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Siete millones de personas mueren al ao por la contaminacin ambiental

La Organizacin Mundial de la Salud denunci que una de cada ocho muertes en el mundo se relaciona a ambientes contaminados

Por Agencia EFE

En el mundo mueren ms de 7 millones de personas anualmente a causa de la contaminacin ambiental, ya sea fuera o dentro del hogar. (Archivo)

Ginebra - Ms de 7 millones de personas mueren anualmente en el mundo a causa de la contaminacin ambiental ya sea fuera o dentro del hogar, lo que convierte a la polucin en el principal riesgo medioambiental para la salud. As lo denunci hoy la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) que present las ltimas estadsticas sobre contaminacin, que demuestran que una de cada ocho muertes en el mundo est relacionadas con la exposicin a ambientes contaminados. "Las cifras son sorprendentes, son dramticas. Y es un problema que afecta a todos, tanto a pases en desarrollo como desarrollados. Pero tenerlas ya es un primer paso positivo, porque nos da el conocimiento para poder actuar y resolver el problema", explic en rueda de prensa Mara Neira, directora del departamento de Salud Pblica y Medio Ambiente de la OMS. Las cifras actuales surgen de las estadsticas de mortalidad mundial en 2012, y antes de estas, los ltimos datos con los que contaba la agencia sanitaria de Naciones Unidas, que databan de 2008, indicaban una cifra de fallecimientos relacionados con la contaminacin ambiental de 3.5 millones, exactamente la mitad de los revelados ahora. Neira especific, sin embargo, que no debe entenderse que en seis aos los casos se han duplicado, sino que nueva metodologa y nueva tecnologa han permitido hacer una radiografa ms precisa de la situacin.

De los 7 millones de decesos, 3.7 tienen por causa la contaminacin ambiental externa, y 4.3 se deben a la polucin interna de los hogares, causada mayoritariamente por la combustin para cocinar con madera, carbn o biomasa. Dado que muchas personas estn expuestas tanto a la polucin interior como exterior, las estimaciones de fallecimientos no pueden sumarse, y el total estimado de muertes por contaminacin se redondea en 7 millones. Los estudios han revelado que el ochenta por ciento de las enfermedades causadas por la contaminacin ambiental exterior son dolencias cardiovasculares: un cuarenta por ciento son ataques al corazn y otro cuarenta por ciento son ataques cerebrales. El restante 20 por ciento de las enfermedades causadas por la contaminacin externa lo conforman: las afecciones pulmonares crnicas (11%); el cncer de pulmn (6%); y las infecciones respiratorias agudas en nios (3%). Con respecto a la polucin en los hogares, las principales dolencias que causa son: los ataques cerebrales (34%); los ataques al corazn (26%); afecciones pulmonares crnicas (22%); infecciones respiratorias agudas en nios (12%); y el cncer de pulmn (6%). "La polucin excesiva es a menudo causa de polticas pblicas insostenibles en sectores del transporte, la energa, la industria y la gestin de residuos. En muchos casos, estrategias ms sanas tambin sern ms econmicas a largo plazo gracias al ahorro en gastos de salud y en la mejora del medio ambiente", seal, a su vez, Carlos Dora, coordinador de Salud Pblica de la OMS. De los 3.7 millones de muertes causadas por la contaminacin ambiental externa, el 88% de los fallecimientos tienen lugar en pases de ingresos medios o bajos, que representan el 82% de la poblacin mundial. Las regiones del Pacfico Occidental y de Sudeste Asitico son las que ms casos padecen, con 1.67 millones de muertes y 936,000 fallecimientos respectivamente. Otros 236,000 decesos ocurrieron en el Mediterrneo Oriental; 200,000 en Europa; 176,000 en frica; y 58,000 en las Amricas. El resto de muertes tuvieron lugar en pases ricos de Europa (280,000); Amricas (94,000), Pacfico Occidental (67,000), y Mediterrneo Oriental (14,000). Con respecto a la polucin interna de los hogares, la casi totalidad de los fallecimientos tuvieron lugar en pases de ingresos bajos y medios, y slo 20,000 en naciones ricas. Las regiones del Sudeste Asitico y del Pacfico Occidental fueron las que ms muertes contabilizaron, 1.69 y 1.62 millones respectivamente. Otros 600,000 decesos ocurrieron en frica; 200,000 en el Mediterrneo Oriental; 99,000 en Europa; y 81,000 en las Amricas. Por ahora, la OMS no tiene datos de contaminacin por ciudades, pero est trabajando en un informe al respecto, que ser hecho pblico en los prximos meses.