones convencionales a sus hallazgos antes de decidirse a buscar una alternativa radical. S a partir de mi propia experiencia que el origen de la psicologa transpersonal se debe a la dolorosa y perturbadora inadecuacin
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del viejo paradigma para explicar los datos y no al celo icono clasta o al propio deleite de los investigadores. Es importante recalcar que la cosmologa descrita en este li bro no se halla en conflicto con los hechos y observaciones de ninguna disciplina cientfica. Lo que se est cuestionando y de safiando es la exactitud de las conclusiones filosficas extradas de dichas observaciones. Las ideas de este libro no cambian nin guno de los datos concretos descritos por la ciencia materialista. Simplemente brindan un metamarco que va ms all de los fen menos que conforman la realidad consensual. Segn la visin materialista del mundo, el universo es un sistema mecnico que se cre esencialmente a s mismo y la conciencia es un epifen meno de los procesos materiales. Los hallazgos de la psicologa transpersonal y de la investigacin de la conciencia sugieren con suficiente certeza que el universo podra ser una creacin de una inteligencia csmica superior y que la conciencia es un aspecto esencial de la existencia. No existen hallazgos cientficos que demuestren la prioridad de la materia sobre la conciencia y la no existencia de una inteli gencia creadora en el orden universal de las cosas. Si se aaden las comprensiones profundas procedentes de las investigaciones de la conciencia a los hallazgos de la ciencia materialista, se ob tiene un entendimiento ms completo de muchos aspectos im portantes del cosmos para los que actualmente tenemos explica ciones in sa tisfa cto ria s y nada convincentes. E ntre estas cuestiones fundamentales se hallan la creacin del universo, el origen de la vida en nuestro planeta, la evolucin de las especies y la funcin de la conciencia. Por otra parte, esta nueva perspectiva de la realidad incluye como parte integrante de ella el rico espectro de experiencias holotrpicas y de fenmenos relacionados con stas. Este es un am plio e importante mbito de la existencia para el que la ciencia materialista no ha podido proporcionar explicaciones racionales, razonables y convincentes. Tras varios intentos repetidos y frus trantes, yo mismo he abandonado la esperanza de poder explicar 314 www.FreeLibros.me

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mis experiencias y observaciones en el contexto del marco con ceptual que recib durante mi formacin acadmica. Si cualquie ra de los crticos de la psicologa transpersonal lograra presentar una explicacin materialista que fuese convincente, sobria y rea lista del mundo extraordinario de las experiencias holotrpicas, yo sera el primero en felicitarle y en suscribirla.

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BIBLIOGRAFA DE STANISLAV GROF


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INDICE
Adler, Alfred, 243 agresin, experiencia perinatal y, 240 naturaleza humana y, 240 races de la, 239-42 trauma del nacimiento y, 131, 173-75 como violencia maligna, 132-33, 239-40 Vase tambin asesinato; A l-'A law i, Sheik, 258 Alejandro M agno, 247 Alexander, Franz, 295 animales, identificacin con, 55, 83, 84, 221 vidas pasadas y, 214 aniquilacin, experiencias de, y momento del nacimiento, 175-78 Vase tambin muerte; antropocentrismo, 60 arquetipos, 110-11 acceso perinatal a los, 171 y estados holotrpicos, 36-40, 55-56, 89-94 en la respiracin holotrpica, 38-40, 89-94 Vase tambin inconsciente colectivo; Arrien, Angeles, 7 arte, 86-89

Vase tambin creacin; Asch Sholem, 196 asesinato, experiencia perinatal y, 173, 174 con motivos erticos, 173 astrologa, 217 atesmo y estados holotrpicos, 75-76 Aurobindo, Sri, 54, 76, 101 autoexploracin, beneficios de la, 255-58 sincronas y, 121-22 autoimagen, 176 Vase tam bin p e rin a ta l, e x p e rie n c ia ; autoproyeccin en el futuro, 245 Avatamsaka, sutra, 71 Azriel de Gerona, 52

Bache, Christopher, 47,151, 180,196, 216-17 Barrow, J. D., 278 Bateson, Gregory, 7-8, 273 Behe, Michael J., 280 Blake, William, 55, 64, 257 bodhisattva, 182 Bohm, David, 8, 125, 275 Bolen, J. S., 91

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Brahman, 215 Buchanan, John, 11 Buda, 49, 78, 146, 160, 295, 296 budismo, 49,5 6 ,7 0 ,7 8 ,1 5 0 ,1 5 4 ,1 8 2 , 195,212-13, 235-38,255-56 Byron, George G ordon, 235 y el mundo material, 56-72 revelaciones sobre la, 88-89 Vase tambin creacin; divinidad; Mente Universal; contradicciones, en estados holotr picos, 60 Vase tambin polaridades; creacin, como anhelo, 61, 64-66, 68 y Conciencia Absoluta, 61 -64,68-70 dinmica de la, 53-54, 56-57, 60, 68-72 como experimento, 62 fases de la, 72-76 metforas de la, 72-76 papel de la conciencia en la, 65 razones para la, 59-60 revelaciones sobre la, 59, 68-69 Vaco frtil como origen de la, 48-49 creencia, 195,218-20 y transformacin, 298 Vase tambin visin del mundo; Crick, Francis, 281, 283-84 crisis global, dimensin metafsica de la, 161-63 nativos americanos y, 261-65 transformacin individual y, 259-61 cristianismo, 139 orgenes espirituales del, 294-95 crucifixin, experiencia perinatal y, 174 culpabilidad, experiencia perinatal y, 172-73

cabala, 5 2 ,6 1 ,7 8 , 252 Campbell, Joseph, 8,35 -3 6 ,1 3 7 ,1 7 2 , 246, 289 Capra, Fritjof, 8 causalidad lineal, y trascender las sincronas, 116-21 cerebro y conciencia, 282-87 Cicern, 304 ciencia, espiritualidad y, 292 experiencias trascendentes y, 296-97 frente a cientificismo, 271,289-90 presupuestos metafisicos de la, 276-84, 293-94 psiquiatra occidental y, 21-22,102-03, 111,122,194-95,198,230,292,293, 296-97,307-08 religin y, 270, 271,288-90 y visin materialista, 25-29,32,56-57, 194-95,215-16,218,26667,270-82, 288-90 claustrofbicas perinatales, experiencias, 172 codicia insaciable, causa de la, 243-49 compasin, 157 conciencia, brecha entre m ateria y, 282-88 y ecosistema, 83-84 fsica moderna y, 123-25 involucin y evolucin, 99-102 Vase tambin holotrpicos, estados; Conciencia Absoluta, 59,125-27,234 experiencias de, 40-52, 55 identificacin con la, 55-56,58-59, 140,219

chamanism o. 183-84, 300, 303 experiencias en el, 122, 300 Charcot, Jean-M artin, 307 Chardin, Teilhard de, 221 Chuang-Tse, 116, 130

Dante Alighieri, 246 David, Ben Abraham, 52

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ndice
Davidson, K., 278 Dawkins, Richard, 279 deidades y demonios, 150, 174 y estados holotrpicos, 33-36, 39-40,91-92, 131 dj vcu, 200 dj vu, 200 deMause, Lloyd, 241 deportes, y experiencias msticas, 104 depresin suicida, y aperturas espirituales, 106 determinismo contra libre albedro, 63-64, 87-88 diablo, arquetipo del, 150, 172-73 Dionisos, 174 Dios, dos rostros de, 43 experiencia de, 145-49 Vase tambin Conciencia Absoluta; deidades y demonios; Dirac, Paul, 49 Divinidad, identificacin con la, 55-57,58-59 inmanente/trascendente, 109-10 y religiones, 55-56,58-59,249-50 Vase tambin Conciencia Absoluta; doctor Jekyll y mister Hyde, El, 132 dolor, 168 Vase tambin mal; Dyson, Freeman, 278 embarazo, experiencia de unidad en el, 108 sueos de muerte y destruccin en el, 165 Vase tambin nacimiento; Empdocles, 192 enfermedad terminal, y despertar espiritual, 106 epistemologa, 59 Vase tambin creencias; espacio y tiempo, dimensiones del, 112 estados holotrpicos y, 112-13 trascendencia del, 111-12 espiritualidad, casos de emergencia de la, 14,21-23, 183,190-91,198,218 experiencia directa y, 291 frente a religin, 271, 288-89, 291-93 inteligencia de la, 237 prctica de la, 255-58 Vase tambin religin; esttica, valoracin, y estados holotrpicos, 64, 86-87 tica, como acto creativo, 159 en los estados holotrpicos, 130-33, 137-40 natividad de la, 133-36, 159 como parte de la creacin, 140 Everett, Hugh, 125 excitacin sexual, dolor transformado en, 168 como orgasmo, 165 y regresin al nacimiento, 168 experiencia, creacin de la propia, 88 niveles de la, 29-30 Vase tambin experiencias concretas; experiencias cum bre, y deportes, 104

Eckhart, Meister, 52 ego corporal, identificacin excesiva con el, 181,255 trascender los lmites del, 54-55, 109, 160-61, 180, 182,184, 185, 221,252 ego encapsulado en la piel, 29, 55, 1 7 7 ,2 1 8 ,2 4 8 , 255 Einstein, Albert, 13,62, 123, 124, 224-25

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desencadenantes de las, 103-04 efectos beneficiosos de las, 103 xtasis, 150 reacciones hermosas ante las, 103 Vase tambin satchitananda; Hahn, Thich Nhat, 151, 128-29 Hall, Joseph, 164 Hall, Manly, 81 Harner, Michael, 9 Hawking, Stephen, 278 hinduismo, 62, 94, 182, 195, 215 Hies, B., 61, 249 Hitler, Adolf, 132,241 H ofmann, Albert, 9 holones, 82-83 holotrpicos, estados, y arquetipos, 36-40, 54-55,88-92 y atesmo, 75-76, 298 cambios de creencias y, 298 caractersticas de los, 17-20 casos materiales de, 32-33, 37-38, 44-46,48, 75-76, 84-85, 91-94, 113-16, 147-49, 152-54, 179-80, 207-12, 226-29 coexistencia de contradicciones en los, 60 y compresiones profundas, 23-24, 2 8 ,3 1 ,5 1 ,5 5 ,8 6 -8 7 ,9 7 -1 0 1 , 111, 126-27, 159-60, 161-63, 234, 238-39 y conciencia del ecosistema, 83-84 en la creacin de la propia reali dad, 88 deidades y demonios en los, 33-36, 40,92, 131 y dinmica de la creacin, 59, 66-67, 88-89 espacio y tiempo en los, 111-13 experiencias en los, 54-55, 221-22 experiencias unitivas en los, 100-11 e inconsciente, 131 como inspiracin para las religio nes, 294-95 limitaciones verbales para descri bir los, 52-54,59 y el mal, 147-50 mtodos de induccin de los, 14, 20-22, 103-05, 308-11

fsica moderna, 49-51, 275-76 conciencia y, 95, 123-25 Vase tambin Einstein; Flud, Robert, 80 Freud, Sigmund, 34, 243, 307 Vase tambin psicoanlisis; Fromm, Erich, 132, 240 fronteras, arbitrariedad de las, 110 ausencia de, 33, 56, 171 durante el acto sexual, 184, 185 en la experiencia intrauterina, 171 trascenderlas, 111, 171, 180 Vase tambin ego corporal; fuego, 175 fuera del cuerpo, experiencias, 285-86 cercanas a la muerte, 107-08 futuro de la humanidad, 161-63

Gennep, Arnold van, 303 Godfrey, Kenneth, 261 Goleman, D., 237 Graham, Neil, 125 Grof, Christina, 12, 14, 22, 24 Grof, Paul, 12 Grof, Stanislav, 22, 29, 67, 107, 200, 203, 241,294 experiencias de vida de, 35-36, 204-12, 261-65 experiencias holotrpicas, 37-38, 113-16,207-12, 231-33 experimento de proyeccin astral, 231-33 investigacin de, 14-15, 22-23, 35-36, 231-33, 261-65

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Indice
y mitologa, 36 mitos sobre los, 22-23 muerte y renacimiento en los, 304 papel en la historia de la psiquiatra de los, 307-08 papel en la religin de los, 305-06 patologizacin de los, 21-22, 102-03, 122, 184, 199, 230, 294, 295-97, 307-08 preocupaciones ticas y, 130-33, 137-40 revivir el nacim iento, 31 y sensibilidad esttica, 64, 86-87 sexualidad y, 151-53 y situaciones de violencia, 151-53 tabes contra los, 230 terminologa de los, 52-53 valores ticos y, 158-61 y vidas en otras personas, 214 y visiones, 297-98 Vase tambin experiencias cumbre; chamnismo; transpersonales, experiencias; Hoy le, Fred, 281 Huxley, A ldous, 16, 95, 257, 290 hylotrpicos frente a holotrpicos, procesos, 100, 252, 253 Inanna, 175 inconsciente colectivo, 30-31, 90 experiencias perinatales e, 170-75, 178-79 Vase tambin arquetipos; inteligencia espiritual, 237 intemporalidad, 66 y terror en el nacim iento, 172-73 interconexin de todas las cosas, 70-72

jainism o, 70-71, 250 Jess, 56, 296 Johnson, Philip E., 279, 280 Jung, Cari G 8, 30, 34, 36-37, 90, 110, 120, 123, 131, 159,206, 241,258 Vase tambin arquetipos;

Kabir, 54

Katha Upanishad, 41, 140


Khanna, M 78, 293 Koestler, Arthur, 82, 85 Komfield, Jack, 9-10, 256 Krafft-Ebing, Richard von, 164 kundalini, 108 lactancia, experiencias durante la, 109 Lao-Tse, 1 3 ,5 1 ,5 2 , Laszlo, Ervin, 25, 275 Leibniz, G.W., 86 lenguaje, limitaciones del, 52-54, 59 libre albedro contra determinismo, 63-64, 87, 88 literatura, 86-89 Vase tambin obra de teatro; Locke, John, 28 Lovejoy, Arthur O., 267 LSD, 14 Vase tambin sustancias psicodlicas; Lucifer, 150

identidad, experiencia perinatal e, 176 falsa contra verdadera, 234,255-57 prdida de, 222 identificacin, con anim ales, 55, 83, 84, 221 con la Conciencia Absoluta, 55-56, 58-59, 140,219 con lo Divino, 55-57, 58-59 con el ego corporal, 181, 255 con entidades microscpicas, 83 perinatal, con la crucifixin de Jess, 175 idolatra, 40

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M aharshi, Sri Ramana, 296 mal, 132-33, 155, 159 aprender a tratar con el, 163 arquetipos del, 161-63 y experiencias holotrpicas, 147-50 y experiencias transpersonales, 159 como parte intrnseca de la creacin, 136-38 poder separador del, 149-50 races divinas del, 138-40 razones para la existencia del, 140-44, 149-50, 157 universalidad del, 159 visin de las religiones sobre el, 159 Vase tambin deidades y demonios; sufrimiento; malekulanos, 36 Maslow, Abraham, 102, 309, 312 maternidad, experiencias durante la, 108-09 Vase tambin nacimiento; matrices perinatales bsicas (MBP), 168-78 MBP I, 170-72 acceso al dom inio arquetpico en la, 171 ausencia de fronteras en la, 171 experiencia del tero txico en la, 171-72 imgenes del paraso en la 171 sentimiento ocenico en la, 171 MBP II, 172-73 y despertar espiritual, 173 experiencias de ser devorado en la, 172-73 impotencia durante la, 172-73 muerte y, 172 MBP III, 173-75 muerte y renacimiento en la, 175 y sexualidad, 174 violencia en la, 173-75 MBP IV, 175-78 fuego en la, 175-76

maya, 86, 96, 219


M cCririck, Pauline, 211 M cDerm ott, Robert, 12 m ente primordial, 303 Mente Universal, 58,109,127,155-56, 220 , 222 Vase tambin Conciencia Absoluta; Mesmer, Franz Antn, 307 Metzner, Ralph, 10 microcosmos y macrocosmos, 76-77, 80, 82, 112 miedo, races perinatales del, 172-78 Vase tambin muerte; mitologa, y estados holotrpicos, 36 races perinatales de la, 172 Monadologia (Leibniz), 85-86 M onroe, Robert, 99 Mookerjee, A., 78, 293 moral. Vase tica morir antes de morir , 183-84, 189 en las tradiciones chamnicas, 183-84 muerte, actitudes hacia la, 189-91 como apertura mstica y espiritual, 169, 173 arquetipos de la, 189 conexin con el m bito transper sonal, 106 ego y, 183 y embarazo, 165 encuentros con la, 34, 122 y estados holotrpicos, 303 estados msticos y, 106-07,164-65 experiencia perinatal y, 174 experiencias cercanas a la, 107, 130-31, 165, 190 miedo a la, 189 y momento del nacimiento, 175-76 y parto, 165 prdida de la va ritual en la, 183-84 psicoespiritual, 184

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Indice
y regresin al nacimiento, 167 renacimiento y, 172 Vase tambin aniquilacin; enfermedad terminal; morir antes de morir; mundo feliz. Un (Huxley), 95 mundo material, 56-57 Murphy, M., 104 msica, y experiencias cumbre, 103-04 nacimiento, anestesia durante el, 178 efectos del, 179-80 espiritual, 183 y espiritualidad, 165,169,186,188 y experiencia de unin, 108, 169 y experiencias de aniquilacin, 177-78 huellas impresas durante el, 187 impacto espiritual del, 243-45 como lnea divisoria psicoespiritual, 178 lneas de orientacin para el, 186-87 miedo a la muerte y, 165 motivos de muerte en el, 166-68 muerte y renacimiento durante el, 176 preparacin para el, 187 como puerta al inconsciente colec tivo, 169 como realidad biogrfica y trans personal, 168-69 resistencia al, 175-76 y sexualidad, 165 trauma y agresin en el, 131-32, 152, 173-75 volver vivir el, 31, 167, 170 Vase tambin perinatal, expe riencia; nativos americanos, 261-65 Newton, Isaac, 271-72 nios, recuerdos de vidas pasadas, 197-98 obra, csmica, 111, 125-26 y misterios del universo, 94-98, 111, 125-26 obra de teatro, y ficcin, 86-87, 154-58 la vida como una, 222, 224-25 ocano, raptos msticos y el, 105 Odent, Michel, 187 O Neill, Eugene, 105 orgasmo vivido como un morir, 165 como renacimiento espiritual, 165 Orgenes Adamantius, 194 oscuridad, y estados holotrpicos, 131 experiencia perinatal y, 172-74 Osiris, 175

Pagels, Heinz, 49 pachamakara, 185 paranoia, perinatal, 172-73 perinatal, experiencia, 29-32, 170-72 acceso al m bito arquetpico, 170 como apertura espiritual, 173,183 codicia insaciable enraizada en la, 243-49 de Hitler, 241 imgenes satnicas y, 173, 174 como lnea divisoria psicoespiri tual, 178 sadomasoquismo y, 173 sentido de la, 180, 181 simbolismo de la agresin y, 241 sincronas, coincidencias y, 122 terror del nacim iento y, 172-73 Vase tambin nacimiento; pelculas, creacin de la realidad material y, 95-98 Perls, Fritz, 309 Persfone, 175

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El juego csmico
Platn, 96, 158 Plotino, 100 poesa, experiencia trascendente en la, 53 polaridades, trascendencia de las, 111, 126-27, 140 Vase tambin contradicciones; pornografa, experiencia perinatal y, 173 Prajaparamita, sutra, 51 principio creador, 151-54, 180-81, 221-22, 234 y transcendencia de distinciones, 111-12, 127, 140 y transcendencia del espacio-tiem po, 111-12 Vase tambin Brahman; privacin sensorial, 309-10 proyeccin astral, 231 -33 psicoanlisis, estados holotrpicos y, 307 intelectualismo del, 307-08 y tratamiento, 35-36, 307 psicologa humanista, 309 psicoterapia, intelectualismo de la, 307-08 objetivos vi vencales de la, 181-82 vidas pasadas y, 200-01 Vase tambin nacimiento; psicticos, episodios, y estados msticos, 21-22,102-03, razn, insuficiencias de la, 59 renacimiento, experiencia de, 34, 184 en los estados holotrpicos, 304 experiencia perinatal y, 175 en el momento del nacimiento, 176 y muerte del ego, 176-77 regresin, a vidas pasadas, 213-14 Vase tambin nacim iento; holo trpicos, estados; reencarnacin, animales en vidas pasadas y, 214 en el budismo tibetano, 212-13 creencias sobre la, 192-95,213-15, 218-20 pruebas de la, 195-204 religiones y, 193-94 religin, 249-50 ciencia y, 269-70, 271, 288-90 espiritualidad frente a, 271,288-89, 291-92 idolatra en la, 40 inspirada por experiencias espiri tuales, 294-95 el mal y la, 159 papel de los estados holotrpicos en la, 305 Vase tambin idolatra; visin del mundo; respiracin holotrpica, 22-23, 39-40 resurreccin, 176 Ring, Kenneth, 107 Rinpoche, Kalu, 256 Roberts, Jane, 216 Roob, A., 80 Ross, C., 307 Rueda Tibetana de la Vida, 236 Rumi, Jalaluddin, 43, 52, 61, 75, 248

122
psiquiatra, estados holotrpicos e historia de la, 306-07 y visin del mundo occidental, 21-22, 102-03, 111, 122, 194-95, 198,230, 292-93, 296-97, 307-08

Ram Dass, 10 Ramakrishna, Sri, 43, 141, 296 Rawson, Philip, 79

sadomasoquismo, 168 experiencia perinatal y, 173 Vase tambin dolor;

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Indice
san Jernimo, 194 san Juan de la Cruz, 295 Sancta Clara, A braham de, 183 santa Teresa, 43, 295 Sartre, Jean-Paul, 134 satnicas, im genes, 150 y experiencia perinatal, 173,174 Vase tambin deidades y dem o nios; satchitananda, 145, 147 Schopenhauer, Arthur, 192 Schuon, Frithjof, 156 Ser de Luz, 131 sexualidad, y asfixia, 165, 168 espiritualidad y, 165,184, 185 en los estados holotrpieos, 151-52 y estados msticos, 107-08 experiencia perinatal y, 173-74 y lmites individuales, 184-85 Vase tambin tantra, practicas; Sheldrake, Rupert, 10, 275 sincronas y coincidencias, 116-20 experiencias perinatales y, 122 exploracin interna y, 121-22 Smith, H., 17 Smoot, G., 278 Scrates, 158 soledad, experiencia perinatal y, 172-73 Sparks, Cary, 12 Sparks, Tav, 12 Steindl-Rast, herm ano David, 8-9 Stevenson, Ian, 197-98 sufrimiento, 132-33, 135-36, 138-40, 143-44, 147-54, 158-62, 180-81, 182 Vase tambin mal; Supraalma, 216-17 sustancias psicodlicas, 22-23,305-06, 308-10 Sutich, Anthony, 309, 312 tantra, ciencia, 78, 292 pinturas, 79 prcticas, 165, 184-85 Tao Te King (Lao-Tse), 51 taosmo, 195, Tamas, Rick, 10-11 Tart, Charles, 11 teora de Darwin, fracaso de la, 278-81 teora cientfica frente a mtodo cientfico, 271-76 terapia primal, 21, 309 Thomas, Lewis, 266 Thorne, Kip S., 125 tibetanas, enseanzas, 212-13, 237, 238-39, 243, 268-69 Vase tambin budismo; Tipler, F. J 278 Traherne, Thomas, 249 transpersonales, experiencias, 29-33 sincronas y coincidencias en las, 116, 122 y trascendencia del mal, 159 Vase tambin holotrpieos, es tados;

unitiva, experiencia, 100-11 y maternidad, 108-09, 169 universo, como obra misteriosa, 94-98, 111, 125-26 partes y todo en el, 82-86 Vase tambin m icrocosm os y macrocosmos; Upanishad, M undaka, 58

Vaco frtil, experiencias de, 46-52, 140 como fuente de creacin, 48-49 vacuidad, formas de la, 154-57

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El juego csmico
Vaughan, Francs, 11 vejez, actitudes hacia la, 189 experiencia perinatal y, 176 sobre la muerte, 267-68 Vase tambin ciencia; visionarios holotrpicos, estados, 297-98

viaje del da hacia la noche. El,


(O Neill), 105 viaje del hroe, races perinatales del, 172 vidas pasadas, recuerdos de, en animales, 214 experiencia de d ja vu y, 198-200 formas de acceder a los, 198-200 de los nios, 197-98 en otras personas, 213-14 rasgos singulares de los, 200-01 violacin, experiencia perinatal y, 173 violencia, y estados holotrpicos, 151-54 trauma del nacim iento y, 131, 173-74 Vase tambin asesinato; visin del mundo, 267-71 estilos de vida y, 267-68

W alsh, Roger, 11 W ambach, H 197 Watson, James, 283 Watts, Alan, 29, 69, 137, 219, 222 W heeler, John, 125 W hite, R. A., 104 W hitehead, Alfred North, 98, 154 Wilber, Ken, 11, 25, 101,246-47, 271 W illiams, George C., 136 Wolf, Fred Alan, 65 W ordsworth William, 221

Yantra Purushakara, 77-79 Yockey, H 281

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SUMARIO
Agradecimientos .................................................................................. 7

1. Introduccin ..............................................................................13 2. Cosmos, conciencia y e s p r itu .................................................27 3. El principio csmico creador .................................................41 4. El proceso de la creacin ....................................................... 58 5. Las formas de reunin con la fuente csmica ...................... 99 6. El problema del bien y del mal .............................................130 7. Nacimiento, sexo y muerte: la conexin c s m ic a ..............164 8. El misterio del karma y de la reen carn aci n.......................192 9. El tab de saber quin se es ................................................. 221 10. Jugar el juego csmico ....................................................... 235 11. Lo sagrado y lo profano ..................................................... 266 Bibliografa ..................................................................................317 Bibliografa de Stanilav G r o f ..................................................... 323 n d ic e .............................................................................................325

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En El juego csm ico, Stanislav G rof desarroHa sus ms am plias concepciones filosficas y P espirituales, abordando aquellas cuestiones fun-j dam entales de la existencia que desde tiem pos inmemoriales se han planteado los seres humanos. En El juego csmico se arranca de los estados no ordinarios de conciencia y se describe la reafclidad com o un ju eg o asom broso del principio I - . csm ico creador que trasciende el tiem po, el es:r ,,' paci, la causalidad lineal y todo tipo de polariTnS dades; un juego que sugiere que la psique indivi dual, cuando alcanza su mximo potencial, posee la misma identidad que el principio creador universal y la totalidad de la existencia. Esta identidad transpersonal es el secreto y el ncleo de las grandes tradiciones espirituales. Algunas opiniones sobre El ju eg o csmico: Lo que hace del libro de Grof un clsico es que concuerda sus tancialmente con la gran sabidura del mundo y con sus tradiciones espirituales. Esta confirmacin m oderna de la filosofa perenne es un logro fenomenal que m erece ser difundido lo ms am pliam en te posible.
K
en

il b e r

El ju ego csmico tal vez sea la obra ms im portante de Grof, pues supone una integracin de las experiencias ms decisivas de sus clientes y dem uestra una convergencia notable con las ex periencias espirituales ms profundas, sedim entadas a lo largo de los siglos y de las culturas. Esta convergencia es un hallazgo enorm em ente significativo.
R o ger W alsh

G rof es una autoridad mundial en la exploracin de la mente y del alm a... Este libro es un regalo m aravilloso!
C
harles

T art

Stanislav G rof dirige el Program a de Form acin Transpersonal G rof y ensea en el Instituto C aliforniano de Estudios Integrales. Ha sido profesor de Psiquiatra en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns H opkins, y profesor titular en el Instituto Esalen. Otras obras de este au tor publicadas por Kairs se anuncian en las solapas de este libro.
D iseo p ortad a: Ana y A gustn Pniker
Importado por | Distribuciones Mediterrneo SAC | *UC 20537069831 Boulevard 162. of. 504 Santiago de Surco, Lima -Per (511)436 1 5 3 0 -(5 1 1)436 1413 I

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