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Origen.y diversidad de las culturas americanas

Los primeros

pobladores

La especie humana se origin, no hay duda, en el Viejo M u n d o . En Africa y Asia hay restos fsiles de los h o m n i d o s ancestrales, pero el continente americano ha de haber sido poblado por grupos humanos plenamente evolucionados que gradualmente entraron al Nuevo Mundo por el nico paso accesible sin medios de navegacin, es decir, desde el N E . de Asia al N O . de N o r t e a m r i c a . J51 primer poblamiento del continente tuvo lugar antes de acabar el pleistoceno, el p e r o d o geolgico anterior al reciente (u holoceno), durante, el cual el globo estuvo sujeto a una serie de glaciaciones. Los restos hallados, hasta ahora indican que el poblamiento o c u r r i durante los distintos estadios del l t i m o p e r o d o glacial^el llamado en N o r t e a m r i c a Wisconsin (qu-comenz hace 70.000 aos), y que probablemente se inici antes del p e r o d o Wisconsin clsico, cuya m x i m a extensin tuvo lugar hace 20.000 aos. En el territorio canadiense del Y u k o n se ha encontrado una raedera de-hueso de c a r i b asociada a huesos de mamut, fechados como de 23.000 a^;28.000 a. C , y en' Taber (Alberta) el esqueleto de u n n i o baj depsitos glaciales fechados entre 20.000 y 60.000 a. C. Durante el p e r o d o glacial las condiciones' ambientales del continente eran bien distintas de las actuales. U n casquete glacial, el laurenciano, como el que hoy cubre Groenlandia, abarcaba todo el C a n a d al E. del Mackenzie y el Sas'katchewan; al S. cubra toda l a r e g i n de los Grandes Lagos y llegaba hasta el Atlntico desde Nueva Y o r k hasta Terranova.
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.Ajerie a /indgena

Las cordilleras costeras de Alaska y Columbia Britnica stabiiglmente cubiertas de hielo, pero quedaba un paso abierto a la comunicacin que slo a veces se cerraba cuando se u n a n los dos casquetes. Las altas cumbres del continente en las Rocallosas, Mxico y los Andes, tenan m s glaciares y de mayor extensin que los de hoy da. Con las glaciaciones coincidieron perodos pluviales, por lo que no existan los desiertos actuales. Las enormes masas de agua acumuladas en los casquetes polares bajaron el nivel de los mares en todo el globo en algunos perodos hasta cien metros por debajo del nivel de hoy. Debido a esto se conectaron Siberia y Alaska, aflorando sobre las aguas una extensa regin en lo que hoy es el mar de Bering. En estas condiciones fue posible el paso por tierra de los primeros pobladores, si bien la conform a c i n de glaciares y zonas abiertas fluctu durante milenios y no queda evidencia completa de las antiguas migraciones. T a m b i n es de suma importancia que en aquella poca exista por todo el continente una fauna de grandes mamferos hoy extinguidos. H a b a caballos, mamutes, elefantes, mastodontes (otro proboscdeo), camlidos antecesores de los actuales y megaterios emparentados con los perezosos de hoy. T o d a v a hay pocos hallazgos que documenten la primera etapa del desarrollo cultural del hombre americano, y por lo tanto la definicin de sus rasgos generales es en parte hipottica. Aunque los grupos amerindios modernos tienen caracteres claramente mongoloides, los restos m s antiguos de los que se p o d r a n llamar paleoamericanos tienen rasgos del tipo que se ha llamado de Lagoa Santa, por un yacimiento brasileo. Se trata de crneos dolicocfalos con ligero prognatismo, frente baja y pmulos salientes. Los rasgos mongoloides aumentan en poblaciones posteriores, tal vez a consecuencias de nuevas migraciones desde Asia. En lo cultural los restos lricos son tiles que pueden haber servido para golpear, cortar o raspar, pero faltan las puntas de proyectil; si las hubo han. de haber sido de material perecedero, como madera endurecida. Se ha denominado esta etapa pre-proyectil o arqueoltica. ;. . . . En Mxico, uno de los hallazgos m s significativos es el de Hueyatlaco en la presa de Valsequillo (Puebla). Son depsitos profundos de" 18.000 a 20.000 a. C. en los que hay restos de mamut, mastodonte, camlidos, caballos y antlopes junto con raspadores que.prueban la presencia humana. En T a m a u l i p s , en l a CuevaMel Diablo, se e n c o n t r u n hueso de caballo con varios tiles de piedra de 10.000 a. C. Otro hallazgo extraordinario en Tequixquiac, Valle de Mxico, es el sacrum de un c a m l i d o crudamente . tallado que representa la cabeza de u n animal, acaso de u n coyote. Se encontr en un estrato fechado entre 10.000 a 14.000 a. C. que tambin contiene unos pocos tiles de piedra, incluso un hacha de mano; es parte de los depsitos lacustres que constituyen la f o r m a c i n Becerra.
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CUADRO

- 2 0 mil

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En el Per se conservan los restos de la Cueva de Pikimachay en Ayacucho, donde se encuentran raspadores y cuchillos asociados a megaterios y camlidos con fecha de 12.200 a. C. A l arqueoltico sigue.otra gran etapa,'el cenoltico, caracterizado mor el uso de puntas de proyectil, en el que d o m i n a r a como medio principal de subsistencia la caza de la fauna hoy extinguida. En Norteamrica, donde recibe el nombre de Llano, este p e r o d o est bien representado en varias regiones. Las puntas ms antiguas parecen ser las de S a n d a (Nuevo Mxico) de 12.750 a. C. Ms tardas son las puntas,lanceoladas de tipo Clovis que se encuentran en muchos lugares desde Arizona a Nueva Escoca, a menudo- asociadas a elefantes {Paralephas columbi), camellos, caballos y bisontes. Otro tipo posterior es la punta acanalada Folsom, probablemente un refinamiento de la Clovis, que es tpica de la llamada cultura de L i n la.agricultura. Si al comparar las culturas primitivas del N . y del S. se * lidos y caballos casi haban desaparecido ya, pero los huesos de bisonte se encuentran frecuentemente asociados a estas puntas. A partir de esas .fechas se manifiestan en N o r t e a m r i c a variedades regionales que definen distintos tipos de a d a p t a c i n al ambiente, con mayor uso de productos vegetales. En el O. se habla de la cultura del desierto, caracterizada por el predominio de la caza menuda y por el uso despiedras de moler semillas. La cultura de cazadores del p e r o d o Llano se prolonga en las llanuras, mientras que en el SO. y en Mxico se combina con la cultura de^dejierto. En el Este t a m b i n se usan piedras de moler y se piensa que a u m e n t el uso de semillas, de frutas silvestres, y de la pesca. Pocos hallazgos del cenoltico en Mxico e s t n fechados con precisin. Hay algunos en la ya mencionada formacin Becerra del Valle de Mxico. En Izapa hay puntas de proyectil junto a huesos' de mamut y en Tepexpan se e n c o n t r el esqueleto de una mujer, probablemente de 8.000 a 7.000 aos a. C , de caractersticas iguales al/tipo fsico moderno. Otros restos en Tamaulipas y en T e h u a c n (Puebla) muestran el recurso creciente a la caza mayor, y a la recoleccin de plantas silvestres en secuencias que se enlazan con los comienzos de la agricultura.' En Suramrica aparecen restos del cenoltico en la Cueva Fell en Patagonia que incluyen puntas de proyectil con base cola de p e s c a d o , y otros tiles de hacia 9.000 a. C. Puntas semejantes se encuentran en el complejo tldense de la Argentina con piedras de boleadoras y huesos del caballo indgena extinto. T a m b i n hay puntas semejantes en Huanta ( P e r ) , hacia 9.000 a. C , y en El Inga cerca de Quito, dos m i l aos d e s p u s , a s como en el lago Madden, en P a n a m . En Muaco y Taima Taima, en el N . de Venezuela, hay restos de la fauna del pleistoceno fechados de 12.000 a 7.000 a. C. y t a m b i n se han encontrado algunos tiles de piedra, pero la
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.asociacin no es clara. Ms tardos son los yacimientos cercanos de E l Jobo que contienen numerosos tiles de piedra pero sin restos de fauna. ?''- Como en Norteamrica, a partir de 7,000 a. G. aparecen restos culturales de adaptaciones bien diferenciadas" a ambientes distintos. A s ' e n la isla Englefield en el Sur de Chile, adems' de puntas de proyectil hay restos .de .-arpones de hueso que prueban la caza de mamferos marinos. E n la costa peruana, el complejo de E l Arenal se interpreta como campamentos de. cazadores trashumantes que seguan a los venados y guanacos a los pastos invernales de las lomas. Los comienzos de la agricultura estn atestiguados en La Paloma, c.erca~dXmi7y~n A y c u c h o / d s d e ' 5 . ' 5 0 0 a, C. v S d ' A d e m s de la arqueologa, se han estudiado la ^distribucin de rasgos .culturales y las conexiones lingsticas para reconstruir la historia del poblamiento y del desarrollo cultural del Nuevo Mundo. El nivel cultural de cazadores y recolectores que en tiempos del descubrimiento exista en los extremos N . y S. del continente es el mismo ".que muestra la arqueologa para los primeros pobladores. Por lo tanto, cabe considerarlo sobrevivencia del gnero de vida paleoamericano que ms tarde fue superado en las zonas intertropicales con el desarrollo de tiles de hacia 9.000 a. C. Puntas semejantes se encuentran en el complejo observan coincidencias de rasgos culturales que faltan en la zona intermedia, es de pensar que.se remonten a la cultura de los primeros pobladores. Por ejemplo, las formas de habitacin de los fueguinos chozas con cubierta de ramas o pieles sobre una a r m a z n de varas cnica o cupuliforme tienen paralelos en N o r t e a m r i c a . Igualmente, armas de caza como arpones, lanzadardos y boleadoras, se encuentran en los dos extremos del continente. Otros rasgos que se han propuesto como parte de ese antiguo fondo cultural, por encontrarse tanto entre .algunas tribus suramericanas como en partes de N o r t e a m r i c a y el N . de Eurasi'a, son el juego de la chueca y el shamanismo practicado por hombres travestidos que-tocan u n tambor para invocar a los espritus. N o obstante, el pueblo en el que se dan m s c o m n m e n t e estos rasgos, los araucanos, no es uno de los m s primitivos de Suramrica. k Por otra parte, las culturas m s septentrionales'de N o r t e a m r i c a ^ e n contraste con los primitivos de S u r a m r i c a , muestran concordancias en formas de vestido", transporte y h a b i t a c i n con culturas del N o r t e de Asia. Las culturas m s sencillas del Sur parecen entonces representar la cultura primitiva de los primeros pobladores, mientras que en el N . del continente continuaron llegando innovaciones desde Asia. E l vestido de los fueguinos, capas de pieles y abarcas, tan sencillo a pesar del clima, puede ser resto ele la cultura p r i m i t i v a , mientras que los vestidos ajustados de los indios del C a n a d y de los esquimales, con paralelos en el Norte del V i e j o M u n d o , seran una i n n o v a c i n posterior. T a m b i n cabe pensar, sin embargo, que
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al pasar los primeros pobladores por las regiones tropicales del continente han de haber descartado las ropas de abrigo que. usaron en regiones fras y que, .por Jo tanto, el vestido de los. fueguinos no corresponde necesariamente al usado por los paleoamericanos de N o r t e a m r i ^ .. Las .reconstrucciones a gran escala, basadas en la distribucin de rasgos culturales, siempre ofrecen, pifes, u n alto grado de incertidumbre, a menos que hallen confirmacin en el testimonio arqueolgico; no entraremos en los detalles salvo, en el caso de las posibles conexiones traspacficas por-ser el tema que ha suscitado mayor inters (vase captulo. 7). ; . La lingstica sirve, t a m b i n para reconstruir movimientos de pueblos y difusiones culturales. La c o m p a r a c i n de idiomas identifica las familias lingsticas formadas, a partir de una lengua original, de la misma manera que del latn se derivaron las lenguas romances. Si los idiomas hablados por u n grupo de pueblos pertenecen a la misma familia lingstica, sto . quiere decir que los pueblos qu<> los hablan deben haber tenido un origen c o m n , o al menos haber tenido conexiones culturales que hicieran posible la a d o p c i n de un nuevo idioma. Algunos lingistas han tratado de establecer conexiones genticas entre todas las lenguas del Nuevo Mundo e incluso con las del Viejo Continente. Sin embargo, ninguna de estas conexiones ha sido confirmada por estudios de lingstica comparada y nada cierto se desprende que sirva para interpretar el primer poblamiento de A m r i c a base de la Jingstica. E l Nuevo Mundo se caracteriza por un grandsimo n m e r o de familias lingsticas sin conexiones probadas, mayor que en cualquier otro continente. Dado el conocimiento fragmentario o nulo de muchos idiomas y los pocos estudios realizados, es.imposible establecer el n m e r o de familias lingsticas; 125 es tan slo .una aproximacin. La evidencia-de las clasificaciones lingsticas se u s a r m s adelante slo en casos de procesos histricos y culturales dentro de un mbito temporal y regional restringido. -

E l fin del perodo paleoamericano se caracteriza por el fin de la glaciacin, con el establecimiento de las condiciones climticas modernas, la extincin de los grandes m a m f e r o s y el desarrollo de adaptaciones "para explotar los recursos diferenciados de cada regin. Se inician entonces las formas culturales que en las regiones marginales continuaron hasta la llegada de los europeos, mientras que en las regiones tropical y subtropical enlazan con el comienzo de la agricultura. - E l desarrollo cultural de cada regin, documentado por la arqueologa, se-describir m s adelante como antecedente d l a s distintas, culturas que existan en la poca del descubrimiento. Pero antes conviene definir en trminos generales los niveles de complejidad sociocultural y las reas culturales propias del Nuevo M u n d o . .; -

1. Origen y diversidad de las culturas americanas

Tipos

sociocuiiurales

E l mundo indgena americano ofrece una enorme variedad de formas sociales y culturales que representan niveles muy distintos en el proceso de evolucin social. Estos niveles suelen definirse segn, dos criterios principales, o.la accin del hombre sobre la naturaleza, o el grado y. las formas de diferenciacin social. La accin del hombre sobre la naturaleza se manifiesta por la capacidad de extraer recursos para la subsistencia y el crecimiento de'la sociedad, .tanto alimentos, como otros biene? destinados a satisfacer las distintas necesidades biolgicas y culturales. E l grado de dominio tcnico se expresa por la fuente de energa empleada para la p r o d u c c i n , es decir, para trasformar materias primas naturales en bienes de uso. La energa usada puede ser la humana, la animal, el agua, el viento o los combustibles. En la produccin, el hombre siempre emplea tiles de trabajo, y la complejidad de stos, en especial la de las m q u i n a s usadas para trasmitir y ampliar la energa, es otra medida del grado de evolucin tcnica. Cuanto m s sencilla es la tcnica de una sociedad tanto m s predomina la p r o d u c c i n de bienes de uso sobre la d tiles de trabajo y, entre los primeros, la produccin de alimentos sobre otros bienes, de consumo. . Las distintas tcnicas de subsistencia se definen por los recursos obtenidos.y por el grado de participacin humana en su r e p r o d u c c i n y crecimiento. E n las tcnicas m s sencillas de captacin el hombre se apropia los recursos naturales, tal como se presentan en la naturaleza, mediante la caza, la pesca y la recoleccin de plantas silvestres. En cambio, en el cultivo de plantas y la cra de animales, el hombre interviene en. la r e p r o d u c c i n natural. De hecho hay gran variedad en las tcnicas de agricultura y cra. En algunos casos la p a r t i c i p a c i n humana en la rep r o d u c c i n y el cuidado de plantas o _ animales es m n i m a , y el cultivo o domesticacin supone simplemente una mayor accesibilidad a plantas y animales. E n general, sin embargo, el cultivo y la cra son formas de simbiosis en las que el hombre .y la especie utilizada se benefician mutuamente. Si el hombre destruye plantas y animales para alimentarse y obtener materias primas, tambin las propaga y favorece mediante la siembra, la seleccin de semillas o de animales de cra, el aporte de abono, de riego o de forraje, o la proteccin contra las fieras y la intemperie. Muchas Qspecies han evolucionado notablemente bajo el cultivo y no se encuentran en forma silvestre; algunas no p o d r a n subsistir sin la interv e n c i n humana. ; . E l desarrollo de la agricultura y la g a n a d e r a son, pues, procesos complejos y graduales, no invenciones repentinas. A m b a s existen con

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gran variedad de modalidades, de productividad muy diferente'y' de coisecuencias t a m b i n muy diversas para las sociedades que las practican.. E n l a agricultura se distingue entre los c u l t i v a s t e roza" "y los intensivos. En la tcnica de roza (que t a m b i n s e llama r o c e r o / r o c h a , ' artiga^ escalio), se rotura (o roza) la tierra virgen o por largo tiempo'sin cultivar^ en general quemando la vegetacin cortada en el desmonte' o-desT&rzSe cultiva sin uso de abonos, de modo que la tierra slo rinde" durante un p e r o d o corto, que vara segn la fertilidad natural del suelo, 'despus del cual se abandona para rozar nuevos. campos en terrenos incultosCon este sistema de cultivo se necesita disponer de una reserva de tierra' sin cultivar en la que se a b r i r n nuevas rozas, mientras que en las abandonadas crece la vegetacin silvestre y se restaura la fertilidad del sueloque al cabo de cierto tiempo cabr volver a cultivar. L agricultura intensiva, al contrario,, mejora la calidad n a t u r a l d e l suelo/y aun la configuracin del terreno, mediante tcnicas como el us de fertilizantes, las obras de riego o'avenamiento, el realce o rebaje de terrenos y la construccin d bancales o andenes. De este modo se puede mantener la .tierra en p r o d u c c i n constante en contraste con los cultivos peridicos y alternantes en los sistemas de roza. Hay t a m b i n sistemas' intermedios en los que la fertilidad natural o el uso de abonos permiten que los terrenos no necesiten descansar m s que un breve p e r o d o . ' En cuanto a las materias primas, en los niveles tcnicos m s primitivos se usan productos naturales como madera, fibras, hueso, pieles " piedras con u n m n i m o de trasformacin. Con las tcnicas m s desrrcP liadas'se modifica considerablemente la naturaleza fsica y ,aun q u m i c a de la materia prima, como por ejemplo en la cermica y rris an n la metalurgia. La' diferenciacin social dentro de un grupo humano'se relaciona con todo lo anterior, puesto que cuanto mayor sea la productividad en una; sociedad, tanto mayor puede ser la poblacin total; y a- mayor complejidad en el proceso de p r o d u c c i n corresponde una mayor divisin social'*"ciel. .trabajo. ' * ' " '"' " *'5 " E n toda sociedad siempre-existen distinciones sociales, determinadas en parte por los factores/naturales de edad, sexo y .caracteres i n d i v i duales. Las distinciones de edad y-sexo son la base para la^ organizacin de los grupos domsticos. Puede haber adems una institucioalizcin d diferentes actividades .segn individuos o grupos, independientemente de sus caractersticas naturales. "' De especial importancia es la diferenciacin que consiste en q u unos' individuos o grupos ejerzan poder sobre otros. Cierto- grado' de diferenciacin del poder existe dentro de los grupos domsticos, donde siempre se dan ciertas formas de autoridad. Se encuentra igualmente en la '"orga: ; : : : : :; T r

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niz-cin: de grupos ocasionales para actividades colectivas como caza, guerra o prcticas religiosas. La ihstitucionalizacin de diferencias sociales permanentes y extradoms'ticas que implican una distribucin desigual ' del/poder, constituye la estratificacin social. E l poder se puede ejercer mediante el dominio de recursos fundamentales, como son los medios materiales de produccin; es lo que llamamos poder econmico, que se * .basaren la institucin de la propiedad. Otra manera ms directa de ejercer-el poder se basa en el ejercicio de la autoridad y del derecho a disponer de la fuerza; es ste el poder poltico componente de las instituciones de gobierno y del estado. Los dos aspectos, el poltico y el econmico, siempre estn estrechamente relacionados. El rgimen de propiedad requiere una organizacin poltica que lo sancione. Por otra parte, los privilegios polticos siempre acaban por tener su concomitante econmico. L a apropiacin del excedente econmico se efecta entonces sobre la base deV.ls relaciones polticas y toma la forma de prestaciones impuestas aindividuos en condicin social de inferioridad, definida como servidumbre personal o sujecin poltica. Aunque ambos tipos del poder e l econmico y el p o l t i c o estn ntimamente conectados, las instituciones que -en una sociedad compleja definen las bases de la estratificacin sielripre muestran la prevalencia ora del rgimen d propiedad privada, o r , d"Ta distribucin poltica de privilegios. En todo caso se establece una distincin entre productores y no-productores.
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Los niveles de complejidad establecidos a base de los criterios esbozados: son t a m b i n etapas evolutivas, puesto que los niveles m s complejos presuponen la existencia previa de los anteriores a p a r t i r de los cuales se desarrollan. E l proceso de evolucin es agregativo; el desarrollo de'vun nuevo nivel implica la adicin de nuevos elementos culturales y el surgimiento de instituciones sociales especializadas-que' se encargan de actividades antes fusionadas en instituciones multifuncionales. -v-.-Como clasificacin general usaremos una divisin e .tres niveles de. complejidad social. E l m s primitivo es' el de las sociedades que se suele denominar tribales o igualitarias. E s t n organizadas en grupos domsticos coordinados en estructuras m s amplias como bandas,'aldeas y asociadon e s > L a solid-aridad - de estos grupos, se. basa en la cultura c o m n y la participacin igualitaria de sus componentes. Las sociedades del segundo niyel,. los cacicazgos, tienen una clara diferenciacin f u n c i o n a l entre los caciques, o individuos con autoridad para dirigir las actividades del grupo, y la generalidad de la p o b l a c i n . U n tercer nivel m s complejo es el de .civilizacin, caracterizado por el desarrollo de la e s t r a t i f i c a c i n social y del-estado como r g a n o de gobierno. """Las sociedades tribales o igualitarias se basan en t c n i c a s de captacin o e* e l cultivo "de "roza; los medios principales de p r o d u c c i n son la.vege; :

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tacin silvestre, los cazaderos, las p e s q u e r a s o la tierrajpara-el'R:ultivo. Tocios los miembros del grupo pueden disponer d estos recursos, bien porque sean accesibles a. todos ellos sin restriccin o porque haya una distribucin especfica, pero bsicamente igualitaria, entre'los distintos subgrupos o individuos. En todo caso los derechos de propiedad son - derechos de uso y el usuario dispone d los productos obtenidos mediante / su p r o p i o trabajo, sujeto todo ello a obligaciones sociales,'como aporta- ; cienes a parientes o contribuciones a actividades comunales deL grupo.'Predominan en este nivel los g r u p o s ' d o m s t i c o s p a r a l a organizacin, de la p r o d u c c i n y el consumo y como ncleo de las p e q e a s ^ b a n d a s o . c a s e r o s que constituyen las unidades poltico-territoriales."Las ban- das o aldeas de mayor amplitud son a menudo agrupaciones estacionales determinadas por las actividades del'ciclo anual de produ'ccin:'-En tales casos la composicin del grupo suele estar definida segn lazos d ' p a rentesco y asociaciones ceremoniales. La desigualdad social: ~s& limita diferencias de sexo, edad y capacidad individual. A veces hay cautivos en condicin de inferioridad incorporados a grupos domsticos/ lo cual presagia el mayor grado de diferenciacin social en.los "niveles m s evolucionados. Estas sociedades son t a m b i n igualitarias en lo poltico. N o hay individuos que ejerzan permanentemente la autoridad fuera de su propio grupo domstico. E l ejercicio de la autoridad en actividades" comunales como batidas de caza, incursiones guerreras o ceremonias religiosas, est restringido a la d u r a c i n de la empresa y se ejerce para coordinar la actividad en beneficio del grupo. Dada la falta de autoridades permanentes, no suele haber fronteras tribales bien definidas. '"' * JLos_,cacicazgos constituyen un nivel intermedio entre las sociedades ms primitivas con un m n i m o de diferenciacin social y las socigdadtesjeivilizadas con clases sociales y el estado. E l mismo nombre de <<cacicazgo indica la existencia de desigualdad social. E l c a c i q u e es u n "individuo privilegiado que simboliza y dirige el grupo en su c o n u ^ mico controla los recursos del grupo y los asigna a sus miembros, para l . uso de las unidades domsticas. A d e m s , a base de su dominio' sobre los medios de p r o d u c c i n y sobre los miembros de su comunidad-a-quienes puede pedir.la prestacin de servicios, organiza la p r o d u c c i n de unida-; * des _ m s ^amplias que los-hogares individuales. A c t a t a m b i n como centro para la acumulacin de bienes, sea que procedan de las actividades \ por l organizadas o de contribuciones' que recibe de miembros" de su '-. grupo "en forma de primicias y donaciones. En funciones de gobierno acta como cabeza del grupo en actividades guerreras, en lajresolucin de conflictos y en el ceremonial. Es frecuente atribuir carcter sagrado al cacique, lo cual ensalza su prestigio, pero tambin limita su libertad de accin al verse" sometido a restricciones rituales. Todo esto le crea una
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posicin preeminente/pero lo distintivo de esta forma de diferenciacin social es que el cacique acta .como representante, administrador y director del grupo en beneficio .ele los intereses comunes del mismo. Es seor d gentes que-son sus propios congneres, de la misma filiacin tnica e incluso miembro, del m i i m o grupo parentil (de hecho es el cabeza).. Aparece como representante de un grupo que en su conjunto contrasta con otros grupos y sus respectivos caciques. La diferenciacin social en sociedades de este nivel distingue junto al cacique a' su squito o corte, miembros de su hogar, as como a.caciques de comunidades relacionadas y dependientes de l quienes forman una especie de nobleza, generalmente definida por trasmisin hereditaria. La gran masa de la poblacin forma' el c o m n . A d e m s suele haber in 'dividuos de situacin inferior y", servil, generalmente cautivos de grupos enemigos, a los que frecuentemente se les ha llamado esclavos. Algunos pueden estar incorporados a los grupos domsticos de la gente c o m n ; otros forman parte del squito del cacique. En este nivel de cacicazgo hay algunas sociedades con economas de captacin, como los pesca3qres de la costa noroccidental de Norteamrica, pero lo general es que se trate de grupos con agricultura bien desarrollada. . Entre' los cacicazgos hay gran variedad en la amplitud territorial y cuanta de la p o b l a c i n , as como en las formas de .diferenciacin social y de organizacin de las actividades de gobierno, que anuncian en sus formas m s complejas las caractersticas de los estados arcaicos y.de la estratificacin .social de las sociedades clasistas. En las civilizaciones hay mayor diferenciacin social, lo que implica una divisin social del trabajo m s avanzada. Hay especialistas en distintas ramas de la p r o d u c c i n , crendose una divisin entre los agricultores y los distintos artesanos. H a y tambin especialistas de varias artes y actividades intelectuales, lo que da pie a la c u l t u r a , - en el sentidode creacin refinada de' la inteligencia. Pero sobre todo se. refuerza la especializacin en tareas de gobierno, milicia y o r g a n i z a c i n ceremonial, . surgiendo el estado como rgano que se atribuye el derecho exclusivo a , establecer reglas sociales, resolver conflictos y ejercer la fuerza. Todas las socidades civilizadas tienen una organizacin estatal. Mientras que civilizacin denota el nivel - de complejidad cultural en su totalidad, el estado es e l ' rasgo diagnstico correspondiente en cuanto .al grado de integracin sociopoltica. La estratificacin social en' las civilizaciones es distinta de la. de los cacicazgos. Si b i e n surge a partir de ellos, se ahonda la diferenciacin entre caciques y gente comn, desarrollndose lazos de solidaridad y comunidad de intereses'y de cultura dentro de cada nivel: social. Esto debilita e incluso rompe la comunidad de lazos tnicos y parentiles entre el

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cacique y su gente. De esta manera se inicia la formacin de .-verdaderos estratos sociales, y los miembros del estrato dominante ya no son ' simples representantes del grupo que a c t a ' en el inters c o m n , sino miembros de un estrato privilegiado que se mantiene a costa de la masa de productores- Es verdad que al estar encargados de las tareas- de gobierno t a m b i n actan como dirigentes del grupo, pero lo hacen para mantener un orden social en el que ocupan posicin predominante." La organizacin estatal se encuentra en . sociedades con tecnologas de alta productividad, generalmente agricultura intensiva. La extensin territorial y la poblacin son mayores que en los cacicazgos e implican la diferenciacin econmica y social entre distintas regiones, .el desarrollo de intercambios entre ellas y la d i s t i n c i n . e n t r e ciudad y campo. En la escala de creciente complejidad social las etapas aparecen como . diferencias de grado. Es difcil por lo tanto establecer estadiosclaramente separados sin reconocer formas de transicin. Siempre ha de. ser as, puesto que cualquier formacin social nueva surge de una forma antecedente. Sin embargo, a menudo se han clasificado las sociedades segn unos pocos tipos bien contrastados, y pensado que las transiciones han sido r p i d a s y drsticas; o sea, que las revoluciones son la forma tpica de transicin de una etapa a otra. As se califica de revolucin neoltica al perodo de trsformacin caracterizado por la a p a r i c i n " d e la agricultura; y se ha llamado revolucin u r b a n a al desarrollo-de la ciudad como institucin q u tipifica la divisin del trabajo entre campesinos y grupos urbanos, la formacin de clases sociales, el surgimiento del estado, la civilizacin, en suma. Este concepto de revolucin deriva, empero, del estudio de la historia moderna de Occidente, caracterizada por u n desarrollo acelerado de nuevos niveles de o r g a n i z a c i n . Es, pues, mejor.no prejuzgar, y aceptar que el proceso de t r s f o r m a c i n social-no siempre resulta de saltos revolucionarios. .. Las culturas americanas muestran gran n m e r o de -variaciones que .. en referencia a algunos de los esquemas vigentes de e v o l u c i n . social h a b r a que caracterizar como formas de transicin, y. que, sin 'embargo'; han tenido" larga duracin en u n proceso de variaciones .y recreaciones cclicas dentro del mismo nivel de complejidad. Por lo tanto,-es-preferible considerar.los niveles antes definidos no como categoras separadas radicalmente, sino como hitos en un proceso de trasformaciones en referencia a los cuales resulta til clasificar, describir y .comparar las. sociedades concretas. T a m b i n es necesario insistir en que la evolucin sociocultural no-'es un proceso unilineal que seale una direccin n i c a que todos los pueblos deban seguir por sus pasos marcados, sino que al contrario es multilineal y divergente. Dentro de cada nivel hay m u l t i t u d de variedades,
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y slo pocas de ellas cambian en el sentido de desarrollar un nuevo, nivel evolutivo. Esto es especialmente necesario de tomar en cuenta en el caso dejas, civilizaciones americanas, quemo se pueden asimilar a etapas en elidesarrollo.de la historia social europea. En Amrica .ocurrieron procesos cclicos de. fragmentacin y reconstitucin de imperios. Los camFios- que se efectan en este proceso son el desarrollo de variedades focales dentro de la misma estructura bsica y la reproduccin de la estructura'unitaria original m a n t e n i n d o s e dentro-de los moldes funda-' mentales de un mismo nivel evolutivo. ' '7"' .-Tambin .hay que tomar en .cuenta la posibilidad de involucin, es decir, de evolucin regresiva a niveles m s primitivos. Despus de da conquista-europea se dio este proceso a consecuencia de la depauperizacin de grupos que sufrieron la violencia de la conquista, disminuyeron . eri poblacin y se refugiaron en regiones peor dotadas de recursos. Grupos del nivel de cacicazgo perdieron a menudo la diferenciacin social, las ' posibilidades de acumulacin de excedentes y las estructuras polticas que integraban en una unidad distintos grupos locales; es decir, que regresaron o involucionaron al nivel de las sociedades igualitarias. En tiempos precolombinos quiz ocurrieran .procesos semejantes. Algunos de los grupos de recolectores en zonas marginales de Suramrica pueden haber sido lo que se ha llamado primitivos secundarios, es decir, grupos que tuvieron antes una cultura m s . compleja, pero que. al encontrarse en regiones pobremente dotadas, bien fuera a consecuencias de su expansin o' al ser empujados a ellas por grupos enemigos, se disolvieran en unidades sociales de menor t a m a o y perdieran recursos tcnicos como el cultivo. .
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T a m b i n cabe pensar en cuanto a los cacicazgos que no siempre representan estructuras previas al desarrollo de las civilizaciones, sino que a veces resultaron de la extensin de esas civilizaciones a regiones con menos posibilidades naturales para la p r e s e r v a c i n de la base tcnica' y de la productividad que requiere una civilizacin.. E n estos casos sobrevino por consiguiente una simplificacin en la t c n i c a , se formaron sociedades de menor amplitud y se redujo la estratificacin social. -^.Los procesos evolutivos mencionados implican adaptaciones a nuevos ambientes naturales y. a nuevos contactos entre diferentes grupos humanos,, como consecuencia de la migracin a regiones con distintos recursos naturales, la a n e x i n de nuevos territorios, l a - i n c o r p o r a c i n de grupos a estructuras p o l t i c a s mayores, el contacto mediante guerra o comercio, etc. .Todo esto supone la difusin de elementos culturales de r e g i n a regin y .-.{de grupo a grupo. A veces se considera la difusin- c o m o u n proceso opuesto al de e v o l u c i n o que incluso niega la p o s i b i l i d a d de sta. Mejor es'"-aceptar que Ta migracin y la difusin son parte del proceso de evo-

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lucin sociocultural. La guerra y el comercio, condiciones o-formas de contacto que difunden rasgos culturales, son tambin relaciones sociales que se sobreponen a las estructuras sociales internas de los'grupos' que participan en tales actividades. La difusin puede i n t r o d u c i r n u e v o s recursos "tcnicos cuyas consecuencias en la vida social y cultural;'son las mismas que se hubieran desarrollado independientemente. E l "contacto con otros pueblos igualmente crea nuevas necesidades de adaptacin a un nuevo medio social. Este puede estimular eL desarrollo" de'nuevas formas de p r o d u c c i n o de organizacin poltica y militar a f i n ",de mantener la independencia del grupo, o al contrario puede llevar-'al 'smetimiento^poltico, la huida o la depauperizacin, etc.. " " t ' Estos -problemas se plantean al tratar de interpretar da evolucin y la e x p a n s i n de las culturas en el continente americano: A t a e n tambin a la debatida cuestin que trataremos m s adelante dersiTas'civilizaciones americanas se desarrollaron por s mismas o si se originaron, o a! menos recibieron aportes considerables, de las altas culturas asiticas. Los tres niveles socioculturales definidos sociedades 'igualitarias, cacicazgos y civilizaciones estaban representados en eb continente" enjsl momento del descubrimiento. Es 'caracterstico del Nuevo Mundo Ta'gran extensin que ocupaban las sociedades, igualitarias de cazadores y.reco-. lectores, sin par en otras partes del mundo, excepto Australia. A.barcaban el extremo S. de Suramrica, as como el N . y el O. de Norteamrica, incluyendo regiones templadas de gran potencial agrcola,' cmo Californ i a ' y las pampas.. Los cultivadores ocupaban casi por completo la zona intertropical y slo una p e q u e a parte de las zonas templadas. Dentro, de la zona agrcola intertropical, en la parte occidental m o n t a o s a .se encontraban las sociedades civilizadas de la A m r i c a Nuclear ,que comp r e n d a dos grandes tradiciones: la mesoamericana y la ..andina.. Entre ambas h a b a sociedades a distintos niveles de. complejidad que. no alcanzaron formas de integracin poltica comparables a Jas :de;las|civilizacio- nes citadas. En la parte oriental del intertrpico, asi como en sus extensiones a la zona templada, las sociedades de cultivadores-se encontraban'" a un nivel de complejidad social que variaba desde sociedades-igualitarias a cacicazgos con formas bien definidas de diferenciacin social/

Areas culturales del continente

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Por rea cultural se entiende una regin ocupada por pueblos que' comparten formas de cultura y organizacin social que, si bien pertenecen' a cierto tipo sociocultural, 'constituyen una manifestacin-especfica;,del

M A P A 1.--reas culturales. 1. Mesoamrica. 2. Recolectores del SO. de Norteamrica. 3. Cazadores de las llanuras. 4. Cultivadores del SO. de N o r t e a m r i c a . 5. Cultivadores del E. de Norteamrica. 6. Pescadores del N O . de N o r t e a m r i c a . 7. Cazadores de los bosques. 8. Esquimales. 9. Civilizacin 'andina. 10. Los Andes septent r i o n a l e s y el Istmo. 11.. El Intertrpico Oriental. 12. Araucanos. 13. El Chaco. 14. Cazadores del Sur. 15. Costeos del Sur.

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mismo, resultante de tradiciones histricas propias y de la adaptacin a un medio geogrfico concreto. La delimitacin geogrfica de las reas culturales slo puede ser aproximada; siempre hay zonas de transicin y mezcla que imposibilitan trazar fronteras culturales con precisin. Por otra parte, en algunas reas conviven pueblos vinculados por sistemas polticos complejos, por el comercio o incluso por la guerra, aun cuando estn a' distintos niveles 'de complejidad sociocultural y representen diversas-tradiciones histricas. E l mapa 1 muestra las reas culturales de todo el continente. Definimos cada rea en trminos de la cultura material e instituciones sociales en tiempos del descubrimiento, indicando c u n d o existe informacin a r q u e o l g i c a abundante sobre perodos m s antiguos. Se notan adems los casos en que las sociedades indgenas se mantuvieron independientes despus del descubrimiento, aunque las afectaran influencias europeas que trasformaron su cultura profundamente, antes- de ser exterminadas o integradas a la sociedad colonial o moderna. En la mitad septentrional del continente se hallaba una de las grandes civilizaciones de. la Amrica Nuclear, Mesoamrica. C o m p r e n d a l e ! centro y S. de Mxico y partes de Centroamrica, con una larga tradicin bien atestada por la arqueologa. Se caracterizaba por la agricultura intensiva y-fue uno de los centros principales para el desarrollo de varias plantas cultivadas. En el curso de su historia se formaron unidades polticas complejas que han merecido el nombre de imperios. Geogrficamente, el rea se divida en dos partes conectadas por el istmo de Tehuantepec; en lo cultural se definen segn los pueblos dominantes como la esfera nahua en el centro y S. de Mxico y la esfera maya, centrada en Y u c a t n y Guatemala. En tiempos de la Conquista, el llamado imperio azteca dominaba la mayor parte de la esfera nahua, aunque no- haba logrado someter varios estados menores. En los extremos del rea haba dos regiones de clara raigambre mesoamericana, pero ocupadas por pueblos con menor grado de complejidad poltica. Una se extenda hacia el N O . (Nayarit, Sinaloa) y otra hacia el S. (Nicaragua). En N o r t e a m r i c a , a l ' N V d e Mesoamrica, sobrevivan restos de los tipos de cultura formados a fines del p e r o d o paleoamericano. Los recolectores del SO., sociedades igualitarias que explotaban los variados recursos del N E . de Mxico, la Gran Cuenca y las Californias, eran continuacin de los recolectores de la cultura del desierto. Entre los .cazadores de las llanuras, dedicados a la caza del bisonte, sobreviva la. tradicin de los cazadores de fines del p e r o d o paleoamericano. Despus del descubrimiento, adoptaron la vida ecuestre, lo que les p e r m i t i intensificar la cacera y extender el marco geogrfico de sus actividades, '
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1. . Origen y diversidad de las culturas americanas

Dentro del territorio de las antiguas grandes reas de recolectores y de cazadores, el cultivo se extendi a partir de Mesoamrica desde m u y antiguo, como atestigua la arqueologa. Los cultivadores del SO. formaban sociedades igualitarias, pero con poblados permanentes, principalmente en Sonora y S, de Arizona, en las montaas de Chihuahua y en . l o s pueblos de Nuevo Mxico. La agricultura mesoamericana se extendi igualmente hacia el NE., constituyendo el rea cultural de los cultivadores del E. de Norteamrica que ocupaba toda la regin al E. de las llanuras, excepto las zonas fras septentrionales donde no era posible el cultivo. Las sociedades m s complejas del SE. se pueden describir como cacicazgos semejantes a los del intertrpico; en el N . predominaban, en cambio, sociedades igualitarias. Ms al N . y fuera del mbito que en algn momento form parte de la historia latinoamericana, h a b a tres grandes reas de cazadores y pescadores con desarrollos locales m s elaborados que la base cultural paleo americana. Probablemente se deben a aportes asiticos, de tiempos relativamente recientes, que no llegaron a extenderse m s al S, En la costa noroeste, desde el S. de Alaska hasta el N . de la Alta ^California, vivan pueblos especializados en la pesca con tcnicas refinadas, que explotaban los abundantes recursos de la regin, complementndolos ;con la caza y la recoleccin en el bosque. Estas sociedades exhiban una diferenciacin interna de tipo cacicazgo incipiente y se ha pensado que recibieron influencias asiticas e i n t e r o c e n i c a s . - Otras dos reas muestran aportes de la cultura circumpolar del N . de Asia;- como son los trajes ajustados y el trineo tirado por perros. Una es da'de los cazadores de los bosques del C a n a d ; la otra, la de los esqui- males de la tundra y de las costas del Artico, especializados sobre todo en da caza de mamferos marinos, pero que t a m b i n practicaban la pesca "y algunos la caza"del carib o reno salvaje, - - En la parte occidental de S u r a m r i c a se encontraba la civilizacin andina, cuyo origen y largo desarrollo estn bien documentados por..la arqueologa. E l rea centroandina de Per y Bolivia fue de antiguo el ncleo de esta civilizacin, que se caracteriza por la agricultura intensiva, 'tanto en la costa como en la sierra, por la cra de a u q u n i d o s y por la formacin de grandes entidades polticas. En el siglo x v i , el- imperio incaico dominaba toda el rea central y se h a b a extendido an m s all. Hacia el N . h a b a conquistado el Ecuador, antes m s parecido a la zona 'transcional de Colombia. Hacia el S. fraba i n c o r p o r a d o a los cultivado*res de oasis en los desiertos del N . de Argentina y Chile, y tambin a parte de los araucanos. Los Andes septentrionales y el Istmo formaban una zona intermedia entre las dos grandes civilizaciones de la A m r i c a N u c l e a r . Inclua pue-

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j y o s ^ g r c p l a s , con distintos niveles de complejidad.-Los_cacicazgos mas poderosos de los muiscas se asemejaban^en^cuanto a su complejidad social _ a _ _ los p e q u e o s estados de la zona centroandina antes de su incorporacin al imperio incaico. Los otros cacicazgos y las sociedades igualitarias eran m s bien comparables a las culturas del Intertrpico Oriental. ' E l Intertrpico Oriental comprende las-Antillas y una gran zona^de S u r a m r i c a que abarca las cuencas_.de los grandes ros del continente. Predominaba all el cultivo de roza en la selva tropical^ tubrculos, al que se sumaban la caza y la pesca. H a b a tanto, sociedades tribales como cacicazgos. En varios enclaves y en zonas marginales sobrevivan grupos dedicados a la recoleccin, caza o pesca, con algo de cultivo. E n las regiones ms remotas, algunos grupos indgenas han conservado su cultura aborigen hasta la actualidad. En el centro y S. de Chile, los araucanos eran cutivadores en zona templada. D i s p o n a n de llamas- domsticas y vivan en comunidades igua litaras con cacicazgos incipientes. Los ms norteos fueron incorporados al imperio incaico y despus al dominio espaol. Los, del S. rechazaron la Conquista espaola, adoptaron la cra de ganado y el caballo y formaron una sociedad fronteriza, caracterizada por alianzas y guerras interrnitentes, entre s y con los espaoles, que d u r hasta fines del siglo x i x . E l Gran Chaco era una zona -mixta de transicin ^ t L ^ i ^ ^ a z a S L de las pampas y los [agricultores y pescadores fluviales del Intertrpico Oriental. Coexistan varias combinaciones de caza, pesca y cultivo, y varias formas de convivencia entre pueblos. En los mrgenes occidentales era notable la adaptacin a condiciones esteparias, as como la influencia de la civilizacin andina. Durante la poca colonial, varios grupos adoptaron el caballo, se dedicaron al saqueo, y surgi una vida de frontera que enfrent a varios .grupos indgenas con las fundaciones y- misiones espaolas. ' < : . :JJn las.. Pampas y Patagonia, bandas de cazadores explotaban principalmente el guanaco y el a n d . En el p e r o d o colonial se extendi el ganado cimarrn y consecutivamente el uso del caballo.'-En algunos puntos entraron desde Chile grupos de araucanos ecuestres. T a m b i n aqu la vida.4e frontera d u r hasta el siglo x i x . .. , '>" Los costeos del Sur habitaban los archipilagos y costas del S. de Chile.y. Tierra, del' Fuego. Vivan en pequeas bandas de organizacin igualitaria que aprovechaban los recursos costeros, sobre'todo mariscos . y aves marinas, suplementridlos con la caza menor y la recoleccin.
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