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Diferentes tipos de contaminacin del agua en todos sus componentes, as tambin como sus diferentes formas de purificacin para

que sea apta para el consumo. El Agua es una sustancia muy sencilla, pero posee un conjunto de propiedades que la hacen nica lo que, unido a su abundancia, le otorgan una gran importancia en el ciclo biolgico del planeta. La misma puede encontrarse en la naturaleza en sus tres estados, slido, lquido y vapor, pudiendo existir en un momento dado en equilibrio entre sus tres formas. La estructura molecular del agua es un dipolo: su constante dielctrica es muy alta, mayor que para cualquier otro lquido, lo que le confiere la propiedad de disolver cualquier sustancia aunque sea en cantidades extremadamente pequeas. Ello hace que el agua no sea nunca qumicamente pura, llevando siempre diversas sustancias, como gases, sales o grasas, disueltas. El agua es dbilmente ionizable, conteniendo siempre algunos iones hidrgeno, dando un pH prximo a 6. La concentracin de iones en el agua es muy importante para los organismos. Este conjunto de propiedades, apenas esbozadas, hacen que el agua sea un excelente disolvente de sales y gases, y por ello es causa de problemas de incrustaciones, sedimentos, corrosiones y picaduras en las tuberas y calderas, cuya prevencin exige tratamientos especficos para cada instalacin en funcin del tipo de agua que se utiliza y del fin a que se destina.

Estos son algunos de los mtodos de tratamientos del agua: * La filtracin o la decantacin es indispensable si hay arrastres de barros o limos. * El ablandamiento tiene como objeto evitar la presencia de sales de calcio y magnesio, responsables de las incrustaciones.

La desmineralizacin evita un elevado contenido en sales disueltas. Algunos mtodos tienen fines especficos, como evitar la presencia de slice, hierro o manganeso, etc. * La desgasificacin elimina gases disueltos, generalmente oxgeno y anhdrido carbnico, que producirn corrosiones. * La smosis mediante membranas semipermeables est adquiriendo gran importancia en la desalinizacin de aguas con elevado contenido salino y estabilizacin de aguas problemticas.

Agua Nombre comn que se aplica al estado lquido del compuesto de hidrgeno y oxgeno H2O. Abunda en la naturaleza, y ms o menos pura, forma la lluvia, los ros y los mares

Propiedades El agua pura es un lquido inodoro e inspido. Tiene un matiz azul, que slo puede detectarse en capas de gran profundidad, el punto de congelacin del agua es de 0 C y su punto de ebullicin de 100 C. El agua alcanza su densidad mxima a una temperatura de 4 C y se expande al congelarse. Como muchos otros lquidos, el agua puede existir en estado sobreenfriado, es decir, que puede permanecer en estado lquido aunque su temperatura est por debajo de su punto de congelacin; se puede enfriar fcilmente a unos -25 C sin que se congele. Sus propiedades fsicas se utilizan como patrones para definir, por ejemplo, escalas de temperatura. El agua es uno de los agentes ionizantes ms conocidos. Puesto que todas las sustancias son de alguna manera solubles en agua, se le conoce frecuentemente como el disolvente universal. El agua combina con ciertas sales para formar hidratos, reacciona con los xidos de los metales formando cidos y acta como catalizador en muchas reacciones qumicas importantes. Estado natural El agua es la nica sustancia que existe a temperaturas ordinarias en los tres estados de la materia, o sea, slido, lquido y gas. Como slido o hielo se encuentra en los glaciares y los casquetes polares, as como en las superficies de agua en invierno; tambin en forma de nieve, granizo y escarcha, y en las nubes formadas por cristales de hielo. Existe en estado lquido en las nubes de lluvia formadas por gotas de agua, y en forma de roco en la vegetacin. Adems, cubre las tres cuartas partes de la superficie terrestre en forma de pantanos, lagos, ros, mares y ocanos. Como gas, o vapor de agua, existe en forma de niebla, vapor y nubes. El vapor atmosfrico se mide en trminos de humedad relativa, que es la relacin de la cantidad de vapor de agua en el aire a una temperatura dada respecto a la mxima que puede contener a esa temperatura. El agua est presente tambin en la porcin superior del suelo, en donde se adhiere, por accin capilar, a las partculas del mismo. En este estado, se le denomina agua ligada y tiene unas caractersticas diferentes del agua libre. Por influencia de la gravedad, el agua se acumula en los intersticios de las rocas debajo de la superficie terrestre formando depsitos de agua subterrnea que abastecen a pozos y manantiales, y mantienen el flujo de algunos arroyos durante los periodos de sequa. El agua en la vida El agua es el componente principal de la materia viva. Constituye del 50 al 90% de la masa de los organismos vivos. El protoplasma, que es la materia bsica de las clulas vivas, consiste en una disolucin de grasas, carbohidratos, protenas, sales y otros compuestos qumicos similares en agua. El agua acta como disolvente transportando, combinando y descomponiendo qumicamente esas sustancias. La sangre de los animales y la savia de las plantas contienen una gran cantidad de agua, que sirve para transportar los alimentos y desechar el material de desperdicio. El agua desempea tambin un papel importante en la

descomposicin metablica de molculas tan esenciales como las protenas y los carbohidratos. Este proceso, llamado hidrlisis, se produce continuamente en las clulas vivas. Ciclo natural del agua La hidrologa es la ciencia que estudia la distribucin del agua en la Tierra, sus reacciones fsicas y qumicas con otras sustancias existentes en la naturaleza, y su relacin con la vida en el planeta. El movimiento continuo de agua entre la Tierra y la atmsfera se conoce como ciclo hidrolgico. Se produce vapor de agua por evaporacin en la superficie terrestre y en las masas de agua, y por transpiracin de los seres vivos. Este vapor circula por la atmsfera y precipita en forma de lluvia o nieve. Al llegar a la superficie terrestre, el agua sigue dos trayectorias. En cantidades determinadas por la intensidad de la lluvia, as como por la porosidad, permeabilidad, grosor y humedad previa del suelo, una parte del agua se vierte directamente en los riachuelos y arroyos, de donde pasa a los ocanos y a las masas de agua continentales; el resto se infiltra en el suelo. Una parte del agua infiltrada constituye la humedad del suelo, y puede evaporarse directamente o penetrar en las races de las plantas para ser transpirada por las hojas. La porcin de agua que supera las fuerzas de cohesin y adhesin del suelo, se filtra hacia abajo y se acumula en la llamada zona de saturacin para formar un depsito de agua subterrnea, cuya superficie se conoce como nivel fretico. En condiciones normales, el nivel fretico crece de forma intermitente segn se va rellenando o recargando, y luego declina como consecuencia del drenaje continuo en desages naturales como son los manantiales.

Contaminacin del Agua El agua pura es un recurso renovable, sin embargo puede llegar a estar tan contaminada por las actividades humanas, que ya no sea til, sino ms bien nociva. Qu contamina el agua? Agentes patgenos.- Bacterias, virus, protozoarios, parsitos que entran al agua provenientes de desechos orgnicos. Desechos que requieren oxgeno.- Los desechos orgnicos pueden ser descompuestos por bacterias que usan oxgeno para biodegradarlos. Si hay poblaciones grandes de estas bacterias, pueden agotar el oxgeno del agua, matando as las formas de vida acuticas. Sustancias qumicas inorgnicas.- Acidos, compuestos de metales txicos (Mercurio, Plomo), envenenan el agua. Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas acuticas que despus mueren y se descomponen, agotando el oxgeno del agua y de este modo causan la muerte de las especies marinas (zona muerta). Sustancias qumicas orgnicas.- Petrleo, plsticos, plaguicidas, detergentes que amenazan la vida.

Sedimentos o materia suspendida.- Partculas insolubles de suelo que enturbian el agua, y que son la mayor fuente de contaminacin. Sustancias radiactivas que pueden causar defectos congnitos y cncer. Calor.- Ingresos de agua caliente que disminuyen el contenido de oxgeno y hace a los organismos acuticos muy vulnerables. Fuentes Puntuales Y No Puntuales Las fuentes puntuales descargan contaminantes en localizaciones especficas a travs de tuberas y alcantarillas. Ej. : Fbricas, plantas de tratamiento de aguas negras, minas, pozos petroleros, etc. Las fuentes no puntuales son grandes reas de terreno que descargan contaminantes al agua sobre una regin extensa. Ej. : Vertimiento de sustancias qumicas, tierras de cultivo, lotes para pastar ganado, construcciones, tanques spticos. Contaminacin De Ros Y Lagos Las corrientes fluviales debido a que fluyen se recuperan rpidamente del exceso de calor y los desechos degradables. Esto funciona mientras no haya sobrecarga de los contaminantes, o su flujo no sea reducido por sequa, represado, etc. Contaminacin Orgnica.- En los lagos, rebalses, estuarios y mares, con frecuencia la dilucin es menos efectiva que en las corrientes porque tienen escasa fluencia, lo cual hace a los lagos ms vulnerables a la contaminacin por nutrientes vegetales (nitratos y fosfatos) (eutroficacin). Contaminacin Trmica De Corrientes Fluviales Y Lagos El mtodo ms usado para enfriar las plantas de vapor termoelctricas consiste en tirar agua fra desde un cuerpo cercano de agua superficial, hacerlo pasar a travs de los condensadores de la planta y devolverla calentada al mismo cuerpo de agua. Las temperaturas elevadas disminuyen el oxgeno disuelto en el agua. Los peces adaptados a una temperatura particular pueden morir por choque trmico (cambio drstico de temperatura del agua). La contrapartida de la contaminacin trmica es el enriquecimiento trmico, es decir, el uso de agua caliente para producir estaciones ms larga de pesca comercial, y reduccin de las cubiertas de hielo en las reas fras, calentar edificios, etc. Contaminacin Del Ocano El ocano es actualmente el "basurero del mundo", lo cual traer efectos negativos en el futuro. La mayora de las reas costeras del mundo estn contaminadas debido sobre todo a las descargas de aguas negras, sustancias qumicas, basura, desechos radiactivos, petrleo y sedimentos. Los mares ms contaminados son los de Bangladesh, India, Pakistn, Indonesia, Malasia, Tailandia y Filipinas.

Delfines, leones marinos y tortugas de mar, mueren cuando ingieren o quedan atrapados por tazas, bolsas, sogas y otras formas de basura plstica arrojadas al mar. Contaminacin Con Petrleo Los accidentes de los buque-tanques, los escapes en el mar (petrleo que escapa desde un agujero perforado en el fondo marino), y petrleo de desecho arrojado en tierra firme que termina en corrientes fluviales que desembocan en el mar. Contaminacin Del Agua Fretica Y Su Control El agua fretica o subterrnea es una fuente vital de agua para beber y para el riego agrcola. Sin embargo es fcil de agotar porque se renueva muy lentamente. Cuando el agua fretica llega a contaminarse no puede depurarse por s misma, como el agua superficial tiende a hacerlo, debido a que los flujos de agua fretica son lentos. Tambin hay pocas bacterias degradadoras, porque no hay mucho oxgeno. Debido a que el agua fretica no es visible hay poca conciencia de ella. Fuentes De Contaminacin Del Agua Subterrnea Escapes o fugas de sustancias qumicas desde tanques de almacenamiento subterrneo. Infiltracin de sustancias qumicas orgnicas y compuestos txicos desde rellenos sanitarios, tiraderos abandonados de desechos peligrosos y desde lagunas para almacenamiento de desechos industriales localizados por arriba o cerca de los acuferos. Infiltracin accidental en los acuferos desde los pozos utilizados para inyeccin de gran parte de los desechos peligrosos profundamente bajo tierra. Control De La Contaminacin Del Agua Superficial Contaminacin por fuentes no puntuales. La principal fuente no puntual de la contaminacin del agua en la agricultura. Los agricultores pueden reducir drsticamente el vertimiento de fertilizantes en las aguas superficiales y la infiltracin a los acuferos, no usando cantidades excesivas de fertilizantes. Adems deben reducir el uso de plaguicidas. Contaminacin Por Fuentes Puntuales: Tratamiento De Aguas De Desecho En muchos lugares, las aguas negras y los desechos industriales no son tratados. En vez de eso, son descargados en la va de agua ms cercana o en lagunas de desechos donde el aire, luz solar y los microorganismos degradan los desechos. El agua permanece en una de esas lagunas durante 30 das. Luego, es tratada con cloro y bombeada para uso en una ciudad o en granjas. En la mayor parte de los desechos de las fuentes puntuales se depuran en grados variables. En reas rurales y suburbanas las aguas negras de cada casa generalmente son descargadas en una fosa sptica. En las reas urbanas, la mayora de los desechos transportados por agua desde las casas, empresas, fbricas y el escurrimiento de las lluvias, fluyen a travs de una red de conductos de alcantarillado, y van a plantas de tratamiento de aguas de desecho. Algunas ciudades tienen sistemas separados para el desage pluvial, pero en otros los conductos para estos dos sistemas estn combinados, ya que esto resulta ms barato. Cuando las intensas lluvias

ocasionan que los sistemas de alcantarillado combinados se derramen, ello descarga aguas negras no tratadas directamente a las aguas superficiales. Cuando las aguas negras llegan a una planta de tratamiento, pueden tener hasta tres niveles de purificacin. El tratamiento primario de aguas negras es un proceso para separar desechos como palos, piedras y trapos. El tratamiento secundario de aguas negras es un proceso biolgico que utiliza bacterias aerobias. El tratamiento avanzado de aguas negras es una serie de procesos qumicos y fsicos especializados, que disminuye la cantidad de contaminantes especficos que quedan todava despus del tratamiento primario y secundario. Antes de que el agua sea descargada desde una planta de tratamiento de aguas negras se desinfecta. El mtodo usual es la cloracin. Otros desinfectantes son el ozono, perxido de hidrgeno y luz ultravioleta. El tratamiento comn de las aguas negras ha ayudado a reducir la contaminacin del agua de la superficie, pero los ambientalistas sealan que es un mtodo de salida limitado e imperfecto, que eventualmente es sobrepasado por ms personas que producen ms desechos.

Purificacin del agua Las impurezas suspendidas y disueltas en el agua natural impiden que sta sea adecuada para numerosos fines. Los materiales indeseables, orgnicos e inorgnicos, se extraen por mtodos de criba y sedimentacin que eliminan los materiales suspendidos. Otro mtodo es el tratamiento con ciertos compuestos, como el carbn activado, que eliminan los sabores y olores desagradables. Tambin se puede purificar el agua por filtracin, o por cloracin o irradiacin que matan los microorganismos infecciosos. En la ventilacin o saturacin de agua con aire, se hace entrar el agua en contacto con el aire de forma que se produzca la mxima difusin; esto se lleva a cabo normalmente en fuentes, esparciendo agua en el aire. La ventilacin elimina los olores y sabores producidos por la descomposicin de la materia orgnica, al igual que los desechos industriales como los fenoles, y gases voltiles como el cloro. Tambin convierte los compuestos de hierro y manganeso disueltos en xidos hidratados insolubles que luego pueden ser extrados con facilidad. La dureza de las aguas naturales es producida sobre todo por las sales de calcio y magnesio, y en menor proporcin por el hierro, el aluminio y otros metales. La que se debe a los bicarbonatos y carbonatos de calcio y magnesio se denomina dureza temporal y puede eliminarse por ebullicin, que al mismo tiempo esteriliza el agua. La dureza residual se conoce como dureza no carbnica o permanente. Las aguas que poseen esta dureza pueden ablandarse aadiendo carbonato de sodio y cal, o filtrndolas a travs de ceolitas naturales o artificiales que absorben los iones metlicos que producen la dureza, y liberan iones sodio en el agua. Los detergentes contienen ciertos agentes separadores que inactivan las sustancias causantes de la dureza del agua.

El hierro, que produce un sabor desagradable en el agua potable, puede extraerse por medio de la ventilacin y sedimentacin, o pasando el agua a travs de filtros de ceolita. Tambin se puede estabilizar el hierro aadiendo ciertas sales, como los polifosfatos. El agua que se utiliza en los laboratorios, se destila o se desmineraliza pasndola a travs de compuestos que absorben los iones. Desalinizacin del agua Para satisfacer las crecientes demandas de agua dulce, especialmente en las reas desrticas y semidesrticas, se han llevado a cabo numerosas investigaciones con el fin de conseguir mtodos eficaces para eliminar la sal del agua del mar y de las aguas salobres. Se han desarrollado varios procesos para producir agua dulce a bajo costo. Tres de los procesos incluyen la evaporacin seguida de la condensacin del vapor resultante, y se conocen como: evaporacin de mltiple efecto, destilacin por compresin de vapor y evaporacin sbita. En este ltimo mtodo, que es el ms utilizado, se calienta el agua del mar y se introduce por medio de una bomba en tanques de baja presin, donde el agua se evapora bruscamente. Al condensarse el vapor se obtiene el agua pura. La congelacin es un mtodo alternativo que se basa en los diferentes puntos de congelacin del agua dulce y del agua salada. Los cristales de hielo se separan del agua salobre, se lavan para extraerles la sal y se derriten, convirtindose en agua dulce. En otro proceso, llamado smosis inversa, se emplea presin para hacer pasar el agua dulce a travs de una fina membrana que impide el paso de minerales. La smosis inversa sigue desarrollndose de forma intensiva. La electrodilisis se utiliza para desalinizar aguas salobres. Cuando la sal se disuelve en agua, se separa en iones positivos y negativos, que se extraen pasando una corriente elctrica a travs de membranas aninicas y catinicas Un problema importante en los proyectos de desalinizacin son los costos para producir agua dulce. La mayora de los expertos confan en obtener mejoras sustanciales para purificar agua ligeramente salobre, que contiene entre 1.000 y 4.500 partes de minerales por milln, en comparacin a las 35.000 partes por milln del agua del mar. Puesto que el agua resulta potable si contiene menos de 500 partes de sal por milln, desalinizar el agua salobre es comparativamente ms barato que desalinizar el agua del mar. Proceso de Potabilizacin: A pesar de la definicin qumica del agua como una sustancia constituida exclusivamente por dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno, en la naturaleza no se encuentra nunca en ese grado de pureza sino que est siempre impurificada con una serie de componentes inorgnicos y orgnicos. Potentes bombas la impulsan a travs de una caera hasta el establecimiento, pasa por un canal transportador donde s afora, se agrega los productos qumicos y se produce el mezclado rpido. De all es conducida a los decantadores, que son grandes piletas compuestas de dos partes, floculador y decantador.

El floculador posee paletas mecnicas que son las encargadas de mezclar ntimamente el agua con los productos qumicos y formar as los flculos, que al cobrar tamao y peso precipitarn al fondo del decantador. Este tiene una tolva que es encargada de eliminar el barro floculado, este proceso se hace diariamente. El agua tarda dos horas en recorrer estas piletas donde al final es recogida por una canaleta donde cae en forma de lluvia para incorporarle oxgeno. Por esta canaleta el agua es conducida a filtros compuestos por mantos de arena de distinta granulometra, comenzando con arena fina hasta terminar con piedra. De los filtros el agua pasa a la reserva, que es una cisterna subterrnea de quinientos mil litros en donde se la agrega cloro para su desinfeccin, terminado aqu el proceso de Potabilizacin ya que se encuentra en condiciones ptimas para el consumo humano. Una vez cumplido este paso el agua es elevada por medio de bombas comandadas con un tablero elctrico por el personal de guardia al tanque de distribucin, con una capacidad de un milln de litros, elevado del suelo 18,50 m. para dar impulso a la salida del agua por gravedad y as llegar a toda la ciudad. El agua es controlada siguiendo todos los pasos de la purificacin por un Laboratorio donde se efectan los anlisis qumicos y bacteriolgicos. Todo este proceso, desde que entra el agua al Establecimiento hasta que sale en condiciones ptimas para el consumo, transcurre en cinco horas, este tiempo ha sido empleado para que nadie se quede sin agua.

Potabilizacin de Aguas
La potabilizacin es el proceso consistente en la eliminacin de los slidos suspendidos, aglomeracin, decantacin de los coloides y desinfeccin de organismos patgenos mediante la coagulacin, el ablandamiento, la eliminacin de hierro y manganeso, la eliminacin de olor y sabor, la sedimentacin, la filtracin, el control de corrosin, la evaporacin y la desinfeccin, todo ello realizado en las estaciones de tratamiento de agua potable (ETAP). La potabilizacin tiene por objetivo hacer el agua apta para su consumo. Esquema de funcionamiento de ETAP 1. TOMA DEL RIO. Punto de captacin de las aguas; REJA. Impide la penetracin de elementos de gran tamao (ramas, troncos, peces, etc.).

2. DESARENADOR. Sedimenta arenas que van suspendidas para evitar daar las bombas. 3. BOMBEO DE BAJA (Bombas tambin llamadas de baja presin). Toman el agua directamente de un ro, lago o embalse, enviando el agua cruda a la cmara de mezcla. 4. CAMARA DE MEZCLA. Donde se agrega al agua productos qumicos. Los principales son los coagulantes (sulfato de almina), alcalinizantes (cal). 5. DECANTADOR. El agua llega velozmente a una pileta muy amplia donde se reposa, permitiendo que se depositen las impurezas en el fondo. Para acelerar esta operacin, se le agrega al agua coagulantes que atrapan las impurezas formando pesados cogulos. El agua sale muy clarificada y junto con la suciedad quedan gran parte de las bacterias que contena. 6. FILTRO. El agua decantada llega hasta un filtro donde pasa a travs de sucesivas capas de arena de distinto grosor. Sale prcticamente potable. 7. DESINFECCIN. Para asegurar an ms la potabilidad del agua, se le agrega cloro que elimina el exceso de bacterias y lo que es muy importante, su desarrollo en el recorrido hasta las viviendas. 8. BOMBEO DE ALTA. Toma el agua del depsito de la ciudad. 9. DEPSITO. Desde donde se distribuye a toda la ciudad. 10.

CONTROL FINAL. Antes de llegar al consumo, el agua es severamente controlada por qumicos expertos, que analizan muestras tomadas en distintos lugares del sistema. Potabilizacin del Agua El tratamiento del recurso agua se puede dividir en dos categoras, segn sea si se trata de agua dulce que no ha sido utilizada para cubrir las necesidades del hombre, o de agua que ste ha emitido como residuo despus de usarla: Tratamiento de aguas continentales de origen superficial o subterrneo. Tratamiento de aguas residuales de origen domstico o industrial. El agua pura no se encuentra en forma natural porque est normalmente contaminada por el aire y el suelo. Las impurezas pueden ser orgnicas y/o inorgnicas ya sea disueltas, o en forma de material particulado. Estas impurezas pueden provenir de la degradacin biolgica de sustancias orgnicas que producen cidos grasos, carbohidratos, aminocidos e hidrocarburos; de sustancias inorgnicas como metales txicos, material particulado como arcillas y sedimentos y de microorganismos como bacterias, virus y protozoos. Los contaminantes qumicos corrientes son metales pesados como hierro, manganeso, plomo, mercurio, arsnico, cobre, cinc, compuestos nitrogenados tales como amonaco, nitrito y nitrato, carbonato o bicarbonato de calcio y magnesio, aniones como cloruro, fluoruro, sulfato y silicatos y las mencionadas, sustancias orgnicas. Aparte de estas sustancias, existen otros contaminantes de carcter antropognico tales como cianuros, fenoles, cromo y detergentes. Los contaminantes biolgicos del agua y sus efectos se dan en la siguiente tabla:

Microorganismo Bacteria Bacteria Bacteria Bacteria Virus Ameba Lombriz

Nombre Salmonella tiphi Vibrio cholerae Shigellas Grupo de salmonella Entamoeba hystolica Taenia saginata

Enfermedad tifus clera disentera gastroenteritis hepatitis disentera ambica triquinosis

El agua para beber debe cumplir con una serie de requisitos de calidad fsica, qumica y biolgica. Desde el punto de vista fsico el agua debe ser traslcida, con una turbiedad y color mnimo -segn normas de las autoridades de Salud-, inodora e inspida. Los requisitos de calidad qumica implican que el agua potable no debe contener los siguientes elementos o compuestos en concentraciones totales mayores que las indicadas en la tabla a continuacin.

Expresado Lmite mximo como mg/l Amonaco N 0,25 Arsnico As 0,05 Cadmio Cd 0,01 Cianuro CN 0,20 Cloruros CL 250* Cobre Cu 1,0* Compuestos fenlicos Fenol 0,002 Cromo hexavalente Cr 0,05 Detergente SAAM 0,50 Flor F 1,5 Hierro Fe 0,3* Magnesio Mg 125 Manganeso Mn 0,10* Mercurio Hg 0,001 Nitratos N 10* Nitritos N 1,0 Plomo Pb 0,05 Residuos slidos filtrables 1000* Selenio Se 0,01 2Sulfatos SO4 250* Cinc Zn 5,0* * El ministerio de Salud puede aceptar un contenido mayor de estas sustancias. Sustancia Para asegurar la salud de la poblacin, al agua potable se le exige que no contenga microorganismos patgenos. Como no es prctico examinar todos stos, se recurre a examinar bacterias del grupo coliforme, indicativa de la contaminacin de animales y de la bacteria Escherichia coli, indicativa de contaminacin fecal.

Coliformes

Cantidad NMP/100mL

totales

<5

fecales <5 NMP: nmero ms probable. Muchas de estas impurezas, incluyendo los microorganismos patgenos, los cidos hmicos que son corrientemente responsables del color, los cidos flvicos y los complejos arcilla-metal estn en el rango del tamao coloidal: 1 nm a 10 m (1 nammetro = 10-9m; 1 micrmetro = 10-6m). Los coloides son partculas de tamao intermedio entre las molculas y las partculas suspendidas que tarde o temprano decantan por efecto de la gravedad. Es decir el estado coloidal est entre las soluciones y las suspensiones que terminan precipitando. Aunque las partculas coloidales son muy pequeas, son lo suficientemente grandes como para dispersar la luz (efecto Tyndall) por lo que estas partculas comunican aspecto turbio u opaco al agua, a menos que estn muy diluidas. La mayora de los coloides estn cargados negativamente, por lo que en agua son estables debido a la repulsin electrosttica entre estas partculas invisibles. Esta repulsin sobrepasa las fuerzas de atraccin de van der Waals, por lo que no se aglomeran y por lo tanto no precipitan. El objetivo para obtener un agua limpia y sana, potable, de un agua natural, es remover los slidos suspendidos, aglomerar y decantar los coloides y desinfectarla de organismos patgenos. El agua natural, cruda o impura, puede provenir de ros, lagos, embalses o de fuentes subterrneas. El tratamiento de estas aguas suele constar de varias etapas. En el caso de aduccin superficial, el tratamiento comprende las etapas de filtracin gruesa, sedimentacin mediante el proceso fsicoqumico de coagulacin-floculacin, filtracin por arena y desinfeccin. Despus de la filtracin gruesa a travs de rejas y mallas donde quedan piedras, ramas y otras impurezas que flotan o se arrastran, el agua se deja reposar en estanques desarenadores en los cuales se asienta la arena fina y otras partculas pequeas. Luego el agua se hace pasar a otros estanques en los cuales coagulan las partculas muy finas, como las arcillas coloidales, mediante la adicin de sulfato de aluminio o cloruro o sulfato frrico, sales que producen la aglomeracin de los coloides con formacin de agregados coloidales, o flculos que pueden decantar debido a su mayor tamao y peso. La coagulacin implica tres etapas: adicin de coagulante, desestabilizacin de la partcula coloidal y formacin de flculos. La adicin de sales coagulantes como las ya dichas sulfato de aluminio, sulfato frrico o cloruro frrico, produce cationes polimricos tales como [Al13O4(OH)24]7+ y [Fe3(OH)4]5+ cuyas cargas positivas neutralizan las cargas negativas de los coloides, permitiendo que las partculas se unan formando aglomerados pequeos denominados flculos. La reunin de estos flculos pequeos en conglomerados mayores (floculacin) se realiza con ayuda de polmeros polielectrolticos, que permiten la decantacin a velocidades altas de sedimentacin. Debido a que la coagulacin y la inmediata etapa de floculacin ocurren muy rpidamente, en la prctica poco se distinguen.

Las dosis de coagulantes son mayores a 0,03 milimoles/litro como Fe y mayores a 0,05 mmol/L como Al y el pH ms cercano al neutro, es el ms adecuado. Los polielectrolitos ms usuales son las poliacrilamidas con grupos carboxilato. Una vez decantados y filtrados los flculos, a travs de arena, el agua se somete a desinfeccin. El principal desinfectante que se emplea es el cloro. La disolucin de este gas en agua a 25C y 1 atmsfera de presin es aproximadamente 7g/L. Cuando el cloro se disuelve en agua, reacciona con sta para formar cido hipocloroso (HOCl):

CI2 + H2O

HOCI + H++CI-

A su vez el cido hipocloroso se disocia parcialmente:

HOCI

H++ CIO-

De todas estas especies que se generan por reaccin con agua, slo el ClO- y HOCl son bactericidas, por lo que para cualquier tratamiento de desinfeccin es preciso operar a un pH que permita la mxima concentracin de estas especies. El agua desinfectada se filtra y debe quedar al menos con 0,2 mg/L de cloro residual para prevenirla de contaminacin biolgica en el camino de la planta al consumidor. El siguiente esquema muestra el tratamiento para la potabilizacin de aguas crudas.

DIAGRAMA DEL PROCESO DE POTABILIZACION

PROCESO:
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Dosificacin de productos qumicos Medidor parshall (mezcla rpida) Sistema de abastecimiento Presedimentacin Caja de mezcla Filtracin Desinfeccin Almacenamiento Bombeo a la ciudad

CRIBADO: Retencin de slidos flotantes como hierbas acuticas, basura, madera, etc., a la entrada de la planta.

DOSIFICACIN: El pimer punto de dosificacin de productos qumicos se lleva a cabo en el canal alimentador antes del punto de medicin, adicionando polmero o sulfato de aluminio para iniciar el proceso de Coagulacin-Floculacin. PRESEDIMENTACIN:

Se cuenta con 2 tanques presedimentadores, con una capacidad de 43,000 m c/u con un tiempo de retencin de 10 horas, trabajando en paralelo teniendo como principales funciones la de almacenamiento y sedimentacin de slidos.

CAJA DE MEZCLA: Este elemento proporciona un flujo equitativo a los mdulos de filtracin, as como una buena mezcla de los productos qumicos que se deseen dosificar (segn requiera el tratamiento).

FILTRACIN: El medio filtrante consta de antracita y gravas de soporte. El retrolavado de filtros se lleva a cabo con flujo proveniente de las unidades y un vertedor, el cual proporciona la carga necesaria para realizar el proceso.

DESINFECCIN: En este proceso se eliminan por completo todas las bacterias patgenas que pudiera traer el agua y que causan enfermedades al hombre, como la amiba de vida libre. Para desinfectar se emplea el cloro, mundialmente utilizado por su alto poder germicida, fcil manejo y seguridad. REGULACIN: El propsito de los tanques de almacenamiento y regulacin de agua potabilizada, es el de proveer el tiempo de contacto del cloro para la desinfeccin y contar con volumen disponible para cubrir altas demandas. BOMBEO A LA RED: Catorce equipos verticales y cuatro horizontales de bombeo disponibles para suministrar la energa necesaria, en forma de presin, para hacer llegar el agua potabilizada a cada uno de los usuarios en la red de distribucin