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Espacio social y gnesis de las clases*

La construccin de una teora del espacio social supone una serie de rupturas con la teora marxista:1 ruptura con la ten dencia a privilegiar las sustancias en este caso, los grupos reales cuyo nmero y cuyos lmites, miembros, etctera, se pretende definir en detrimento de las relaciones y con la ilu sin intelectualista que lleva a considerar la clase terica, construida cientficamente, como una clase real, un grupo efectivamente movilizado; ruptura con el eeonomicismo que lleva a reducir el campo social espacio pluridimensional al campo meramente econmico, a las relaciones de produccin econmica, constituidas de ese modo en coordenadas de la posicin social; ruptura, por ltimo, con el objetivismo, que corre parejo con el intelectualismo y lleva a ignorar las luchas simblicas cuyo lugar son los diferentes campos y su disputa la representacin misma del mundo social y en particular la jerarqua en el interior de cada uno de los campos y entre los diferentes campos.

El espacio social
En un primer momento, la sociologa se presenta como una topologa social. Se puede representar as al mundo social en forma de espacio (de varias dimensiones) construido sobre la base de principios de diferenciacin o distribucin constitutidos
* Traduccin: Roberto Bein y Marcelo Sztrum, en Espacios, Buenos Aires, nm. 2, julio-agosto de 1985. Versin original publicada en Actes de la recherche en Sciences sociales, nms. 52-53, Pars, junio de 1984. 1 Una versin abreviada de este texto se pronunci en el marco de las Conferencias sobre las ciencias filosficas y sociales en la Universidad de Francfort del Meno, en febrero de 1984. 281

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por el conjunto de las propiedades que actan en el universo social en cuestin, es decir, las propiedades capaces de confe rir a quien las posea con fuerza, poder, en ese universo. Los agentes y grupos de agentes se definen entonces por sus posi ciones relativas en ese espacio. Cada uno de ellos est acanto nado en una posicin o una clase precisa de posiciones vecinas (es decir, en una regin determinada del espacio) y, aun cuando fuera posible hacerlo mentalmente, no se pueden ocupar en la realidad dos regiones opuestas del espacio. En la medida en que las propiedades retenidas para construir ese espacio son propiedades actuantes, tambin podemos describirlo como un campo de fuerzas, es decir, como un conjunto de relaciones de fuerzas objetivas que se imponen a todos los que entran en ese campo y que son irreductibles a las intenciones de los agentes individuales o incluso a las interacciones directas entre los agentes.2
Las propiedades actuantes retenidas como principios de cons truccin del espacio social son las diferentes especies de poder o de capital vigentes en los diferentes campos. El capital, que puede existir en estado objetivado bajo la forma de pro piedades materiales o, en el caso del capital cultural, en estado incorporado, y que puede estar garantizado jurdicamente, representa un poder respecto de un campo (en un momento dado) y, ms precisamente, del producto acumulado del trabajo ya realizado (y en particular, del conjunto de los instrumen tos de produccin) y, al mismo tiempo, respecto de los meca nismos tendientes a asegurar la produccin de una categora particular de bienes y as de un conjunto de ingresos y benefi cios. Las especies de capital, como una buena carta en un juego, son poderes que definen las probabilidades de obtener un beneficio en un campo determinado (de hecho, a cada cam po o subcampo le corresponde una especie particular de capi tal, vigente como poder y como lo que est en juego en ese campo). Por ejemplo, el volumen del capital cultural (lo mis mo valdra mutatis mutandis para el capital econmico) deter mina las posibilidades asociadas de beneficio en todos los juegos
2 Se puede imaginar haber roto con el substancialismo e introducido un modo de pensar relacional cuando, de hecho, se estudian las interacciones y los intercambios reales (de hecho, las solidaridades prcticas, como las rivalidades prcticas, ligadas al contacto directo y a la interaccin vecindad pueden ser un obstculo para la construccin de las solidaridades fundadas sobre la vecindad en el espacio terico).

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en que el capital cultural es eficiente, contribuyendo de esta ma nera a determinar la posicin en el espacio social (en la medida en que sta es determinada por el xito en el campo cultural). La posicin de un agente determinado en el espacio social puede definirse entonces por la posicin que ocupa en los dife rentes campos, es decir, en la distribucin de los poderes que actan en cada uno de ellos; estos poderes son ante todo el ca pital econmico en sus diversas especies, el capital cul tural y el social, as como el capital simblico, comnmente llamado prestigio, reputacin, renombre, etctera, que es la forma percibida y reconocida como legtima de estas diferentes especies de capital. Se puede as construir un modelo simplifi cado del campo social en su conjunto, que permita pensar, pa ra cada agente, su posicin en todos los espacios de juego po sibles (entendindose que, si bien cada campo tiene su propia lgica y su propia jerarqua, la jerarqua que se establece entre las especies de capital y el vnculo estadstico entre los diferentes haberes hacen que el campo econmico tienda a imponer su estructura a los otros campos).

El campo social se puede describir como un espacio pluridi mensional de posiciones tal que toda posicin actual puede ser definida en funcin de un sistema pluridimensional de co ordenadas, cuyos valores corresponden a los de las diferentes variables pertinentes: los agentes se distribuyen en l, en una primera dimensin, segn el volumen global del capital que poseen y, en una segunda, segn la composicin de su capital; es decir, segn el peso relativo de las diferentes especies en el conjunto de sus posesiones.3
La forma que reviste, en cada momento, en cada campo so cial, el conjunto de las distribuciones de las diferentes especies de capital (incorporado o materializado) como instrumentos de apropiacin del producto objetivado del trabajo social acumula do define el estado de las relaciones de fuerza, institucionaliza
3 La encuesta estadstica slo puede aprehender esa relacin de fuerzas en for ma de propiedades, a veces jurdicamente garantizadas a travs de ttulos de pro piedad econmica, cultural ttulos escolares o social ttulos de nobleza: lo que explica el vinculo entre la investigacin emprica sobre las clases y las teoras de la estructura social como estratificacin descrita en el lenguaje de la dis tancia respecto de los instrumentos de apropiacin (distancia respecto del hogar de los valores culturales de Hathwachs), que el propio Marx emplea cuando habla de la masa privada de propiedad.

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das en los status sociales perdurables, socialmente reconocidos o jurdicamente garantizados, entre agentes objetivamente defini dos por su posicin en esas relaciones; determina los poderes ac tuales o potenciales en los diferentes campos y las probabilidades de acceso a los beneficios especficos que los campos proporcionan.4 El conocimiento de la posicin ocupada en ese espacio contiene una informacin sobre las propiedades intrnsecas (condicin) y relacinales (posicin) de los agentes. Esto se ve con particular claridad en el caso de los ocupantes de posiciones intermediarias o medias que, adems de los valores medios o medianos de sus pro piedades, deben cierto nmero de sus caractersticas ms tpicas a que estn situados entre los dos polos del campo, en el punto neutro del espacio, y a que fluctan entre ambas posiciones extremas.

Clases en el papel*
Sobre la base del conocimiento del espacio de las posiciones podemos recortar clases en el sentido lgico del trmino, es decir, conjuntos de agentes que ocupan posiciones semejantes y que, situados en condiciones semejantes y sometidos a con dicionamientos semejantes, tienen todas las probabilidades de tener disposiciones e intereses semejantes y de producir, por lo tanto, prcticas y tomas de posicin semejantes. Esta clase en el papel tiene la existencia terica propia de las teoras: en la medida en que es producto de una clasificacin explica tiva, del todo anloga a la de los zologos o los botnicos, permite explicar y prever las prcticas y las propiedades de las cosas clasificadas y, entre otras cosas, las conductas de las reuniones grupales. No es en realidad una clase, una clase actual, en el sentido de grupo y de grupo movilizado para la lucha;
4 En ciertos universos sociales, los principios de divisin que, como el volumen y la estructura del capital, determinan la estructura del espacio social, se ven forzados por prindpios de divisin relativamente independientes de las propieda des econmicas o culturales, como la pertenencia tnica o religiosa. La distribu cin de los agentes aparece en ese caso como el producto de la interseccin de dos espacios pardalmente independientes, y una etnia situada en una posicin in ferior en el espado de las etnias puede ocupar posiciones en todos los campos, incluso las ms altas, pero con tasas de representadn inferiores a las de una etnia situada en una posicin superior. Cada etnia puede caracterizarse tambin por las posiciones sociales de sus miembros, por la tasa de dispersin de esas posiciones y, finalmente, por su grado de integracin social a pesar de la dispersin (la solidaridad tnica puede tener como efecto el asegurar una forma de movilidad colectiva). * Classes sur le papier en el original.

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en rigor podramos hablar de clase probable, en tanto conjunto de agentes que opondr menos obstculos objetivos a las empre sas de movilizacin que cualquier otro conjunto de agentes. Contra el relativismo nominalista que anula las diferencias sociales reducindolas a meros artefactos tericos, debemos afirmar as la existencia de un espacio objetivo que determina compatibilidades e incompatibilidades, proximidades y dis tancias. Contra el realismo d lo inteligible (o la reificacin de los conceptos) debemos afirmar que las clases que pueden re cortarse en el espacio social (por ejemplo, para las necesida des del anlisis estadstico que es el nico medio de manifestar la estructura del espacio social) no existen como grupos rea les, aunque expliquen la probabilidad de constituirse en gru pos prcticos, familias (homogamia), clubes, asociaciones e incluso movimientos sindicales o polticos. Lo que existe es un espacio de relaciones tan real como un espacio geogrfi co, en el cual los desplazamientos se pagan con trabajo, con esfuerzos y, sobre todo, con tiempo (ir de abajo a arriba es elevarse, esforzarse en subir y elevar las marcas o los estigmas de tal esfuerzo). Aqu las distancias tambin se miden en tiem po (de ascenso o de reconversin, por ejemplo). Y la probabi lidad de la movilizacin en movimientos organizados, con aparato, portavoz, etctera (precisamente aquello que nos ha ce hablar de clase) ser inversamente proporcional al aleja miento en ese espacio. Si bien la probabilidad de reunir real o nominalmente por medio de un delegado un conjunto de agentes es tanto mayor cuanto ms prximos estn en el espa cio social y cuanto ms restringida y entonces ms homognea sea la clase construida a la que pertenecen, la reunin de los ms cercanos nunca es necesaria ni fatal (porque los efectos de la competencia inmediata pueden impedir la visin), as co mo tampoco es imposible la reunin de los ms alejados. Aunque haya mayores probabilidades de movilizar en el mis mo grupo real al conjunto de obreros que al conjunto de pa trones y obreros, en el caso de una crisis internacional, se podra, por ejemplo, provocar una unin a partir de los lazos de identidad nacional (en parte porque por su propia historia cada uno de los espacios sociales nacionales tiene su propia estructura, por ejemplo en materia de separaciones jerr quicas en el campo econmico). Como el ser segn Aristteles, el mundo social se puede de

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cir y construir de diferentes maneras: puede ser prcticamente percibido, enunciado, construido de acuerdo con diferentes principios de visin y de divisin por ejemplo divisiones tnicas siempre quedando claro que las uniones fundadas en la estructura del espacio construido sobre la base de la distribucin del capital tienen mayores probabilidades de estabilidad y dura bilidad as como que las otras formas de agrupacin se vern siempre amenazadas por las escisiones y oposiciones vinculadas a las distancias en el espacio social. Hablar de un espacio social significa que no se puede juntar a cualquiera con cualquiera ignorando las diferencias fundamentales, en particular las econmicas y culturales; pero no significa excluir la posibilidad de organizar a los agentes segn otros principios de divisin tnicos, nacionales, etctera, respecto de los que conviene destacar, por otra parte, que suelen estar ligados a los principios fundamentales: los propios conjuntos tnicos jerarquizados, al menos grosso modo, en el espacio social, por ejemplo, en Estados Unidos (por medio de la antigedad de la inmigracin, excepto el caso de los negros).5 Esto marca una primera ruptura con la tradicin marxista: sta identifica, sin ms trmite, la clase construida con la real, es decir (como el propio Marx se lo reprochaba a Hegel), las cosas de la lgica con la lgica de las cosas; o bien, cuando hace la distincin contraponiendo la clase en s, definida sobre la base de un conjunto de condiciones objetivas, con la clase para s, fundada en factores subjetivos, describe el paso de una a otra, siempre celebrado como una verdadera promocin ontolgica, con una lgica o bien totalmente determinis ta, o bien por el contrario, plenamente voltintarista. En el primer caso, la transicin aparece como una necesidad lgica, mecnica u orgnica (la transformacin del proletariado de clase en s en clase para s se presenta entonces como un efecto inevitable del tiempo, de la maduracin de las condiciones objetivas); en el segundo caso se le presenta como efecto de
5 Lo mismo sera vlido para las relaciones entre el espacio geogrfico y el social: estos dos espacios nunca coinciden exactamente; no obstante lo cual numerosas diferencias asociadas habitualmente al efecto del espacio geogr fico, como por ejemplo la oposicin entre el centro y la periferia, son el efec to de la distancia en el espacio social, es decir, de la distribucin desigual de las diferentes especies de capital en el espacio geogrfico.

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la toma de conciencia concebida como toma de cono cimiento de la teora, operada bajo la direccin esclarecida del Partido. En ningn caso se menciona la misteriosa al quimia por la cual un grupo en lucha, colectivo personali zado, agente histrico que fija sus propias metas, surge de las condiciones econmicas objetivas. Mediante una especie de falsificacin se hacen desaparecer los problemas esenciales: por una parte, el problema de lo poltico, de la accin de agentes que, en nombre de una defi nicin terica de la clase, asignan a sus miembros los fines oficialmente ms conformes a sus intereses objetivos, es decir, tericos, y del trabajo por el cual logran producir si no la clase movilizada la creencia al menos en la existencia de la clase, que funda la autoridad de sus portavoces; por otra parte, la cuestin de las relaciones entre las clasificaciones pretendida mente objetivas que produce el terico, igual en esto al zologo, y las clasificaciones que los agentes mismos no dejan de producir en su vida diaria y por las cuales intentan modificar su posicin en las clasificaciones objetivas o los propios principios segn los cuales se producen esas clasificaciones.

La percepcin del mundo social y la lucha poltica


La teora ms resueltamente objetivista debe integrar la repre sentacin que los agentes se hacen del mundo social y, ms precisamente, su contribucin a la construccin de la visin de ese mundo y, por lo tanto, a la construccin de ese mundo por medio del trabajo de representacin (en todos los sentidos del trmino) qu Tectamsincesar para imponer su propia vi sin del mundo o la visin de su propia posicin en ese mun do, de su identidad social. La percepcin del mundo social es el producto de una doble estructuracin social: por la par te objetiva esta percepcin est socialmente estructurada porque las propiedades relacionadas con los agentes o las ins tituciones no se ofrecen a la percepcin de manera indepen diente, sino en combinaciones de muy desigual probabilidad (y as como los animales con plumas tienen mayores probabi lidades de tener alas que los animales con pelos, es ms pro bable que visiten un museo quienes posean un gran capital cultural que quienes carezcan de ese capital); por la parte

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subjetiva, est estructurada porque los esquemas de per cepcin y de apreciacin susceptibles de funcionar en un mo mento dado, y en particular aquellos depositados en el len guaje, son el producto de luchas simblica^ anteriores y expresan, de manera ms o menos transformada, el estado de las relaciones de fuerza simblicas. Pero adems, los objetos del mundo social se pueden percibir y decir de diferentes ma neras porque, como los objetos del mundo natural, compor tan siempre una parte de indeterminacin y evanescencia que se debe a que aun las combinaciones ms constantes de pro piedades, por ejemplo, slo se basan en vnculos estadsti cos entre rasgos sustituibles, as como a que, en tanto objetos histricos, estn sometidos a variaciones de orden temporal y a que su propia significacin, en la medida en que est sus pendida en el futuro, est en suspenso, en espera, y por lo tan to, relativamente indeterminada. Esta parte de juego, de incertidumbre, es la que da un fundamento a la pluralidad de las visiones del mundo, y est vinculada con la pluralidad de los puntos de vista, con todas las luchas simblicas por la produccin e imposicin de la visin del mundo legtima y, ms precisamente, con todas las estrategias cognitivas de lle nado que producen el sentido de los objetos del mundo social ms all de los atributos directamente visibles por la referen cia al futuro o al pasado: esta referencia puede ser implcita y tcita, con lo que Husserl llama la protensin y la retencin, formas prcticas de prospeccin o de retrospeccin que exclu yen la posicin del futuro y del pasado como tales; puede ser explcita, como en las luchas polticas, donde el pasado, con la reconstruccin retrospectiva de un pasado ajustado a las necesidades del presente (Aqu estamos La Fayette!*) y sobre todo el futuro, con la previsin creadora, son perma nentemente invocados para determinar, delimitar, definir el sentido, siempre abierto, del presente. Recordar que la percepcin del mundo social entraa un acto de construccin no implica en modo alguno aceptar una teora intelectualista del conocimiento; lo esencial de la expe riencia del mundo social y del trabajo de construccin que esta experiencia implica se opera en la prctica, sin alcanzar el ni
* Es la frase dicha por el ejrcito estadunidense al entrar a Pars a fines de la primera guerra mundial, sobre la tumba de La Fayette.

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vel de la representacin explcita ni de la expresin verbal Ms cercano a un inconsciente de clase que a una conciencia de clase en el sentido marxista, el sentido de la posicin ocu pada en el espacio social (lo que Goffman llama el sense of oness place) es el dominio prctico de la estructura social en su conjunto, que se ofrece mediante el sentido de la posicin ocupada en esa estructurara. Las categoras de la percepcin del mundo social son, en lo esencial, el producto de la incorpora cin de las estructuras objetivas del espacio social. En conse cuencia, inclinan a los agentes a tomar el mundo social tal cual es, a aceptarlo como natural, ms que a rebelarse contra l, a oponerle mundos posibles, diferentes, y aun, antagonis tas: el sentido de la posicin como sentido de lo que uno puede, o no, permitirse implica una aceptacin tcita de la propia posicin, un sentido de los lmites (esto no es para nosotros) o, lo que viene a ser lo mismo, un sentido de las distancias que se deben marcar o mantener, respetar o hacer respetar. Todo ello se manifiesta sin duda con una fuerza tan to mayor cuanto ms penosas sean las condiciones de existen cia y ms rigurosamente impuesto el principio de realidad (de ah el profundo realismo que suele caracterizar la visin del mundo de los dominados y que, al funcionar como una espe cie de instinto de conservacin socialmente constituido, slo puede parecer conservador por referencia a una representa cin exterior, por tanto normativa, del inters objetivo de aquellos a quienes ayuda a vivir, o a sobrevivir).6
6 Ese sentido de las realidades no implica de ninguna manera una concien cia de clase en sentido psicosociolgico, el menos irreal que puede darse a ese trmino, es decir una representacin explcita de la posicin ocupada en la estructura social, y de los intereses colectivos correlativos; y menos an una teora de las clases sociales, es decir, no slo un sistema de clasificacin fun dado en principios explcitos y lgicamente controlados, sino tambin un co nocimiento riguroso de los mecanismos responsables de las distribuciones. De hecho, para acabar con la metafsica de la toma de conciencia y de la con ciencia de clase, especie de cogito revolucionario de la conciencia colectiva de una entidad personificada, basta examinar las condiciones econmicas y so ciales que posibilitan esa forma de distancia con respecto al presente de la prctica que suponen la concepcin y la formulacin de una representacin ms o menos elaborada de un futuro colectivo (es lo que yo haba esbozado en mi anlisis de las relaciones entre la conciencia temporal, y en especial la capacidad para el clculo econmico racional, y la conciencia poltica entre los trabajadores argelinos).

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Si las relaciones de fuerza objetivas tienden a reproducirse en las visiones del mundo social que contribuyen a la perma nencia de esas relaciones, podemos concluir que los principios estructurales de la visin del mundo radican en las estructuras objetivas del mundo social y que las relaciones de fuerza estn tambin presentes en las conciencias con la forma de las categoras de percepcin de esas relaciones. Pero la parte de indeterminacin y evanescencia que comportan los objetos del mundo social es, junto con el carcter prctico, prerre flexivo e implcito en los esquemas de percepcin y aprecia cin que se les aplican, el punto de Arqumides objetivamente abierto a la accin propiamente poltica. El conocimiento del mundo social y, ms precisamente, de las categoras que lo posibilitan es lo que est verdaderamente en juego en la lucha poltica, una lucha inseparablemente terica y prctica por el poder de conservar o de transformar el mundo social conser vando o transformando las categoras de percepcin de ese mundo. La capacidad de dar existencia explcita, de publicar, de hacer pblico, es decir, objetivado, visible, decible o, incluso, oficial a aquello que, al no haber accedido a la existencia objetiva y colec tiva, continuaba en estado de experiencia individual o serial malestar, ansiedad, expectacin, inquietud, representa un formidable poder social, el poder de hacer los grupos haciendo el sentido comn, el consenso explcito, de todo el grupo. De hecho, tal trabajo de categorizacin, es decir, de explicitacin y de clasificacin realiza sin cesar, en todo momento de la vida diaria, en ocasin de las luchas que oponen a los agentes en cuanto al sentido del mundo social y de su posicin en ese mundo, de su identidad social, a travs de todas las formas del bien decir y del mal decir, de la bendicin o de la maldicin y de la maledicencia: los elogios, felicitaciones, alabanzas, cumpli dos, etctera, o los insultos, inculpaciones, crticas, acusaciones, calumnias, etctera. No es casual que kategoresthai, de donde provienen nuestras categoras y categoramas, signifique acusar pblicamente. Resulta comprensible que una de las formas elementales del poder poltico haya consistido, en muchas sociedades ar caicas, en el poder casi mgico de nombrar y de hacer existir gracias a la nominacin. As en Kabilia la funcin de explici

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tacin y el trabajo de produccin simblica que llevaban a ca bo en particular en las situaciones de crisis, en que el sentido del mundo se oscurece, conferan a los poetas funciones polticas eminentes: las del jefe de la guerra o del embajador.7 Pero con los progresos de la diferenciacin del mundo social y la constitucin de campos relativamente autnomos, el traba jo de produccin y de imposicin del sentido se realiza dentro d y mediante las luchas del campo de la produccin cultural (y ante todo en el interior del subcampo poltico); es lo pro pio, el inters especfico de los productores profesionales de representaciones objetivas del mundo social o, mejor dicho, de mtodos de objetivacin. . Que el modo de percepcin legtima sea un objeto de luchas tan importante se debe, por una parte, a que el paso de lo im plcito a lo explcito no tiene nada de automtico, y la mis ma experiencia de lo social puede reconocerse en expresiones muy diversas, y, por otra, a que las diferencias objetivas ms pronunciadas pueden estar ocultas por diferencias ms direc tamente visibles (como las que separan, por ejemplo, las et nias). Si es cierto que existen en la objetividad configura ciones perceptivas, Gestalten sociales, y que la proximidad de las condiciones, y por lo tanto de las disposiciones tiende a retraducirse en vnculos y agrupaciones perdurables, unidades sociales directamente perceptibles, como por ejemplo regio nes o barrios socialmente distintos (con la segregacin espa cial) o conjuntos de agentes dotados de propiedades visibles enteramente semejantes, tales como los Stande, tambin lo es
7 En este caso, la produccin del sentido comn consiste, en lo esencial, en reinterpretar continuamente el tesoro comn de los discursos sagrados (prover bios, dichos poemas, gnmicos, etctera), en dar un sentido ms puro a las pa labras de la tribu. Apropiarse de las palabras en que se encuentra depositado to do aquello que un grupo reconoce es asegurarse una ventaja considerable en las luchas por el poder. Esto se ve cien en las luchas por la autoridad religiosa: la pa labra ms preciosa es la palabra sagrada y, como lo destaca Guershom Scholem, es porque debe reapropiarse de los smbolos para hacerse reconocer que la contes tacin mstica se hace recuperar por la tradicin. Objeto de luchas, las palabras del lxico poltico llevan en s mismas la polmica en forma de polisemia, lo cual es la huella de los usos antagnicos que de ellas han hecho y hacen grupos diferen tes. Una de las estrategias ms universales de los profesionales del poder simbli co, poetas en las sociedades arcaicas, profetas, hombres polticos, consiste en po ner de su lado el sentido comn, apropindose de las palabras a las que todo el grupo da valor porque son las depositaras de su creencia.

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que slo hay diferencia socialmente conocida y reconocida para un sujeto capaz no slo de percibir las diferencias, sino tambin de reconocerlas como significantes, interesantes, es decir, para un sujeto provisto de la aptitud y la inclinacin a hacer las diferencias que se tienen por significativas en el uni verso social considerado. As, en particular mediante las propiedades y sus distribu ciones, el mundo social accede, en la objetividad misma, el esta tuto de sistema simblico, el cual, como un sistema de fonemas, se organiza segn la lgica de la diferencia, de la separacin diferencial, de esta manera constituida como distincin signi ficante. El espacio social y las diferencias que en l se trazan espontneamente tienden a funcionar simblicamente co mo espacio de los estilos de vida o como conjunto de Stnde, de grupos caracterizados por estilos de vida diferentes.
La distincin no implica necesariamente, como suele creerse a partir de Veblen y su teora de la conspicuous consumption, la bsqueda de la distincin. Todo consumo y, ms en general, toda prctica son conspicuous, visibles, hayan sido realizados o no para ser vistos, son distintivos, hayan estado o no inspirados por la intencin de hacerse notar, de singularizarse (to make one self conspicuous), de distinguirse o de actuar con distincin. En este sentido, la prctica est destinada a funcionar como signo dis tintivo y, cuando se trata de una diferencia reconocida, legtima, aprobada, como signo de distincin (en los diferentes sentidos del trmino). Por otra parte, los agentes sociales, al ser capaces de percibir como distinciones significantes las diferencias es pontneas que sus categoras de percepcin los llevan a consi derar pertinentes, son tambin capaces de acrecentar inten cionalmente esas diferencias espontneas de estilo de vida mediante lo que Weber llama la estilizacin de la vida (Stilisierung des Lebens). La bsqueda de la distincin que puede marcarse en las maneras hablar o en el rechazo del matrimonio desigual* produce separaciones destinadas a ser percibidas o, mejor dicho, conocidas, o reconocidas como di ferencias legtimas, es decir, la mayora de las veces como dife rencias de naturaleza, como cuando se habla de distincin natural. * Matrimonio desigual: msalliance, en el original, es decir, alianza por casamiento con una persona de condicin social inferior (Dicc. Litr, 1958) o de clase social inferior o sin fortuna (Larousse-Lexis, 1979).

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La distincin en el sentido habitual del trmino es la dife rencia inscrita en la propia estructura del espacio social cuando se le percibe conforme a categoras acordadas a esta estructu ra; y el Stand weberiano, que suele oponerse a la clase mar xista, es la clase construida mediante un recorte adecuado del espacio social cuando es percibida segn categoras deri vadas de la estructura de ese espacio. El capital simblico otro nombre de distincin no es sino el capital, de cual quier especie, cuando es percibido por un agente dotado de categoras de percepcin que provienen de la incorporacin de la estructura de su distribucin, es decir, cuando es conoci do y reconocido como natural. Las distinciones, en su calidad de transfiguraciones simblicas de las diferencias de hecho, y, ms en general, los rangos, rdenes, grados o todas las otras jerarquas simblicas, son el producto de la aplicacin de es quemas de construccin que, como por ejemplo los pares de adjetivos empleados para enunciar la mayora de las valora ciones sociales, son el producto de la incorporacin de las estructuras a las que se aplican, y el reconocimiento de la legi timidad ms absoluta no es sino la aprehensin como natural del mundo ordinario que resulta de la coincidencia casi per fecta de las estructuras objetivas con las estructuras incorpo radas. De ello concluimos, entre otras consecuencias, que el capital simblico va al capital simblico y que la autonoma real del campo de produccin simblica no impide que ste siga do minado, en su funcionamiento, por las fuerzas que rigen el campo social, ni que las relaciones de fuerza objetivas tiendan a reproducirse en las relaciones de fuerza simblicas, en las vi siones del mundo social que contribuyen a asegurar la perma nencia de esas relaciones de fuerza. En la lucha por la imposi cin de la visin legtima del mundo social, una lucha en que la propia ciencia se ve inevitablemente comprometida, los agentes poseen un poder proporcional a su capital simblico, es decir, al reconocimiento que reciben de un grupo. La auto ridad que funda la eficacia performativa del discurso sobre el mundo social, la fuerza simblica de las visiones y previsiones que apuntan a imponer principios de visin y divisin de ese mundo, es una percipi, un ser conocido y reconocido (nobilis), que permite imponer un percipere. Los ms visibles desde el

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punto de vista de las categoras perceptivas en vigor son los me jor ubicados para cambiar la visin cambiando las categoras de percepcin. Pero tambin, salvo excepciones, son los menos inclinados a hacerlo.

El orden simblico y el poder de nominacin


En la lucha simblica por la produccin del sentido comn o, ms precisamente, por el monopolio de la nominacin leg tima como imposicin oficial es decir, explcita y pblica de la visin legtima del mundo social, los agentes compro meten el capital simblico que han adquirido en las luchas anteriores y principalmente todo el poder que poseen sobre las taxonomas instituidas, inscritas en las conciencias o en la objetividad, como los ttulos. Todas las estrategias sim blicas mediante las cuales los agentes intentan imponer su vi sin de las divisiones del mundo social y de su posicin en ese mundo pueden situarse as entre dos extremos: el insulto, idios logos por el cual un simple particular trata de imponer su punto de vista asumiendo el riesgo de la reciprocidad, y la nominacin oficial, acto de imposicin simblica que cuenta con toda la fuerza de lo colectivo, del consenso, del sentido comn, porque es operada por un mandatario del Estado, de tentador del monopolio de la violencia simblica legtima. Por una parte, el universo de las perspectivas particulares, de los agentes singulares que, desde su punto de vista particular, desde su posicin particular, producen nominaciones de s mismos y de los otros particulares e interesadas (sobre nombres, apodos, insultos o aun acusaciones, calumnias, etc tera) cuya impotencia para hacerse reconocer y ejercer, por tanto, un efecto verdaderamente simblico crece en la medida en que sus autores estn menos autorizados a ttulo personal (auctoristas) o institucional (delegacin) y ms directamente interesados en hacer reconocer el punto de vista que se esfuer zan por imponer.8 Por otra, el punto de vista autorizado de un agente autorizado, a ttulo personal, como algn crtico
8 Como muy bien lo mostr Leo Spitzer a propsito del Quijote, donde el mismo personaje posee varios nombres, la polionomasia, es decir, la plurali-

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importante, un prolonguista prestigioso o un autor consagrado (Jaccuse*) sobre todo el punto de vista legtimo del portavoz autorizado, del mandatario de Estado geometral de todas las perspectivas, segn la expresin de Leibniz, la nominacin ofi cial, o el ttulo que, como el ttulo escolar, vale en todos los mer cados y que, en su calidad de definicin oficial de la identidad oficial, libra a sus poseedores de la lucha simblica de todos contra todos al conferir a los agentes sociales la perspectiva auto rizada, reconocida por todos, universal. El Estado, que produce las clasificaciones oficiales, es en cierto modo el tribunal supre mo al que se refera Kafka cuando hacia decir a Block, a prop sito del abogado y de su pretensin de incluirse entre los grandes abogados: Cualquiera puede naturalmente calificarse de grande si as lo desea; pero en la materia lo que decide son las costumbres del tribunal.9 En realidad el anlisis cientfico no necesita elegir entre el perspectivismo y lo que convendra llamar absolutismo: en efecto, la verdad del mundo social es objeto de una lucha entre agentes armados de manera muy dis pareja para acceder a la visin y la previsin absolutas, es decir, autoverificantes.
Se podra analizar segn esta perspectiva el funcionamiento de una institucin como el Instituto Nacional de Estadstica y Estu dios Econmicos, institucin estatal francesa que, al producir las taxonomas oficiales, dotadas de un valor cuasi jurdico, en particular, en las relaciones entre empleadores y empleados, el valor del ttulo capaz de conferir derechos independientes de la actividad productiva efectivamente ejercida, tiende a fijar las jerarquas y, al hacerlo, a sancionar y consagrar una relacin de fuerza entre los agentes respecto de los nombres de profesiones

dad de los nombres, sobrenombres y apodos que se atribuyen al mismo agen te o a la misma institucin es, junto con la polisemia de las palabras o expre siones que designan los valores fundamentales de los grupos, la huella visible de las luchas por el poder de nombrar que se ejercen en todos los universos so ciales. Cf., L. Spitzer, Perspectivism in Don Quijote", en Linguistics and Literary History, Nueva York, Russell & Russell, 1948; trad. castellana: Perspectivismo lingstico en El Quijote", en Lingstica e Historia Litera ria, Madrid, Gredos, 1968. * Jaccuse es el clebre artculo de Entile Zola (1898) en que toma par tido por una revisin del caso Dreyfus. 9 F. Kafka, El proceso.

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SOCIOLOGA Y CULTURA y oficios, componente esencial de la identidad social.10 La ad ministracin de los nombres es uno de los instrumentos de la administracin de la escasez material, y los nombres de grupos y, en particular, la de grupos profesionales, registran un estado de las luchas y de las negociaciones en relacin con las designa ciones oficiales y las ventajas materiales y simblicas asociadas a ellas. El nombre de profesin que se confiere a los agentes, el ttulo que se les otorga, es una de las retribuciones positivas o negativas (del mismo modo que el salario) en su calidad de marca distintiva (emblema o estigma) que recibe su valor de su posicin en un sistema de ttulos jerrquicamente organizado y contribuye as a la determinacin de las posiciones relativas entre los agentes y los grupos. En consecuencia, los agentes pueden recurrir a estrategias prcticas o simblicas destinadas a maximizar el beneficio simblico de la nominacin: renun ciar, por ejemplo, a las gratificaciones econmicas que cierto puesto les asegura, para ocupar una posicin menos retri buida pero a la que se atribuye un nombre ms prestigioso, o bien orientarse hacia posiciones cuya designacin sea menos, precisa, con lo cual escapan de los efectos de la devaluacin simblica; tambin, al enunciar su identidad personal, pueden atribuirse un nombre que los incluya en una clase lo suficiente mente vasta para que comprenda tambin a agentes que ocupan una posicin superior, como el maestro que se dice docente.* De manera ms general, siempre pueden optar entre varios nombres y jugar con el carcter incierto y los efectos de evanescencia ligados a la pluralidad de las perspectivas para intentar escapar al veredic to de la taxonoma oficial.

Pero donde mejor se ve la lgica de la nominacin oficial es en el caso del ttulo nobiliario, escolar, profesional, que
10 El diccionario de los oficios es la forma realizada de ese neutralismo so cial que anula a las diferencias constitutivas del espacio social tratando uni formemente todas las posiciones como profesiones, al precio de un cambio permanente desde el punto de vista de la definicin (ttulos, naturaleza de la actividad, etctera): cuando, por ejemplo, llaman los anglosajones profe sionales a los mdicos, muestran que esos agentes son definidos por su profe sin, que consideran un atributo esencial', al enganchador de vagones, por el contrario, se le define slo en pequea medida por tal atributo, que lo de signa simplemente como ocupante de un puesto de trabajo; en cuanto al professeur agrg, es definido, como el enganchador de vagones, por una tarea, una actividad, pero tambin por el ttulo, como el mdico. * La traduccin del ejemplo depende de los usos de nominacin no slo idiomticos sino, sin duda, nacionales o dialectales; tradujimos por maes tro y docente instituter y enseignant, respectivamente.

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es un capital simblico garantizado social y aun jurdicamen te. Noble no es solamente quien es conocido y famoso, ni si quiera quien goza de reputacin y prestigio, en una palabra, nobilis, sino quien es reconocido como tal por una instancia oficial universal, es decir, quien es conocido y reconocido por todos. El ttulo profesional o escolar es una especie de regla jurdica de percepcin social, un ser percibido garantiza do como un derecho. Es un capital simblico institucionali zado, legal (y ya no solamente legtimo). Cada vez menos disociable del ttulo escolar, porque el sistema escolar tiende crecientemente a representar la garanda ltima y nica de todos los ttulos profesionales, tiene un valor en s mismo, y, aunque se trata de un nombre comn, funciona como un gran nombre* (nombre de una gran familia o nombre pro pio), y brinda toda suerte de beneficios simblicos (y de bie nes imposibles de adquirir con dinero de manera directa).11 La escasez simblica del ttulo en el espacio de los nombres de profesin tiende a regir la retribucin de la profesin (y no la relacin entre la oferta y la demanda de cierta forma de trabajo); la retribucin del ttulo tiende a independizarse as de la retribucin del trabajo. De esta manera, el mismo trabajo puede tener remuneraciones diferentes segn los ttulos de quien lo realiza (por ejemplo, titular/interino, titular/suplen te, etctera); dado que el ttulo es en s mismo una institucin (como la lengua) ms duradera que las caractersticas intrn secas del trabajo, la retribucin del ttulo puede mantenerse a pesar de las transformaciones del trabajo y de su valor relativo: no es el valor relativo del trabajo lo que determina el valor del nombre, sino el valor institucionalizado del ttulo lo que sirve de instrumento capaz de defender y mantener el valor del trabajo.12
* Por nombre tradujimos siempre nom; pero sobre todo aqu Bourdieu va a jugar tambin con el sentido de nom de famille, es decir, apellido. 11 El ingreso en una profesin con ttulo est cada vez ms estrechamente subordinado a la posesin de un ttulo escolar, as como es estrecha la rela cin entre los ttulos escolares y la retribucin profesional, a diferencia de lo que se observa en los oficios sin ttulos en que agentes que realizan el mismo trabajo pueden tener ttulos escolares muy diferentes. 12 Quienes poseen un mismo ttulo tienden a constituirse en un grupo y a dotarse de organizaciones permanentes colegios de mdicos, asociaciones de exalumnos, etctera destinadas a asegurar la cohesin del grupo reuniones peridicas, etctera y a promover sus intereses materiales y simblicos.

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Vale decir que no podemos hacer una ciencia de las clasifi caciones sin hacer una ciencia de la lucha de las clasificaciones ni sin tener en cuenta la posicin que en esa lucha por el po der de conocimiento, por el poder mediante el conocimiento, por el monopolio de la violencia simblica legtima, ocupa ca da uno de los agentes o grupos de agentes comprometidos, sean simples particulares dedicados a los azares de la lucha simblica cotidiana o bien los profesionales autorizados (y a tiempo completo), entre quienes se encuentran todos los que hablan o escriben acerca de las clases sociales y que se distin guen segn sus clasificaciones involucren en mayor o menor grado al Estado, detentador del monopolio de la nominacin oficial, de la clasificacin correcta, del buen orden. Si por una parte la estructura del campo social es definida en cada momento por la estructura de la distribucin del capi tal y de los beneficios caractersticos de los diferentes campos particulares, en cada uno de estos espacios puede ponerse en juego la definicin misma de lo que est en juego y las respec tivas cartas de triunfo. Todo campo es el lugar de una lucha ms o menos declarada por la definicin de los principios legtimos de divisin del campo. La cuestin de la legitimidad surge de la propia posibilidad de este cuestionamiento, de esta ruptura con la doxa que acepta como una evidencia el orden habitual. Ahora bien, la fuerza simblica de las partes com prometidas en esa lucha no es nunca completamente inde pendiente de su posicin en el juego, aun cuando el poder de nominacin propiamente simblico constituya una fuerza re lativamente autnoma en relacin con las otras formas de fuerza social. Las imposiciones de la necesidad inscrita en la estructura misma de los diferentes campos rigen aun res pecto de las luchas simblicas destinadas a conservar o trans formar esa estructura: el mundo social es en gran parte algo que hacen los agentes, a cada momento; pero slo pueden deshacerlo o rehacerlo sobre la base de un conocimiento rea lista de lo que este mundo es y de lo que ellos pueden hacer en funcin de la posicin que en l ocupan. En sntesis, el trabajo cientfico aspira a establecer un conoci miento adecuado tanto del espacio de las relaciones objetivas entre las diferentes posiciones constitutivas del campo como de las relaciones necesarias que se establecen, por la mediacin de los habitus de sus ocupantes, entre esas posiciones y las tomas de

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posicin correspondientes, es decir, entre los puntos ocupados en ese espacio y los puntos de vista sobre ese espacio mismo, los cuales participan de la realidad y del devenir de ese espacio. En otras palabras, la delimitacin objetiva de clases construidas, es decir, de regiones del espacio construido de las posiciones, per mite comprender el principio y la eficacia de las estrategias clasi ficatorias con que los agentes aspiran a conservar o a modificar en ese espacio, y los puntos de vista sobre ese espacio mismo, la constitucin de grupos organizados para la defensa de los in tereses de sus miembros. El anlisis de la lucha de las clasificaciones permite mostrar la ambicin poltica que suele asolar la ambicin gnoseolgica de producir la correcta clasificacin: ambicin que define particularmente al rex, aquel a quien incumbe, segn Beneve niste, regere fines y regere sacra, trazar, mediante la palabra, las fronteras entre los grupos, as como entre lo sagrado y lo profano, el bien y el mal, lo vulgar y lo distinguido. Para evi tar hacer de la ciencia social una manera de proseguir la poltica con otros medios, el cientfico debe tomar como obje to la intencin de asignar a los otros a ciases y decirles as lo que son y lo que han de ser (con toda la ambigedad de la pre visin); debe analizar, para repudiarla, la ambicin de la vi sin del mundo creador, esa especie de intuitus originarias que hara existir las cosas conforme a la propia visin (con to da la ambigedad de la clase marxista que es inseparablemen te ser y deber ser). Debe objetivar la ambicin de objetivar, de clasificar desde afuera objetivamente, a agentes que luchan por clasificar y clasificarse. Si le sucede clasificar cuando, por las necesidades del anlisis estadstico, realiza cortes en el espacio continuo de las posiciones sociales es precisamente para estar en condiciones de objetivar todas las formas de ob jetivacin, del insulto singular a la nominacin oficial, sin ol vidar la pretensin, caracterstica de la ciencia en su defini cin positivista y burocrtica, de arbitrar esas luchas en nombre de la neutralidad axiolgica. El poder simblico de los agentes como poder de hacer ver theorein y de ha cer creer, de producir y de imponer la clarificacin legtima o legal depende, en efecto, como lo recuerda el caso del rex, de la posicin ocupada en el espacio (y en las clasificaciones que se encuentran potencialmente inscritas en l). Pero objetivar la objetivacin es, ante todo, objetivar el campo de produc