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EL PENSAMIENTO ECONOMICO

Si hemos de buscar los antecedentes del pensamiento econmico deberemos remontarnos a la prehistoria. Encontramos indicaciones de pensamiento econmico durante las Eras de Piedra, Bronce y Hierro. Ya 3000 A.C. floreca una civilizacin en la India que rivalizara con las de Egipto y Babilonia. La Civilizacin Occidental tiene su origen no en la antigua India, Babilonia o Egipto sino ms bien en los Hebreos de los tiempos bblicos y en los Griegos de la Edad Clsica. Tres religiones de alcance mundial y la ley moral que poseemos son de herencia hebraica. Grecia nos inspir el amor por la belleza y la bsqueda de la sabidura. Con los griegos empieza la era lgica del hombre, esto es, su emancipacin de la magia y la astrologa, que marca tambin el surgimiento de la individualidad y el pensamiento tico. Pensamiento Econmico en la Biblia. Muchos pasajes de la Biblia confirman el valor de una buena vida. Dios promete a los hijos de Israel la abundancia en la tierra que mana leche y miel y nadie sufrir necesidad (Deut. 3:8, 15:4). Surge el principio moral "Ama a tu prjimo como a ti mismo" dando nacimiento a una moral que toma en cuenta tanto nuestro inters como el de los dems. Existen numerosas provisiones para la proteccin de los pobres que mandan realizar actos de caridad as como provisiones para proteger al hombre que trabaja, el patrn no le debe negar su salario al trmino de la jornada (Rev. 19:13). La jornada de trabajo no debe requerir un alto nmero de horas, an cuando se pague un salario alto. Un artesano empleado por sus habilidades no debe ser sujeto a labores distintas de las de su profesin. El pensamiento econmico en la Grecia clsica. Adam Smith, en La Riqueza de las Naciones hace referencia a Pitgoras, Demcrito, Epicuro, Platn y Aristteles. Malthus basaba sus trabajos en los trabajos de Platn y Aristteles. Mill tradujo notas para cuatro dilogos de Platn. Marx escribi su tesis doctoral sobre la filosofa natural de Demcrito y Epicuro. Siendo tan rico el legado de los Griegos, no es sorprendente encontrar paralelismo entre las ideas griegas y el pensamiento econmico desarrollado 2000 aos despus. El pensamiento econmico de los antiguos Hebreos est representado en los mandatos morales de la Biblia. El de los griegos se encuentra en las discusiones de los filsofos. La Biblia se dirige a la gente en general. Por otro lado, el pblico de los pensadores griegos es un grupo mas selecto compuesto primariamente de una lite bien educada. Mientras que el pensamiento econmico de la Biblia est inspirado en impulsos religiosos, el pensamiento econmico de los grandes pensadores griegos se desarroll principalmente en conexin con sus ideas polticas.

Cuatro eventos destacan en la historia econmica griega antigua que habran de producir profundos efectos en la estructura de la ciudad-estado. El primero fue la adopcin del alfabeto fenicio en el siglo IX A.C. La disponibilidad de la palabra escrita fue un factor altamente significativo en el desarrollo del comercio y en el acomodo de las clases econmicas. El segundo evento fue la fundacin de colonias griegas alrededor del Mediterrneo y el Mar Negro al final del siglo VIII A.C. Las colonias, independientes polticamente de su ciudad fundadora, se convirtieron en socios comerciales de la ltima, intercambiando esclavos, granos, y otros artculos. El tercer evento fue la invencin de la moneda acuada en Lydia, Asia Menor, en el siglo VII A.C., que pronto se extendi a toda Grecia. La introduccin de la moneda marca el fin de una era en la que la riqueza se tena principal-mente en tierras, ganado, aceite u otros productos que, o bien eran perecederos o no podan acumularse sin lmite. La acuacin de moneda fue un estmulo para la acumulacin de riqueza. El cuarto evento, que ocurri casi en forma paralela a la aparicin de la moneda fue el nacimiento del crdito con inters. El inters probablemente tuvo su origen en los antiguos prstamos de ganado o grano, en los que la naturaleza produce un rendimiento. Desarrollo econmico. La promocin del comercio y la empresa parece haber ensanchado la brecha entre ricos y pobres en la ciudad-estado, entre grandes terratenientes y pequeos propietarios, y entre las antiguas clases aristocrticas y las nuevas clases adineradas. Existan adems otros factores que impedan un desarrollo econmico. El crecimiento de la poblacin daba lugar a la emigracin mas que a un crecimiento de la produccin. La esclavitud impeda el desarrollo econmico debido a la falta de motivacin y capacidad del esclavo y porque bloqueaba a buena parte de la poblacin, tal como trabajadores libres, un reclamo por un mejor nivel de vida. La empresa era de tamao pequeo y era mantenida por propietarios de tierras, artesanos, comerciantes y tenderos. La guerra era una actividad econmica importante porque produca esclavos y tributos a pagar por el derrota-do. No exista desempleo, ni siquiera el trmino existe en la lengua griega, pero su antnimo, el monopolio, era conocido, practicado y desaprobado. Las reformas de Soln. Polticamente Grecia alcanza su madurez con Soln. Sus muchas reformas incluyeron tambin medidas econmicas como la cancelacin de todas las hipotecas y deudas en las que el deudor hubiera otorgado su persona como garanta, la liberacin de todos aquellos esclavizados por razn de deudas, la abolicin de la esclavitud por deudas, una limitacin al tamao de las propiedades, y la prohibicin de la exportacin de productos, excepto el aceite. Las reformas econmicas de Soln implicaron una gran bonanza para los pequeos propietarios y los trabajadores sin tierras ya que otorgaban una medida de proteccin contra la prdida de la tierra o de la libertad. La prohibicin de las

exportaciones tena como objeto evitar la escasez y aumento de precio de los granos en la ciudad. Los filsofos griegos Resulta difcil el examen del contenido econmico de la filosofa griega por la destruccin de la mayor parte de esta literatura. Slo se conservan intactos los dilogos de Platn y las principales obras de Aristteles. De los dems pensadores griegos slo existen fragmentos. As, la visin que tiene generalmente el estudiante acerca de la filosofa griega queda distorsionada. Filosofa presocrtica: Pitgoras. Las ideas de algunos han influido sobre el pensamiento econmico. Uno de ellos fue Pitgoras, cuyos escritos se han perdido, pero que, de acuerdo a un escritor griego posterior que le cita, "promovi el estudio de los nmeros, sacndolos de la pura actividad mercantil". El mismo escritor atribuye a Pitgoras la introduccin de un sistema de pesos y medidas entre los griegos. Las ideas pitagricas sirvieron tambin para el enfoque matemtico de la teora del justo cambio propuesta mas tarde por Aristteles. Herclito. Pensaba que "la guerra es la madre de todas las cosas" una idea que ha sido interpretada en el sentido de la lucha entre fuerzas opuestas que genera balance, equilibrio o un orden armonioso. De ah emanan las ideas del Darwinismo social del siglo XVIII con su creencia de que de la lucha competitiva asegura la supervivencia del mejor preparado. Igualmente sirve de base para la dialctica de Hegel, cuyo pensamiento implica que un concepto, la tesis, inevitable-mente dar lugar a su opuesto, la anttesis, y que la inter-accin de ambas genera una sntesis, que a su vez se con-vierte en el primer trmino de una nueva terna. La misma afinidad la encontraremos en las teoras de Marx. Demcrito Se le recuerda ms que nada por haber definido el tomo, pero entre sus obras se incluye un tratado sobre economa. Slo se conservan algunas citas de este tratado. Aunque Demcrito enseaba que los valores morales son absolutos, su teora del valor econmico tiene carcter subjetivo. Dice que la misma cosa es buena y cierta para todos los hombres, pero su gusto difiere de uno a otro. Las cosas mas agradables se vuelven desagradables si no prevalece la moderacin. Este es un pensamiento que anticipa la nocin de la utilidad decreciente y la transformacin de los bienes en estorbo cuando se alcanza un nivel de saturacin. La intencin de Demcrito, as, es atacar el problema econmico de la escasez por el lado de la demanda. En materia de organizacin econmica subraya la importancia de la liberalidad y ayuda mutua como medios para integrar la sociedad. Es muy probable que la defensa que hace Aristteles de la propiedad privada est inspirada en las ideas de Demcrito.

Platn Los dilogos de Platn que contienen ideas econmicas son la Repblica y las Leyes, aunque se encuentran algunas en sus otros dilogos. Estos trabajos tratan de asuntos que caen dentro del rubro de la ciencia poltica. La repblica. El propsito ostensible en La Repblica es dar respuesta a la pregunta que ha perseguido a los filsofos a travs de los tiempos: Qu es la justicia? No le impresiona mucho el pensamiento corriente de que la justicia sea solamente decir la verdad y pagar las propias deudas. Con este punto de vista Platn desarrolla su propio pensamiento respecto a la riqueza. Establece una distincin entre la riqueza heredada y la adquirida. Aquellos que han forjado su propia fortuna estn mucho ms ligados a ella que otras personas: su riqueza no solamente le es til; es algo que es su creacin. Otra teora que Platn rechaza respecto a la justicia es la del contrato social que sostiene que la conducta de todos los individuos est limitada por el inters de todos. Establece la divisin de los bienes en tres categoras: una clase consiste de placeres y satisfacciones inocuas que recibimos por s mismas, y que no tienen consecuencias posteriores que la satisfaccin del momento. Otra clase est formada por objetivos que en s mismos son una carga y que no son buscados por s mismos sino por las consecuencias deseables de sus resultados, tal como realizar el propio trabajo. La tercera y ms elevada de las clases est formada por aquellas cosas que son buenas por s mismas y por sus consecuencias, como el conocimiento y la salud. La divisin del trabajo. El anlisis de Platn es de inters para el estudioso de la Economa porque uno de sus conceptos centrales, la divisin del trabajo, es de importancia suma en la historia del pensamiento econmico. Dos mil aos despus sera la piedra angular del sistema econmico propuesto por Adam Smith. Pero existen diferencias en sus enfoques. Para Platn el hecho ms importante es la desigualdad humana, que da lugar a la especializacin. Para Smith, el aspecto del asunto es destacar la mejora en productividad que resulta de la especializacin. La gran preocupacin de Smith son las "causas de la riqueza de las naciones" mientras que Platn busca la estructura de la comunidad ideal. Smith racionaliza el hacer dinero; Platn racionaliza la distincin de clases y la estratificacin de la sociedad. El estado ideal. El primer "modelo" de la ciudad-estado ideal de Platn tienen en cuenta las necesidades humanas bsicas. En l, se produce la justicia si cada quien se dedica a la ocupacin para la que la naturaleza le ha dotado mejor. Es de notar el punto de vista de Platn, de que "todas las guerras se hacen para obtener dinero (Fedn, 66c) En su segunda aproximacin al estado ideal Platn plantea por ello la necesidad de contar con una fuerza

militar capaz de resistir la agresin. As a la clase de productores - agricultores, artesanos, comerciantes, tenderos, etc. - se suma una segunda clase, la de los soldados. En la tercera aproximacin emerge ntegro el estado ideal de Platn. Aqu el sistema de dos clases gobernantes: soldados y gobernados - productores, diferencia la clase gobernante en soldados y aquellos que se encuentran el vrtice de la pirmide, los filsofos. Las tres clases de productores, soldados, y filsofos reflejan el punto de vista de Platn respecto a la mente y el alma humana, la que divide en tres partes, "una que procura, otra que lucha, y otra que piensa." Tal orden armonioso de la sociedad constituye la justicia. Para permitir a los filsofos el obtener y mantener el poder del estado, Platn propone que influyan sobre la poblacin por medio de mentiras "nobles" o "medicinales" en relacin a su origen divino y el linaje inferior de las dems clases. Propiedad privada versus propiedad comunitaria. En las aproximaciones segunda y tercera de Platn se dice poco respecto a la clase productora y su organizacin econmica. Respecto a los dos componentes de la clase gobernante, soldados y filsofos, debe liberrseles de la carga de la propiedad privada y la familia a fin de que puedan dedicar sus vidas a los asuntos para los cuales les ha equipado mejor la naturaleza. Establece para estas clases una comunidad de propiedad, as como de mujeres. Esto quiere decir que las clases superiores no habitarn en casas privadas sino que vivirn juntos y compartirn alimentos comunes. La importancia que Platn da al requerimiento de que las clases superiores deban tener slo una propiedad comunitaria queda de relieve en su discusin de las causas responsables de la degeneracin del estado ideal. Tal degeneracin puede presentarse principalmente como resultado de la operacin de factores econmicos. Las clases gobernantes se corrompern al adquirir un gusto por el dinero y las posesiones, y la clase productora, cuyos miembros por su misma naturaleza ya tienen tal gusto, no tendrn deseo de acceder a la posicin de gobernantes si esta excluye la acumulacin de riqueza. Tipos de gobierno En su conjunto Platn distingue cinco clases de go-bierno: el aristocrtico de la comunidad ideal gobernada por los mejores, y cuatro formas degeneradas: timocracia a gobierno de los soldados, oligarqua o plutocracia, gobierno de los ricos; democracia; y despotismo. Si el soldado usurpa el poder, el libertinaje subse-cuente, envidias y rivalidades, son estimulados por la posesin de tierras, casas, y otros tipos de propiedad. En la escala de valores del pblico la riqueza alcanza un valor preponderante, reemplazando al conocimiento y la virtud. Al reflejar este cambio en valuacin, se requieren calificaciones de riqueza para el ejercicio del poder poltico, el cual es tomado por los ricos, establecindose la plutocracia. As el estado queda dividido en ricos y pobres, con las dos clases antagnicas. Las filas de los pobres se vern engro-sadas por ricos empobrecidos inevitablemente y, finalmente, las clases depauperadas se rebelarn, y al ganar los pobres se establece la democracia. Entonces el deseo imposible de satisfacer por la

riqueza pierde su lugar como el bien mas alto y es reemplazado por un tambin imposible de satisfacer anhelo por una libertad irrestricta. A Platn le disgusta este arreglo social en el que todo mundo es libre de hablar y actuar como le parezca, aunque tiene que admitir que una constitucin social bajo la cual cada quien puede desarro-llar al mximo sus capacidades puede resultar el mejor. Eventualmente, la lucha econmica traer el fin de la democracia, tal como ha destruido otras formas de gobierno. En esta situacin se presenta un campen del pueblo. Este se transforma en un dspota porque es incapaz de mantenerse en el poder por medios distintos del terror, haciendo la guerra igualmente a los ricos, a los que persigue como enemigos del pueblo, y a los hombres de coraje y razn, que le detestan. Las leyes La eliminacin de la propiedad privada de las institu-ciones aplicables a las vidas de la gente que cuenta, la clase gobernante, es as la piedra angular del sistema de Platn, lo que demuestra en Las Leyes. Nuevamente seala aqu que la mejor comunidad poltica es la compuesta por amigos que comparten todo, mujeres, hijos, y propiedades. Tal comunidad en la que no existe el trmino propiedad privada estar unida en torno a un mismo sistema de valores. Sin embargo, en las Leyes, Platn abandona su ideal por imprctico, y recomienda otro tipo de organizacin social definido por una comunidad pequea. Por ltimo es de destacar el nfasis puesto por Platn en el trmino solidaridad, en Las Leyes, cuyo cumplimiento al mximo, afirma, destruir al individuo transformndolo en un mero ente del organismo poltico. Aristteles Los escritos de Aristteles cubren la totalidad del tramo del conocimiento humano. Su contribucin al campo de la economa no constituye un sistema coherente de pensamiento sino que se encuentra en diferentes campos no integrados entre s. La inclinacin bsica de Aristteles de tipo aris-tocr-tico como la de Platn, como lo es tambin su creencia en la desigualdad bsica entre los seres humanos. Pero, a diferen-cia de Platn, Aristteles no propone un reglamen-tacin estricta y severa de la sociedad, y su solucin al problema econmico pone ms nfasis en la mejora moral que en la reglamentacin. Las personas pueden cambiar por un medio ambiente adecuado, por instituciones adecuadas, y por el poder de persuasin, y si se convierten en mejores hom-bres, entonces el problema de la escasez de bienes materia-les se vuelve menos opresivo. Se destaca una mayor produc-tividad de la propiedad privada, ante la propuesta de propiedad co-munitaria de Platn. Las contribuciones de Aristteles al pensamiento econ-mico se refieren a la organizacin econmica de la sociedad, la propiedad comunitaria versus propiedad privada, y valor e intercambio. La mayora de sus ideas se encuentra en su Poltica, el primer tratado de ciencia poltica; algunas en la tica; y algunas ms en los Tpicos y en la Retrica. Al discutir la institucin de la esclavitud admite que algunos la consideran injusta, una mera convencin hecha por el hombre y contraria a la naturaleza. Rechaza esta forma de pensar porque "desde la hora de nuestro nacimiento, algunos estn marcados para la

sumisin, otros para gobernar." Arguye que el amo puede prever por el ejercicio de su mente; el esclavo puede con su cuerpo dar efecto a tal previsin: El arte de la adquisicin. El trmino griego economa significa literalmente "administracin de la casa." Se distingue fundamentalmente de este el "arte de la adquisicin" La primera tiene la funcin de usar lo que la segunda proporciona. Diferentes mtodos de adquisicin corresponden a diferentes maneras de vida, que son cinco, que se pueden presentar en su forma pura o combinada: pastoreo, agricultura, pesca, cacera y, sorprendentemente, piratera. La prctica de estas artes de adquisicin producen lo que la naturaleza a provedo para el hombre - verdadera riqueza que es limitada en cantidad por las necesidades del hogar y de la ciudad. "La vida es ac-cin, no produccin." Aristteles discute otras formas de ejercitar el arte de la adquisicin, a las que considera no naturales. Las naturales son aquellas relacionadas funcionalmente con la satisfaccin de las necesidades y as producen una riqueza limitada en cantidad por el propsito que sirve, la satis-faccin. Los ejercicios no naturales del arte de la adquisicin, por otro lado, persiguen la ganancia monetaria, y la riqueza que rinden es potencialmente ilimitada, ya que la acumulacin de riqueza se vuelve un fin en s misma ms que como un medio - la satisfaccin de las necesidades - que pondra un lmite a tal acumulacin. Aade Aristteles que tal riqueza no conoce lmites porque el deseo de las per-sonas por bienes materiales tampoco tiene lmite. Uso e intercambio. En lnea con este razonamiento Aristteles hace una importante distincin entre uso e intercambio, lo que mas tarde ampliara para distinguir entre valor de uso y valor de cambio. Argumenta que el uso verdadero y adecuado de las cosas es la satisfaccin de las necesidades naturales. Se presenta un segundo e impropio uso cuando las cosas son intercambiadas con vistas a una ganancia monetaria. As considera como no natural el intercambio para obtener una ganancia monetaria. Esto incluye el comercio y el transporte, el empleo de mano obra no calificada y calificada, y el prstamo con inters. El intercambio de dinero por una promesa de pago del principal con su inters lo considera el menos natural de todos, y esto por dos razones. El prstamo con inters produce una ganancia a partir de la moneda misma en lugar de alguna otra transaccin de intercambio la cual la moneda tienen la misin de facilitar como medio de cam-bio. El dinero no se reproduce por s mismo; Por ello el inters es contrario a la naturaleza. Las ideas aqu desarrolladas indican que Aristteles comparta con Platn su rechazo por el comercialismo y su baja opinin sobre las cualidades del trabajo empleado. No todas las transacciones comerciales son condenadas por Aristteles sino slo aquellas orientadas a la obtencin de una ganancia monetaria. El trueque queda expresamente exen-to. Se asigna un status mas dudoso a las transacciones que involucran el uso de dinero, pero slo como medida de valor y no como fuente de ganancia.

Aristteles, en la tica enfatiza el hecho de que la ciudad se mantiene unida por un mutuo dar y tomar, por el cual cada quien da a otros algo equivalente a lo que recibe de ellos. En la Poltica, este principio es referido como "la salvacin de los estados." Ms an, la tica trata especficamente la justicia en el intercambio, y si todos los intercambios fueran no naturales es difcil contemplar cmo podra existir la calidad de justicia. La dificultad bsica en esta lnea es la distincin entre actos de adquisicin naturales y no naturales. El criterio se seala en el carcter limitado de las necesida-des humanas para los primeros y el carcter ilimitado de la ambicin humana para los segundos. La dificultad slo puede ser resuelta mediante una apelacin general a la moderacin, un principio de orden mas moral que econmico. Dinero. En conjunto con su discusin acerca del arte de la adquisicin, Aristteles desarrolla su teora sobre el dinero. El dinero, sostiene, no es "natural" en el sentido de ser indispensable para la completa satisfaccin de las necesidades del hombre sino que se deriva de una ley o convencin. El dinero vino a usarse para servir los requeri-mientos del comercio exterior, en el que la distancia haca el trueque impracticable. Al principio se us como dinero algunos bienes tiles, medidos por peso y cantidad. Mas tarde se usaron monedas, en las cuales el troquelado marcaba el valor de la moneda, eliminando la necesidad de pesar o medir. Con el uso de la moneda qued establecido un instru-mento de cambio y una medida para la riqueza, que facilit una acumulacin de tipo no natural. Sin embargo no deben confundirse dinero y riqueza. El dinero no es riqueza porque la substitucin de un elemento monetario por otros deja sin valor al primero. El dinero no satisface de manera inmediata las necesidades de la vida, y quien es rico en monedas puede sufrir carencia de otros bienes, como el fabuloso Rey Midas cuyo toque converta todo en oro. En la tica, se ampla la discusin sobre el dinero. El dinero es una forma representativa de la demanda, "que mantiene juntos todos los bienes." Como el dinero existe por una convencin, su valor puede ser cambiado o cancelarse. As, aunque su valor no es siempre constante, es sin embargo mas estable que el valor de otros bienes. Propiedad privada Es notoria la defensa que Aristteles hace de la propiedad privada oponindose no slo a su substitucin por la propie-dad comunitaria sino tambin a la imposicin de restricciones a la cantidad de propiedad privada que puede poseerse como propuso Platn en sus Leyes. Su defensa de la propiedad privada fue escrita como una crtica al ideal de Platn en la Repblica, en la cual los gobernantes han de poseer propiedad slo en comn. En primer lugar toma Aristteles el objetivo de Platn, la perfecta unidad del estado, para la cual sirve como medio la abolicin de la propiedad privada de los gobernantes. Tan perfecta unidad, sostiene, va en contra de tres principios - diversidad, reciprocidad y autosuficiencia. El principio de diversidad requiere que un estado est compuesto no slo

de muchos hombres sino de diferentes clases de hombres. Como entonces sera posible vivir el principio de reciprocidad, de acuerdo al cual la ciudad se mantiene unida por el mutuo dar y tomar de sus ciudadanos, lo cuales dan a los dems un monto equivalente a lo que reciben de ellos. Mas an, la ciudad debe buscar la autosuficiencia, que hace la vida deseable y completa. Esto ha sido interpretado como que la ciudad debe ser un lugar equipado con recursos, materiales y otros, adecuados para permitir a los ciudadanos desarrollar al mximo sus personalidades, sin dependencia de recursos externos. La autosuficiencia es inversamente proporcional a la unidad. Si es deseable la autosuficiencia, un menor grado de unidad, dice Aristteles es preferible a un grado mayor, porque sin diversidad no puede haber autosuficiencia. Aristteles compara la propiedad comunitaria y la propiedad privada y encuentra que esta ltima es superior de acuerdo a cinco diferentes bases - progreso, paz, placer, practicidad y filantropa. 1.- La propiedad privada es ms altamente productiva que la propiedad comunitaria y proporciona mas progreso. Los bienes que son propiedad de gran nmero de personas reciben muy poco cuidado. Las personas tienen la inclinacin de preocu-parse principalmente de su propio inters y es probable que se muestren negligentes respecto a deberes que esperan cumplan otras. El mayor inters y cuidado se encuentra cuando una persona se dedica a su propia propiedad. 2.- La propiedad comunitaria no conduce a la paz social porque la gente, al verse involucrada en su asociacin estrecha, encara todo gnero de dificultades. Se quejarn de que han contribuido mas trabajo y obtenido una menor retribucin que otros que han hecho menos trabajo y recibido un mayor rendimiento. 3.- La propiedad privada proporciona placer al propietario. La naturaleza ha implantado en l, como en los dems seres humanos, el amor a s mismo, al dinero y a la propiedad. Este sentimiento se ve frustrado cuando todas las personas "pueden llamar ma a una cosa." 4.- Existe una referencia a la experiencia prctica. Si la propiedad comunitaria fuera una cosa tan buena, seguramente hubiera sido instituida hace largo tiempo. La experiencia de las eras testifica el uso extendido de la propiedad privada. Renunciar a ella significa no considerar tal experiencia. 5.- La propiedad privada permite a las personas practicar la filantropa y les proporciona entrenamiento en la prctica de las virtudes de la templanza y la liberalidad. En lugar de una compulsin, existe una oportunidad para que se desar-rolle el bien moral entre los ciudadanos si la propiedad de cada uno se pone al servicio de los dems. Parte de la propiedad de cada quien puede destinarse al uso privado, otra puede ponerse a disposicin de los amigos, y otra ms dedicarse al bienestar de los conciudadanos. La personas deben tener una propiedad suficiente para permitirles prac-ticar tanto la templanza como la liberalidad. La templanza sin la liberalidad tiende a a volverse miseria, y la liberalidad sin templanza conduce a la lujuria.

Aristteles se opone tambin a las limitaciones a la cantidad de propiedad privada que un individuo puede tener, y describe las dificultades prcticas que enfrentaran tales restricciones. En sus propias palabras, "es mas necesario limitar la poblacin que la propiedad." La negligencia en este sentido es inevitablemente causa de pobreza y "la pobreza es madre de la revolucin y del crimen." "Sera mas importante igualar los deseos de la gente que sus propieda-des." Esto podra lograrse con la ayuda de la educacin; pero una educacin que tuviera en cuenta las diferencias individuales mas que una que ofreciera el mismo programa para todos. Mas an, la desigualdad econmica, aunque es una causa importante del disgusto social, no es la nica causa. La desigualdad de cargo o prestigio son tambin impor-tan-tes, pero operan de manera distinta: las masas son incitadas a la revolucin por una desigual distribucin de la propiedad, mientras que la lite es incitada de igual manera por una desigual distribucin de cargos y prestigio. No todos los crmenes son causados por la ambicin, especialmente los grandes: "los hombres no se vuelven tiranos para no sufrir fro." Por tanto, el factor econmico, aunque importante, no es el nico que opera en la historia. El uso que se hace de la propiedad es de la mas alta significacin moral. Las personas ambicionan siempre mas y mas; sus deseos son ilimitados y nunca satisfechos. En esta situacin no es la abolicin de la propiedad privada ni su igualacin lo que considera til Aristteles. En lugar de ello propone una confianza en la educacin e instituciones adecuadas: las mejores personas, capaces de recibir tal entrenamiento, deben ser enseadas a moderar sus deseos, refrenando as su ambicin de mayores riquezas. Justicia en el intercambio. Despus de discusin acerca de la justicia distribu-tiva y la correctiva Aristteles vuelve su anlisis a la justicia en el intercambio desarrollando as un tercer tipo de justicia, al que algunas autoridades llaman justicia conmutativa. Aristteles comienza su anlisis de la justicia en el cambio introduciendo la nocin de reciprocidad. El hombre busca devolver mal por mal, y bien por bien, constituyendo esto ltimo el elemento recproco en el intercambio. Aclara Aristteles que la reciprocidad en el intercambio no implica una correspondencia igual sino una "proporcional." Dice: Si A es un constructor y B un zapatero, C una casa y D un zapato y el constructor y el zapatero van a intercambiar sus pro-ductos, se conseguir un rendimiento proporcional por la accin recproca - cada uno entrega su bien al otro - siem-pre y cuando exista igualdad proporcional de bienes antes de que tenga lugar tal intercambio. Esto sera si el nmero de zapatos cambiados por la casa corresponde a la razn del constructor al zapatero. Esta interpretacin de la justicia en el intercambio, en trminos de una proporcin recproca euclidiana plantea dos interrogantes. Primero, queremos saber cmo determinar el valor de x en el lado derecho de la ecuacin - el nmero de zapatos equivalente a la casa. Segundo, queremos conocer el significado del lado izquierdo de la ecuacin, la razn del constructor al zapatero.

La respuesta que sucesivas generaciones de intrpretes del pensamiento Aristotlico ha dado a la primera pregunta ha reflejado el pensamiento econmico de su poca. Desde la Edad Media hasta el ltimo cuatro del siglo XIX era comn derivar el valor econmico del trabajo, esto es, se crea que los bienes se intercambiaban en razn de la cantidad de trabajo incorporado en ellos. As, conforme a esta inter-pretacin, la teora Aristotlica del cambio era que x igualara el trabajo del zapatero al del constructor. En el curso de los ltimos cien aos, sin embargo, la "teora del valor-trabajo" ha sido descartada, al menos por lo economis-tas del mundo occidental, aunque Marx contina atendindose a ella. De acuerdo al punto de vista que ha venido a reemplazar gradualmente la teora del valortrabajo, el valor de un bien es interpretado subjetivamente y derivado de su utilidad. Los estudiosos de la materia contemporneos determina-ran la x de tal manera que fuera igual a la utilidad - mas que al trabajo - de los bienes a intercambiar. De acuerdo a las palabras usadas por Aristteles, la interpretacin en trminos de la utilidad parece estar construida sobre bases mas slidas que aquella en trminos del trabajo. Como el dice, los bienes a intercambiar deben ser de alguna manera iguales, y debe ser valuados mediante una medida comn. Esta medida, contina, es la demanda o la necesidad, con el dinero sirviendo como smbolo representativo: "si los hom-bres no necesitan los bienes de otros, o no los necesitan en forma igual, no existira el intercambio, o por lo menos el mismo intercambio. Dice tambin Aristteles en su Poltica que puede existir demasiado a alguna cosa til, lo que daar o no ser de utilidad alguna para su poseedor. Esto anticipa la nocin moderna de los rendimientos decrecientes. En los Tpicos declara que lo deseable de un bien puede juzgarse por la ganancia resultante de aumentarlo a un grupo de bienes, o la prdida resultante de restrselo. Esto es tambin una anticipacin del concepto moderno de marginalidad. La segunda pregunta - el significado del lado izquierdo de la ecuacin - ha preocupado mucho a los estudiosos. Para resolverlo debemos recordar lo que ya hemos anotado respecto del examen de Aristteles sobre la justicia distributiva, esto es, que en sus ecuaciones personas y bienes aparecen lado a lado y que para l la relacin entre personas es ms significativa que entre los bienes. Una vez que xD es igua-lado con C en trminos de trabajo o en trminos de utilidad - y una vez que ha tenido lugar el intercambio, la posicin relativa de las personas queda inalterada.. Si xD=C A=B, entonces A + xD=B+C, lo que podra interpretarse como implicando que el inter-cambio de equivalentes ha dejado a los participantes iguales en trminos de satisfaccin. A la luz de la teora del intercambio no es apropiado hablar de Aristteles como un constructor de modelos matem-ticos tan en boga en la teora econmica moderna. El

modelo por l construido se aplica slo a una pareja interesada en el cambio, no a un mercado con un nmero mucho mayor de participantes. Se extiende, sin embargo, ms all del simple trueque y cubre el intercambio de bienes por dinero. Si A es una casa, B 10 unidades de dinero y C una cama; y si A=1/2 B y c= 1/10 B, entonces A= 5 unidades de moneda = 5C "y no hay diferencia en si se intercambian cinco camas por una casa, o el valor monetario de cinco camas. Monopolio. La discusin de Aristteles del intercambio aislado se expande en el caso del monopolio, lo que hace en la Poltica.- Reporta una historia acerca de Tales, el conocido fil-sofo, cuyas gentes le reprochaban su pobreza, la cual proba-ba la inutilidad de la filosofa. Tales puso en prcti-ca sus conocimientos de meteorologa, anticipando una cose-cha de aceitunas, rentando por un valor insignificante todas las prensas disponibles para la extraccin del aceite con suma anticipacin. Al tiempo de la cosecha pudo rentarlas al precio que le vino en gana, demostrando as que los filso-fos pueden ser ricos si se lo proponen, pero que su mira est puesta en otras cosas. La creacin de monopolios, dice Aristteles, es prac-ticada no slo por los individuos sino por los gobiernos tambin, los que urgidos de fondos pueden constituir monopo-lios sobre los alimentos. Aristteles no liga culpa moral alguna a esta clase de negocio. Cinismo, estoicismo y epicurismo. Los pensadores griegos que siguieron a Platn y Arist-teles trabajaron en un medio ambiente distinto. Sometidas las ciudades griegas surgi un nuevo orden de ideas para un mundo diferente. Su pensamiento se dirige mas all de la ciudad-estado hacia la humanidad en general. Las nuevas filosofa ya no se dirigen mas a los ciudadanos unidos por estrecha solidaridad sino a individuos a los que esta no afecta. La simpata de las nuevas filosofas por el pobre y el desposedo requiri un tratamiento del problema econmico muy diferente del propuesto por Platn y Aristteles, quie-nes enfrentaban el problema de la escasez a su propio modo: Platn proponiendo una reglamentacin estricta, y Aristte-les elevando la moderacin al rango de virtud. Lo que ahora encontramos es un nfasis mayor en la restriccin de la demanda de bienes valiosos, la cual, si es aceptada, sera una manera de resolver el problema econmico, trayendo as satisfaccin a los nuevos clientes del filsofo - los pobres. Los cnicos. Fundados por Digenes buscaban "liberarse de la ambicin", no produciendo bienes, sino extinguiendo el deseo y renun-ciando a las posesiones. Los Cnicos, establecieron el

estndar de l mnimo, para demostrar que la vida puede ser vivida bajo las mas humildes y miserables circunstancias. Digenes se refiere al amor al dinero como la causa de todo mal. En esto coincide con la observacin de San Pablo en 1 Tim. Pero la motivacin de la negacin de los cnicos es muy diferente de la del Nuevo Testamento. El ascetismo cristiano tiene por objeto la salvacin del alma, mientras que los cnicos persiguen la salvacin del cuerpo, o a la libertad e independencia respecto a los bienes materiales. Los estoicos Fundados por Zenn, bajo la Stoa o prtico de Atenas, enseaban que exista slo un bien, la virtud, y que su prctica sola asegura la felicidad. Para ellos la virtud significaba una conducta libre de emociones y pasiones, cuyo rechazo traera al individuo una serenidad de mente que ningn evento externo podra perturbar. Aunque esta doctrina podra implicar un desdn de los bienes materiales, el Estoicismo lleg a aceptar la adquisicin y el cuidado de la propiedad que pudiera ayudar al sabio a ser virtuoso. Para todos los nuevos filsofos la esclavitud aparece como algo obscuro. La doctrina estoica otorga aprobacin expresa a las ganancias por la enseanza, por el servicio a los ricos, y por el empleo en el gobierno. Ley natural. Las ideas de los estoicos pasaron a la posteridad gracias al Derecho Romano, que recogi el concepto de ley natural, implicando por sta todas las razones que gobiernan este mundo y reflejan la naturaleza de las cosas. La ley natural vino a ser usada como la piedra de toque para probar las leyes del derecho positivo. El concepto ha sobrevivido hasta la jurisprudencia y la tica de nuestros das, especialmente en aquellas civilizaciones ligadas a un ideal de humanidad universal. Jurisprudencia romana. La ley natural desarrollada por los estoicos fue comn en el sentido de que se aplica a toda la humanidad. As el concepto tiene una significacin mayor al proporcionar un concepto que sirva de cimiento para una ley entre las nacio-nes. Como los romanos eran un pueblo mas activo que reflexivo, su contribucin a la especulacin econmica no fue mas all de algunos comentarios acerca de las ventajas de una vida sencilla, de intereses agrcolas, y de la comparacin del trabajo libre ante el del esclavo. Por otra parte, el Derecho Romano fue de una excelencia tal que hasta nuestros das ha sido fuente de inspiracin para los legisladores que redactan la "ley civil" en los pases de la Europa continen-tal y en Latinoamrica. Otro ejemplo, de suma importancia en la vida econmica, es la doctrina de la corporacin o sociedad. Bajo esta doctrina los activos de la sociedad quedan separados de los activos de sus propietarios y, aunque estos cambien, la sociedad permanece la misma. Este principio puede encontrarse ya en el Derecho Romano.

Casi todos los pases han sentido el efecto de las leyes romanas respecto a propiedad y contratos. La ley romana era casi absoluta en su proteccin al propietario y a su derecho a usar de su propiedad como le parezca, y mantuvo tambin la libertad de contratacin. Algunos juristas roma-nos llegaron a considerar la propiedad como instituida por ley natural. Esta idea fue recogida por John Locke, quien declar que la proteccin de la propiedad es el principal propsito del gobierno. Epicuro No es, sin embargo, en las enseanzas de los estoicos sino en las de Epicuro en que la manera en la cual las escuelas filosficas enfocaron el problema econmico en-cuentra su expresin mas concisa y enftica. Epicuro sugie-re: "Si deseas hacer rica a una persona, no le des mas dinero, sino disminuye su ambicin." Los deseos los divide en tres categoras: Los deseos bsicos que son naturales y necesarios, otros naturales pero no necesarios, y otros mas ni naturales ni necesarios. Slo los deseos naturales y slo aquellos que no sean dainos merecen satisfaccin. No es el deseo o ambicin lo que ilimitado, sostiene Epicuro. Argumenta mas bien que las mentes de las personas estn cautivas de la nocin errnea de que se requiere una cantidad ilimitada de bienes para satisfacer sus deseos. No aconseja a sus seguidores conformarse con muy poco en todas las circunstancias. Mas bien predica la satisfaccin con lo poco si no hay suficiente. Consideraba el placer como un componente normal y natural de la vida y, en trminos nega-tivos, la ausencia de dolor. La caida de roma y el surgimiento de la cristiandad. El legado romano ha sido magro en materia de ideas. La historia de Roma est llena de problemas econmicos, pero no encontramos pensamiento especulativo acerca de la economa. La educacin era estrictamente literaria y retrica, y la ciencia no tena lugar alguno en el curriculum. La expansin territorial jug un papel singular en la historia econmica de Roma. Ampli el mercado, pero a la vez dio surgimiento a nuevos centros de produccin que competan con los antiguos. De esta manera la expansin del Imperio coloc a al agricultura italiana en una posicin precaria, como lo hizo con el comercio y la industria. Segn la civilizacin y la urbanizacin se extendieron sobre las provincias conquistadas, Italia perdi su posicin de liderazgo en el comercio y la industria. Sin embargo la industria con-tinu floreciendo segn el Imperio se expanda y se desar-rollaban nuevos mercados. Despus del reinado de Adriano (117-138 D.C.) ces la expansin territorial, por lo que los productores italianos tuvieron que atenerse desde entonces al poder de compra de algunas personas de bienestar relativo en las ciudades y en el creciente nmero de pobres urbanos y rurales. La cada del Imperio Romano, uno de los grandes eventos en la historia del mundo, fue acompaada de graves desordenes econmicos. Las guerras y las invasiones destruan las propiedades y absorban la mano de obra. Los impuestos llegaron a ser mas y mas ruinosos y eran suplementados por requisiciones y exacciones de todo tipo, con servicio

mili-tar forzado y trabajo tambin forzado. La moneda era devaluada y depreciada continuamente, y la inflacin, al prin-cipio crnica, se hizo galopante. En Egipto, por ejemplo, el precio del trigo se triplic entre el siglo primero y el tercero D.C., y al final del siglo III su precio era cien mil veces mayor que tres siglos atrs. Este tipo de desordenes reflejan las presiones econmicas a que se vea sometido el Imperio por las guerras que mantena. Roma estableci la ley y el orden dentro de los con-fines del Imperio pero ejerci poca o ninguna influencia civilizadora sobre las tribus brbaras mas all de sus fronteras. Hubo necesidad de un nuevo mensaje para civilizar a los invasores y traerlos dentro de los lmites de una comunidad universal. Este nuevo mensaje fue trasmitido por el Cristianismo, cuyo auge se traslapa con la declinacin del Imperio Romano. La nueva civilizacin que tom el lugar de la romana atraera pronto a millones de personas inspirada por una idea nueva, diferente de la sabidura de los griegos y la ley de los romanos: el evangelio del amor. Pensamiento economico medieval. La civilizacin medieval temprana se caracteriza por la continua lucha con los invasores. Estas guerras era costosas. Equipar solamente a un caballero requera un desem-bolso equivalente a la compra de veinte bueyes, o el equipo de labranza de diez labriegos. Mas an, se incurra en gastos de importancia en el mantenimiento y reemplazo de caballo para el caballero y su escudero. Era posible "financiar" este nuevo tipo de guerra por la imposicin del deber militar y otros servicios adecuados sobre los poseedores de la tierra, la que en aquel tiempo constitua la forma de riqueza mas importante. Bajo el feudalismo la propiedad de la tierra no era absoluta y divorciada de ciertos deberes como la haba sido en Roma y como ha vuelto a ser en los tiempos modernos. La propiedad original de la tierra era del rey, el seor todopoderoso. Este donaba grandes parcelas a sus nobles mas importantes, quienes podan a su vez nombrar representantes. Estos nobles y sus lugartenientes no adquiran la propiedad plena de la tierra sino mas bien un derecho de uso sobre ella, que tendi a volverse hereditario. Pero su derecho estaba con-dicionado a la prestacin de cierto tipo de servicios, militar, personal, de trabajo, o entrega de los productos. Pero la propiedad feudal no era solamente sujeta de derechos. Era tambin la base del poder poltico. Los seo-res feudales estaban investidos de numerosas funciones gubernamentales, disposicin que naca de la debilidad de las autoridades centrales en tiempos de pobres comunicacio-nes e inseguridad general. El Seoro Econmicamente la tenencia feudal, especialmente en el norte de Europa, estaba frecuentemente organizada en forma de seoros, un estado agrcola que tenda a la autosuficien-cia, y era trabajado por varios tipos de mano de obra, aldeanos y siervos, los que estaban mas bien ligados a la tierra que a la persona del propietario. Se les permita tener sus propias parcelas, a cambio de las cuales prestaban sus servicios al seor. Este

sistema subsisti hasta el final de la Edad Media en casi todos los pases de Europa y en Francia hasta el siglo XVIII y en Prusia y Rusia en el XIX. En Inglaterra el sistema seorial se desintegr antes, entre 1300 y 1500 bajo la influencia de la comercializacin de la agricultura que trajo consigo las creacin de grandes granjas operadas por propietarios y trabajadores. Un aspecto de esta llamada Revolucin Agrcola fue el aislamiento, esto es, la colocacin de cercas divisorias de las tierras que antes eran utilizadas en comn para propsi-tos de pastoreo o agricultura intensiva. Increment la productividad agrcola y puso disponible para su venta en el mercado una cantidad mayor de productos de los que el seo-ro haba tenido la capacidad de producir. Es sin embargo un asunto de controversia porque trajo consigo penurias para que ellos que haban estado dependientes del uso de la tierra comn para su supervivencia. Cambios en las tcnicas agrcolas En tiempos de Roma, la tierra era trabajada mediante una pala manual. Ahora que la civilizacin se haba tras-ladado hacia el norte con ricos suelos de aluvin empez a usarse el pesado arado con ruedas, arrastrado por yuntas de bueyes, frecuentemente fuera del alcance del campesino aislado y solo disponible dentro de la organizacin ms amplia del seoro. La introduccin del caballo trajo con-sigo mayor velocidad y resistencia permitiendo trabajar el doble de tierra que con bueyes. Junto con el arns y la herradura se produjeron mejo-ras en el transporte y la comunicacin que proporcionaban un servicio ms rpido y de bajo costo. Mientras que en tiempos de Roma el acarreo de bienes a granel provocaba que se duplicara su precio cada 100 millas, el movimiento de grano en el Siglo XIII solamente suba su precio en 30% por la misma distancia. Adems del arado y del caballo de tiro, la productividad agrcola fue tambin incrementada por la introduccin de la rotacin de cosechas en tres campos, el primero dedicado a cosechas de invierno, el segundo a las de primavera, y el tercero alternado. El sistema gremial El derecho a ejercer el comercio estaba restringido a los miembros del gremio de mercaderes de una ciudad, mientras que los gremios artesanales compuestos de aprendices, jornaleros, y maestros regulaban detalladamente la produc-cin y el mercadeo de los talleres de la ciudad. El gremio artesanal medieval tiene aspectos comunes con el sindicato laboral moderno pero existan tambin diferencias importan-tes. El primero era estrictamente una institucin local; el sindicato tpico es una organizacin nacional. La membresa en el gremio estaba restringida estrictamente a los artesa-nos calificados; los sindicatos industriales contemporneos incluyen empleados con todos los grados de habilidad, incluyendo los no calificados. El gremio medieval inclua a los maestros, patrones-empresarios que difcilmente podra-mos encontrar en alguna organizacin laboral moderna. El gremio medieval era un cuerpo semipblico con responsabili-dades tambin para la proteccin del pblico consumidor. La membresa en

un gremio artesanal era obligatoria para cual-quiera que quisiera dedicarse a esa actividad. Los sindica-tos modernos pretenden ser asociaciones voluntarias. Con el crecimiento de la especializacin los gremios artesanales perdieron sus funciones mercantiles en favor de otras organizaciones. As el artesano ya no es ms propietario de su equipo y material el cual le es proporcionado por un empresario que se encarga tambin de la disposicin de la mercanca. Cambio tecnologico Durante la ltima parte de la Edad Media, del ao 1000 a 1500, los artesanos y los empresarios empezaron a utilizar la fuerza mecnica, primero del agua y despus del viento. A partir de entonces la fuerza del agua y el viento fue utili-zada en una gran variedad de procesos industriales, inclu-yendo textiles y manufacturas de hierro, teido, lavado, serrado, trabajos de metal, molienda y pulido. En el siglo XIII se empez a mostrar inters en la utilizacin de la fuerza de los gases y vapores en expansin, primero para juguetes y luego para armas. Con el can que es un motor de combustin interna de un cilindro, naci el antecedente del motor moderno que utiliza combustible lquido en lugar de slido. La maquinaria y la fuerza mecnica fueron primero utilizadas por la industria lanera inglesa que junto con la extraccin de mineral fue la primera industria inglesa en proporcionar ejemplos de empresa de gran escala. Politicas economicas nacionales El comercio exterior dio algn impulso al surgimiento de polticas econmicas nacionales en forma de derechos sobre exportaciones e importaciones. En la industria lanera la Corona designaba funcionarios para vigilar la calidad y la medida de la tela. Existieron reglas nacionales tambin para el precio de la cerveza y el precio del pan para la proteccin del consumidor, as como reglas relativas a la moneda y a las condiciones de trabajo. El Estatuto de los Trabajadores de 1351 estuvo prximo a establecer tasas mximas de pago, y un acta de 1495 estableci lo que puede considerarse como un mnimo de horas de trabajo. Se establecieron provisiones para declarar ilegales las prcticas monopolsticas. Luchas sociales En general la gente de la Edad Media aceptaba su situa-cin en la vida. Sin embargo, existieron algunas revueltas y luchas entre seores y siervos. Otros ejemplos de revolucio-nes sociales ocurrieron cuando las empresas de negocios haban crecido mucho y empleaban a un nmero significativo de trabajadores. Tanto en Flandes como en Italia, los traba-jadores textiles se levantaron en revuelta en el Siglo XIV y sus intentos de formar organizaciones fueron reprimidos cruelmente con la pena de muerte en Florencia y en Yprs.

Operaciones de crdito Segn fue comercializndose la agricultura y fueron creciendo en amplitud las transacciones mercantiles y hacindose ms comunes, se hizo ms presionante la necesidad de efectivo, la que fue superada solamente por las remesas de oro. As pues, el dinero amonedado fue suplementado por el crdito. Fue en Venecia que las primeras instancias medievales de operaciones de crdito - no para consumo sino para propsitos de negocios - pudieron ser observadas desde el Siglo IX. En vista de la prohibicin medieval del in-ters, de la que ya hablaremos, estas transacciones no asuman la forma de prstamos directos sino de commenda, una forma de convenio de asociacin bajo la cual el capitalista financiaba la expedicin comercial de un marino mercantil. El prstamo no poda ser hecho por individuos sino por organizaciones las cuales podan ms fcilmente evadir la prohibicin de cobrar intereses. Organizacion social En cierta forma la organizacin social de la Edad Media puso en prctica las ideas de Platn, as como las de los Estoicos. En principio, la sociedad estaba organizada en tres clases, el clero que rezaba, los guerreros que lucha-ban, y los campesinos que producan, una divisin a la medida del sueo de Platn. Estaba sin embargo unida por la idea de una comunidad universal, a la manera pensada por los Estoicos. Esta era una comunidad de creyentes, preocupados profundamente con la salvacin y que asignaba a la Iglesia el papel mediador entre el hombre y Dios. Fue la Era de la Fe. La iglesia Adems de sus funciones espirituales, la clereca medieval preserv la luz del aprendizaje en la Edad del Oscurantismo, cuando ni siquiera los reyes dominaban el arte de leer y escribir y quien encabezaba al Sacro Imperio Romano firmaba sus documentos trazando lneas que conectaban las letras que formaban su nombre. Ms an, la Iglesia fue uno de los grandes poderes de la poltica medieval y los conflictos entre emperadores, reyes y prncipes de la Igle-sia eran seculares. Las doctrinas econmicas de la Iglesia se derivaban de la Biblia, de las enseanzas de los Padres griegos y latinos y de Aristteles, cuyo prestigio era tan alto en el Siglo XIII que se le llamaba " El Filsofo". Otra influencia importante fueron el Derecho Romano y el Derecho Cannico formado por la legislacin llevada a cabo en Concilios as como por Papas y obispos. Las doctrinas econmicas de la Iglesia, brevemente, estaban dirigidas a minimizar el pecado y maximizar la caridad, pero no de una manera tal que hubiera impedido que tuvieran lugar importantes desarrollos econmicos durante la ltima parte de la Edad Media. Caridad y pecado En un sentido, se vea a la caridad como el principal camino hacia la solucin del problema econmico de la es-casez durante la Edad Media, aunque fuera de manera imperfecta. El pensamiento econmico medieval por tanto, estaba entrelazado

invariablemente con consideraciones teolgicas. Enseaba lo que deba ser, y su carcter era normativo. Entre los factores que afectaban la demanda de bienes, la austeridad y el ascetismo fueron confirmadas como vir-tudes por el pensamiento medieval, aunque de unos pocos elegidos. Los ricos estaban ligados al deber de practicar no solo la caridad, sino la liberalidad y la magnificencia igualmente, esto es, usar sus riquezas de una manera genero-sa y para el logro de algn propsito grande y noble. Desde el punto de vista econmico, la construccin de las imponen-tes catedrales y edificios de gobierno, que en ocasiones llev siglos construir, absorbi una porcin substancial de los recursos disponibles y puede haber sido una funcin econmica importante al producir empleo e inducir el gasto. Pero la caridad, practicada universalmente, se destaca como el mtodo para superar el problema econmico de acuerdo al pensamiento medieval. Santo Tomas Una declaracin completa y con autoridad del pensa-miento econmico medieval puede encontrarse en los escritos de Santo Toms de Aquino (1225-74), que constituyen una estructura integral y consistente de pensamiento que busca la reconciliacin de la Fe y el conocimiento racional, una sntesis de la Doctrina Cristiana tal como surgi despus de mil aos de Aristotelismo. En el mtodo escolstico, que Santo Toms llev a la perfeccin, se plantea una cuestin, la cual es seguida por una exposicin justa, detallada y citando a las autoridades, del punto de vista a refutar o re interpretar. Luego se da la respuesta, y los puntos de vista contrarios son objeto de crtica, nuevamente con amplitud de citas. Propiedad privada Las doctrinas econmicas de Santo Toms cubren asuntos tales como la institucin de la propiedad privada, el justo precio, la prohibicin de la usura, asuntos que formaban el ncleo del pensamiento econmico medieval. Sobre la propie-dad privada, Santo Toms establece que la institucin est de acuerdo con la ley natural, puede ser regulada por el gobierno, el propietario est bajo el deber de compartir el uso de sus posesiones con otros, y la propiedad comunal se reserva solo para aquellos que desean conducir una vida de perfeccin. La propiedad privada no es contraria a la ley natural Algunos de los pensamientos de Santo Toms sobre la propiedad privada estn en su "Tratado Sobre la Ley" que es parte de la "Summa Teolgica". Santo Toms concilia la enseanza de los Padres de la Iglesia que enseaban que todos los bienes son comunes a todos los hombres con la de Aristteles que escribi una defensa enrgica de la propiedad privada. Santo Toms afirma que ciertas cosas pertenecen a la ley natural porque no se encuentra su contrario en la naturaleza. Reglamentacion de la propiedad

Santo Toms aprueba la reglamentacin de la propiedad privada por parte del gobierno para el bien comn. Santo Toms no establece preferencia alguna hacia una distribucin igualitaria de la propiedad privada, ni establece un derecho absoluto del propietario contra el estado. La mayordomia de la riqueza Santo Toms mantiene que existen dos aspectos respecto a las propiedades, primero su adquisicin y disposicin; segundo su uso. Con respecto a la adquisicin y disposicin se justifica la propiedad privada sobre la base de las razones dadas por Aristteles. Respecto al uso de las pose-siones, Santo Toms insiste en que debe permitirse a otros participar en ellas. Este deber, que refleja la idea de la mayordoma de la riqueza, puede ser cumplido mediante actos de caridad, liberalidad, y magnificencia. En un pasaje de sus escritos discute el deber de compartir con otros las propiedades cuando la ley humana es suspendida bajo con-diciones de urgente necesidad, cuando la apropiacin de los bienes deja de ser un robo. La redencion del negocio La rehabilitacin de la propiedad fue acompaada de la rehabilitacin del hombre de negocios. El Eclesistico (27:2) enseaba: "como un clavo se encaja entre las grietas de las piedras, as se encaja el pecado entre el comprar y el vender", y los Padres expresaban de manera similar su preocupacin acerca de las mltiples tentaciones a que se ve expuesto el comerciante por su actividad. San Agustn no cierra totalmente la puerta a la redencin del hombre de negocios cuando aprueba la distincin entre el mercader y su actividad: la avaricia y el fraude son vicios del hombre, no de la actividad, la cual puede ser llevada a cabo sin tales vicios." Durante la ltima parte de la Edad Media las autoridades legales y teolgicas estaban dispuestas a dar reconocimiento a la importancia funcional del comerciante en una economa que haba llegado a ser ms desarrollada y compleja y solo podra prescindir de los servicios del comerciante al costo de revertir a unas formas de vida econmica ms primi-tivas, tales como el trueque y la produccin para el uso inmediato del productor. Existe una razn ms profunda, sin embargo, para la disposicin de los ltimos medievalistas para aceptar al comerciante y sus servicios. El punto no es tanto que su actitud difiera de la tradicin Patrstica sino que las enseanzas de los Padres haban sido dirigidas a un mundo que era todava pagano y gradualmente dejaba de serlo. Existan sin embargo, restricciones legales y espirituales, para moderar la ambicin y la avaricia. Como el comerciante era un fiel creyente y operaba bajo todas las restricciones impuestas al creyente, la comunidad de creyentes poda aceptarlo. En el Siglo XIII, cuando Santo Toms escribe su Summa, los canonistas y escolsticos no encuentran falta en los ganancias del mercader que pueden ser interpretadas como un pago por su trabajo y gastos. La Escritura ha hablado de que es digno el obrero de su salario, y la justicia demanda una remuneracin justa por el mismo. Este pensamiento fue a-plicado al trabajo dependiente as como al de los artesanos independientes que

llevaban a cabo servicios que implicaban la transformacin tangible de los bienes. En el caso de las actividades mercantiles en las que no tena lugar tal trans-formacin, no fue difcil extender la idea a los servicios de transporte, almacenaje y cuidado. Se vea la transpor-tacin como la funcin ms importante del comerciante, la cual a menudo solo poda cumplir asumiendo graves riesgos, y el riesgo a su vez lleg a ser reconocido como otro concepto cargable a los gastos del comerciante. Otro problema ms difcil era el tratamiento de la parte del ingreso del negocio que no era identificable con el trabajo y los gastos en el sentido que acaba de descri-birse. Nuevamente aqu los canonistas y escolsticos mostra-ron el camino para la rehabilitacin de las utilidades del negocio estableciendo como criterio la intencin o motivo del comerciante. Tres motivos de justificacin se reconocieron. El uso de las utilidades para autosubsistencia, el uso de las utilidades para la caridad, y la intencin de llevar a cabo los negocios como un servicio al proporcionar los bienes al pblico. En la Summa Santo Toms plantea la cuestin: "en el comercio es legtimo vender algo por ms de lo que se pag por ello ?". Santo Toms primero define la funcin del comerciante como el acto de involucrarse en el intercambio. Establece que la utilidad en s misma no es reprensible ni motivo de alabanza sino moralmente neutra. Se hace legtima, o por lo menos se hace la utilidad moderada, si el comerciante persigue un propsito necesario y honorable, tal como la automanutencin, la caridad o el servicio pblico. El justo precio La cuestin de la legitimidad del comercio y las utili-dades derivadas de l se presentara ms frecuentemente ante el foro de la conciencia del comerciante, para ser resuelto por su consejero espiritual ms que un tribunal eclesistico o civil. La situacin era diferente respecto a otro problema importante en la economa medieval, el justo precio. Aqu los legisladores canonistas y civiles tenan ante s la tradicin del Derecho Romano con su principio de la "viola-cin excesiva" expandido por la prctica medieval. El Dere-cho Romano clsico en principio mantena la libertad de contratacin y negociacin y no colocaba mayor restriccin sobre el precio a que podran llegar los negociadores. La violacin excesiva era una excepcin muy estrecha a esta regla, aplicable solamente a transacciones con tierras y con precios que fueran indebidamente bajos. En la doctrina legal medieval la regla de la violacin excesiva fue ms amplia y lleg a ser posible presentar ante las cortes la cuestin de la validez de cualquier transaccin en la que se hubiera cargado al comprador ms del cincuenta por ciento del justo precio o el vendedor hubiera aceptado menos de la mitad del mismo. La discusin del justo precio por Santo Toms se encuentra en la Summa bajo la cuestin "puede un hombre vender legtimamente una cosa por ms de lo que vale?". El valor de un bien es su precio justo, y si el precio de venta se desva de l, el comprador o el vendedor, segn el caso, debe restituir. La desviacin debe ser considerable. Este ltimo

requisito es debido a que el justo precio no es algo "definitivo y absoluto" sino el resultado de una estimacin. La divergencia entre la ley civil y la prohibicin ms estricta adoptada en la Doctrina Teolgica es explicada por Santo Toms por la diferencia fundamental entre la ley humana y la Ley Divina. La primera postula un "mnimo tico", mientras que la segunda no deja sin castigo nada contrario a la virtud. El justo precio era el precio corriente prevaleciente en un lugar dado en un tiempo dado, a determinarse por la estimacin de una persona recta. El requerimiento de que el precio sea justo es derivado por Santo Toms de la regla dorada sobre la naturaleza del intercambio. La Escritura manda: "todo lo que quieras que hagan para ti, hazlo tu tambin para ellos" (Mat. 7:12). Puesto que nadie desea adquirir un bien a un precio excesivo sobre su valor, nadie debe tratar de venderlo por ms de lo que vale. Ms an, y aqu hay referencias que se encuentran en la Poltica y en la tica de Aristteles, los intercam-bios han sido instituidos para ventaja comn del comprador y el vendedor. No deben ser una carga ms para uno que para el otro, y el contrato entre ellos debe estar basado en la igualdad de las cosas. "El valor de una cosa que se pone para uso humano es medido por el precio dado; y para este propsito fue inventado el dinero como se explic en la tica. Por tanto, bien sea que el precio exceda el valor de la cosa o viceversa, falta la igualdad requerida por la justicia". La cuestin general, qu es la justicia, y la especial, qu es el justo precio, nunca han dejado de ser premisas inquietantes para el estudioso. Algunos han dicho que Santo Toms fue un precursor de la teora del valor-trabajo, que fue doctrina econmica aceptada hasta fines del siglo XIX. Otros lo han interpretado como un exponente de la teora subjetiva del valor, que considera el valor econmico de un bien como derivado de su utilidad. No hay ningn pasaje en la Summa que indique que Santo Toms implica que el valor de un bien sea igual a la cantidad de trabajo agregado en l. Ms an, enfatiza el punto de vista aristotlico y patrsti-co de que el valor de un bien est reflejado por su utilidad, y su precio por la demanda o la necesidad. El sistema de precios medieval Santo Toms escribi tambin un comentario a la tica de Aristteles. En estos comentarios, se adscriben las diferencias en el valor de los bienes a factores subjetivos y objetivos, esto es diferencias en su capacidad de satis-facer las necesidades y en la cantidad de trabajo y gastos utilizados en su produccin. Los estudiosos modernos han interpretado estos pasajes, junto con otros de Alberto el Grande, maestro de Santo Toms, sealando el justo precio como algo funcional, esto es, como un instrumento para facilitar la operacin del sistema medieval de precios. Segn este punto de vista ambos contemplan valores que surgen de valuaciones subjetivas de los mercaderes individuales que se vuelven objetivas como un "estimado comn", reflejando las cualidades objetivas de los bienes y midiendo el valor de los servicios involucrados en ellos. Ambos afirman que la vida social est basada en la especializacin

del intercambio. No habra intercambio y la sociedad se hundira si los productores no reciben un justo precio que cubra su trabajo y gastos. As el justo precio llega a ser un instrumento que facilita la descarga de funciones especializadas. Su tendencia es conservar el orden de la sociedad medieval, con su estructura ocupacional de costumbre y los niveles tradicionales de vida de cada grupo no competitivo, y protegerla de los monopolistas y de las fuerzas de una competencia irrestricta. Regulacin de precios Debe recordarse que en el mundo medieval muchos precios estaban sujetos a reglamentacin por parte de las autoridades y los grupos ocupacionales. Cuando era obligatorio tal precio regulado, la adherencia al mismo se consideraba que cumpla con el requerimiento del justo precio. El pecado de la usura La prohibicin medieval del inters es contraria a las ideas del Derecho Romano que permita una tasa del 12% anual en prstamos monetarios y del 50% en prstamos en especie. La doctrina medieval del inters, derivada de las enseanzas de los Padres, tiene su confirmacin en varios pasajes del Antiguo Testamento y en las palabras de Jess, citado por Lucas 6:35 "presta libremente, sin esperar nada a cambio". En 325 el Concilio de Nicea neg a los clrigos la toma de intereses sobre los prstamos de todas las clases y en 789 ocurri la primera instancia de legislacin civil cuando Carlomagno prohibi la usura por parte de clrigos y laicos. Carlomagno defina la usura en trminos generales, como "pedir a cambio ms de lo que se da". En 1139 el Segundo Concilio de Letrn expresamente prohibi toda usura. Desde entonces canonistas y telogos dieron creciente atencin a la usura interpretndola como una violacin a la ley natural y a la justicia o como un pecado de avaricia o falta de caridad. Esta actitud hacia el inters no puede explicarse en trminos de ventajas para la Iglesia puesto que la prohibicin era ms bien una desventaja econmica porque los clrigos eran ms prestadores que acreditados. Por cuanto toca a la economa en general, la sociedad medieval era primitiva y predominantemente agraria, para la cual era muy adecuada la prohibicin del inters. Santo Toms re define la doctrina de la usura. Sobre la base de conceptos derivados del Derecho Romano se establece una distincin entre bienes consumibles y no consumibles, y entre un prstamo y un arrendamiento. Una casa o una granja pueden rentarse porque su uso produce un usufructo o rendimiento. Bajo los trminos del contrato el arrendador puede no solo recibir a cambio el bien rentado sino tambin el importe de la renta. No es as en el caso de un prstamo de bienes consumibles, como vino o grano, que no rinden un usufructo o rendimiento como la casa o la granja. As, si el prestador de tales bienes pide de regreso ms de lo que prest, estara pidiendo ms de lo que existe, esto es, un rendimiento ms all del proporcionado por su uso. Al hacer-lo, viola la justicia.

Respecto al dinero, su propsito principal, como dijo Aristteles, es servir como medio de intercambio siendo gastado o consumido. Es un bien consumible, y se prohibe al prestador de dinero pedir de regreso un exceso sobre el importe prestado, como en el caso del vino o el grano. Santo Toms estaba consciente de que los precios cambian a travs del tiempo, pero le era extraa la nocin de que el mero paso del tiempo da un valor futuro a los bienes diferente del valor presente. Ttulos de inters extrnseco La teora de la usura de Santo Toms es as, ms aplicable de manera inmediata a los prstamos para el consumo que a los arreglos destinados a facilitar el uso productivo del capital. Estos no quedan desde luego excluidos de la prohibicin de la usura porque el capitalista, en lugar de poner disponibles los fondos en forma de crdito, tiene la libertad de escoger otras formas legales tales como la sociedad o la asociacin, bajo las cuales los socios comparten prdidas y ganancias. Todava mas, an si el arreglo tuviera la forma de un crdito y no pudiera demandarse legalmente ningn inters bajo el ttulo intrnseco del prstamo mismo, existiran ttulos extrnsecos bajo los cuales el acreedor podra recibir un rendimiento sobre el principal. Uno de estos ttulos extrnsecos se deriva de la doctrina de damnum emergens, el "dao sufrido," la cual era explcitamente aceptado por Santo Toms y bajo el cual el acreedor poda reclamar compensaciones por las prdidas incurridas al tener que separarse de sus fondos. Santo Toms excluye de tal compensacin las prdidas incurridas por el acreedor al no tener la oportunidad de colocar el importe del prstamo en un uso lucrativo - lucrum cessans, "ganancia escapada." Un ttulo extrnseco relacionado, explcitamente apro-bado por Santo Toms, era la mora. El deudor que dejaba de cubrir sus obligaciones oportunamente deba al acreedor una compensacin por la demora. Este arreglo abri la puerta a la evasin a la prohibicin de la usura, por ejemplo simulando un plazo muy corto para el crdito y una mora temprana para el deudor. Otro ttulo extrnseco, periculum sortis, el "riesgo," se permita slo en circunstancias muy estrechas. El riesgo aquel por cuya asuncin el acreedor podra pedir compen-sacin no era la mera posibilidad de que el deudor pudiera dejar de pagar el principal. Solo era permitido en casos de fracaso de una empresa conjunta, ya que no era riesgo proveniente de un contrato de crdito sino una de asociacin, en el que se compartan prdidas y ganancias. La asociacin As la asociacin lleg a ser la forma preferida de inversin, sin la mancha de la usura. Era exactamente la suposicin del riesgo de fracaso lo que distingua la aso-ciacin permitida ante el prohibido prstamo con inters. En la transaccin de crdito el deudor no queda liberado de su deuda si fracasa. Si la transaccin se lleva a cabo en forma de un empresa conjunta o asociacin, la incidencia del fracaso cae sobre todos los socios,

incluyendo y ante todo al capitalista. La concentracin en este tipo de inversin mas que el uso de fondos prestados puede haber sido un estmulo para la expansin que ocurri en un amplio frente durante la ltima parte de la Edad Media. Mucho mas de lo que pudo hacerlo el financiamiento con prstamos a inters, la inversin en la asociacin animaba la participacin activa del socio propietario del capital en la administra-cin de los fondos invertidos, introduciendo un cuidado e industriosidad extraordinarios en un negocio cuyo peso, de otro modo, habra cado slo sobre los hombros del deudor. La concentracin en la asociacin tuvo as el efecto de convertir al capitalista en un empresario que toma riesgos. Por cuanto hace a la posicin del socio sin capital, debe haber sido encontrada mas atractiva que la del deudor, quien en caso de fracaso del negocio continuara con la carga de su deuda. Las anualidades Por supuesto, debi existir algn tipo de arreglo necesario para aquellos que ni pudieran tomar el papel de empresarios que toman riesgos pero querran obtener algn rendimiento sobre su dinero. Tal persona podra entregar sus fondos al propietario de tierras, al estado, o al clero, y podra a cambio adquirir una anualidad, una renta anual derivada de un activo productivo del vendedor de la anualidad, tal como su tierra, su empresa o, en el caso de entidades pblicas, de los ingresos por impuestos. Las anualidades fueron una importante institucin de financiamiento en la Edad Media. Sin embargo, su distincin de los prstamos no fue siempre fcil, por la dificultad de trazar una lnea divisoria cuando la anualidad no estaba ligada a una propiedad especfica del vendedor pero estaba basada en su capacidad de produccin de ingresos; o cuando el rendimiento anual era fijo mas que ligado al rendimiento de la propiedad sobre la que estaba basado; o cuando la anualidad se estableca a plazo mas que en forma perpetua; o cuando la anualidad pudiera ser redimible por el comprador o el vendedor en lugar de no ser redimible. En lo general las anualidades tuvieron la aprobacin de los telogos medievales porque era un tipo de inversin no exenta de riesgo. Banca de deposito y cambio. El tenedor de una anualidad poda venderla con descuento, prctica controvertida como lo fue la banca de depsito. Los grandes banqueros mercantiles de Italia, sobre todo en Florencia, aceptaban depsitos y pagaban una tasa fija de inters sobre ellos, algunas veces incondicionalmente y otras si existan rendimientos. Adems de operaciones de depsito, estos banqueros estaban involucrados en transac-ciones de cambio extranjero, que frecuentemente servan para encubrir operaciones de crdito. Las letras de cambio fueron ampliamente usadas en el siglo catorce. En una transaccin conocida como cambio sicco, "cambio seco," se extenda una letra de cambio para disimular una clara operacin de crdito. Las letras de cambio cumplieron importantes funciones sirviendo como una substituto del dinero en un tiempo en el que el dinero era ostensiblemente abultado y su provisin no

poda expandirse fcilmente. Su uso obvi el envi de dine-ro, el cual aunque estando disponible, era difcil y costoso de enviar. Su uso facilit el ajuste de los pagos internacionales. Esto fue particularmente cierto en las actividades de cambio de los comerciantes encargados de los negocios del papado, cuyos intereses financieros estaban extendidos ampliamente y eran de mayor volumen que los de cualquiera otra organizacin. En los escritos contemporneos de los telogos las actividades de los banqueros cambiarios fueron identificadas a menudo como usurarias. El tratamiento mas amplio del cambio bancario puede encontrarse en los escritos de San Antonio, arzobispo de Florencia. Rechaza por usura las transacciones de cambio internacional que involucraban crdito, incluyendo el anticipo de fondos por parte del banquero, pagable en otro lugar y tiempo futuro. Las actividades de los banqueros de depsito y cambio durante la ltima parte de la Edad Media indican que no exista completo acuerdo entre la doctrina teolgica y las prcticas financieras. La doctrina sobre la usura en los tiempos modernos A fines de la Edad Media la doctrina escolstica fue aceptando gradualmente una creciente variedad de prstamos a inters. Se fue reconociendo que la entrega de los fondos propios constituye en s mismo una prdida y que el dinero en mano tiene para el que lo posee un valor mayor que el dinero futuro. Como se ha dicho, muchas transacciones de crdito tales como las letras de cambio y las anualidades, fueron interpretadas como compras y ventas y no como prsta-mos, y no deban supeditarse a la regla de la usura sino a la del justo precio, que admita las ganancias. Tanto la regla del justo precio como la doctrina de la usura fueron interpretadas en ocasiones como un artificio ideado, no para declarar ilcito el inters sino mantenerlo dentro de lmi-tes moderados. En el Siglo XIX, las autoridades eclesis-ticas dieron su aprobacin implcita al cobro de intereses, siempre que estuvieran por debajo de las tasas mximas establecidas por las leyes del pas. Adam Smith conden toda prohibicin legal explcita del inters, pero donde las leyes estipulaban un tipo mximo de inters, l propugnaba el establecimiento de una tasa baja, ligeramente superior al tipo de mercado. Smith favoreci una tasa de inters baja porque esto incrementara las oportunidades de conseguir que el ahorro se dirigiera a nuevas inversiones ms que a contraer deudas. Segn Keynes, "La destruccin del estmulo hacia la inversin, sustituida por la excesiva preferencia por el dinero en efectivo fue el peor de los males, y el principal impedimento para el crecimiento de la riqueza". Ideas sobre el dinero Nicols de Oresme compil las diferentes corrientes de pensamiento de su poca en su libro Origen, Naturaleza, Derecho y Alteraciones de la Moneda en el que reflexiona sobre

los desrdenes de que haban sido responsables los reyes franceses al recurrir continuamente a la falsificacin o alteracin del dinero. Antecedentes medievales El papel moneda, que segn Goethe fue invencin de Mefistfeles, no se us en Europa durante la Edad Media. El dinero en aquella poca esta representado por monedas. En Europa el papel moneda no surge sino hasta finales del Siglo XVII y su aparicin refleja los interminables problemas que surgan a causa de las continuas alteraciones del dinero. La adulteracin de la moneda, bien fuera por falta de peso, recorte o mezcla con metal comn, no tuvo su origen en los tiempos medievales. La falsificacin de la moneda es tan antigua como la moneda misma. La moneda empez a usarse en el reino de Lydia en Asia Menor en el Siglo VII A.C. Parece que los dspotas orientales no introdujeron la moneda para utilidad del pueblo sino ms bien como una forma de obtener ingresos. La gente entregaba metales preciosos al tesoro y reciba a cambio unas monedas cuyo contenido de metal mone-tario era mucho menor. No pareca que nadie perdiera en tanto las monedas fueron aceptadas para su valor nominal. Se practic la devaluacin de la moneda desde tiempo inmemorial, ya que las autoridades monetarias retiraban en ocasiones las monedas para sustituirlas por otras nuevas de menor contenido metlico. En 594 A.C. Soln en Atenas redujo el valor metlico de la moneda ateniense en una cuarta parte. La falsificacin y adulteracin de la moneda arruin el dinero romano. A mediados de la Edad Media, los deberes feudales se saldaban en especie o en trabajo, por lo que la economa estaba divorciada de todo tipo de dinero. En todas partes se desarrollaba una economa de trueque para la que la moneda continuaba sirviendo como unidad de valor o de cuenta aunque no ejerciera ya su funcin como medio de cambio. Las obligaciones se estipulaban en trminos de moneda pero podan ser satisfecha por la entrega de bienes equivalentes. La prctica de la adulteracin de moneda fue condenada por los canonistas y telogos medievales as como por los escritores seculares de la poca. Daban a este asunto un tratamiento semejante al que los escritores modernos dan a la inflacin - era una abominacin que no deba permitirse. La condenacin por parte de los escolsticos de las manipulaciones con el contenido metlico de la moneda a travs de su falsificacin o alteracin era una aplicacin consistente de su teora monetaria, la cual a su vez estaba ligada a la doctrina de la usura. John Buridan, maestro de Oresme en la Universidad de Pars, analiz la naturaleza del dinero en funcin de las cuatro causas aristotlicas. Su causa material, de la que surge, es una substancia rara o escasa. Su causa eficiente, la que produce el dinero, es el gobierno. Su causa formal, que transforma la substancia rara en dinero, es el smbolo de su valor grabado en la cara de la moneda. Su causa final, o propsito, es servir a las necesidades del hombre facilitando el intercambio de bienes. El pensamiento econmico en el siglo XVI fue solo una actividad colateral de individuos con otras actividades como legisladores y funcionarios gubernamentales. La expresin de

la idea econmica frecuentemente fue el equivalente de un compromiso poltico o religioso de consecuencias para la carrera si no es que para la vida del autor. Thomas Wilson Ingls que escribi Discourse on Usury. La legislacin inglesa al respecto haba variado repetidas veces, permi-tiendo en ocasiones un inters hasta del 10 por ciento y prohibindolo de plano en otras. En 1571 se promulg una ley que consideraba legal el inters con tal de que no rebasara el 10 por ciento. No se poda sin embargo reclamarlo en los tribunales. Wilson en su libro, escrito en forma de un dilogo entre un predicador, un abogado, un comerciante y un doctor en derecho civil, se opuso a todo tipo de inters excepto por algn ttulo extrnseco. Dumoulin Un escritor que tom un punto de vista diametralmente opuesto al de Wilson fue el jurista francs Charles Dumoulin en su Treaties on Contracts and Usury. En l ataca la base misma de la doctrina de la usura, negando que los intereses sobre prstamos estn prohibidos por ley divina, y propo-niendo la reglamentacin de las tasas de inters por parte de las autoridades pblicas. John Hales Buen nmero de las ideas de Hales han probado ser progresistas e influyentes en su poca. He aqu a un hombre que especula sobre cuestiones econmicas y que no es ni telogo ni jurista. Su grandeza consiste en que se dio cuenta de la necesidad de ordenar el nuevo e incipiente pensamiento, buscndole un lugar adecuado en la jerarqua de las ciencias. ste deba tener unos lmites precisos y llevar consigo al mismo tiempo cohesin, mtodo, firmeza intelectual, y un nombre honrado. Para Hales, el pensamiento econmico deba ser, sin lugar a dudas una rama de la filosofa moral. La rama de la filosofa moral de la que Hales habla trata de: "primero la forma en que cada hombre debe gobernarse a s mismo honrada y provechosamente; segundo, como debe guiar a su familia sabiamente, y tercero como debe ordenarse y gobernarse a la ciudad, el reino o cualquier otro bien comn". La hiptesis general que sirve de base para la discusin de Hales es que el hombre se deja llevar por el egosmo, y que cada hombre busca solo su ventaja. Para Hales la armona de intereses es menos evidente de lo que llegara a serlo para Adam Smith y se requiere algo ms que competencia para conseguirlo. La gua del egosmo se vuelve as una preocupacin importante de la poltica pblica. Hales describe la actuacin de los incentivos econmicos que impulsan el traslado de los recursos econmicos de las aplicaciones menos provechosas a las ms provechosas. Si se desea aumentar la produccin de las primeras deber conseguirse que sea ms ventajosa o bien que sea menos ventajosa la produccin de las segundas. Si se quiere

hacer una transferencia desde el terreno poltico, se podr conseguir de forma ms efectiva mediante premios e incentivos que por compulsin. En materia de economa internacional, para Hales, la balanza de pagos, que las exportaciones paguen por las importaciones queda claramente reconocida. An si los productos extranjeros son ms baratos, es todava preferible "pagar ms a nuestras propias gentes por los mismos que menos a los extranjeros," ya que de otra manera la utilidad del comprador sera una prdida para el pas. El desarrollo econmico debe ser fomentado, especial-mente mediante la introduccin de nuevas artes y oficios, "con los que los hombres puedan establecerse, obtenindose as trabajo para los operarios y un aumento del tesoro o de los artculos existentes en el pas." Ser conveniente que exista libertad para ejercer cualquier oficio o industria, sobre todo para rehabilitar las reas y localidades ms deprimidas. Pueden distinguirse tres tipos de ocupacin: primero los que venden en el interior mercancas ultramari-nas llevndose parte del tesoro; segundo los que venden en el interior productos producidos en el pas; y tercero, los que aumentan el tesoro al vender sus mercancas en el exterior. El primer tipo es tolerable pero no necesario; el tercero es el ms apreciado. Hales deplora la maldicin de la devaluacin. En este sentido menciona el papel moneda, pero como algo absurdo. Formula de algn modo la Ley de Gresham, lugar comn en aquella poca.

A partir del siglo XVI Y XVII, con las ideas del mercantilismo seguidas por la fisiocracia, despus de esto se forma lo que conocemos hoy como la economa, la ciencia de la economa. Tenemos tambin las escuelas clsica, marginalista, marxista y keynesiana, A continuacin se explica cada uno de estas de forma detallada, exponiendo sus principales aportes, y sus principios bsicos.

MERCANTILISMO El mercantilismo surge en Europa en el siglo XVI y se desarrolla hasta mitades del siglo XVIII. Esta escuela aseguraba que la acumulacin de oro y plata generaba la riqueza, la riqueza de un pas estaba dada por la cantidad de oro y plata que este posea, tambin fomentaba el autoabastecimiento de las naciones. Para los pensadores de esta poca era importante que los salarios fueran bajos y que la poblacin creciera, ya que una poblacin numerosa y mal pagada produce muchos bienes a un precio muy bajo como para poderlos en el extranjero. Tambin se obligaba a los obreros a trabajar jornadas bastante largas.

Como consecuencia de lo anterior surgieron tres cuestiones que empezaron a dar actividad lucrativa como: + El monopolio de la exportacin + El problema de los cambios de dinero y sus derivaciones. + La balanza comercial. Los principios de la corriente mercantilista son: +Minimizar las exportaciones de oro y plata. +Minimizar las importaciones +Cuando se necesario que se realicen importaciones, pero que sean por productos y no por oro o plata. +Utilizar los insumos nacionales preferentemente y tratar de evitar las importaciones al mximo. FISIOCRATISMO El fisiocratismo es una escuela del pensamiento econmico del siglo XVII fundada por Franois Quesnay , Anne Robert Jacques Turgot y Pierre Samuel du Pont de Nemours en Francia. La fisiocracia nace como una reaccin de la teora mercantilista. Para esta escuela el nico sector genuinamente productivo dentro de la economa. Tambin decan que la riqueza de un pas viene de la capacidad de produccin (agricultura) y no de la cantidad de oro y plata que este pas tuviera. Esta escuela sostena que el principal derecho natural del hombre consiste el disfrute de los resultados de su trabajo, los gobiernos no deben inferir en los asuntos econmicos ms que lo ms indespensable. Franois Quesnay fue el primero en sistematizar y graficar el flujo circular en una economa ideal. Le confiere la mxima importancia para crear riqueza. Dice que hay cuatro clases sociales que son: los dueos de la tierra, agricultores o arrendatarios, los industriales y los comerciantes. Tambin afirmaba que la tierra pertenece pero que el producto que los agricultores cosechaban deba satisfacer las necesidades de las tres clases.

El cuadro econmico nos muestra como circula el producto neto entre las clases y las cantidades que se producen. Estas ideas de Quesnay surgieron como una reaccin de las restricciones feudales, mercantilistas y gubernamentales que hacan difcil la iniciativa privada La principal aportacin de esta escuela fue: laissez faire, laissez passer (dejar hacer, dejar pasar). Esta teora no fue muy bien recibida por los mercantilistas ni por los clsicos

ESCUELA CLSICA Esta escuela tiene sus inicios alrededor de 1770 y tiene validez hasta 1870 cuando aparecen las principales obras de los marginalistas. Los principales expositores de esta escuela son: Adam Smith David Ricardo Robert Maltus

Adam Smith La obra mas destaca de Adam Smith es naturaleza y causa de la riqueza de las naciones que fue publicado en 1776. Las ideas fundamentales de esta obra son: El funcionamiento econmico de la sociedad descansa en las leyes del mercado y en la interaccin individual y la competencia. Las empresas se ven obligadas a ofrecer sus productos a un costo cercano al de produccin debido a la competencia. Apoyaba el laissez faire, laissez passer; para fomentar el desarrollo y la competencia. Afirmaba que la fuerza asalariada no recibe lo suficiente para permitirles excedentes sobre sus necesidades, mientras que las otras clases sociales tienen fondos suficientes para invertir y sostener un nivel de vida superior al de las fuerzas asalariadas.

Destaco los efectos de la acumulacin de los beneficios pues se podran invertir en maquinaria, lo que permitira mayor divisin del trabajo, aumento de la produccin y as crean mayor riqueza. Segn el estas ideas el sistema econmico funcionaria como si una mano invisible los guiara y regulara el sistema, para que este en equilibrio.

David Ricardo Su obra mas importante fue principios de economa poltica y tributaria. Es un pilar de la escuela clsica y el punto de partida para el estudio del comercio exterior. Los principales aportes de Davis Ricardo son: La ventaja comparativa, deca que los productos adquieren sus precios de dos fuentes que son: la escasez y la cantidad de trabajo necesarias para tener ese producto terminado y en un lugar conveniente. Otro aporte importante que tuvo fue el anlisis de la tierra y los costos comparativos, de ah se deduce que los campos frtiles obtienen cada vez rentas ms altas. Y que cada pas deba especializarse en los productos que tuvieran un costo comparativo mas bajo y debera de importar aquellos que tuvieran un costo comparativo mas elevado. El crecimiento de la economa va de la mano del crecimiento de la poblacin, lo cual generara un aumento tambin en la demanda de los alimentos lo que se podra satisfacer con costos ms altos. Robert Maltus Fue contemporneo y adversario de Davis Ricardo, su rea de estudio en la economa se centro en la poblacin Ensayo sobre el principio de la poblacin Las principales aportaciones derivadas de esta obra fueron: La poblacin crece de forma geomtrica, en tanto que los alimentos y productos de subsistencia lo hacen forma aritmtica. Crea que las epidemias, guerras y desastres naturales ayudaran a regular el crecimiento de la poblacin. Reconoca dos tipos de bienes: los necesarios o esenciales y los superfluos o no esenciales, y que los recursos deban enfocarse en los primeros osea los necesarios o esenciales. Los excedentes que quedaban en manos del gobierno, terratenientes o capitalistas deban de a obras publicas y otras actividades similares con objeto de incrementar la demanda agregada. MARXISMO Carlos Marx tena sus propias ideas acerca de la economa as que creo su propia corriente llamada marxismo.

La obra mas conocida de Carlos Marx en cuanto a economa fue El capital, donde analiza la produccin y circulacin de los bienes. Las aportaciones ms importantes derivadas de esta obra son: El sistema del capitalismo solo puede existir con el trabajo asalariado. Los que producen y generan la riqueza de los pases son los asalariados, pero estos no son propietarios de los medios de produccin La etapa capitalista es una etapa necesaria para la sociedad, pero no es la ltima. La divisIon de clases esta determinada por la forma en que se produce, como se produce y la forma en como se intercambian estos bienes. Distingue los conceptos de fuerza de trabajo y tiempo de trabajo. La fuerza es la capacidad del hombre para producir y el tiempo es el proceso real y duracin de este. Afirmaba que existe una diferencia entre el salario que recibe un trabajador y el valor del producto que produce. Esto concepto Marx lo denomino como Plusvala. ESCUELA MARGINALISTA La escuela marginalista tuvo contribuciones notables a la economa en cuanto a sistematizacin y formalizacin. Esta escuela presento un sistema basado en la competencia con referencias ocasionales a monopolios puros. La demanda pas a ser el factor ms importante en la determinacin de los precios de cada producto. Determino que los costos de produccin no solo incluyen los gastos del proceso de produccin, si no tambin los gastos de administracin y un fondo de ahorro para construir el capital. Los marginalistas crean que las fuerzas econmicas tienden generalmente hacia el equilibrio de las fuerzas opuestas. Este enfoque centra su anlisis en las decisiones de los sujetos econmicos y en las condiciones y precios del mercado.

KEYNESIANISMO El creador de esta corriente fue John Maynard Keynes, un Ingles que trabajo para el gobierno durante la primera guerra mundial. La obra principal de Keynes fue La teora del empleo, el Inters y el dinero

Aseguraba que haba una importante relacin entre la renta nacional y los niveles de empleo. Otorgaba al estado poder para estabilizar la economa en el nivel de empleo. Y deca que la inversin estaba determinada por: La tasa de inters y la eficacia marginal La tasa de inters la defina como una recompensa del sacrificio de la liquidez. Hay tres influencias psicolgicas sobre la renta y el empleo que son: la propensin al consumo, el deseo de activos lquidos y la tasa de beneficio esperado con las nuevas inversiones. Para Keynes el laissez faire, laissez passer es anticuado y el gobierno debe intervenir de laguna forma activa para generar y promover el empleo, redistribuyendo la renta con objeto de aumentar los gastos de consumo

DIFERENCIAS FUNDAMENTALES ENTRE LA ESCUELA CLSICA Y KEYNESIANA. ESCUELA DE PENSAMIENTO CLSICA Los Clsicos fueron los primeros autores que desarrollaron la ciencia econmica, nos referimos a aquellos economistas que escribieron sobre aspectos macroeconmicos antes de 1936, entre ellos Adam Smith llamado Padre de los Clsicos, David Ricardo y John Stuart Mill, como los ms importantes. Estos economistas enunciaron las leyes ms generales del funcionamiento del capitalismo, entre otras, la ley del valor-trabajo. Identificaron las leyes de la economa capitalista como leyes eternas de toda organizacin social, mediante la accin de la llamada Mano Invisible del Mercado. Sus anlisis y debates se concentraron en torno a la produccin y distribucin de la riqueza y las ventajas del libre intercambio y de la divisin del trabajo. PRINCIPALES POSTULADOS LOS MERCADOS ESTN SIEMPRE EN EQUILIBRIO Para los clsicos, el nivel normal o de equilibrio de la renta en cualquier tiempo era un punto de Pleno Empleo, es decir, un punto en que la produccin real era igual a la potencial y slo los puntos de pleno empleo podran ser posiciones de equilibrio an a corto plazo. Esta economa clsica de equilibrio examinaba factores que determinaban el nivel de produccin con pleno empleo, as como otros niveles agregados importantes, como el empleo, precios, salarios y tasas de inters a la produccin de equilibrio.

EL DESEQUILIBRIO DE RESUELVE EN FORMA AUTOMTICA Identificaron leyes de la economa como leyes eternas de toda organizacin social, mediante la accin de la llamada Mano Invisible del Mercado. Suponan que fuera del punto de Pleno empleo existan fuerzas que no estaban en equilibrio y que actuaban para llevar a la produccin a ese mismo nivel de Pleno empleo. ENFASIS EN LA IMPORTANCIA DE FACTORES REALES PARA DETERMINAR LA RIQUEZA DE LAS NACIONES El anlisis clsico era principalmente un anlisis real: el crecimiento de una economa era el resultado del incremento del stock de los factores de produccin (FF.PP.) y de los avances en las tcnicas de produccin. Argumentaban que la riqueza de las naciones no estaba fija, que cada pas tena que descubrir sus ventajas relativas (ventajas comparativas) para poder dar paso al libre intercambio y sin intervencin estatal. Todos estos elementos de mentalidad clsica se centraron en el anlisis del crecimiento econmico a largo plazo. EL ESTADO NO DEBE INTERVENIR CON POLITICAS ECONMICAS Los economistas clsicos desconfiaban del gobierno y resaltaban la armona del inters individual y nacional cuando el mercado quedaba libre de las regulaciones gubernamentales. Consideraban que sus polticas econmicas eran innecesarias y generalmente dainas, con excepcin de aquellas necesarias para garantizar que el mercado siguiera siendo competitivo. Los aumentos del gasto pblico, a menos que fueran financiados con la creacin de dinero y, por consiguiente, con cambios en la poltica monetaria, no afectarn ni el nivel de empleo ni el nivel de precios. Si los proyectos de obras pblicas se financiaban creando dinero, se vera afectado el nivel de los precios y no los niveles de produccin o desempleo. LA VARIACIN DE PRECIOS ES FLEXIBLE (ANLISIS DEL VALOR) El valor se consideraba como independiente de los caprichos del mercado. Los precios nominales (o de mercado) podan fluctuar, pero el valor permaneca constante e invariable. Buscaban dar una explicacin del comportamiento de los precios de mercado, y adems asegurar una base para medir el cambio econmico agregado a largo plazo. Dado que los precios de mercado eran demasiado volubles para medir satisfactoriamente los cambios intertemporales en la produccin, resultaba necesaria una medida estable e invariable. Afirmaban que el Trabajo era la Medida del Valor, ya que lo consideraban como un contribuyente bsico u original al progreso econmico.

EL DESEMPLEO ES VOLUNTARIO El anlisis clsico del mercado laboral se caracteriza porque supone que este funciona bien. Tanto las empresas como los trabajadores individuales alcanzan su nivel ptimo. Todos poseen informacin perfecta sobre los precios relevantes. No existen barreras para el ajuste de los salarios monetarios; el mercado se despeja. PERSONAJES SOBRESALIENTES ADAM SMITH: (1723-1790). Economista escocs, iniciador de la escuela clsica. Comienza a estudiar Filosofa moral, aunque pronto se interesa por la economa poltica. Se educa en las universidades de Glasgow y Oxford. Fue profesor en la universidad de Edimburgo (1748) donde ensea Retrica y Literatura; de esta poca data su amistad con David Hume, que tanta influencia ejercer en su pensamiento. En Glasgow es profesor de Filosofa moral durante 13 aos. En 1759 publica su primer libro: Teora de los sentimientos morales. En 1764 abandona sus actividades universitarias y se marcha a Francia, donde tiene ocasin de conocer a los fisicratas que influyen decisivamente en sus ideas. De vuelta a Escocia, se dedica por espacio de 10 aos a componer su obra principal: Investigacin sobre la naturaleza y causa de la riqueza de las naciones (1776). Es nombrado comisionado de aduanas (1777) y rector de la universidad de Glasgow (1787). En Smith se aprecian unas condiciones especiales para analizar la realidad econmica, aunque en muchos casos denota una falta de rigor cientfico, propia de su espritu prctico. A pesar de lo burdo de sus razonamientos, Smith se nos presenta como el primer economista profesional. Su aportacin supone un cambio en la orientacin de la Economa poltica, hasta entonces dominada por los planteamientos mercantilistas. ROBERT THOMAS MALTHUS: (1766-1834). Economista liberal ingls, conocido por su teora sobre la poblacin. Estudia Filosofa y teologa en la universidad de Cambridge (1780), hacindose pastor anglicano. Durante algunos aos regenta una parroquia rural, al mismo tiempo desempea un cargo en la universidad, y el de profesor de Economa poltica en el colegio de la Compaa de las Indias Orientales en Haileybury, cerca de Londres. Sus principales obras son: Ensayo sobre los principios de la poblacin (1798) y Principios de Economa poltica. Malthus se muestra demasiado pesimista en sus estudios sobre la poblacin, ya que no cuenta con los descubrimientos tcnicos. En estos estudios seala que los alimentos crecen en una progresin aritmtica, mientras que los hombres se reproducen bajo una ley de carcter geomtrico. La explicacin que da es muy sencilla: Los alimentos se rigen por los rendimientos marginales decrecientes de la tierra y, por otro lado, el apetito sexual

es incontrolable, dadas las condiciones de la naturaleza humana. Adems de su tesis sobre la poblacin, es de gran inters su teora de la demanda agregada. DAVID RICARDO: (1772-1823). Economista liberal ingls. Hijo de una familia juda, de origen holands, emigrada a Inglaterra. Se convierte al anglicanismo debido a su matrimonio (1793). Aunque de formacin cientfica deficiente, pronto aprende el mecanismo del funcionamiento bancario y de la bolsa, gracias al trabajo realizado bajo las rdenes de su padre, este ltimo era un prestigioso empresario. Llega a reunir una gran fortuna, como consecuencia de su actuacin en la banca de Londres. Al final de su carrera se retira de los negocios para dedicarse a escribir. Miembro de la cmara de los comunes, donde acta con gran prestigio. De sus obras pueden resaltarse: Principios de Economa poltica y tributacin (1817) y Ensayo acerca de la influencia de las leyes de cereales y de las ventajas de su eliminacin (1815). Se caracteriza por usar el mtodo deductivo, a la vez que considera la realidad social. Su postulado fundamental es la defensa de la libertad, que le lleva a un sistema econmico capitalista, caracterizado por la no intervencin del estado en la economa, el comercio internacional libre de aduanas y la determinacin de precios por relacin entre oferta y demanda. David aporta algunas ideas interesantes: teora del valor del trabajo, teora de los costes comparativos del comercio internacional y determinacin de la renta de la tierra. Sus escritos aventajan en precisin lgica y rigor terico a los de Adam Smith. JOHN STUART MILL: (1806-1873). Pocos economistas o filsofos polticos pueden haber tenido jams una preparacin ms profunda y completa para su carrera intelectual que la que tuvo John Stuart. Desde su ms tierna edad tuvo como maestro a su padre, James Mill, economista notable en su poca. A la edad de ocho aos, el joven Mill lea los clsicos griegos en la versin original y a los trece comenzaba a trabajar sobre la obra de Smith y de Ricardo. Ms tarde haba de observar John Stuart Mill que esta notable educacin - que cubra las principales ramas del conocimiento le haba dado veinticinco aos de ventaja sobre la mayora de sus contemporneos. En 1823, despus de abandonar sus primeros planes de estudiar Derecho, Mill se emple en la East India Company. Aqu Mill trabaj durante varios aos contando siempre con el asesoramiento de su padre, ya que ste ltimo trabajaba en la misma empresa. Sin embargo, John no comparta los mismos postulados de su padre, quien apoyaba la idea de aplicar a la India la doctrina ricardiana y la utilitarista con un programa masivo de reforma.

Entonces, se puede concluir que su trabajo junto a su padre no influye en su pensamiento clsico. Por el contrario, la influencia ms poderosa en el desarrollo de su pensamiento fue su esposa Harriet Taylor, l consider que su influencia fue vital para su replanteamiento de los postulados clsicos y para su intento de reformular la economa poltica en trminos ms esperanzadores para la mayora del gnero humano. PENSAMIENTO KEYNESIANO En los aos treinta el mundo sufre la peor crisis econmica de los tiempos modernos, cifras alarmantes de desempleo a nivel mundial, cae abruptamente el precio de las exportaciones de materias primas por un alarmante descenso en la demanda de los pases industrializados, crisis que tubo una reaccin en cadena en todo el mundo, y que nadie en ese entonces se poda explicar. Hasta la aparicin de una revolucionaria teora planteada por el britnico JOHN MAYNARD KEYNES, teora que ms tarde se transform en todo un movimiento revolucionario. A continuacin se har mencin de las principales caractersticas de la teora keynesiana. Postulados que revolucionaron el funcionamiento que en aquel momento tena la economa. POSTULADOS ESENCIALES: IMPORTANCIA DE LAS POLTICAS: la teora econmica dominante desaprobaba toda intervencin del gobierno argumentando que stas slo provocaran mal funcionamiento y marcadas fluctuaciones. El pensamiento Keynasiano revolucion al actual porque entregaba la ms slida y lcida teora acerca de la causa de la crisis, argumentando que sta fue a causa de la inestabilidad en la confianza de los inversionistas, y que una participacin ms directa del gobierno mediante aplicacin de polticas, ya sea, fiscal o monetaria ayudaran a motivar la demanda agregada y a disminuir el desempleo. LOS SALARIOS NOMINALES NO SE AJUSTAN CON SUFICIENTE RAPIDEZ Como para mantener el equilibrio en el mercado laboral. El pensamiento Keynesiano deja los salarios nominales fijos sin negar que cambian en el largo plazo. Los precios son fijos. PRINCIPALES REPRESENTANTES MODIGLIANI, FRANCO: Economista Italiano (nacionalizado estadounidense), premio Nobel de Ciencias Econmicas en 1985 por sus teoras sobre economa nacional y el financiamiento de los mercados burstiles. Le interesaban particularmente las explicaciones de Keynes acerca de las fluctuaciones de la economa entre ciclos de prosperidad y depresin. Modigliani aplic estos modelos de fluctuaciones econmicas de los individuos en la llamada hiptesis del ciclo vital.

En colaboracin con el economista estadounidense Merton H. Miller desarroll tambin teoras muy influyentes sobre la economa de empresa. Modigliani y Miller sostenan que los inversores prestan atencin a los beneficios que esperan obtener a largo plazo que al tamao y estructura de su deuda. TOBIN, JAMES: Economista y poltico estadounidense, premio Nobel de Ciencias Econmicas en 1998. Gan prestigio por su explicacin sobre cmo determinados elementos de las polticas econmicas nacionales (como las alteraciones fiscales y bonos del estado) afectan al ahorro y al gasto de los consumidores. Durante su larga estancia en Yale, Tobin elabor las innovadoras teoras que le valieron la concesin del Premio Nobel. Una de sus contribuciones capitales a la economa fue la teora de seleccin de cartera, que analiza cmo los cambios en los mercados financieros influyen en el gasto y en el ahorro de los consumidores. Exponente de la nueva economa, basada en las teoras del economista John Keynes. Autor del concepto del factor q, parmetro que mide la relacin entre el valor de los activos en el mercado y los costos por sustitucin. Entre las numerosas publicaciones de Tobin, destacan Macroeconoma (1971) Consumo y Econometra (1975) y Teora y Poltica (1982). KEYNES, JOHN MAYNARD: (1883-1946), Economista britnico. Sus ideas estn basadas en una nueva escuela de pensamiento econmico denominada keynesianismo o nueva ciencia econmica. Desde 1906 hasta 1908 trabaj en la oficina de la India del gobierno britnico; finalizada aqulla, fue representante de su pas en la conferencia de Paz de Pars (1919). En el transcurso de sta se opuso a los trminos econmicos establecidos por el tratado de Versalles y renunci a su puesto, para despus escribir Las consecuencias econmicas de la paz (1919). Durante la dcada de 1920 imparti clases en Cambridge y escribi obras en las que ya se iba perfilando la que sera su doctrina: Tratado Sobre probabilidades (1921) y Tratado Sobre el Dinero (1930). Keynes analiz con detenimiento los problemas relativos a las depresiones prolongadas en la Teora general sobre el empleo, el inters y el dinero. En 1942 recibi el ttulo de barn Keynes de Tilton. John Maynard Keynes falleci el 12 de abril de 1956 en Firle.

LA ESCUELA NEOKEYNESIANA
La economa keynesiana se centr en el anlisis de las causas y consecuencias de las variaciones de la demanda agregada y sus relaciones con el nivel de empleo y de ingresos. El inters final de Keynes fue poder dotar a unas instituciones nacionales o internacionales de poder para controlar la economa en las pocas de recesin o crisis. Este control se ejerca mediante el gasto presupuestario del Estado, poltica que se llam poltica fiscal. La justificacin econmica para actuar de esta manera parte, sobre todo, del efecto multiplicador que se produce ante un incremento

PENSAMIENTO ECONMICO RECIENTE

Despus de la segunda guerra mundial, hubo un cierto consenso entre los economistas a propsito de las polticas econmicas que adoptar. La mayora de los gobiernos de los pases desarrollados, atendiendo a las propuestas keynesianas, iniciaron una activa poltica de intervencin tan estructural como coyuntural en la economa, aumentando progresivamente sus gastos y el peso del sector pblico. El keynesianismo fue adoptado como paradigma dominante en todas las universidades occidentales, y algunos econmicos trataron de realizar una fusin entre el modelo neoclsico y el modelo keynesiano. Paul Samuelson fue el que realiza este sntesis terica entre las diversas corrientes dando lugar al neokeynesianismo. Algunos economistas, los postkeynesianos, consideran sin embargo que las ideas de Keynes fueron excesivamente deformadas por esa fusin y por los vulgarizadores y que en su forma original an tienen mucho que aportar para comprender el funcionamiento de la economa.Sin embargo, durante los aos cincuenta y sesenta, un pequeo grupo, los monetaristas, criticaron a las polticas keynesianas. Fundada y liderada por Milton Friedman, de la Escuela de Chicago, la escuela monetarista condena la intervencin coyuntural de los gobiernos en la economa e insistieron tambin en los efectos negativos de un excesivo peso del Estado. En lugar de estas polticas gobernantes, propusieron polticas monetarias neutrales permitiendo a la economa crecer sin inflacin. La influencia de los monetaristas quedo limitada, ya que el keynesianismo fue dominante hasta los aos setenta. De hecho, la crisis econmica de los aos setenta se caracterizo simultneamente por una inflacin y un paro importantes, algo inexplicable por las teoras keynesianas. A raz de esta crisis, la escuela monetarista volvi dominante y las polticas que abogaban fueron adoptadas por la mayora de los gobiernos de los pases industriales, en primero los Estados Unidos e Inglaterra con la

llegada al poder en 1979 de Ronald Reagan y Margaret Thatcher. De la escuela monetarista surgio la llamada Nueva economa clsica lo que a su ves, dio apoyo a las corrientes neoliberales que dominaron la ciencia econmica durante los aos ochenta.Durante la segunda mitad del siglo veinte surgieron algunas corrientes de la teora econmica que analizaban campos aparentemente dispersos y muy especficos, y que todos pertenecen a un programa de investigacin que se conoce como neoinstitucionalismo. Las teoras ms importantes de este movimiento son el anlisis econmico del derecho, la teora econmica de la eleccin pblica, la nueva teora de la empresa y los contratos, la teora de los costes de transaccin y la economa de la informacin, entre otras. A finales del siglo se desarrollaron tambin escuelas econmicas especializadas en sujetos particulares en margen del pensamiento econmico dominante. Ejemplos notables de estos corrientes son la teora de la microeconoma moderna, la econometra o la teora de los juegos.