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[Escriba el nombre de la compaa] 1 [Escriba el ttulo del documento] MYXOBACTERIAS.

Las myxobacterias o mixobacterias, tienen el honor de ser el grupo de procariotas ms complejo que se conoce. Individualmente parecen una bacteria ms: un bacilo heterotrfico que vive en los suelos y que genera una gran cantidad de enzimas extracelulares. Sin embargo cuando se analiza ms profundamente a este grupo de bacterias nos encontramos con unas cuantas cosas muy llamativas. 1. Su genoma es enorme. Casi 10 Megabases (E. coli tiene 4,6 Mb). 2. Es una bacteria social. Eso quiere decir que puede comunicarse con otras clulas de su misma especie y actuar conjuntamente. El organismo modelo de este grupo de bacterias es la especie Myxococcus xanthus. Ya en 1892 el microbilogo Roland Thaxter describi que dichos micoorganismos tenan un ciclo biolgico que recordaba al de algunos hongos eucariotas. Thaxter encontr que, ante la falta de nutrientes, estas bacterias se agregaban y formaban cuerpos fructiferos o esporangios. Dentro de dichos esporangios se encontraban clulas diferenciadas en mixosporas. Las mixosporas permanecan latentes hasta que volva a haber nutrientes en el medio. Entonces germinaban desarrollando un nuevo bacilo. Hasta ahora se saba que estas bacterias se mueven por deslizamiento gracias a la secrecin de un polisacarido mucoso. Se pensaba que dicho polisacarido actuaba como una especie de superficie sobre la cual las protenas de la membrana externa se adheran y permitan el movimiento de una forma anloga a las orugas de un tanque. Sin embargo un grupo de la Universidad de Connecticut ha encontrado otra cosa muy distinta. Las mixobacterias generan el polisacarido en los polos de la clula y lo secretan a travs de unas aberturas. Hay unas 250 en cada polo de la bacteria. Si el polisacarido es sintetizado lentamente, se secreta tambin lentamente y la bacteria no se mueve. Pero cuando el polisacarido es creado ms rapidamente, entonces no puede salir por las aberturas a la misma velocidad. Eso crea una compresin de dicha molcula que acaba saliendo de forma muy parecida a la espuma de un spray. Con ello se crea un impulso que permite el deslizamiento de la bacteria como si fuera un cohete. Esta forma tan curiosa de propulsin ha despertado el inters de varios nanotecnlogos pues consideran que puede ser una buena forma de desplazar pequeos objetos, y de hecho ya hay un grupo de la Universidad de North Carolina que est intentado buscar aplicaciones. Las myxobacterias son un grupo de bacterias gram ( - ), con caractersticas muy distintas con respecto a las dems bacterias. Estas producen una estructura multicelular llamada cuerpo fructfero, no producido por ningn otro tipo de bacterias. La gran importancia de este grupo radica en que, producen gran cantidad de metabolitos secundarios, los cuales, en muchos casos son compuestos nuevos y con caractersticas promisoras, para la bsqueda de nuevos frmacos y antibiticos, incluso se habla de compuestos con posible actividad anti cncer. El aislamiento de estas bacterias se reporta como de gran complejidad, lo cual, ha limitado la investigacin de este grupo.

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La morfologa observada en los cuerpos fructferos, y en los biofilms producidos en la placa, difiere entre cepas de la misma especie, lo que evidencia que la clasificacin basada en caractersticas morfolgicas es muy difcil, y en ciertos casos se producen cambios en el cultivo, y esto lleva a errores en la clasificacin. Al analizar las secuencias del ADNr 16S, se observa que este grupo tiene gran semejanza en cuanto a esta regin, y no se permite una separacin clara de las especies por medio del porcentaje de identidad, ya que las especies de algunos gneros no se logran separa inclusive al 99%. Para la correcta separacin gentica de las especies de este grupo de bacterias, se debern hacer anlisis tomando en cuenta otros genes.