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La radiacin electromagntica es la energa que se transmite a travs del espacio en forma de ondas, ondas electromagnticas, formadas por un campo

elctrico y otro magntico oscilantes y perpendiculares entre si y a su vez a la direccin de propagacin como se ilustra en la Figura 1.

Figura 1. Representacin de una onda electromagntica polarizada plana. Los campos elctricos (E) y magntico (B) estn en fase, perpendiculares entre si y a la direccin de propagacin de la onda.

Sabemos que en el vaco estas ondas se propagan a la velocidad de la luz que recorre 2.9979 x 108 metros cada segundo y que su velocidad es inferior si lo hace a travs de un medio material. No todas las radiaciones electromagnticas tienen la misma longitud de onda sino que esta se extiende a lo largo de un intervalo muy amplio conocido como espectro electromagntico cuyas regiones ms importantes se representan en la Figura 2.

Figura 2. Esquema general del espectro electromagntico, donde se muestran los distintos tipos de radiacin y algunas de las formas de producir las diversas radiaciones.

Las ondas electromagnticas dominan nuestro Universo y vida. Para ello basta con mirar a nuestro alrededor y percibir la luz que emiten las estrellas como el Sol, o escuchar la Radio o hablar usando el telfono mvil. Desde cuando conocemos la naturaleza de estas ondas? Cundo se descubrieron? Volvamos al siglo XIX y ms concretamente a la poca final de Faraday. Una de sus grandes contribuciones, la induccin electromagntica, descrita en un captulo anterior de esta coleccin, tambin confirm la conviccin de Faraday de la presencia de una simetra en muchos fenmenos de la naturaleza. Si un campo elctrico produca un campo magntico, de manera inversa un campo magntico producira una corriente elctrica. Hacia la mitad del siglo XIX el cientfico escocs James Clerk Maxwell (1831-1879) estudiaba fascinado los fenmenos elctricos y magnticos descubiertos, entre otros, por Faraday. Ayudado por la contemplacin de las lneas de fuerza del campo magntico, que de manera ingeniosa haba hecho visible el cientfico Ingls usando limaduras de hierro y

un imn, dedujo un sistema de ecuaciones las ecuaciones de Maxwell- que describan la estructura y relacin de estos campos elctricos y magnticos. Son cuatro ecuaciones que condensan todo el cuerpo de doctrina del electromagnetismo a nivel clsico. En otras palabras, todo fenmeno en el que participen la electricidad y magnetismo se puede describir a nivel de la Fsica clsica utilizando las ecuaciones de Maxwell. Hoy en da se considera que la teora electromagntica de Maxwell y la teora de Newton sobre el movimiento y gravedad, constituyen los pilares maestros de la Fsica clsica. Maxwell percibi que sus ecuaciones sugeran la existencia de ondas electromagnticas. Es decir, de sus ecuaciones se desprenda como un campo magntico variable creaba un campo elctrico y como la variacin del campo elctrico originaba a su vez el campo magntico variable, y que este proceso cclico originaba por tanto una onda electromagntica propagndose a lo largo del espacio. Tambin comprob que se poda calcular la velocidad con que se propagaban estas ondas y descubri, no sin cierta sorpresa y placer, que la velocidad era la medida para la velocidad de la luz. Para Maxwell la luz era tambin una radiacin electromagntica. Era extraordinario comprobar como su teora que unificaba la electricidad y magnetismo tambin era una teora de la luz! En la poca de Maxwell no se conoca ninguna carga oscilante que pudiera producir luz. Esto se consigui muchos aos ms tarde. As pues nadie crey la teora de Maxwell hasta que un fsico alemn R. Heinrich Hertz (1857-1894) descubri las ondas de radio mediante una serie de experimentos confirmando as la teora de Maxwell de la radiacin electromagntica. Antes de que Hertz hiciera sus experimentos se saba poco ms que el espectro visible acerca del espectro electromagntico. As en 1800 Herschel descubri una radiacin invisible ms all del rojo que recibi el nombre de infrarrojo y aos ms tarde Ritter descubri la radiacin ultravioleta a partir del hecho de que ennegreca el cloruro de plata. Hertz hizo su descubrimiento en 1888 cuando ya era profesor de Fsica en la Universidad de Karlsruhe. El mont un circuito elctrico oscilante tal y como se ilustra en la Figura 3.

Figura 3. Aparato usado por Hertz para producir ondas de radio. Mediante una bobina de induccin conectadas a las lminas de cobre A y A , las dos esferas de latn adquieren un potencial elctrico diferente tal que en un momento dado se produce una descarga (chispa) elctrica.

Mediante una bobina de induccin conectadas a dos placas de cobre A y A' logr producir una chispa elctrica entre dos esferas metlicas de latn separadas por un pequeo espacio de aire. Cuando el potencial elctrico alcanzaba un mximo tanto en una direccin u otra saltaba la chispa elctrica entre las esferas. Era un circuito oscilante que produca descargas a la frecuencia de resonancia. Segn la Teora de Maxwell cada oscilacin producira una onda electromagntica que se propagara a la velocidad de la luz. Hertz us como detector una espira de cable conductor donde los extremos terminaban en unas pequeas esferas metlicas tal y como se ilustra en la Figura 4.

Figura 4. Esquema simplificado usado por Hertz para descubrir las ondas de radio. Las chispas inducidas por un circuito elctrico con una fuente de alto voltaje dan lugar a una corriente oscilante que irradia ondas electromagnticas. Las ondas se propagan varios metros hasta llegar a un circuito elctrico aislado, el receptor, donde a su vez inducen una corriente. Hertz observ como se producan chispas secundarias de menor intensidad que las originadas en el transmisor pero a la misma frecuencia. Los espejos parablicos ayudaban a enfocar las ondas de radio en el transmisor y receptor.

Cuando la corriente oscilante originaba chispas en el primer circuito, y se emita radiacin electromagntica, esta produca corriente en la segunda espira saltando pequeas chispas entre las esferas de la espira detectora. Hertz us espejos parablicos tal y como se ilustra en la Figura para concentrar y enfocar las ondas en el transmisor y receptor. En su experimento Hertz pudo mover el detector colocndolo en varias posiciones y distancias del transmisor y as calcular la longitud de onda de la radiacin que result ser de 66 centmetros. Con estos experimentos y otros adicionales Hertz demostr que estas ondas eran pues de origen electromagntico y que su velocidad era la de la luz segn haba predicho aos antes Maxwell. Resulta interesante constatar que cuando se le pregunt a Hertz si sus experimentos podan dar pie al desarrollo de la Radiotelegrafa, el contesto que era imposible dado que ello requerira la construccin de reflectores de un tamao astronmico. Hertz crea que las ondas de radio tenan que ser enfocadas para que pudieran viajar a cierta distancia, sin percatarse de que el desarrollo de detectores mucho ms sensibles hara innecesario dicho enfoque. Tambin sealaba el inconveniente de que mientras la Tierra era redonda, las ondas viajaban en linea recta. En aquel entonces no se saba nada sobre la reflexin de las ondas de radio en la Ionosfera. En honor a Hertz hoy da se usa su nombre como la unidad de frecuencia. 1 hercio (1Hz) equivale a una vibracin por segundo (1Hz = 1 s-1).

ONDAS DE RADIO Si se usa una corriente alterna de una frecuencia considerablemente elevada para alimentar una antena de transmisin, la energa no se mantiene en la antena sino que se irradia al espacio exterior mediante la forma de ondas electromagnticas u ondas de radio. Esta radiacin de energa al espacio, se compone de campos magnticos y campos de electricidad alterna que forman ngulos rectos entre ellos. La amplitud de estos campos oscila entre 0 y el valor mximo, a la misma frecuencia a la que era alimentada la antena de transmisin.

Las Ondas de Radio


Las ondas de radio tienen longitudes que van de tan slo unos cuantos milmetros (dcimas de pulgadas), y pueden llegar a ser tan extensas que alcanzan cientos de kilmetros (cientos de millas). En comparacin, la luz visible tiene longitudes de onda en el rango de 400 a 700 nanmetros, aproximadamente 5 000 menos que la longitud de onda de las ondas de radio. Las ondas de radio oscilan en frecuencias entre unos cuantos kilohertz (kHz o miles de hertz) y unos cuantos terahertz (THz or 1012 hertz). La radiacin "infrarroja lejana" , sigue las ondas de radio en el espectro electromagntico, los IR lejanos tienen un poco ms de energa y menor longitud de onda que las de radio. Las microondas, que usamos para cocinar y en las comunicaciones, son longitudes de onda de radio cortas, desde unos cuantos milmetros a cientos de milmetros (dcimas a decenas de pulgadas). Varias frecuencias de ondas de radio se usan para la televisin y emisiones de radio FM y AM, comunicaciones militares, telfonos celulares, radioaficionados, redes inalmbricas de computadoras, y otras numerosas aplicaciones de comunicaciones. La mayora de las ondas de radio pasan libremente a travs de la atmsfera de la Tierra. Sin embargo, algunas frecuencias pueden ser reflejadas o absorbidas por las partculas cargadas de la ionosfera.

Propagacin de ondas de radio


Para instalar una red inalmbrica y, en particular, ubicar los puntos de acceso a fin de obtener el mximo alcance posible, se deben conocer algunos datos con respecto a la propagacin de las ondas de radio. Las ondas de radio (se abrevia RF por Radio Frequency) se propagan en lnea recta en varias direcciones al mismo tiempo. En vaco, las ondas de radio se propagan a 3,108 m/s. En cualquier otro medio, la seal se vuelve ms dbil debido a

la reflexin la refraccin la difraccin la absorcin

Transmisin y recepcin
Una onda de radio se origina cuando una partcula cargada (por ejemplo, un electrn) se excita a una frecuencia situada en la zona de radiofrecuencia (RF) del espectro electromagntico. Otros tipos de emisiones que caen fuera de la gama de RF son los rayos gamma, los rayos X, los rayos infrarrojos, los rayos ultravioleta y la luz.

Cuando la onda de radio acta sobre un conductor elctrico (la antena), induce en l un movimiento de la carga elctrica (corriente elctrica) que puede ser transformado en seales de audio u otro tipo de seales portadoras de informacin. El emisor tiene como funcin producir una onda portadora, cuyas caractersticas son modificadas en funcin de las seales (audio o video) a transmitir. Propaga la onda portadora as modulada. El receptor capta la onda y la demodula para hacer llegar al espectador auditor tan solo la seal transmitida.

Absorcin de ondas de radio


Cuando una onda de radio se topa con un obstculo, parte de su energa se absorbe y se convierte en otro tipo de energa, mientras que otra parte se atena y sigue propagndose. Es posible que otra parte se refleje. La atenuacin se da cuando la energa de una seal se reduce en el momento de la transmisin. La atenuacin se mide en belios (smbolo: B) y equivale al logaritmo de base 10 de la intensidad de salida de la transmisin, dividida por la intensidad de entrada. Por lo general, se suelen usar los decibelios (smbolo: dB) como unidad de medida. Cada decibelio es un dcimo de belio. Siendo un belio 10 decibelios, la frmula sera: R (dB) = (10) * log (P2/P1) Cuando R es positivo, se denomina amplificacin, y cuando es negativo se denomina atenuacin. En los casos de transmisiones inalmbricas, la atenuacin es ms comn. La atenuacin aumenta cuando sube la frecuencia o se aumenta la distancia. Asimismo, cuando la seal choca con un obstculo, el valor de atenuacin depende considerablemente del tipo de material del obstculo. Los obstculos metlicos tienden a reflejar una seal, en tanto que el agua la absorbe.

Reflexin de ondas de radio


Cuando una onda de radio choca con un obstculo, parte o la totalidad de la onda se refleja y se observa una prdida de la intensidad. La reflexin es tal que el ngulo de incidencia equivale al ngulo de reflexin. Por definicin, una onda de radio es susceptible de propagarse en varias direcciones. Despus de reflejarse varias veces, una seal de origen puede llegar a una estacin o punto de acceso despus de tomar muchas rutas diferentes (llamadas multirutas). La diferencia temporal en la propagacin (llamada retraso de propagacin) entre dos seales que toman diferentes rutas puede interferir en la recepcin, ya que los flujos de datos que se reciben se superponen entre s. Esta interferencia se incrementa a medida que aumenta la velocidad de transmisin, ya que los intervalos de recepcin de los flujos de datos se hacen cada vez ms cortos. Por lo tanto, la multiruta limita la velocidad de transmisin en redes inalmbricas. Para superar este problema, las tarjetas Wi-Fi y los puntos de acceso usan dos antenas por emisor. Mediante un controlador automtico de ganancia (AGC), que cambia inmediatamente de una antena a otra segn la fuerza de la seal, el punto de acceso puede distinguir dos seales que vienen de la misma estacin. Se dice que las seales que reciben estas dos antenas no estn correlacionadas (son independientes) si un hay una diferencia de Lambda/2 (6,25 cm a 2,4 GHz).

La polarizacin de las ondas


La polarizacin se utiliza para indicar el plano de oscilacin del campo elctrico de una onda electromagntica. Como ejemplo, una antena de transmisin vertical produce (en mayor cantidad) una onda de radio polarizada verticalmente, es decir con el campo elctrico oscilando en el plano vertical, y por tanto con el campo magntico oscilando en el plano horizontal.

Velocidad de propagacin
Las ondas de radio se propagan a la velocidad de la luz. Es prcticamente constante y su valor es 300.000.000 metros por segundo o 162.000 millas nuticas por segundo.

Longitud de onda
La longitud de onda de un a onda de radio se define como la distancia que recorre la onda de radio durante un ciclo. La longitud de onda va expresada normalmente en metros a excepcin de si es menor que un metro, caso en el cual se expresa en centmetros o en milmetros.

Las unidades de frecuencia


La Frecuencia se mide en Hercios (Hz). Un Hercio equivale a realizar un ciclo en segundo. Las frecuencias de radio son altas y por convenio internacional se suelen usar los siguientes mltiplos: Kilohercio (kHz): 1.000 Hz Megahercio (MHz): 1.000.000 Hz Gigahercio (GHz): 1.000.000.000 Hz Terahercio (THz): 1.000.000.000.000 Hz

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