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Miguel Snchez Marn Temario Especfico Tema 7

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Tema 7. Minerales petrogenticos. Minerales y rocas de
inters econmico.

Se imparte en los siguientes cursos:
Primer Curso ESO Bloque II: Materiales terrestres
1 Bachillerato. Bloque 4: Los procesos petrogenticos
2 Bachillerato. Ciencias de la Tierra y Medio ambiente. Bloque II: Los sistemas terrestres
2 Bachillerato. Geologa optativa. Bloque: Materia y energa en la Tierra
7.1. Minerales Petrogenticos

SUMARIO

7.1. Minerales Petrognicos
7.1.1. Minerales Petrogenticos de origen magmtico. Los silicatos. Clases.
7.1.2. Minerales Petrogenticos no silicatados
7.2. Yacimientos como accidente geoqumico:
7.2.1. Paragnesis mineral
7.2.2. poca y provincia metalogentica. Provincia metlica:
7.3. Gnesis de los yacimientos de origen magmtico
7.3.1 Procesos ortomagmticos:
7.3.2. Procesos neumatolticos:
7.3.3. Procesos hidrotermales:
7.4. Gnesis de los yacimientos de origen sedimentario
7.5. Gnesis de los yacimientos de origen metamrfico:
7.6. Minerales de inters econmico
7.6.1 Yacimiento rentable
7.7. Clasificacin y utilizacin de los recursos naturales:
7.7.1. Minerales aprovechados como menas metlicas:
7.7.2. Minerales aprovechables para la industria qumica y como fertilizantes:
7.7.3. Minerales aprovechados para otros usos:
7.7.4. La produccin minera y el medio ambiente
7.8. Rocas de inters econmico.
7.9. Principales recursos minerales y rocas de la Regin de Murcia
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7.1. Minerales Petrogenticos

En el Tema 3 se aborda el estudio de la materia mineral y en l definamos los conceptos de mineral y de
roca. A sta la definimos como un agregado natural, coherente, multigranular formado por uno o ms
minerales cristalinos, cristalizados o amorfos. En sentido estricto, por lo tanto, en este comienzo de tema
hemos de abordar el estudio de aquellos minerales que forman rocas (minerales petrogenticos).
De las ms de 2000 especies de minerales que se conocen, slo una docena forman parte de las rocas ms
comunes de la corteza terrestre. Los ms importantes son los silicatos, siguindole en importancia los
carbonatos, sulfatos y haluros, que constituyen rocas sedimentarias como calizas, dolomas, yeso y rocas
salinas. El resto de minerales aparecen en las rocas en pequeas cantidades o se localizan en yacimientos.

No obstante lo anterior y dado que, despus hemos de abordar el estudio de los minerales de inters
econmico, bueno ser que recordemos la clasificacin de los minerales de Bercelius, basada en los
grupos aninicos. Establece ocho grupos:

I. Elementos nativos. C, S, Au, Ag, Cu, Pt.
II. Sulfidos. Sulfuros de Fe (pirita), Zn (Blenda), Pb (galena), etc.
III. xidos e hidrxidos: Pirolusita (MnO
2
), Oligisto (Fe
2
O
3
), Corindn (Al
2
O
3
), Casiterita (SnO
2
), etc.
IV. Halogenuros: Silvina (KCl), Carnalita (cloruro potsico y clcico), Sal comn (NaCl), etc.
V. Carbonatos (Calcita), Nitratos, Boratos, Iodatos
VI. Sulfatos (yeso, anhidrita), Cromatos, Molibdatos, Wolframatos, etc.
VII. Fosfato, Arseniato, Vanadatos.
VIII. Silicatos. Supone 1/3 de los minerales existentes y el 99 % de la corteza, constituyendo, con
diferencia, el grupo de minerales petrogenticos ms abundantes.

Hay otras clasificaciones que establecen 12 clases como consecuencia de individualizar en clase distintas
los grupos incluidos en las clases V, VI y VII, y aadir el gupo de las sulfosales: minerales compuestos por
Pb, Zn o Ag en combinacin con S y Sb o As y Bi, como la pirargirita (S
3
SbAg
3
)
7.1.1. Minerales Petrogenticos de origen magmtico

Un magma es una mezcla compleja de silicatos fundidos que se encuentran a t elevadas, desde los 700 C
a los 1.000 o 1.500 C, y que contiene proporcin considerable de agua y otros compuestos (CO
2
, F, Cl,
Br...), que son voltiles a la presin ordinaria, pero que, a las grandes presiones existentes en el interior
de la corteza terrestre, pueden permanecer incorporados al sistema en fusin.
La coexistencia de componentes de diverso grado de volatilidad en un magma tiene la importante
consecuencia geolgica de que el punto de fusin de la mezcla queda por debajo del que correspondera a
cada uno de los componentes aislados. Mientras que el cuarzo funde a 1713 C, y la mayor parte de los
silicatos se funden entre los 1.100 y 1.600 C, las mezclas silicatadas permanecen fluidas y no se
consolidan hasta que descienden a los 1.000 C. Los compuestos fcilmente voltiles, rebajan el punto de
fusin an ms, en unos 300-400 C. Los magmas se originan en el manto superior y en la base de la
corteza, desde all sufren un proceso de migracin lento o rpido, segn su comp osicin qumica, hasta
que se consolidan por enfriamiento.
Su composicin qumica se ha averiguado a partir de anlisis de las rocas magmticas a que dan lugar.
El 99 % del volumen total de las rocas gneas est constituido nicamente por los ocho elementos
geoqumicos ms abundantes (oxgeno, silicio, aluminio, hierro, calcio, sodio, potasio y magnesio), y la
fraccin restante, por un gran n de elementos raros, llamados elementos traza (Ti, P, H, Zn, Ni, Cr, Sn, U,
Th,..) muchos de los cuales se concentran en las rocas gneas, dando yacimientos de inters econmico.
Se ha observado que la composicin qumica de las rocas plutnicas coincide con sus equivalentes
volcnicas, situadas en las mismas provincias petrogrficas de la Tierra. Consultar el tema 4.
Los silicatos.
Representan el 25 % de los minerales conocidos y el 40 % de los ms frecuentes y, adems, son los
componentes fundamentales de las rocas magmticas.
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Los silicatos se dividen en subclases atendiendo a un criterio estructural. La unidad bsica de un silicato
puede considerarse un tetraedro, en cuyos vrtices se sitan iones Oxgeno (O), tangentes entre s, y en el
hueco central, un in de Silicio (Si), de pequeo volumen. El enlace Si-O es muy fuerte y de naturaleza
intermedia entre inico y covalente. Los tetraedros pueden unirse entre s compartiendo un slo oxgeno.
En estos tetraedros puede sustituirse el Si por Al. En ambos casos los tetraedros no son elctricamente
neutros, por lo que tetraedros vecinos tienden a unirse entre s por una serie de cationes que actan como
verdadero cemento. La frmula general de un silicato es: XmYn(ZpOq)Wr.
X = cationes grandes: K
+
, Ca
++
, Na
+

Y = Cationes de tamao medio Al
+++
, Fe
++
, Fe
+++
, Mn
++
, Mg
++
, Ti
++++

Z = Cationes pequeos: Si
4+
, Al
+++
; O = Oxgeno; W = Aniones adicionales (OH)
-
, Cl
-
, F
-

Un estudio minucioso de todos los silicatos se saldra de las posibilidades de este tema, fijaremos la
atencin slo en aquellos que tienen mayor significado geolgico, simplificando sus caractersticas que
podemos encontrar, por otra parte, descritas en cualquiera de las muchas claves que hay en el mercado.

Subclase Nesosilicatos.

Son tetraedros de SiO
4
ligados entre si por cationes (Mg
++
, Fe
++
), pero sin ningn punto de contacto con
los tetraedros vecinos. La proporcin Si:O es 1:4.
Los Olivinos constituyen una serie isomorfa cuyos trminos extremos son la Fonsterita (SiO
4
Mg
2
) y la
Fayalita (SiO
4
Fe
2
). Cada tetraedro de slice est unido a dos iones bivalentes y cada O a un Si y a tres
Mg
++
Fe
++
. Por esto forman cristales compactos con alto ndice de refraccin. Su color es verde oliva a
amarillento. Rmbico. Al alterarse pasa a serpentina dejando el Fe sobrante en forma de hematites. Tpico
en rocas bsicas y ultrabsicas (peridotitas, gabros o basaltos). Dureza 65-7, brillo vtreo, color verde
oliva, grisceo o pardo.

Granates, cbicos, de frmula general Y
2
X
3
(SiO
4
)
3
, donde Y
+++
= Al, Fe, Cr; y X
++
= Fe, Mg, Ca y Mn. El
ms comn es el granate Almandino (Al
2
OSiO
4
). Cristalizan en el cbico (rombododecaedros). Su color
depende de su composicin (rojo, rosa, pardo, etc.), dureza 65-8, brillo vtreo. Es un mineral accesorio en
rocas metamrficas (esquistos micceo, gneis) y en algunas magmticas (peridotitas, pegmatitas)

Otros minerales del grupo son Andalucita (Al
2
SiO
5
) y Sillimanita (Al
2
SiO
5
), ambos rmbicos, y la Cianita
o Distena del triclnico. Estos tres minerales, como vimos en el tema 5, son polimorfos. La andalucita tiene
forma de prisma (rmbico), color rosa-rojizo, dureza 27, se encuentra en pizarras y en las aureolas de
contacto. La sillimanita (rmbico), aparece como cristales aciculares, color gris -verdoso, dureza 6-7 y
aparece en rocas de alto grado de metamorfismo (gneises y esquistos cristalinos). La distena o cianita
(triclnico) aparece como cristales laminares, azulada, su dureza vara con la direccin (45 en una y 7 en la
direccin perpendicular a la anterior).
Subclase Sorosilicatos.

Grupo de dos tetraedros que comparten un vrtice, unidas unas parejas con otras por medio de cationes.
Proporcin Si:O = 2:7
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Epidota Ca
2
(Al,Fe)
3
(OH)(SiO
4
)
3
. Monoclnico. Aparecen parejas de tetraedros y tetraedros independientes.,
verde amarillenta, brillo vtreo, dureza 65. Aparece en roca metamrficas asociada a la clorita (esquistos
verdes) y en la aureola de contacto de las calizas.
Subclase Ciclosilicatos.

Grupo de tetraedros que, compartiendo cada dos un vrtice, forman anillos de 3, 4 o 6 (Berilo y Turmalina).
Cada tetraedro comparte dos oxgenos con tetraedros vecinos. Si:O = 1:3
Turmalina (Na(Mg,Fe)
3
Al
6
[(OH)
4
(BO
3
)(Si
6
O
18
)]. Trigonal. La gran variedad de cationes que pueden
presentar hace que existan distintas variedades. La variedad ms frecuente es el Chorlo. Al microscopio da
un color pardo oscuro, verde o amarillento. Dureza 275, brillo vtreo. Pueden formar prismas de hasta 40
cm Cordierita. Rmbico. Silicato de Al y Mg.
Berilo (Al
2
B
3
)(Si
6
O
18
). Hexagonal. En las pegmatitas sus cristales pueden alcanzar gran tamao. Las
variedades de color verde son las esmeraldas y las de azul plido son las aguamarinas. Brillo vtreo, dureza
75-8. Forma prismas o columnas que llegan a pesar varias decenas de kilos (en estados Unidos se
encontr un cristal de 9 metros y de 25.000 kg
Subclase Inosilicatos.

Tetraedros unidos formando cadenas ms o menos lineales. Si las cadenas son sencillas (Si:O = 1:3),
forman el grupo de los Piroxenos, siendo la Augita el ms importante. Constituyen un conjunto de varias
series isomorfas, segn cristalicen en el rmbico o en el monoclnico. Son tpicas sus lneas de exfoliacin
perpendiculares entre s, lo que les distingue de los anfboles. Negra o verde oscura, brillo vtreo, dureza
5-6. Aparecen como componentes de rocas gneas bsicas y ultrabsicas (gabros, basaltos, andesitas) y
algunas metamrficas (gneis).
Rmbico: la serie Enstatita-Hiperstena. Presenta una concentracin de Fe
++
del 5 % o ms (15 % en
Broncita). La hiperstena presenta pleocroismo muy acusado.
Monoclnico: Dipsido-Hedembergita (sustitucin de Fe por Mg); la Augita comn aparece n forma de
cristales negros o verdosos a menudo maclados y la Egirina-Jadeta (provienen de magmas ricos en Na),
tambin presenta pleocroismo.
Anfboles: Estn formados por dobles cadenas de tetraedros (Si:O = 4:11), su complejidad qumica es muy
considerable, presentando numerosos series isomorfas. La Hornblenda es monoclnica, sus lneas de
exfoliacin forman un ngulo de 120. Su aspecto prismtico es el resultado de la combinacin de varias
formas simples. Pleocrica. En realidad es una serie isomorfa, brillo vtreo, dureza 5-6. Aparece en rocas
gneas (dioritas) y metamrficas (esquistos y gneis); en las anfibolitas es el principal mineral.
Subclase Filosilicatos.

Los tetraedros se agrupan compartiendo tres vrtices entre s, y formando planos que se apilan unidos por
enlaces dbiles (Si:O = 2:5), el cuarto oxgeno de los tetraedros se unen a cationes (Mg
2+
, Fe
2+
, Al
3+
) que,
as u vez, estn unidos a OH
-
, constituyendo capas intermedias de las capas de tetraedros. Ambos
conjuntos se unen paralelamente unos a otros por enlaces dbiles de Van der Waals o por medio de
cationes, lo que les confiere el aspecto hojoso y la fcil exfoliacin. Se distinguen varias familias:

Familia de las micas: Tienen una estructura en hojas que hace muy patente su exfoliacin. Monoclnico,
tanto la Biotita (mica negra) K(Mg,Fe)
3
(AlSi
3
O
10
)(OH)
2
, como la Moscovita (mica blanca)
KAl
2
(AlSi
3
O
10
)(OH)
2
, son componentes constantes de las rocas gneas (granticas y filonianas asociadas).
Tambin son muy frecuentes en las rocas metamrficas. La Biotita se altera ms fcilmente, por lo que, en
rocas sedimentarias, a veces, slo aparece la moscovita. Biotita es pleocroica; ambas presentan vivos
colores de interferencias
En algunos tetraedros el Al sustituye al Si, por lo que, para compensar las cargas debe entrar K
+
, lo que
hace que presenten una exfoliacin menos evidente (flogopita). La dureza oscila entre 2 y 3. Aparecen en
granitos, sienitas, pegmatitas, esquistos y gneis.

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La alteracin de biotita, hornblenda, granate y otros minerales silicatados de Mg y Fe, origina minerales
que forman el grupo de las cloritas, de aspecto similar a las micas, se encuentra diseminada en muchos
esquistos y calizas (les da color verde).

Familia de las arcillas: Montmorillonita y Caolinita Al
2
Si
2
O
5
(OH)
4
ambas del monoclnico. Estos minerales
se forman por meteorizacin de otros minerales (feldespatos, piroxenos, anfboles, olivino), su aspecto es
terroso o pulverulento. El ms frecuente es la caolinita, con diversas coloraciones, dureza 2-25; se forma
por meteorizacin de feldespatos y micas.
Subclase Tectosilicatos.

Cada tetraedro comparte sus cuatro vrtices con los tetraedros vecinos, de modo que existe una red
tridimensional de tetraedros en cuyos huecos se disponen los cationes (Si:O = 1:2). Son muy abundantes
en las rocas. Su frmula se puede representar como Si
4
O
8 .

Cuarzo. Trigonal. Responde al esquema Si
4
O
8
; si este esquema se repite indefinidamente, tenemos una
estructura totalmente formada por slice (SiO
2
), se trata del cuarzo y sus polimorfos (Tridimita y
Cristobalita). El cuarzo es el ms frecuente y el ms comn de los minerales. Los polimorfos se forman a t
altas y presin baja. A presiones elevadas slo es estable el cuarzo, por eso es un mineral tpico de rocas
plutnicas profundas o incluso filonianas de enfriamiento suficientemente lento. Las variedades
polimorfas slo se encuentran en rocas volcnicas y, por tanto, de enfriamiento rpido. El cuarzo de alta t
(cuarzo ), se forma a 570 C y se mantiene como tal hasta los 870 C, a esa t se transforma en tridimita; si
se hace descender la t de nuevo, por debajo de los 570 C, pasa a cuarzo o de baja t. A veces la forma
cristalogrfica externa es y la interna , dadas las condiciones de cristalizacin. El estudio de la forma en
la que se presenta el cuarzo en las rocas plutnicas, es de gran utilidad para deducir sus condiciones de
formacin.
Entre las variedades cripto-cristalinas del cuarzo deben citarse: la Calcedonia, con bellas coloraciones y
que cuando reviste amigdaloides recibe el nombre de gata; el nice y la Carneola, de color rojo sangre
que se utiliza en joyera. El Jaspe es calcedonia opaca, muy coloreada que, cuando toma color verde con
manchas rojas, se llama Heliotropo. La variedad ms abundante en Espaa es el Pedernal o Slex.
El palo (SiO
2
.nH
2
O) es hidrogel de slice, se presenta en masas arrionadas, en seudomorfosis y como
fosilizante. Tiene diversas variedades: palo noble (apreciado en joyera), palo comn, palo prasio, de
color verde, etc.

Feldespatos. Alguno de los tomos de Si puede ser sustituido por Al, la diferencia de valencia permite que
entre un catin (casi siempre monovalente). Segn el catin que entre en la red distinguimos entre:
Feldespatos calcosdicos o Plagioclasas. Triclnico. Forman la serie isomorfa de la Albita-Anortita, segn
el catin sea Na
+
(Albita) o Ca
++
(Anortita), en este segundo caso son dos los tomos de Si sustituidos
por Al. El porcentaje de cada uno de los cationes es progresivo, se establecen unos intervalos entre ellos
para dar nombre a los compuestos intermedios de la serie isomorfa: Albita (Si
3
AlO
8
Na) y Anortita
(Si
2
Al
2
O
8
Ca), entre ellos se sita con cantidades decrecientes de Na y crecientes de Ca (Oligoclasa,
Andesina, Labradorita y Bitownita). Con el microscopio las plagioclasas se reconocen con facilidad por las
maclas polisintticas que forman.
Si el magma se enfra con rapidez no es posible la desmezcla entre feldespatos sdicos y potsicos
(sanidina).
Feldespatos potsicos u Ortoclasas. El catin que entra en la red es el K. Presentan dos formas
polimrficas de cristalizacin: la Ortosa (monoclnica) y la Microclina (triclnica) son formas polimorfas. La
ortosa aparece en lavas de baja t y en rocas plutnicas y filonianas de consolidacin no muy profunda; la
microclina (KAlSi
3
O
8
) aparece en rocas de origen ms profundo. La ortosa puede aparecer en grandes
cristales tpicamente maclados.
La estructura de los feldespatos est constituida por cadenas ondulantes de anillos de cuatro de estos
tertaedros, dispuestas paralelamente y unidas unas a otras.

Feldespatoides. Son semejantes a los feldespatos pero con menor contenido en SiO
2
. Los ms importantes
son la Nefelina (SiAlO
4
Na) y la Leucita (Si
2
Al
6
K). Se las puede considerar como derivadas de la albita (por
falta de dos mo lculas de slice) y de la ortosa (por prdida de una molcula de slice), respectivamente.
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La Nefelina es en realidad una mezcla isomorfa sdico-potsica, aparece en rocas volcnicas e, incluso,
plutnicas alcalinas. Hexagonal.
La Leucita slo se encuentra en las rocas volcnicas de algunas regiones y corresponde a altas t de
formacin, cristaliza en forma de tpicos icositetraedros. Pertenece a la singona cbica que, al enfriarse,
pasa a tetragonal.
Condiciones de formacin de los diferentes grupos y
especies

Relacionando la composicin qumica con los diferentes grupos de silicatos que hemos establecido en
funcin de las estructuras, podemos extraer algunas conclusiones.
Conforme la estructura se va haciendo ms compleja, mayor ser el n de oxgenos compartidos entre los
diferentes tetraedros, lo que implica una disminucin en la relacin Si/O en cada uno de los grupos
establecidos. As de una relacin Si/O de 1/4 en los nesosilicatos, pasamos a una 1/2 en los tectosilicatos,
donde, tericamente, como todos los vrtices estn compartidos, en cada uno de ellos podemos
considerar existente medio tomo de oxgeno, que constituyen dos tomos en total por cada uno de Silicio.
Las condiciones de formacin, a igualdad de otras circunstancias, viene determinada por las condiciones
de Presin y T. A mayor P y T las redes tendern a ser ms sencillas. Ello explica que los silicatos con
redes estructurales sencillas indiquen, en general, condiciones de formacin de mayor T y una
determinada composicin qumica; mientras que las redes complejas (tecto y filosilicatos), pueden
formarse en condiciones sumamente bajas de P y T si la proporcin de slice es la adecuada.
As pues, cuando la composicin qumica del magma originario es pobre en slice, tendern a formarse
silicatos en los que la relacin Si/O es favorable al oxgeno (neso, soro e inosilicatos). Si la composicin
del magma es ms rica en slice, la relacin Si/O ser cada vez ms desfavorable al Oxgeno (Tectosilicatos)
si an queda slice libre, se originar la forma correspondiente de la misma en equilibrio con la t de
formacin : cuarzo, cristobalita o tridimita.
Para una determinada composicin del magma, de acuerdo con las restantes condiciones, comenzarn a
cristalizar silicatos de mayor punto de fusin, que son precisamente las redes ms sencillas (si no
interfieren otras condiciones) y, por tanto, de relacin Si/O baja. Conforme estos minerales van
precipitando, la cantidad de silicio, la cantidad de silicio que se ha eliminado es menor, comparativamente,
que la de oxgeno, con lo que el magma residual se va enriqueciendo (en trminos relativos) en silicio y
componentes alcalinos y las condiciones qumicas exigen la precipitacin de silicatos cada vez ms ricos
en slice. Como este fenmeno no se realiza exclusivamente para el silicio y el oxgeno, sino que tambin
ocurre para otros elementos qumicos que son los que integran las redes concretas de los minerales
formados, este razonamiento tambin se puede extender a todos los cationes del medio.

Entre estos minerales petrogenticos se distinguen dos grupos:

a) Fundamentales: constituyen casi el volumen total de las rocas gneas, y se dividen en:

Leucocratos: o claros, no posen ni Fe ni Mg. Tpicos de las rocas cidas, ricas en slice. Pertenecen a
este grupo los siguientes: cuarzo, feldespatoides, feldespatos alcalinos (ortoclasas) y calcoalcalinos
(plagioclasas) y la mica potsica o blanca (moscovita).
Melanocratos: oscuros, ferromagnesianos tpicos de rocas bsicas, con dficit de slice y ricos en Fe y
Mg, los ms tpicos son: olivino, piroxenos (augita, enstatita, hiperstena), anfboles (tremolita,
hornblenda) y la mica frrica o negra (biotita).

b) Accesorios: Acompaan en pequea proporcin a los silicatos. Los ms importantes algunos xi do
Rutilo TiO
2
; Magnetita, Oligisto, corindn), silicatos (granate, esfena) y, a veces pirita y apatito.
7.1.2. Minerales Petrogenticos no silicatados

CARBONATOS

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Todos los carbonatos tienen como unidad estructural en anin de forma triangular CO
3
=
, coordinados
entre s mediante cationes metlicos divalentes (Ca, Mg, Fe, Mn, Zn, Pb, Cu). Destacan en este grupo la
calcita y la dolomita que forman las rocas calizas, el mrmol y las dolomas.

En los minerales del grupo de la calcita la celda unidad es rombodrica con cationes en los vrtices y en el
interior dos grupos CO
3
=
, segn el catin, resultan distintas especies de carbonatos: Calcita (CO
3
Ca),
Magnesita (CO
3
Mg), Siderita (CO
3
Fe), Rodocrorita (CO
3
Mn), Smithsonita (CO
3
Zn) y Dolomita
((CO
3
)
2
CaMg).
Entre magnesita, siderita y rodocrorita hay series isomorfas completas, debido a la similitud de tamao de
los cationes. En la dolomita, dado que los cationes Ca y Mg tienen distinto tamao, aparecen en igual
cantidad y se disponen en capas alternas. La sustitucin del catin Ca slo es total con el Mn
++
.
La densidad depende del catin siendo mayor la de la magnesita, la dureza, dado que el enlace es inico,
es media baja (3-5 en la escala de Mohs). La exfoliacin caracterstica es en romboedros, segn tres planos
que se cortan oblicuamente.
La calcita es el mineral ms comn, es el mineral ms abundante en calizas y mrmol y, tambin es muy
abundante, en las margas y areniscas calcreas. La dolomita, menos abundante, es el principal mineral de
las dolomas y del mrmol dolomtico.
El aragonito es un polimorfo de la calcita, mucho menos frecuente, ya que es menos estable; por eso no
forma rocas. Se deposita en fuentes hidrotermales y forma los caparazones de algunos moluscos y
equinodermos. Su empaquetamiento es ms denso que la calcita (rmbico) y por eso es ms denso y duro
que ella. Se suele presentar en maclas de aspecto hexagonal, formadas por la unin de tres prismas
rmbicos.

SULFATOS

El in SO
4
=
est constituido por un tomo de S en el centro de un t etraedro cuyos vrtices estn ocupados
por oxgenos, unidos a aqul por enlaces covalentes, no pudiendo compartir oxgenos distintos tetraedros.
El mineral ms frecuente es el yeso (SO
4
Ca.2H
2
O), monoclnico; estructura hojosa formada por capas
dobles de iones sulfato, unidos por Ca
++
; entre las dobles capas hay molculas de agua. Debido a esta
estructura presenta exfoliacin laminar o en forma de granos o fibras; blando (2). Forma la roca
sedimentaria del mismo nombre, que suele aparecer asociada con otras rocas salinas, habiendo precipitado
como stas a partir de disoluciones acuosas; tambin se puede formar por hidratacin de estratos de
anhidrita, lo que provoca un aumento de volumen de hasta el 60 % que hace plegarse a los estratos.
La anhidrita es menos frecuente que el yeso, carece de agua. Rmbica, no presenta, por tanto, exfoliacin
laminar, dureza (3-35). En algunos lugares aparece como roca, formando estratos extensos y potentes.

HALUROS

Los minerales petrogrficos ms frecuentes son: Halita, Silvina, Carnalita y Fluorita.

Halita. (ClNa): es el ms comn (sal de roca). Red cbica de caras centradas formada por Na
+
, y otra red
igual formada por Cl
-
, ambas interpenetradas. Dado el enlace inico, su dureza es baja, soluble, bajo punto
de fusin, etc. Forma cristales cbicos y exfoliacin cbica. Tambin se puede presentar en masas o
granos de color blanco o incoloro. Suele presentarse como roca en masas o estratos intercalados entre
otras rocas sedimentarias; aparece asociada a yeso, anhidrita, caliza y arcilla. Se forma por precipitacin.

Silvina. (ClK): Presenta la misma estructura que la halita. Soluble, sabor salado y amargo, incolora, blanca
o, debido a impurezas, amarillenta-rojiza. Masa granulares con exfoliacin cbica. Aparece asociada a la
halita, formando extensos depsitos, teniendo su mismo origen, aunque sea de las ltimas en precipitar.

Carnalita. (Cl
3
KMg.6H
2
O). Rmbica, aunque suele presentarse con aspecto granular. Blanca o rojiza
(contiene oligisto). Amarga, soluble. Asociada a las dos anteriores, presenta el mismo origen.

Fluorita (F
2
Ca). Mineral frecuente en los filones, o como accesorio en pegmatitas y otras rocas gneas, as
como en calizas y dolomas. Presenta colores muy variados, brillo vtreo; expuesta a los rayos X, UV o
catdicos es fluorescente. Exfoliacin octadrica, dureza 4.

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XIDOS

Magnetita Fe
3
O
4
= (Fe
2
O
3
)FeO: es un mineral accesorio de muchas rocas gneas (dioritas gabros,
peridotitas), metamrficas y sedimentarias; tambin se encuentra, como veremos despus formando
yacimientos de segregacin magmtica. Cbico (octaedros). Negro. Dureza 6. Es atrada por el imn y
algunas variedades se comportan como imanes naturales.

Oligisto o hematites (Fe
2
O
3
). Importante mena de hierro, se encuentra difundido en rocas de todo tipo y
edad. Presenta dos variedades
Oligisto o especularita. Cristales de aspecto tabular a veces agrupados en forma de roseta, gris, brillo
metlico. Puede aparecer en forma de escamas (oligisto micceo) en zonas de intenso metamorfismo. Raya
roja.
Hematites roja aparece en forma de masas compactas, terrosas y rojizas. Trigonal, dureza 55-66, Se
encuentra como mineral accesorio en el granito. En areniscas rojas forma parte del cemento. En rocas
puede aparecer, adems de como oligisto micceo, formando grandes masas, resultando de la
transformacin de limonita, siderita o magnetita. Aparece en filones hidrotermales en zonas de
metamorfismo de contacto.

Limonita (FeO(OH).nH
2
O). Amorfa, se forma por meteorizacin de otros minerales de hierro y suele
aparecer en masas concrecionadas o terrosas. Puede tambin formarse por precipitacin qumica o
bioqumica.
Parda oscura, brillo vtreo, raya castao-amarillenta, dureza 5-55 (en polvo es 1). Junto a la goethita forma
la capa de alteracin que se forma en los filones de minerales de estao. Tambin aparece dispersa en
arcillas y muchos suelos

Goethita (FeOOH). Tambin se forma, como hemos dicho, por meteorizacin de otros minerales de hierro y
por precipitacin. Rmbica, cristales aciculares y concreciones; pardo amarillenta o pardo oscura, brillo
semimetlico, dureza 5-55. Fcil de confundir con la limonita.
Se encuentra diseminada en arcillas de descalcificacin (resultante de la disolucin del CO
3
Ca de las rocas
calizas); puede formar grandes depsitos, al igual que las lateritas procedentes de la meteorizacin de
serpentinas.

Bauxita: Es una mezcla de xidos de Al hidratados, formados por meteorizacin de feldespatos y
feldespatoides, bajo condiciones climticas clidas y hmedas (laterizacin). Sus componentes son:
Boehmita (AlO(OH)), rmbica; Gibbsita o Hidrargilita (Al(OH)
3
), monoclnica, y Dispora (AlO
2
H), rmbica.
Todos ellos mezclados con caoln, slice y xidos de hierro. Dureza 1-3.
Aparece como masas terrosas, aspecto arcilloso, macizas o en concreciones de color gris, amarillo o rojizo.
Se presenta en forma de capas superficiales, ms o menos horizontales, en bolsadas o como lentejones
interestratificados en series sedimentarias. Es la nica mena del aluminio.

SULFUROS

Pirita, S
2
Fe. Es el mineral ms frecuente de esta clase y aparece en rocas y yacimientos de diverso origen.
Mineral accesorio de rocas gneas, aparece en yacimiento de segregacin magmtica y durante la fase
hidrotermal, tambin aparece en zonas de metamorfismo regional y de contacto de baja intensidad y es
comn en rocas sedimentarias.
Cristaliza en el cbico (cubos, pentagododecaedros o piritoedros, octaedros y formando maclas). Amarillo
plido, brillo metlico, frgil, exfoliacin cbica mala, dureza 6-65. Se meteoriza con facilidad dando
limonita.
A t > 750 C se descompone en SFe (pirrotina) y S
=
, por eso no aparece en lavas. Se deposita en cienos
con abundante materia orgnica y ambiente reductor.

Galena, SPb. Frecuente en filones hidrotermales y en yacimientos fruto de metamorfismo de contacto;
aparece tambin en calizas sometidas a dolomitizacin formando bolsones, filones, etc. Gris, brillo metlico,
forma cubos, exfoliacin cbica. Estructura tipo ClNa, dureza 25, muy pesada.

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Blenda, SZn. Aparece asociada a la galena, a veces aparece en yacimientos de carbn. Cbico, amarillo-
castao, brillo resinoso, exfoliacin dodecadrica, dureza 34-4.

FOSFATOS

Apatito, (PO
4
)
3
Ca
5
(F,Cl,OH). Aparece en todo tipo de rocas, se presenta en dos variedades. Aparece
cristalizado en rocas gneas (sienitas nefelticas y pegmatitas), filones hidrotermales y depsitos formados
por metamorfismo de contacto.
La fosforita o colofana contiene cantidades variables de CO
3
Ca, es una variedad criptocristalina. Forma la
mayora de las rocas fosfatadas. Su formacin se debe a la acumulacin de huesos y excrementos de
vertebrados en los sedimentos originales.
Hexagonal. Incoloro, transparente o translcido con colores variados (blanco, pardo-rojizo, verde
amarillento, etc. Brillo vtreo o creo. Dureza 5.
7.2. Yacimientos como accidente geoqumico:

A lo largo del ciclo petrogentico, se dan circunstancias favorables para que un elemento se concentre
formando minerales. Estos minerales en los que participa un elemento qumico ocupan lugares o
yacimientos ms o menos extensos, pero lo destacable es que el porcentaje que arroja elemento qumico es
muy superior al que le corresponde en el anlisis qumico medio de la corteza terrestre (Cu, Pb, Zn, Sn, Fe,
Hg, Ni, C).
Estos ejemplos, que pueden aplicarse a todos los elementos qumicos, indican que cualquier
concentracin superior a lo normal, y sobre todo si es muy superior, se debe a alguna circunstancia
especial favorable que escapa a las leyes generales de distribucin de los elementos qumicos en la corteza
terrestre; se trata de una excepcin o accidente geoqumico.
Las causas que los provocan son muy variadas. Existen causas de mbito general en los procesos
petrogenticos, dnde se producen casos favorables de concentracin. Adems hay causas particulares,
para cada uno de los elementos qumicos que deciden que su presencia alcance altos porcentajes en un
punto de la corteza.
7.2.1. Paragnesis mineral

Es la asociacin de minerales en un yacimiento debido a cualquiera de las siguientes circunstancias:

Origen comn por condiciones fsico-qumicas favorables, como el caso de topacio y de la fluorita o de
la blenda y la galena.
Origen comn en secuencia ordenada, como ocurre en algunos yacimientos metamrficos de contacto,
dnde los xidos se disponen ms prximos a la fuente magmtica que los sulfuros del mismo metal.
Coexistencia de minerales ascendientes y descendientes en fases intermedias de cambios fsico-
qumicos; as, la pirita puede ser paragnica con la siderita al reaccionar los sulfuros con la caliza.
En sentido amplio, paragnesis significa "lo que se encuentra junto" y, en sentido estricto, "lo que se
origina junto". Son dos aspectos muy distintos no bien delimitados en los tratados de Mineralogenia.
Son frecuentes los yacimientos en los que se explota ms de un mineral del mismo metal o varios minerales
de distintos metales, en ambos casos paragnicos. Esos minerales se encuentran juntos y concentrados
por haberlos afectado el mismo accidente geoqumico o por estar en fase de transicin geoqumica.
7.2.2. poca y provincia metalogentica. Provincia metlica:

poca metalogentica es un periodo de tiempo en el que se produjeron determinados accidentes
geoqumicos, que se manifiestan por la presencia de yacimientos minerales caractersticos. Por ejemplo, la
poca permotrisica se caracteriza por los depsitos de sal comn, silvina y yeso en muchos lugares del
mundo y por la deposicin de extensas capas de fosfatos marinos en Norteamrica.
Las pocas precmbricas se caracterizan por grandes yacimientos de Fe, Cr, Au, Ag, Cu, N y W. La
provincia metalogentica comprende todos los yacimientos que se formaron en un sistema orognico
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durante una poca orognica o metalogentica. Por ejemplo, la gran provincia cuprfera chileno-peruana de
poca terciaria o la diamantfera de Sudfrica.
La provincia metlica comprende todos los yacimientos de un determinado metal de una unidad geolgica
regional, en general con afinidades geolgicas. As en la provincia metlica de Arizona hay yacimientos
de Cu paleozoicos, cretcicos y terciarios, y en la provincia metlica mediterrneo-occidental hay
yacimientos de Pb-Zn carbonferos, trisicos y terciarios.
7.3. Gnesis de los yacimientos de origen magmtico

Para el estudio de los procesos que originan yacimientos minerales de inters econmico dividiremos
estos procesos en tres grupos: magmticos, sedimentarios y metamrficos.

En la solidificacin de los magmas y en su accin sobre las rocas encajantes se presentan oportunidades
para el enriquecimiento mineral y qumico. Dentro de la mineralognesis que se relacionan con los magmas
dividiremos estos procesos en ortomagmticos, neumatolticos e hidrotermales.
7.3.1 Procesos ortomagmticos:

Se realizan a partir de minerales que cristalizan a t superiores los 600 C. Esta fase de consolidacin primaria
no es muy ropicia para la formacin de buenos yacimientos. puede ocurrir que los minerales formados de
peso especfico ms elevado que el magma se vayan al fondo por la llamada diferenciacin por gravedad o
segregacin magmtica. As se explican yacimientos de segregacin primaria como los de Bushveld
(Sudfrica), dnde potentes capas de minerales de cromo y pirrotina que contienen platino ocupan la base
de una masa plutnica. Los de segregacin secundaria se forman a partir del magma residual que queda
cuando la mayor parte del magma ha cristalizado. Ej. Montaas de Fe de Wyoming, Ni y Cu en Insirwa
(Sudfrica). Este magma residual puede ser inyectado en grietas formando filones.

Si la fraccin metlica se introduce en fracturas, fallas o zonas de cizalla de la roca encajante, dan lugar a
inyecciones primarias, de formas ms o menos filonianas. epsitos de magnetita n Kiruna (Suecia).
Por diseminacin. Cuando los minerales neoformados tienen un peso especfico igual o menor que el
lquido magmtico, quedan flotando, que al solidificar, tales minerales aparecen diseminados en el seno de
la roca. En general no tienen inters estos yacimientos originados por diseminacin, a no ser que se trate
de minerales muy valiosos como el diamante. Fenocristales de diamante diseminados en kimberlita
(Kimberley, Sudfrica), roca perteneciente a la familia de las peridotitas que yace en un neck efusivo.
La titanita (FeO
2
Ti), se forma por segregacin de magmas de tipo gabroide Quebec, Canad). La
pentlandita [(Fe,Ni)S] aparece asociada a masas gabroides; el yacimiento de Sudbury (Canad), uno de los
mayores, tienen la curiosa caracterstica es que el magma basltico se form partir del impacto de un
meteorito. El Platino, paladio, rodio, iridio, rutenio y osmio, metales muy escasos aparecen concentrados
junto al nquel en sus yacimientos de segregacin.
Las temperaturas iguales o superiores a 600 C, produce accin trmica sobre las rocas encajantes, pero no
crea yacimientos explotables si no va acompaada de metasomatismo. Esta accin depende tanto del tipo
de magma como de la roca encajante atacada. El magma aporta etales y no metales como S, B, Cl y F. las
calizas son las ms aptas para provocar yacimientos explotables, y muy poco aptas las areniscas. Esta
accin metasomtica puede originar importantes yacimientos de xidos, como magnetita, oligisto y
corindn;elementos nativos como oro, platino y grafito; de sulfuros como pirita, blenda y galena. Banato
(Rumania) y Gora (Urales, URSS).
7.3.2. Procesos neumatolticos:

Se debe a la accin de gases y soluciones magmticas sometidas a elevada presin y t que oscila entre
400-600 C. La entrada de gases o soluciones en las fisuras de las rocas circundantes provocan reacciones
que pueden dar lugar a importantes concentraciones de un mineral explotable por impregnacin
1
de la roca
encajante por parte de los fluidos a alta presin que se escapan del magma. A estos procesos tambin se

1
Esta impregnacin puede tener lugar en toda la masa de la roca, o bien en grietas (filn).
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les llama pegmatticos por coincidir con la formacin de las pegmatitas, aunque dicha coincidencia no sea
aceptada por todos los gelogos.
Relacionados directamente con las pegmatitas existen yacimientos comerciales, como los de Wolframio en
Birmania, Molibdeno en Noruega, Aluminio en Groenlandia, Oro en Brasil y Es tao en la frontera hispano-
portuguesa. En las pegmatitas aparecen con frecuencia minerales diversos y raros berilo, litio, itrio, cerio,
niobio, tntalo, etc. A muchos yacimientos rentables de magnetita y oligisto se les atribuye este origen.
Aunque el proceso de formacin de los diamantes no es exactamente igual al de un yacimiento
neumatoltico, se puede asimilar a ste. Como ya vimos, los diamantes se encuentran en kimberlitas,
brechas formadas en la emisin explosiva de una mezcla de magma y voltiles a muy alta presin, en
chimeneas cilndricas y angostas que alcanzan gran profundidad. Se localizan en Sudfrica, frica
occidente y Rusia.
7.3.3. Procesos hidrotermales:

Resultan de la actividad de soluciones acuosas en un intervalo de t de 100-400 C. La presiones y la t a
las que se hallan sometidas son muy variables, van descendiendo conforme nos alejamos de la cmara
magmtica.
Las soluciones acuosas, a veces en estado coloidal, contienen diversos cationes, cido silcico y anin
sulfuro, que son transportados a travs de grietas y fallas o poros desde la cmara magmtica hasta la
misma superficie. Las causas principales de deposicin o precipitacin de las sustancias disueltas son el
enfriamiento, la evaporacin del medio disolvente, la prdida de algunos componentes, como el CO
2
, que
actan como disolventes, el encuentro de dos soluciones que reaccionan entre s y las reacciones con las
rocas encajantes.
A partir de la cmara magmtica se forman yacimientos Hipotermales a las t y presiones ms altas dentro
del intervalo hidrotermal (300-500 C), por ejemplo yacimientos de wolframita, scheelita, galena, pirita,
fluorita, turmalina, etc.
Mesotermales a t medias (200-300 C). Minerales como oro, blenda, arsenopirita, calcita, siderita o
rodocrosita, entre otros.
Epitermales, a t bajas (50-200 C). Marcasita, cinabrio, cuarzo, palo, calcedonia, calcita, aragonito,
baritina, entre otros.
Los depsitos pueden aparecer rellenando las grietas o fallas formando filones, como por ejemplo los
compuestos metlicos, principalmente sulfuros, de gran inters econmico (calcopirita, galena, blenda,
galena, cinabrio, plata y oro). Destacan los yacimientos de Pb y Ag de Linares en La Carolina (Jan).
En otras ocasiones impregnan rocas porosas o fracturadas, y tambin sustituyen por metasomatismo a los
minerales de las rocas que atraviesan. Se pueden formar por circulacin hidrotermal como los cinabrios de
California o por procesos de metasomatismo como las cuarcitas que impregnan el cinabrio de Almadn
(Ciudad Real). Los yacimientos considerados como hidrotermales con metasomatismo ms o menos
acusado son muy numerosos e importantes

Cobre. Adems de encontrarse en filones, se puede encontrar disperso en masas enormes de rocas (cobre
porfdico) en forma de calcopirita (CuFeS
2
), muy fciles de explotar (ley mnima del 0'5 %). Otro tipo de
yacimiento de cobre son los depsitos estratiformes, relacionados con las chimeneas hidrotermales de las
dorsales, por lo tanto se encuentran intercalados entre los sedimentos del fondo ocenico.

Plomo. Los yacimientos de Pb (galena, PbS) y cinc (esfalerita, ZnS) pueden ser hidrotermales o volcano-
sedimentarios; los mayores son los llamados valle del Mississipi. Son de origen metamrfico, por
reemplazamiento en calizas de Pb y Zn transportados por soluciones cargadas de sales (salmueras) a t de
150 C. Probablemente estos fluidos tienen origen metamrfico y no magmtico.

Mercurio. Se halla (cinabrio, HgS) en vetas hidrotermales y tambin en contacto entre materiales
volcnicos y la roca encajante. La mayor parte de la produccin mundial se obtiene de Espaa e Italia.

Estao y wolframio. Forman filones hidrotermales asociados a plutones granticos. Los minerales
fundamentales son la casiterita (SnO
2
), la wolframita (FeWO
4
) y la scheelita (CaWO
4
). El estao se explota
en dos provincias metalogenticas, Indonesia y los Andes.

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Molibdeno. La mayora de la molibdenita (MoS
2
) se encuentra en yacimientos semejantes a los de cobre
porfdico (molibdenos diseminados), asociados tambin a plutones cidos intruidos a poca profundidad
(provincia metalogentica que va desde Mjico a Canad). Tambin se extrae como subproducto en los
yacimientos de cobre porfdico.
7.4. Gnesis de los yacimientos de origen sedimentario

Desde la meteorizacin hasta la petrificacin sedimentaria existen muchas circunstancias favorables para la
concentracin y enriquecimiento de elementos qumicos y para la formacin de yacimientos tiles y
rentables. Nos referimos a los siguientes procesos:

Concentracin residual qumica: Tras la meteorizacin los productos de la descomposicin qumica son
transportados selectivamente, llegando a formar concentraciones de inters comercial. La composicin de
la roca madre es el factor determinante de la calidad y cantidad del material residual acumulado.
Muchos depsitos residuales de hierro en regiones clidas y hmedas superan el 50 % de Fe metal. Los
de Mn en regiones tropicales o subtropicales. Los de aluminio procedentes de las bauxitas formadas en
regiones tropicales y subtropicales.

Concentracin residual mecnica: Algunos productos de disgregacin mecnica permanecen inalterados
qumicamente. Son movidos segn su peso especfico, quedando los ms pesados cerca de la fuente de
suministro. As se originan los placeres de Au (Alaska, California, Australia); de Pt (Urales, Colombia); de
Sn (Malasia; diamantes (minas Gerais Brasil).
Los xidos son los minerales que presentan una mayor estabilidad bajo las condiciones oxidantes de la
atmsfera aunque muchos de ellos, por el ataque del agua, se transforman en hidrxidos.
Adems del cuarzo, pueden aparecer distribuidos a lo largo de una red hidrogrfica, casiterita (SnO
2
),
Zircn (ZrSiO
4
), Ilmenita (TiFeO
3
), Rutilo (TiO
2
) y Wolframita (FeWO
4
); junto con algunos elementos
nativos (Ag, Au, diamantes). Los factores que determinan la separacin de estos minerales ms pesados
de los ms ligeros (cuarzo, feldespatos, etc.) son, su densidad (superior a 5'5), en combinacin con la
capacidad de seleccin y las variaciones en el rgimen de flujo de los cursos fluviales.
La mayora de los placeres se localizan en sedimentos blandos y sin consolidar, con edades que oscilan
entre el Terciario y Cuaternario.

Precipitacin sin evaporacin: gran parte de los componentes rocosos son solubles en agua que
contenga CO
2
, cidos hmicos, otros cidos orgnicos o
=
4
SO
. Las aguas continentales realizan el
transporte y los depsitos en el mar o cuencas cerradas (lagos, pantanos, etc.). La precipitacin slo se
produce si varan las condiciones fsico-qumicas y biolgicas. El ambiente de depsito y la naturaleza del
disolvente inciden en la forma de depsito. Entre los factores ms destacables sealamos:
Prdida de CO
2
, pasando los bicarbonatos solubles a carbonatos insolubles.
Accin bacteriana; bicarbonatos hidrxidos insolubles
Electrolitos marinos, soluciones coloidales xidos hidratados insolubles
Accin de las plantas, oxidaciones, hidrlisis, reaccin con calizas, con arcillas, etc..
Electrolitos de mares someros sobre soluciones de Fe xido frrico y carbonato de Fe con estructura
ooltica (yacimientos de Fe Clinton desde Wisconsin a Alabama son los ms ricos del mundo). Mn en
Rusia.

Las Fosforitas son rocas compuestas por ms de un 20 % de P
2
O
5
que se presentan en diversas variedades
de apatito o fosfato clcico [Ca
5
(PO
4
)
3
(F,Cl,OH)]; se les designa con el nombre de Fosfatos. Se utilizan para
fabricar abonos sintticos, por lo que estn experimentando cada vez ms demanda.
Se trata de depsitos de origen sedimentario en cuya concentracin interviene la actividad biolgica,
cuando no son una sencilla acumulacin de restos orgnicos en reas marinas. Pese a que algunos
consideran que su origen se debe a una precipitacin qumica similar a la de los bandeados frricos, la
realidad muestra que siempre aparecen asociados a depsitos ricos en materia orgnica (pizarras
carbonosas), o bien en relacin con estructuras de origen orgnico como los "estromatolitos"
(laminaciones producidas por algas marinas).
Los yacimientos ms antiguos tienen unos 600 m.a. (Extremadura, Toledo, Ciudad Real). Dichas capas
aparecen con una ley muy superior a la de otros yacimientos (Argelia, Marruecos, Tnez, USA), pero
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presentan un volumen inferior, un carcter discontinuo y un desarrollo en profundidad, lo que encarece
su explotacin, por lo que no pueden ser considerados como reservas explotables.

Precipitacin por evaporacin: Origina yacimientos salinos al evaporarse el agua que mantena disuelta las
sales. Se puede realizar en el mar, lagos, aguas subterrneas e incluso a partir de aguas termales.

Precipitacin de las sales marinas: Para que se realice la deposicin, el agua marina debe aislarse
(albuferas, lagos deltaicos, etc). En el orden de deposicin influye la solubilidad, la accin de otras sales, la
t y la concentracin salina. La secuencia de estratificacin de las sales estudiadas es la siguiente: 1)
Carbonatos. 2) Yeso, 3) Yeso y sal gema, 4) Anhidrita y sal gema, 5) Polihalita y sal gema, 6) Sulfatos de
magnesio y sal gema, 7) Sulfatos de magnesio y potasio con sal gema, 8) Carnalita y sal gema.

Precipitacin en lagos: No mantienen la uniformidad marina, al ser cada lago una cuenca particular, hay
bastantes diferencias en la composicin salina de unos y otros. Varias clases: Salado (misma composicin
que el ocano pero ms concentrado); amargos (predominio de Sulfato sdico); Alcalinos (Predominio de
carbonato sdico); potsicos (abundancia de sulfato y carbonato potsico); boratos, etc.

Deposicin subterrnea y termal: En las regiones ridas los depsitos son semejantes a los de los lagos.
Ej. yacimientos de nitratos en Chile, con notables cantidades de boro y iodo. Se admite que estos nitratos
fueron transportados por aguas subterrneas que despus se evaporaron. Las aguas termales tambin
producen depsitos al evaporarse el agua, aunque estos carecen de valor comercial.

Enriquecimiento supergnico: Algunos yacimientos sin inters econmico, pueden enriquecerse y
alcanzar la categora de explotables, cuando alcanzan niveles superiores, donde el oxgeno atmosfrico y
las aguas penetran en el yacimiento. Se les llama yacimientos supergnicos, en oposicin a los de gnesis
ms profunda o endognicos. Por este procedimiento se alcanzan concentraciones de sulfuros metlicos,
sobre todo de cobre y plata, de importancia econmica.
Si partimos de un filn con sulfuros de Fe-Cu (calcopirita, pirita, etc.), la accin del agua meterica cargada
con O
2
y CO
2
da lugar a la destruccin de los sulfuros, dejando libres, en solucin, parte de sus elementos,
que son arrastrados hacia zonas ms profundas (de carcter reductor), donde reaccionan con los sulfuros
existentes y forman nuevos sulfuros (sulfuros secundarios o de enriquecimiento supergnico).
En esta mineralizacin filoniana se distinguen tres zonas:
Zona de oxidacin. Situada en la parte superior saturada de O
2
y CO
2
, en la que el agua circula
libremente. Se extiende hasta el nivel fretico. Contiene xidos, hidrxidos, carbonatos y sulfatos de
Fe y Cu. La parte superior presenta un intenso color rojo (montera de oxidacin o gossan)
Zona de enriquecimiento supergnico o de cementacin. Por debajo del nivel fretico. El agua, con
poco oxgeno y cargada con los elementos lixiviados circula con lentitud. Se originan mineralizaciones
con leyes superiores a las del yacimiento original.
Zona primaria. Corresponde al yacimiento primario sin alterar (minerales hipognicos).
En el desarrollo de estas zonas influyen una serie de factores como el tipo de roca encajante, el grado de
fracturacin del yacimiento, las fluctuaciones del nivel fretico o la velocidad de erosin (que puede ser
ms rpida que la velocidad de alteracin, impidiendo dicho desarrollo).
El inters de este proceso se debe, no slo a su posible inters econmico, sino tambin en que constituye
un indicio de la posible presencia de un yacimiento en profundidad.

Los yacimientos de Fe sedimentario, producidos por precipitacin qumica, constituyen la mena principal
de extraccin de este elemento. De ellos los ms abundantes son los conocidos como formaciones frricas
bandeadas, por presentar una estructura interna segn lminas milimtricas en las que alternan niveles
oscuros (xidos e hidrxidos de Fe), alternando con niveles claros ricos en slice y debidos a la
acumulacin de caparazones silceos de microorganismos que proliferaron durante los meses clidos
(variaciones estacionales). Los yacimientos de este tipo ms importantes se encuentran junto al lago
Superior (Norteamrica), donde las capas mineralizadas pueden alcanzar espesores de hasta 600 m. a lo
largo de varios cientos de km.
Su origen ha sido objeto de polmica, ya que aparecen minerales de Fe oxidado y otros en estado reducido
y, por otro lado, es sabido que el Fe
+++
precipita rpidamente, mientras que el Fe
++
puede ser transportado
a grandes distancias.
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Otros yacimientos metlicos estratiformes o de origen sedimentario son los depsitos de sulfuros de Cu,
Pb y Zn, acumulados por precipitacin qumica en ausencia de oxgeno (salmueras). Dichos elementos
fueron aport ados por aguas termales (yacimientos de Zambia y Zaire) o aguas someras (Kupferschiefer),
formando yacimientos de poco espesor (apenas un metro) pero una gran extensin (Reino Unido y Norte
de Europa). En el mar Rojo se estn produciendo depsitos de este tipo, gracias a la formacin de
"salmueras" por aportes de origen volcnico del rift en formacin.

En estrecha relacin con las emanaciones submarinas de elementos metlicos tambin se producen otros
minerales metlicos (ndulos de Manganeso)
2
, por precipitacin qumica y con la participacin de actividad
bacteriana. Llegan a alcanzar los 10 kg/m
2
, aunque no son explotables.
7.5. Gnesis de los yacimientos de origen metamrfico:

Cuando los factores metamrficos actan sobre las rocas o sobre los yacimi entos minerales sedimentarios
y magmticos, provocan transformaciones diversas originando nuevos minerales y nuevas estructuras.
Unas veces concentran el mineral til y otras lo dispersan. Citaremos algunas posibilidades:
Metamorfismo de contacto y metasomatismo pueden incluirse dentro de estos procesos.
De origen metamrfico, fuera de toda duda, son: Crisolito (silicato hidratado de Mg) a partir de
peridotitas o carbonatos de magnesio. Talco a partir de materiales magnsicos alterados y suave
incidencia metamrfica. Grafito, procedente de carbones o de CaCO
3
con materia orgnica. Mrmoles,
procedentes de calizas. Importantes concentraciones de distena, granates, andalucita, sillimanita y
esmeril.
Como consecuencia de la granitizacin por ultrametamorfismo, los elementos qumicos de menor radio
inico (Fe, Mg, Ti, Co, Ni y Cu), son los ms mviles y originan un frente bsico fuera de la zona de
granitizacin, donde pueden originar yacimientos de dichos metales.

Los minerales ms importantes formados por procesos metamrficos que dan lugar a yacimientos son:
Grafito. Deriva de la materia orgnica que contena la roca original.
Asbesto. Fibras asociadas a serpentinas y anfibolitas. Se usaba como aislante trmico.
Talco. Se origina a partir de metamorfismo de materiales magnsicos.
Silicatos de Al. Andalucita, sillimanita y distena. Se usan como refractarios de alto grado y se emplean
en cermica.
Granate. Se encuentra asociado a micaesquistos, micacitas, gneis y donde se pueda acumular en
condiciones adecuadas para formar yacimientos.
Esmeril. Mezcla de corindn y magnetita que se forma mediante metamorfismo de contacto. Se utiliza
como abrasivo para pulir metales.
7.6. Minerales de inters econmico

En el sentido ms simple y amplio, yacimientos es "el lugar donde un mineral se encuentra o yace". Desde
este punto de vista un grano microscpico de magnetita o de apatito incluido en una lmina de biotita
tiene tanta categora de yacimiento como una masiva concentracin comercial de hierro o de fosfato.
Un concepto ms restrictivo define yacimiento como "el lugar donde un mineral se halla concentrado".
Aqu quedan incluidos todos los yacimientos de cualquier clase de sustancia mineral de la que existan
cantidades considerables, aunque no exista inters por su explotacin. Por ejemplo, miles de Tm. de un
dique de cuarzo o extensos estratos de calcita.
Otra restriccin es la utilidad. Entonces la definicin de yacimiento sera "el lugar donde un mineral til se
halla concentrado". A pesar de hallarse concentrado puede no interesar su explotacin por diferentes
motivos.
Finalmente, la ltima caracterstica que se ha de aadir es la econmica, quedando as la definicin " el
lugar donde un mineral til se halla concentrado y su explotacin es rentable".
Mena es un mi neral del que se extrae un metal. Por lo tanto se trata de toda masa mineral de aspecto
metlico, pero este trmino se emplea ms ampliamente. La limonita, sin aspecto metlico, se considera una

2
Tiene un dimetro entre 1 - 15 cm (ley entre 27 - 30 %)
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mena ya que se utiliza para obtener un metal. La fluorita, no es una mena, ya que de ella se extrae Ca, y
ste no es un metal.
Ley de una mena (ley media) es la concentracin de un metal en un yacimiento. Se calcula mediante la
relacin entre el peso del metal que contiene y el peso total del mineral.

100 x Peso del metal
Ley = %
Peso del mineral
La ley mnima que debe tener un elemento en un yacimiento para que sea explotable se denomina ley de
corte. Son muchos los factores que influyen en la ley de corte: precio de minerales asociados, facilidad
para tratar el mineral (el Al pese a ser muy abundante, slo de extrae de hidrxidos y de xidos), forma y
tamao de la mineralizacin (ms o menos diseminado), localizacin geogrfica del yacimiento, etc.

Se denomina factor de concentracin al grado de enriquecimiento que tiene que sufrir un elemento para
que sea explotable. Es el cociente entre la ley de corte y el contenido medio en la corteza terrestre (clark).

Riqueza de un yacimiento al cociente entre el peso de la ena y el peso de la totalidad de sus minerales
100 x Mena
Riqueza = %
Mena + Ganga

Ganga. Es el mineral que acompaa a la mena, sin utilidad prctica especial. El inters vara con el tiempo.
Ej. La siderurgia del aluminio precisa de la criolita artificial como materia prima (se obtiene de la fluorita y
sosa), por lo que antiguamente era ganga desechada, y es una mena importante. Las gangas ms
frecuentes son el cuarzo y la calcita, de menor abundancia es la baritina.

Estril: Es todo mineral que acompaa a la mena y no es de inters econmico. No es totalmente intil.
Algunas minas, requieren una fortificacin de su red de galeras, y con ste fin es con el que se emplea el
estril: rellenando o constituyendo el apoyo en la fortificacin de esa galera.
7.6.1 Yacimiento rentable

Los calificativos "econmico", "comercial" y "rentable" suelen ser sinnimos en el lenguaje minero. Sin
duda, a utilidad y la concentracin de un mineral son factores importantes, pero no decisivos, para su
comercializacin. Los factores que concurren para que un yacimiento, en un momento determinado de la
historia de la humanidad, alcance la categora de econmico son de ndole muy diversa. De manera escueta
citamos los siguientes:
La concentracin,
el valor en el mercado,
la utilidad,
la cantidad de mineral til,
las circunstancias geolgicas,
la situacin geogrfica,
las razones sociopoltica y/o blicas,
perfeccionamiento de la tcnicas de extraccin y/o purificacin,
aprovechamiento secundario de otras sustancias minerales acompaantes,
competencia en los mercados nacional e internacionales.
coste de la maquinaria y de la energa para que la mquina trabaje,
coste de la mano de obra, financiacin y otros factores.
De la relacin de estos factores se desprende que llegar a la conclusin de que un yacimiento es
econmico necesita el asesoramiento de expertos gelogos, ingenieros de minas, financieros y de la
decisin de polticos y gobernantes. Nos referimos claro est, a los grandes yacimientos que tienen
repercusin en el nivel de vida de un Estado, nacin, pas o comarca.
La explotacin individual o particular (pepitas de oro o esmeraldas) puede ser rentable para un individuo o
un grupo, pero encierra poco inters social.

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Para desarrollar el siguiente apartado podemos optar por dos enfoques diferentes: a) Con ayuda de claves
mineralgicas describir cada uno de los minerales ms importantes, por la accesibilidad a esta solucin,
propongo este segundo enfoque.
7.7. Clasificacin y utilizacin de los recursos naturales:

Los recursos naturales han sido uno de los motores de desarrollo de la humanidad, por las enormes
posibilidades que dan el uso de los metales: pensemos, por ejemplo, en lo que supuso la utilizacin del
bronce y el hierro en la historia antigua.
Los minerales aprovechados actualmente los podemos clasificar en los siguientes grupos:
7.7.1. Minerales aprovechados como menas metlicas:

Los minerales aprovechables en la masa de un yacimiento forman la mena; el resto de minerales
acompaantes componen la ganga. Este no es un criterio permanente ya que, por ejemplo, la fluorita (Ca
F
2
) que acompaa a la galena y a a blenda en los filones neumatolticos e hidrotermales, es utilizada ahora
como fundente en los Altos Hornos, por lo que pasado de ser una ganga a una mena muy importante.
a) Menas de hierro:

El Fe es el metal ms utilizado: representa ms del 95 % del gasto total de metales. La cantidad de acero
producido actualmente se utiliza como ndice del desarrollo industrial de un pas. Las menas que se utilizan
son: Magnetita, Hematites, goethita FeO(OH) y siderita.

La magnetita aparece en yacimientos de segregacin magmtica o de metamorfismo de contacto. La
escasez y tamao pequeo de estos yacimientos, a pesar de la excepcional riqueza en Fe de la mena (76
%), explican que la bsqueda de nuevas masas explotables se dirija a otros tipos de yacimientos (no
obstante, la produccin del yacimiento de Kiruna (Suecia) es enorme).

Las menas de Fe ms abundantes son la hematites y la goethita procedentes de la oxidacin de minerales
de Fe (magnetita, biotita, etc.) La acumulacin se puede producir en los continentes, formando lateritas, o
en el mar, formando sedimentos de origen qumico.

En climas clidos los xidos e hidrxidos de Fe y Al son menos solubles que el resto de los productos de
meteorizacin, por lo cual se concentran en yacimientos residuales (lateritas). Pero los hidrxidos de Fe
que son transportados por los ros precipitan cerca de la desembocadura al mezclarse con agua de pH >7.

La siderita se presenta en yacimientos de metamorfismo de contacto (generalmente en calizas) y en
yacimientos sedimentarios de origen qumico. En este caso parecen formarse a ms profundidad que los
xidos y en ambiente ms reductor.
b) Menas de Aluminio:

Por su ligereza y resistencia a la corrosin y a los esfuerzos mecnicos se ha convertido en un metal muy
apreciado para las industrias del transporte y para la construccin, en las que ha ido sustituyendo al
hierro. Tambin, por ser un buen conductor de la electricidad, ha ido sustituyendo al Cu en las lneas
conductoras.
Es el metal ms abundante en la corteza, pero al encontrarse la mayor parte en forma de silicatos, y ms
escasamente en forma de hidrxidos y de xido, las menas aprovechables son mucho menos abundantes
que las de hierro. Por ello las reservas de Al para el futuro poder agotarse antes que las del hierro.
Los silicatos son poco aprovechables como menas del Al por la dificultad de separarlo de las redes
silicatadas a precios rentables. Por ahora slo se explota en grandes cantidades la bauxita, formada por
una mezcla de boehmita (HAlO
2
, mena del 45 %), y gibbsita (H
3
AlO
3
, mena de 34,6, %). La meteorizacin de
los silicatos libera el Al, dando lateritas, que adems de ocasionar minerales de Fe (goethita y oligisto)
puede originar otros de Al (como los sealados).
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Slo un silicato, la nefelina (NaAlSiO
4
mena del 18,4 %), es aprovechado actualmente como mena de Al. Es
de origen magmtico. Muy escaso y, por tanto, no ofrece muchas posibilidades de explotacin. Como el
clima en el que se forman las lateritas bauxticas es tropical y quedan en superficie expuestas a la
meteorizacin, los yacimientos de bauxita son todos recientes, ya que su alteracin se produce fcilmente
por los cambios climatolgicos.
Las menas futuras se buscan hoy da en las arcillas (caolinitas mena del 21 %), que por ser muy
abundantes, aseguran unas reservas inagotables. El caso es que la tecnologa, no suficientemente
avanzada, y la disponibilidad de otras menas cuya explotacin es todava un 25 % ms barata, no hace
todava beneficiables el Al de las arcillas.
c) Menas de Manganeso:

El Mn se utiliza en la produccin de aceros para extraer el Azufre y el Oxgeno. Es 50 veces menos
abundante que el Hierro.
El comportamiento qumico del Mn es parecido al del Hierro, y a l se encuentra asociado en los silicatos
de rocas magmticas y metamrficas.
Como el caso del hierro, la meteorizacin lo oxida ms intensamente, y al hacerse insoluble se concentra en
yacimientos residuales (en climas tropicales) y en yacimientos sedimentarios, formando acumulaciones en
el fondo del mar (forma ndulos). La separacin de los xidos de Fe y Mn se hace al ser ms solubles los
de Mn y, por tanto, son llevados ms lejos (los xidos de Fe, cerca de la costa; los de Mn el fondo
ocenico). Tambin las erupciones andesticas submarinas estn acompaadas en algunos casos de
depsitos de MnO
2
.
d) Menas de Cromo:

Ms del 60 % de la produccin de Cr se emplea en la fabricacin de aceros (entra en aleacin con el Fe) y
de ladrillos refractarios. El alto punto de fusin de la cromita ((MgFe)
2
CrO
4
) explica esta utilidad.
La nica mena es la cromita, que se presenta asociada a rocas ultrabsicas, como la dunita (rica en olivino)
y peridotita. Los yacimientos principales son de segregacin magmtica, como los del macizo de Busvehld.
Tambin hay yacimientos de sedimentacin mecnica, placeres.
e) Menas de Titanio:

Su produccin comercial comenz tras la Segunda Guerra Mundial. El mayor consumo se hace como SiO
2
,
usado para pinturas (pigmento blanco).
En el campo de la industria espacial ha resuelto importantes problemas por su bajo peso y gran resistencia
a las deformaciones mecnicas y a la corrosin.
Las menas de Ti son la ilmenita (TiO
2
Fe) y el rutilo (TiO
2
). Ambos minerales se encuentran en pequeas
cantidades en las rocas magmticas y metamrficas. Al ser poco alterables qumica y mecnicamente y de
alta densidad, se acumulan en placeres fluviales y marinos (arenas de playa en Kevala, India).
Tambin la ilmenita se concentra por segregacin magmtica a partir de anortositas (roca bsica rica en
anortita) en enfriamiento.
f) Menas de magnesio:

Es el metal ms ligero; adems, su resistencia le hace idneo para aleaciones resistentes a la corrosin. Es
muy abundante en los silicatos (olivinos, piroxenos, anfboles, biotita). La meteorizacin libera el Mg, y
como es muy soluble (a diferencia del Fe y Al), es transportado en grandes cantidades al mar, cuyo agua lo
contiene en disolucin y donde precipita en forma de dolomita (CaMgCO
3
), magnesita (MgCO
3
) y
carnalita (KClMgCl). Estas menas son suficientes para asegurar unas reservas ilimitadas.

g) Menas de metales escasos:

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Los metales escasos son aquellos cuya abundancia en la corteza es menor del 0,01 %, y entre ellos figuran
algunos usados por el hombre desde la Prehistoria, como el Cu y Sn y el Au.
Otros, sin embargo, lo han sido desde principio de siglo, como el Ni, Mo, y otros incluso, como el U,
desde el segundo tercio del siglo XX.
La escasez de estos metales y el alto ndice de consumo de varios de ellos (Cu, Pb, Zn, Sn) pueden limitar
en un futuro prximo el desarrollo industrial si no se descubren nuevos yacimientos o los avances
tecnolgicos permiten explotar menas de menor riqueza.
Los metales escasos rara vez forman minerales propios; en general se presentan en otros minerales
abundantes, como los silicatos, sustituyendo a otros metales en la estructura atmica. As, el Ni sustituye
al Mg en el olivino.
En el caso de que la meteorizacin y otros procesos liberen los metales buscados de la estructura de los
minerales, se podrn extraer estos metales escasos como productos secundarios de las menas de otros
minerales. El caso de la plata es un buen ejemplo: ocho de los diez mayores productores empezaron a
obtenerla como producto secundario de minas de Pb, Zn o Cu.
Se han agrupado los metales escasos en tres grupos que se presentan en yacimientos caractersticos: Los
que se presentan generalmente como sulfuros: Cu, Pb, Zn. Ni, Mo, Ag, As, Sb, Bi, Cd, Co y Hg. Como
metales nativos: Au, Pt, Pt, etc. Como xidos o Silicatos: V, Ta, Sn, Be y U. Los sulfuros forman
generalmente yacimientos de tipo hidrotermal.
Los metales nativos forman yacimientos sedimentarios (placeres), debido a su inalterabilidad y alta
densidad. Proceden estas concentraciones de yacimientos de segregacin magmtica (caso del Pt,
asociado a cromita en rocas bsicas o ultrabsicas) o de filones hidrotermales cidos. Los otros metales
escasos, que se presentan como xidos o silicatos, suelen aparecer en filones pegmatticos o en zonas de
metamorfismo de contacto.
7.7.2. Minerales aprovechables para la industria qumica y
como fertilizantes:

Este tipo de minerales son utilizados sin que se separen de ellos los metales, y siendo algunos
aprovechados por su contenido en elementos no metlicos, omo los fosfatos o nitratos, y otros por los
usos del propio mineral, como la sal comn.
Entre los usados por la industria qumica destacamos la sal comn o halita (adems de usarla como
condimento, se usa para fabricar Cl, jabones, detergentes, etc.) y diversas menas de azufre. El
abastecimiento de sal comn est asegurado para muchos aos por evaporacin de las aguas marinas.

Los yacimientos salinos de grandes espesores deben haberse formado en mares profundos, ya que, de
otra manera la cuenca quedara llena en poco tiempo, y adems es necesario una relacin
evaporacin/alimentacin de agua que slo se da en mares de escasa circulacin y clima clido. El
problema de la explotacin de los yacimientos salinos es la profundidad a que se encuentran la mayora,
si bien su escasa densidad (2,2), comparada con las rocas sedimentarias asociadas (2,5), origina el
ascenso de domos o diapiros salinos.

Fertilizantes: De los elementos que las plantas terrestres precisan para su actividad vital, el C lo toman de
la atmsfera, pero otros, como el N, P, K, S, pueden no estar contenidos en el suelo en proporcin
suficiente, por diversas causas, y hay que sumi nistrarlos en forma de abonos para asegurar su crecimiento.
El N se suministra en forma de nitratos, de los cuales una parte cada vez ms pequea procede del KNO
3
y
NaNO
3
(llamado nitrato de Chile), pero la escasez El P forma parte del apatito [Ca
5
(PO
4
)
3
(FClOH)], presente
en gran nmero de rocas, aunque en pequea proporcin. Poco soluble; el que absorben las plantas pasa
despus a los huesos de los vertebrados, siendo por ltimo devuelto al suelo. El dficit de P en el suelo
debe ser suplido con abonos. Las concentraciones de apatito se dan en yacimientos sedimentarios (parece
que se forman de restos de vertebrados).
El K se suministra en forma de cloruros y sales complejas que aparecen en acimientos evaporticos en
climas de extrema aridez.
El S se suministra como sulfato amnico y otros abonos, las materias primas aprovechables para su
fabricacin son: Sulfato clcico, S nativo (de solfataras) y la pirita.
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7.7.3. Minerales aprovechados para otros usos:

En este grupo incluimos dos minerales : Fluorita y Diamante.

La fluorita es utilizada como fundente en los Altos Hornos de acero. El Flor rebaja el punto de fusin del
Fe. Este mineral aparece en filones hidrotermales.

El diamante es utilizado desde antiguo como piedra preciosa, pero hoy da slo el 20 % de los obtenidos se
pueden tallar para joyera (si bien representan el 65 % del valor econmico total). El 80 % restante se
emplea como abrasivo, perforadores de sondeo, etc. Los yacimientos diamantferos son chimeneas
kimberlticas (rocas ultrabsicas muy escasas), y los placeres sedimentarios, la dureza de estos minerales y
su densidad favorecen su acumulacin en estos yacimientos. Las necesidades industriales de este mineral
y su escasez ha impulsado su desarrollo tecnolgico hasta permitir su fabricacin industrial, sometiendo el
grafito a enormes presiones.
7.7.4. La produccin minera y el medio ambiente

La produccin minera y la economa mundial evolucionan en paralelo. Pero adems de los grandes ciclos
del desarrollo econmico, otras variables pueden influir en la explotacin de determinados minerales.
Por ejemplo, el uso generalizado del mercurio en pinturas, desinfectantes, fertilizantes y electrnica ha
provocado la concentracin de este metal en cantidades peligrosas en los mares, y su entrada, a travs de
peces, en la cadena alimentaria humana. Como consecuencia de varios accidentes graves, el mercurio ha
sido sustituido paulatinamente en algunas de sus aplicaciones: esto explica el descenso de su produccin
en Espaa en la ltima dcada.
Otros datos de la negativa situacin de la produccin minera se explica tambin por causas
medioambientales. En este caso, a desulfuracin del petrleo ara evitar la contaminacin por xidos de
azufre ha producido enormes cantidades de ste, lo que ha hecho caer en picado su precio.
En otros casos, los descensos se deben simplemente al agotamiento progresivo del yacimientos que en
buena parte se explotan desde la poca romana, y a la competencia de la minera del cer Mundo, con
mano de obra mucho ms barata.
7.8. Rocas de inters econmico.

A continuacin se incluye una clasificacin de las rocas industriales en las que se contempla la industria
que se emplea y los productos que se elaboran a partir de ellas. Esta clasificacin se basa en el Atlas e
Inventario de rocas industriales de Espaa del Ministerio de Industria.

ROCAS (TIPOS) PRODUCTOS
OBTENIDOS
INDUSTRIA EN QUE SE USA
Arenisca, caliza, andesita, basalto,
granito, ofita, prfido, traquita,
serpentina

Piedras de construccin

CONSTRUCCIN
Arenisca, caliza, doloma, cuarcita,
granito, mrmol, pizarra, serpentina,
andesita.

Rocas ornamentales

CONSTRUCCIN
Arenisca, caliza, doloma, marga, yeso,
pizarra, pumita

Cemento y derivados

Caliza, doloma, marga, mrmol,
pumita
Cales AGLOMERANTES
Yeso Yesos
Grava, arenisca, caliza, cuarcita,
mrmol,
pizarra, andesita, basalto, ofita,
prfido,
pumita, traquita y granito

ridos naturales y artificiales


RIDOS
Arena, caliza, sienita Vidrios VIDRIO
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Arena, caliza, sienita Loza y porcelanas
Arena, arena, cuarcita, pumita, sienita Ladrillera CERMICA
Arcilla, arena, arenisca, caliza, grava y
cuarcita

Refractarios

Arcilla, yeso Aislantes
Caliza, doloma, dunita Fundentes
Arena, caliza, mrmol, basalto, turba Correctivos
Caliza Aditivos y cargas VARIAS
Arena, arenisca, caliza, doloma,
cuarcita y basalto

Abrasivos

Arcilla y arena Arenas de moldeo

Las rocas industriales, son todas aquellas sustancias minerales utilizadas en procesos industriales,
directamente o mediante una preparacin adecuada, en uncin e sus propiedades fsicas y qumicas, y no
en cuanto a la energa o a las sustancias que pudieran extraerse de las mismas.
La explotacin de estas rocas se hace en canteras, aprovechando las lneas de diaclasas o fracturas
cuando son rocas masivas.

La industria de la construccin, utiliza en todas sus vertientes, una gran cantidad de materiales de
naturaleza diversa, en su mayora de origen sedimentario, que no pueden ser consideradas como
yacimientos puesto que no representan concentraciones "anmalas". Se trata de materiales muy comunes
y abundantes (arcillas, limos y arenas), que en proporciones adecuadas sirven para la fabricacin de los
numerosos componentes cermicos de la construccin (ladrillos, etc.), o las arenas cuarzosas utilizadas en
la fabricacin de vidrio.

Los vidrios se fabrican fundiendo minerales y rocas, ricas en cuarzo, en hornos y luego enfriando
rpidamente el fundido para impedir la formacin de ncleos de cristalizacin.
Las arcillas se utilizan en cermica, tanto en ladrillos normales (las ms corrientes), como en ladrillos
refractarios (las pobres en carbonatos) o en la fabricacin de porcelanas (caoln).

El yeso se extrae de la roca del mismo nombre por calentamiento o calcinacin; la cal es un xido de calcio
obtenido de la calcinacin de las calizas, en parte ha sido reemplazado por el cemento.

Los ridos se obtienen por trituracin, lavado y clasificacin por tamaos. La mayora de rocas empleadas
como ridos son calizas y dolomas (2/3 del total en Espaa). Arenas y gravas de ros y playas es el
segundo material usado como ridos.
Sus disponibilidades y reservas son cuantiosas y de fcil acceso. Sin embargo su explotacin suele dejar
tras de s parajes desolados e irrecuperables para cualquier uso, aunque recientemente se avanza en el
sentido de que cada explotacin ha de ir seguida de una recuperacin del paisaje del lugar.

Como piedras ornamentales se utilizan las calizas travertnicas de cantera, mal llamadas mrmoles, y
algunas areniscas utilizadas en los edificios pblicos desde antiguo. Tambin se utilizan rocas
metamrficas (mrmoles, pizarras, esquistos), e gneas (granito), una vez cortadas y pulidas.

Entre los aglomerantes, el de mayor importancia es el cemento. El que actualmente se emplea se basa en la
mezcla de rocas que se expresa en la figura y su mezcla se patent en el siglo XIX como cemento portlan.

El hormign se obtiene de una mezcla de cemento en cantidades no superiores al 15 %, con grava y arena,
emplendose doble cantidad de grava que de arena. A la mezcla se le aade agua para que frage.

Entre las industrias diversas destacamos los fundentes, que se emplean en la obtencin de acero en los
altos hornos.

En la industria qumica se usan: Fosfatos para fertilizantes, se presentan en estratos y se extraen en
yacimientos a cielo abierto.
Con las evaporitas (compuestas de Halita, Silvina y Carnalita) se fabrican fertilizantes potsicos,
productos qumicos bsicos, explosivos, pinturas, frmacos, etc.
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Las bauxitas adems de menas del aluminio se utilizan tambin mezcladas con caliza para cementos de
fraguado rpido.
Las dolomas se emplean como materia prima para pinturas, aislante trmico, y en la fabricacin de
cementos transparentes.
7.9. Principales recursos minerales y rocas de la Regin de
Murcia

Mineralizaciones de Azufre embolsado dentro de caliza margosa, en la Serrata de Lorca; tambin
aparece Celestina.
Mineralizacin de blenda-pirita-galena en Mazarrn y Cartagena-La Unin. Tambin aparece
Calcopirita, Arsenopirita, Magnetita y xidos de alteracin (Malaquita y Azurita).
Mineralizacin de Bauxita en la Zarzilla de Totana, constituye el nico yacimiento de las Bticas.
Mineralizacin de Hematites en La Celia (Jumilla), Santomera (entre yacimientos de Ofitas) y Puerto de
la Cadena. El La Celia aparece tambin Apatito (Esparraguina) incrustado en Jumillita.
En Pinoso (Alicante, el cerro de la Sal es un diapiro de Halita del Trisico.
Mineralizacin de yeso, halita, aragonito y cuarzo, en el cerro de la Rosa.
Mineralizacin de livino en el allante. Cerca de los Nietos hay Anfboles asbestiformes y Epidota.
Mineralizacin de Prehnita, Granates y Magnetita, en Caravaca y Cehegn.
En todos los terrenos del Trisico (Koiper) hay mucho yeso.
Rocas de la regin de Murcia

GNEAS:

Dacitas. Junto con inclusiones de Gneis en Mazarrn;
Basaltos. Con inclusiones de olivino en el Tallante;
Ofitas. En zonas internas (Sur) y externas (Norte) de la regin; Andesitas. Erosionadas en bolas, en las
islas del Mar Menor;
Fortunita. Se rata de una rocabsica con abundantes elementos alcalinos, se trata de rocas anmalas o
Lamprsticas.


SEDIMENTARIAS:

Dominan en la zona Norte (Calizas y Dolomas del subbtico). Caravaca y Cehegn. Aunque en las zonas
internas de la Cordilleras (Sur de la Regin) predominan las rocas metamrficas en distintos grados, al
surgir los plegamientos quedaron zonas deprimidas que fueron invadidas por el mar dando zonas de
sedimentacin negena; forman las Calizas tableadas azules, se trata de calizas recristalizadas con poco
metamorfismo. Calizas rojas, a veces con Anmonites, en Cehegn.

METAMRFICAS:

Mrmol. Contiene mica y algo de magnetita, en cantera abandonada en el Cabezo Gordo (San Javier y
Balsicas).
Filitas y Esquistos, que se erosionan en lajas, en Cabo de Palos.
Gneis. Incluidos en los basaltos del Tallante