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Revista Crtica Histrica

Ano III, N 5, Julho/2012

ISSN 2177-9961

RODANDO A BAIANA E INTERROGANDO UM PRINCPIO BSICO DO COMUNISMO E DA HISTRIA SOCIAL: O Sentido Marxista Tradicional de Classe Operria* Interrogating a basic principle of Communism and Social History the traditional Marxist sense of working class Antonio Luigi Negro**
Fora-lhes dito que no tinham direitos, mas sabiam que nasceram livres*** RESUMO: Procuro examinar nesse artigo os problemas do sentido marxista tradicional de classe operria para a Histria Social no Brasil. Ao fazer uma distino entre o fenmeno histrico da classe trabalhadora inglesa das dcadas de 1830 e 1840 e o modo como foi transformado em conceito, chamo ateno para especificidades histricas da formao da classe trabalhadora no Brasil. Estas especificidades tm de ser consideradas mas podem ser ignoradas se o uso dado ao conceito permanecer limitado ao sentido marxista tradicional de classe operria. PALAVRAS-CHAVE: Trabalhadores, classe social, classe trabalhadora, Histria Social, E. P. Thompson.

ABSTRACT: This article examines the problems of the traditional Marxist sense of working class for Social History in Brazil. In doing a distinction between the historical event of the English working class of the 1830s and 1840s and the ways it was converted into a concept, I address the historical peculiarities of the making of Brazilian working class. These ones must be considered but may be ignored if our appeal to the concept remains limited to the Marxist traditional sense of working class. KEYWORDS: Workers, social class, working class, Social History, E. P. Thompson. (recebido em 1 de maio de 2012; aprovado em 1 de junho de 2012)

I Nascido primognito numa famlia alem em 1820, Engels foi criado nos rigores do calvinismo com o fito de herdar lucrativos negcios familiares. De fato, em 1842, embarcou (de primeira classe) em viagem para Manchester (Inglaterra), ento um dos maiores stios da indstria txtil no mundo, para trabalhar na firma de seu pai, que andava inquieto com as peraltices do filho. No entanto, se o bero de ouro queria v-lo proprietrio afluente, Engels ficava cada vez mais intrigado pelo fenmeno dos despossudos e dos excludos: homens, mulheres e crianas que trabalhavam, por uma misria, na novssima inveno do planeta, a fbrica.

* Este artigo retoma e rev uma verso anterior, de igual ttulo, publicada na coletnea Friedrich Engels e a cincia contempornea, organizada por Mauro C. B. Moura, Muniz Ferreira e Ricardo Moreno, e publicada pela Edufba em 2007. **

Professor de Histria da UFBa. Pesquisador CNPq e Fapesb. Ps-doutorado CPDOC/FGV. THOMPSON, E. P. A formao da classe operria inglesa. Vol. III. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987, p. 439.

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Depois de uma breve passagem pelo radicalismo alemo animado pelas rodas dos jovens hegelianos, Engels, j assumido como comunista, acreditava estar a Inglaterra destinada revoluo social, o que o levou a escrever A situao da classe trabalhadora na Inglaterra, publicado em 1845.1 Os estudos e pesquisas bem como a publicao e os debates envolvidos nesse livro convenceram seu autor, mais do que j estava, de que a classe operria era uma criatura da Revoluo Industrial e de que essa nova classe social no tardaria a ser o instrumento de instaurao do comunismo. Para Engels, o proletariado viria a ser o coveiro da burguesia, a ser sepultada numa fossa que ela mesma teria aberto ao dar ao operariado (via Revoluo Industrial). A depender de Engels, a burguesia era uma classe condenada, por suas prprias aes, a desaparecer nos escombros de uma poderosa vaga revolucionria. Entre 1845 e 1850, Engels e Marx estreitaram relaes e se tornaram amigos, parceiros e camaradas. O partido deles - ou a sua tendncia - era o comunismo. Engels, ao mesmo tempo, rompia os ltimos compromissos com seu pai, abandonava o papel de continuador (mas no o de herdeiro), e se dedicaria militncia, no continente europeu. Conservador, senhor de f, fortuna e autoridade, o pai de Engels era um desses interlocutores invisveis que os filhos carregam consigo, talvez para sempre. No s isso, diga-se. Fora o componente freudiano, havia a tica protestante (sendo ambos bem alemes). Em 1839, o jovem Engels (anotou Leandro Konder) escrevera: fato que, entre os industriais, so os de religio puritana os que tratam pior os operrios, diminuindo de todos os modos os salrios deles, a pretexto de no lhes deixar dinheiro para se embriagarem.2 So daquele perodo animadas e estimulantes palestras e conversas, a intensa atividade agremiativa, panfletria e jornalstica, assim como a preparao de dois escritos fundamentais, embora um seja menos conhecido do que o outro, mas no necessariamente menos bemsucedido na difuso de suas idias. Trata-se dos Princpios bsicos do comunismo, publicado apenas por Engels em 1847, e do Manifesto comunista, o poderoso livreto assinado por Engels e Marx no ano seguinte. Falecido em 1895 (cerca de 13 anos depois de Marx), Engels era um destacado e proeminente curador do marxismo. Segundo Gareth Stedman Jones, ele foi, mais do que seu velho amigo, responsvel pela difuso do marxismo como viso do mundo, dentro do

1 STEDMAN JONES, Gareth. Engels, Friedrich. BOTTOMORE, Tom (org.), Dicionrio do pensamento marxista. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1988, p. 127. ENGELS, Friedrich, A Situao da Classe Trabalhadora Inglesa. So Paulo: Global, 1986. 2

KONDER, Leandro. Marx. Vida e obra. Rio de Janeiro: Jos lvaro Editor, 1968, p. 84.

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movimento socialista.3 Para tal, uma pequena - mas decisiva - contribuio sua se encontra no j citado Princpios bsicos do comunismo, que aqui ser abordado com o fito de interrogar o sentido marxista tradicional dado ao conceito de classe trabalhadora (ou operria). Alm de ser uma das primeiras iniciativas de Engels com o intuito de esclarecer e instituir uma plataforma doutrinria e de ao dos comunistas no movimento operrio europeu, os Princpios so, nas palavras de Hobsbawm, uma das duas verses preliminares do Manifesto Comunista.4 II O que esse sentido marxista tradicional? E qual sua relao com os Princpios bsicos? O sentido marxista tradicional um termo de E. P. Thompson para fazer referncia a uma conjuntura histrica especfica, o incio da dcada de 1830, em que se insinua uma conscincia de classe entre os trabalhadores da Inglaterra. Vale ento dizer que, para Thompson, Engels viveu numa poca em que os diversos grupos de trabalhadores se pautavam por uma conscincia de uma identidade de interesses contraposta, numa relao, aos interesses de outras classes da sociedade inglesa. A partir de sua experincia prpria e com o recurso sua instruo errante e arduamente obtida, esses trabalhadores ingleses da dcada de 1830:
formaram um quadro fundamentalmente poltico da organizao da sociedade. Aprenderam a ver suas vidas como parte de uma histria geral de conflitos entre, de um lado, o que se definia vagamente como classes industriosas e, de outro, a Cmara no-reformada dos Comuns. De 1830 em diante, veio a amadurecer uma conscincia de classe, no sentido marxista tradicional, mais claramente definida, com a qual os trabalhadores estavam cientes de prosseguir por conta prpria em lutas antigas e novas.5

Para Thompson, transpor a divisria entre os anos de 1832 e 1833 entrar num mundo onde a presena operria pode ser sentida em todos os condados da Inglaterra e na maioria dos mbitos da vida. Nesse sentido, a classe operria no est mais no seu fazer-se, mas j foi feita. Pintando com cores fortes a apario dos trabalhadores como uma classe social, Thompson escreveu que o operariado havia ento adquirido uma ressonncia singular na vida

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STEDMAN JONES. op. cit., p. 127.

NEGRO, Antonio Luigi Negro. Imperfeita ou refeita? O debate sobre o fazer-se da classe trabalhadora inglesa. Revista brasileira de histria, vol. 16, no 31/32, 1996. Sobre a histria do Manifesto, ver: HOBSBAWM, Eric. Introduo ao Manifesto Comunista. Sobre histria. So Paulo: Companhia das Letras, 1998, p. 321. THOMPSON. A formao, op. cit., Vol. III, p. 304. Vol. II, p. 17. Para maiores detalhes, ver FORTES, Alexandre. Mirades por toda a eternidade. A atualidade da Formao da classe operria inglesa. Tempo Social, vol.17, no 1, 2006.
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inglesa . Tudo, arrematou, converteu-se num campo de batalha de classe. Contudo, alm de frisar que o fenmeno era novo (no possua precedentes), sugeriu tambm sua especificidade: que talvez fosse uma formao nica essa classe operria inglesa de 1832.6 III Ento o que temos so dois olhares. Um retrospectivo, o olhar de Thompson; outro, o de Engels, contemporneo. Embora ambos tenham se preocupado com o mesmo acontecimento (classe um acontecimento, no uma coisa dada), em Thompson, que olha a partir da segunda metade do sculo XX, o fenmeno histrico da classe trabalhadora inglesa madura em 1832 congruente com o conceito de conscincia de classe social (no seu uso marxista costumeiro). H correspondncia entre fenmeno e conceito. J Engels, que chegou na Inglaterra em 1842, deu-se conta de que testemunhava um inslito fenmeno histrico, decisivo e particular. Assim, Engels parte do fenmeno histrico para a formulao do conceito de classe com conscincia de classe. Antes de 1830, em lugar algum do planeta, era possvel encontrar uma classe trabalhadora no sentido marxista tradicional, isto , formada e madura, vale dizer, feita. Em 1831, Engels assinalou, estala em Lyon [Frana] a primeira insurreio operria, mas foi entre 1838 e 1842, que chegou ao auge o primeiro movimento operrio nacional: o dos cartistas ingleses.7 Vale notar que Thompson escreveu A formao da classe operria inglesa em desacordo com o autor de A situao da classe trabalhadora na Inglaterra. O historiador ingls rejeitou o que Engels afirmava: que a energia do motor a vapor somada indstria algodoeira produziram a classe operria. Mesmo assim, o fato que, para ambos, nos anos 1830, os trabalhadores ingleses se constituram numa classe social, um acontecimento tanto empiricamente observvel quanto peculiar. Apenas para frisar uma parte notvel desse processo, em 1818 (ano em que Marx nasceu), um oficial fiandeiro de algodo teve sua palavra registrada num jornal. Manuseando essa fonte, Thompson demonstra a presena, na fala

THOMPSON. A formao, op. cit.. Vol. III, pp. 411, 438, 439. Vale notar que, noutra passagem (desta vez com nfase maior), Thompson afirma ter sido a gentry do sculo XVIII ingls uma classe social seno nica, excepcional. Ver: idem, As peculiaridades dos ingleses. As peculiaridades dos ingleses e outros artigos. Campinas: Editora da Unicamp, 2001, pp. 94 e 103.
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ENGELS, Friedrich. Do socialismo utpico ao socialismo cientifico. So Paulo: Global, 1983, p. 52. Na viso de outros curadores do marxismo (afora Engels) - e citando Lnin -, o cartismo foi o primeiro movimento operrio amplo, verdadeiramente de massas, politicamente estruturado. Ver: Marx Engels. Obras Escolhidas, Tomo I. Lisboa: Edies Avante!, 1982, p. 566.
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operria, de elementos cruciais da economia poltica que Marx dissecou em o Capital8 E tudo se passou em Manchester. Porm, como observa Hobsbawm, h uma tenso entre a anlise histrica do capitalismo e a filosofia da histria do Manifesto Comunista (e dos Princpios bsicos): a tendncia do desenvolvimento capitalista de gerar um proletariado essencialmente revolucionrio no poderia ser deduzida da anlise da natureza do desenvolvimento capitalista. Em outras palavras (e de novo citando Hobsbawm), entre servir de base para Engels e Marx conceberem o conceito de classe trabalhadora com uma certa conscincia de coletividade, de ser operrio, isto , entre uma certa conscincia de classe baseada na experincia muito especfica de ser proletrio e esperar do operariado o abrao permanente a uma determinada forma de expressar-se com conscincia de classe, h uma tenso verdadeira impossvel de aqui ser explorada mais a fundo, mas tambm impossvel de ser esquecida. A manifestao madura do operariado ingls como uma classe serviu para despertar e catalisar, na dupla de amigos alemes, inquietaes, expectativas e, tambm, uma teoria. De posse da observao do fenmeno, Engels e Marx passaram a escrever um papel para os trabalhadores desempenharem no dito teatro da Histria. Entregaram-lhes uma misso. Ou seja, para uma certa noo marxista de classe, que Thompson critica, os trabalhadores tm de invariavelmente se comportar de modo condizente com sua condio proletria. Em outras palavras, Thompson polemiza igualmente com o Marx de a Sagrada famlia, onde est escrito: no se trata do que esse ou aquele proletrio, ou mesmo o proletariado, imagina em determinado momento como o objetivo. Trata-se do que o proletariado e do que, de acordo com seu ser, ele ser historicamente obrigado a fazer.9 Ento, o interessante a fazer estabelecer uma distncia crtica perante a transformao de um fenmeno histrico e cultural - a classe trabalhadora inglesa do sculo XIX
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na matria-prima do modelo ideal, um paradigma, diante de que a histria de outros grupos de

trabalhadores vai provavelmente cair em situao de desvio, falha ou dbito. Para tanto, um sugestivo artigo vem ao encontro do debate aqui travado.10 Neste, somos advertidos de que o fenmeno da classe operria no sculo XIX europeu, embora certamente democrtico, no
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THOMPSON. A formao. Vol. II, pp. 13, 23-27, 28.

HOBSBAWM. Introduo ao Manifesto, op.cit., p. 306. HOBSBAWM, Eric. Trajetria do movimento operrio. Revista Trabalhadores, no 2, 1989, p. 5. THOMPSON, E. P. Algumas observaes sobre classe e falsa conscincia. As peculiaridades dos ingleses e outros artigos. Campinas: Editora da Unicamp, 2001, p. 271. MARX, Karl. A sagrada famlia. Citado em CASTORIADIS, Cornelius. A experincia do movimento operrio. So Paulo: Brasiliense, 1986: p. 14 (grifos no original). VAN DER LINDEN, Marcel. Globalizando a historiografia das classes trabalhadoras e dos movimentos operrios. Trajetos. Revista de Histria UFC, no 2, 2002.
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inclua diversos grupos de trabalhadores precrios, de rua, ou mesmo braais, muitas vezes vistos como marginais. Outras clivagens - nada inclusivas - podem ser detectadas: rivalidades tnicas ou o apagamento da presena das mulheres. No por acaso, classe operria (ou trabalhadora), no seu sentido marxista tradicional, pode bem ser um coeso (e fechado) agrupamento de trabalhadores regularmente assalariados, industriais, masculinos, brancos, e sindicalizados - de preferncia em greve. (Curiosamente, o exrcito invencvel do proletariado composto com os trabalhadores mais disciplinados, isto , integrado pelos trabalhadores submetidos pelo capitalismo industrial.) Alm dessas restries, o conceito tem por base (como foi dito) um fenmeno historicamente especfico, que no pode ser nem encontrado nem aplicado na histria de diversos outros grupos operrios. Em acrscimo, ao contrrio do que a tradio marxista faz, o fenmeno no se estende no tempo indiferente a tudo que o negue, no tempo ou no espao. As mutveis relaes de produo e as condies de trabalho mutvel da Revoluo Industrial, escreveu E. P. Thompson (diante de Engels), no foram impostas sobre um material bruto, mas sobre ingleses livres. Esses trabalhadores, em sua liberdade, cultivaram a continuidade de tradies polticas e culturais ancestrais. Logo, os operrios tal como os conhecemos, longe de serem os filhos primognitos da Revoluo Industrial (Thompson cita A situao da classe trabalhadora na Inglaterra) tiveram nascimento tardio.11 Nesse sentido, seguindo um princpio caro ao marxismo - o internacionalismo -, vamos adotar uma perspectiva transatlntica e rodar a baiana: a classe dos escravos legou formao da classe operria brasileira tradies, valores, identidades e costumes bem como uma rica histria de corajosas ou silenciosas iniciativas, grandes ou pequenas, pblicas ou privadas. Homens e mulheres
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africanos ou nativos - foram arrancados de suas famlias e moradas para se tornar trabalhadores nas ruas, manufaturas e sobrados das cidades, ou trabalhadores nas mais variadas fazendas, minas e engenhos de economias coloniais exportadoras. Mesmo assim, apesar das conexes entre as Amricas, frica e Europa, o fenmeno da formao de uma classe trabalhadora na Inglaterra e em outros pases europeus foi muitas vezes estudado sem essas conexes (salvo as do Atlntico Norte).12 propsito desse artigo salientar que, sem ignorar a existncia dessas conexes, a classe operria no Brasil no exclusivamente derivada da industrializao de feitio europeu. A classe trabalhadora, tambm por aqui, tem sua apario no cenrio em momento posterior.
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THOMPSON. A formao. Vol. II, pp. 18 e 16.

Uma exceo foi: LINEBAUGH, Peter. Todas as montanhas atlnticas estremeceram. Revista Brasileira de Histria, no 6, 1983.

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Deste modo, cabe ento indicar outro ponto de dissidncia de Thompson. No presente caso, ao contrrio do que afirmou Marx, a anatomia do homem no explica a anatomia do macaco. Em outras palavras, a classe trabalhadora no sentido marxista tradicional no o sumidouro para o qual aspirada a histria dos trabalhadores que a antecederam. No se trata, portanto, de procurar traos do homem no ancestral primeiro, mas de entender a Histria dos trabalhadores que no so um material bruto a que a industrializao capitalista recorre como um pedestal puramente passivo. Para tal, preciso interrogar um princpio bsico do marxismo. IV Nos Princpios bsicos do comunismo, Engels se vale da forma do catecismo (perguntas e respostas) para apresentar suas ideias e propostas fundamentais. Dado que desde logo ele evidencia a novidade histrica do proletariado, dizendo ser esta a classe trabalhadora do sculo XIX, na questo 6, indaga: que classes de trabalhadores houve antes da Revoluo Industrial?. Na Antiguidade, responde, os trabalhadores eram escravos, como ainda o so em muitos pases atrasados e, inclusivamente, na parte sul dos Estados Unidos. Em seguida, mais uma importante inquirio: como se diferencia o proletrio do escravo?. O escravo, explica, est vendido de uma vez para sempre; o proletrio tem de se vender a si prprio diariamente e hora a hora. O escravo tem a existncia assegurada pelo interesse do seu senhor, enquanto o proletrio no recebe amparo algum do capitalista. O escravo est fora da concorrncia; o proletrio est dentro dela e sente todas as suas flutuaes. O escravo vale como uma coisa, no como um membro da sociedade civil. Em contraste, o proletrio reconhecido como pessoa, como membro da sociedade civil. O escravo pode, conclui Engels, levar uma existncia melhor do que a do proletrio, mas o proletrio pertence a uma etapa superior do desenvolvimento da sociedade e est ele prprio numa etapa superior do escravo. Por fim, o escravo se liberta para se tornar proletrio, o proletrio s pode se libertar se abolir a propriedade privada em geral.13 Na capital inglesa, em 1869, tambm Marx argumentou que no era possvel esquecer o fundamental: na antiga Roma, a luta de classes apenas se processava entre uma minoria privilegiada, entre os ricos livres e os pobres livres. Enquanto isso, a grande massa produtiva da populao, os escravos, formava um pedestal puramente passivo para aqueles lutadores. Noutra ocasio, Marx mantm igual proximidade para com Engels. Em Salrio, preo e lucro lemos que nenhuma compra e venda celebrada entre senhor e escravo. No h, trato algum
ENGELS, Friedrich. Princpios bsicos do comunismo. In: Marx Engels. Obras Escolhidas, Tomo I. Lisboa: Edies Avante!, 1982, pp. 76 e ss.
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a ser feito entre ambos. Como decorrncia, o trabalho escravo parece dado de graa. Mais adiante comparado o seguinte: se o trabalhador est sujeito flutuao da economia (muitas vezes tendo de agir e protestar), o escravo obtm uma quantidade constante e fixa de meios de subsistncia. Tem segurana.14 V Induzido por pr-noes e ratificado ao ser regurgitado, o grande desconhecimento da relao senhor-escravo - demonstrado acima - comporta elementos familiares aos estudiosos da Histria Social no Brasil. Vamos a eles; porm brevemente. O sistema da escravatura visto como algo marginal, que sobrevive em longnquos pases atrasados (a includo o Brasil, sobretudo Pernambuco e Bahia, havendo esperanas para So Paulo); ou em regies atrasadas de pases respeitveis (o Sul dos Estados Unidos). Enquanto isso, os trabalhadores so uma novidade de sociedades avanadas, que se revolucionaram. Numa perspectiva transatlntica, em que o fenmeno do capitalismo surge, se desenrola e se difunde de maneira desigual e combinada, vale a pena perceber a definio de Genovese sobre o Sul estadunidense: uma sociedade escravista moderna embutida num antittico mercado mundial capitalista.15 Vendido de uma vez por todas, o escravo vive num mundo de entorpecimento perene, sem histria. (O que vale dizer que o escravo tambm no tem histria, a no ser a histria da dominao do senhor.) Senhor e escravo no celebram acordo porque a relao est resolvida para sempre; no tm tratos para fazer. De fato, quando a luta operria no decurso do processo produtivo assombrou o mundo em 1968, o argumento de Castoriadis sobre ela fez todo o sentido. Quando o capitalista compra uma tonelada de carvo, sabe quantas calorias pode extrair dela; o negcio para ele j est terminado. Em contraste, quando ele compra uma jornada de trabalho, o problema apenas comeou. O que ele vai poder extrair como rendimento efetivo ser o resultado de uma luta que no cessar um segundo durante a jornada de trabalho.16 Ao contrrio do que Engels, Marx e as classes dominantes muitas vezes escreveram, inmeras pesquisas de Histria Social revelam as dificuldades e revezes dos

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MARX, Karl. O 18 de brumrio de Lus Bonaparte. In: Marx Engels. Obras Escolhidas, Tomo I. Lisboa: Edies Avante!, 1982, p. 415. MARX, Karl. Salrio, preo e lucro. In: Os pensadores. So Paulo: Abril Cultural, 1978, pp. 84 e 94.

15 GENOVESE, Eugene. The world the slaveholders made. Hanover: Wesleyan University Press, 1988, p. VI. APUD: CANO, Jefferson. O mundo que os historiadores criaram: Edward Thompson, Eugene Genovese e o tema do paternalismo. Cadernos de histria social, no 1, 1995, p. 76. 16

CASTORIADIS. Introduo: a questo, p. 61.

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senhores em exercerem seu poderio sobre escravos nos eixos, isto , era muito difcil dominar os escravos como apregoavam e preferiam. Suas queixas, seus desejos satisfeitos de outras maneiras, seus temores, seus pnicos e ojeriza, seus alertas - e tudo isso pode aparecer em seus projetos e estratgias (e nas fontes que produziram) - revelam um quadro de longe muito mais complexo e perturbador, pois havia conflito, tenso, e barganha. Estavam na posio privilegiada, mas no conseguiam fazer com que o subalterno fosse, sempre, uma presa de seu agrado. Ambos disputavam, e brigavam, pela fixao dos limites e dos interstcios dessa relao. O escravo vendido; o trabalhador se vende. Mas j no passou da hora de ter com o trabalhador escravo o mesmo esforo de compreenso devotado ao trabalhador livre? Pois sabemos que, muitas vezes, o trabalhador simplesmente estava venda, ou em liquidao, por um trocado nfimo qualquer. E sabemos tambm que, mesmo levando Castoriadis em considerao, a poltica de domnio do capital sobre a mo-de-obra altamente eficaz. Ainda que tenha de comprar a fora de trabalho toda hora, o capitalista atinge suas metas. No s a linha de montagem, que marca o incio do sculo XX, como a automao, que marca o fim do mesmo sculo, so de uma preciso constante e minuciosa. Ao contrrio do que muitos pensam, crises econmicas, ao mesmo tempo que demonstram fissuras no capitalismo, deprimem e rebaixam os trabalhadores a uma condio subalterna, o que os faz querer acordos desfavorveis em termos salariais e de condies de trabalho. Em acrscimo, apenas para citar o trabalho de ganho executado por negros escravos, tambm j sabemos que escravos tinham seus meios para ganhar dinheiro tanto para si quanto para seus senhores. Segundo Maria Ceclia Velasco e Cruz, eles:
possuam autonomia e liberdade de movimento sem as quais no poderiam encontrar, negociar e executar os trabalhos que aparecessem. Muitos no moravam na casa dos seus senhores, e s iam l para entregar a quantia estipulada por dia ou por semana. Tudo que recebiam alm deste acerto podiam embolsar, o que lhes dava melhores condies para juntar um peclio e comprar a liberdade. Eram, contudo, trabalhadores assalariados na relao que mantinham com quem os contratava para executar uma tarefa, mas como escravos viviam sob o arbtrio do senhor, que poderia vend-los quando bem entendesse.17

Com suas rotas transnacionais, alm de terem feito do oceano Atlntico um rio navegvel, os escravos tambm trafegavam com incrvel mobilidade, rapidez, eficincia, e sistemtica entre o campo e a cidade, seduzindo negros cativos para a causa da liberdade. Era o

VELASCO E CRUZ, Maria Ceclia. Tradies negras na formao de um sindicato de resistncia dos trabalhadores em trapiche e caf. Rio de Janeiro (1905-1930). Afro-sia, no 24, 2000, p. 255.
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que atestavam seus senhores, a polcia, e outras autoridades. Mais ainda, tambm paralisavam suas atividades e faziam reivindicaes, s vezes exigncias.18 Alm disto, como largamente sabido, certos escravos trabalhavam vendendo sua fora de trabalho, recebiam dinheiro por isto e, guardando esse numerrio, at obtinham a sua liberdade, comprando-a. O escravo est seguro por causa do interesse do senhor em mant-lo vivo. O trabalhador vive a instabilidade e a precariedade do mercado. Para no falar das famlias (que existiam dentro das senzalas) desfeitas pelo ato senhorial da venda de escravos (levando insegurana organizao familiar), prestemos tambm ateno em Michelle Perrot que, na Frana, destaca a importncia do paternalismo industrial. Logo, nem s o senhor de escravos era paternalista, pelo que devia providenciar o sustento de seu servial de maneira noassalariada (a dita segurana). Ora concorrente, ora dissentindo de polticas estatais, a poltica assistencial da iniciativa privada tem sido aplicada, em poca mais recente, como exemplo tanto da sensibilidade social da empresa privada quanto de abundncia capitalista. Havia interesse da parte dos patres em fixarem ou estabilizar uma mo-de-obra assalariada vista como flutuante. Tambm havia interesse em assegurar a lealdade dos trabalhadores iniciativa privada, diante do comunismo, com polticas corporativas de bem-estar capitalista.19 Seja onde ou quando for, toda vez que populaes rurais vivem pela primeira vez a ignorada experincia da disciplina do sistema de produo moderna e as oportunidades inditas do mundo urbano, calculou-se, h geralmente uma alta taxa de rotatividade entre os trabalhadores desqualificados. Por isso, no Brasil, as firmas estadunidenses pagavam salrios superiores ao mnimo fixado pelo governo. As diferenas culturais do trabalhador sertanejo parte delas referentes a atitudes diante do trabalho e da fbrica moderna, aos valores vinculados a compensaes monetrias e no-monetrias e ao consumo material podiam ser grandes a ponto de inquietar e atrapalhar. Da a importncia de segurar a mo-de-obra local.20 Em sntese, ao contrrio do que reza o catecismo, nem sempre o escravo viveu na segurana da providncia de seu senhor nem tampouco o trabalhador assalariado viveu na insegurana do

SOARES, Carlos E. L.; GOMES, Flvio dos S. Sedies, haitianismo e conexes no Brasil escravista. Novos estudos, no 63, 2002. GOMES, Flvio dos S. Histrias de quilombolas. Mocambos e comunidades de senzalas no Rio de Janeiro, sculo XIX. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995. REIS, Joo. A greve negra de 1857 na Bahia. Revista USP, no 18, 2003.
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PERROT, Michelle. As trs etapas da disciplina industrial na Frana do sculo XIX. Os excludos da Histria. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988. NEGRO, Antonio Luigi. Automveis 100% nacionais para Argentina e Brasil. Parceria desenvolvimentista no alm-mar. In: FORTES, Alexandre et alli. Na luta por direitos. Estudos recentes em histria social do trabalho. Campinas: Editora da Unicamp, 1999.
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GEIGER, Theodore. US business performance abroad. The case study of General Electric company in Brazil. Washington: National Planning Association, 1961, p. 83.
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mercado livre, pois havia interesse em segur-lo em seu emprego seja por esse ou aquele motivo. Clssico na boca dos clssicos, o escravo coisa. E o trabalhador pessoa e membro da sociedade civil. O escravo pode levar uma vida segura e mesmo melhor, mas vive numa etapa inferior. O trabalhador explorado, mas personagem de uma etapa superior do desenvolvimento. O elemento servil, em Roma, oferecia plebe um pedestal puramente passivo, no qual os pobres livres se assentavam para lutar. Eruditos e exmios conhecedores da Frana, Engels e Marx podiam ter lido com outros olhos expressiva fonte coletada por Hobsbawm (que remete, no para desnveis, mas para conexes entre trabalhadores escravos e livres):
todo fabricante vive em sua fbrica como os plantadores coloniais no meio de seus escravos, um contra uma centena, e a subverso de Lyon uma espcie de insurreio de So Domingos. (...) Os brbaros que ameaam a sociedade no esto nem no Cucaso nem nas estepes trtaras; esto nos subrbios de nossas sociedades industriais.21

VI Sendo a (supracitada) rebeldia operria em Lyon quem antecede, no continente europeu, a insinuao do cartismo como primeiro movimento operrio nacional do mundo, sinal de sua formao madura, considerando a rebeldia de Lyon uma espcie de insurreio de So Domingos, hora ento de falar o seguinte: ao mesmo tempo em que os cercamentos produziram a figura do trabalhador dito livre, outros cercamentos - outras usurpaes - criaram a figura do trabalhador dito escravo. Assim como se aprisionaram terras comunais atrs de cercas, se fecharam pessoas em navios e ferros. Se o primeiro veio a constituir uma classe historicamente relevante, o segundo fez o mesmo, e ambos, seguramente, compartilharam espaos, valores, iniciativas e prticas em muito maior medida do que Engels e Marx, em seus princpios bsicos, pensaram ou admitiram. Conforme Tom Bottomore, quando Marx dirige sua ateno para o processo pelo qual o capitalismo se afirmou historicamente, ele oferece uma resposta simples ao abordar a Inglaterra.22 Uma vez que as relaes de produo pr-capitalistas so predominantemente agrcolas, dispondo os camponeses dos principais meios de produo, como a terra, o

21 Journal des Dbats, 8/12/1831. APUD: HOBSBAWM, Eric. A era das revolues. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1977, p. 221.

BOTTOMORE, Tom. Acumulao primitiva de capital. BOTTOMORE, Tom (org.). Dicionrio do pensamento marxista. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1988, p. 2.
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capitalismo s se pode afirmar esbulhando os camponeses de sua terra. Assim sendo, as origens do capitalismo se situam na transformao das relaes de produo no campo, sendo o apartheid entre os camponeses e a terra o manancial de onde provm os trabalhadores assalariados. A isso deve-se acrescentar a perspectiva transatlntica:

h eventos profundos e hemisfricos que se originam abaixo da superfcie das coisas e que no esto confinados a qualquer nao em particular, surgindo sim de todos os quatro cantos do Atlntico.23

Indgenas, africanos, ou mestios, os escravos no formaram uma classe operria (um proletariado) no sentido marxista tradicional, mas formavam (como se referiu Thompson plebe inglesa dos setecentos) uma classe social sui generis: subalterna, dominada, trabalhadora - e, bvio, dona de sua prpria histria. Se Engels e Marx elegeram o proletariado industrial, preciso ter em mente que, de novo conforme E. P. Thompson, a ofensa primeira do capitalismo foi etiquetar com um cifro o conjunto do mundo da vida e do trabalho, a comear pela terra e por vidas humanas, dissolvendo-o em operaes de compra e venda, reduzindo-o a termos econmicos. Deste modo, no lugar da placidez ou da nulidade das relaes sociais de produo nas colnias, encontramos outras questes:
quem tem enchido e enche de cadveres os sepulcros? Quem constris na oficina da fome denegridos e ridos esqueletos que apenas nos suspiros com que explicam sua preciso do sinal de viventes? Quem despovoa lugares inteiros para povoar desertos? Quem faz delinqentes tantos inocentes sem delito? Quem deixa rfos muitos filhos que ainda tm pais vivos? Quem h de ser seno a mita? Ela mata tudo o que v, desola o que encontra, cativa quanto pode. A mita um aoite com que a ira divina castiga estes povos.24

Nesse sentido, antes do surgimento do proletariado industrial assalariado, os escravos foram ativos e centrais na formulao de tradies, prticas, crenas, identidades, valores, formas de organizao - com sua cultura e linguagem de classe - que informam os mundos do trabalho livre cujo aparecimento recente, no sculo XX. Foram, portanto, fundamentais na definio desse agregado de microcosmos, dessa coleo de pequenos mundos, com

23 24

LINEBAUGH. Todas as montanhas, cit., p. 7.

DE MERISALDE Y SANTISTEBAN, Joaqun. Relacin histrica, poltica y moral de la ciudad de Cuenca. Madrid: Librera de Victoriano Surez, 1894 [1a edio de 1765], p. 90. Agradeo a Evergton Sales Souza a indicao desta fonte.

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freqncia estritamente autnomos que depois formaram uma classe trabalhadora correspondente ao sentido marxista tradicional.25 No pioneirismo da industrializao txtil brasileira, a Bahia no se restringiu a Salvador. Sita no Recncavo, a Industrial Cidade de Valena foi ponto de parada de um giro pelo Brasil, feito por dois viajantes estadunidenses. Estes avistaram nas margens de um rio muitas negras e mulatas ocupadas lavando roupa. Olhando-as, um deles pensou, pela primeira vez na vida, no incmodo do vesturio em matria de trabalho manual. Essas baianas cujos retintos membros arredondados eram macios estavam nuas at a cintura. As crianas, por sua vez, estavam no estado puris naturabilis. Em seguida, se depararam com a imensa fbrica, ou melhor, com as fbricas: o parque da Fbrica Todos os Santos (provavelmente). A matraca dos teares, o animador sorriso de moas alegres, o indescritvel barulho e zunido da fbrica me fizeram quase me ver nas cercanias de Lowell. Talvez estimulado pela arredondada e macia nudez das negras, possvel que a unidade fabril visitada no fosse assim to parecida com Lowell (Massachusetts, um dos estados mais industrializados dos EUA), mas certo que a viagem, os cenrios, as pessoas e as dependncias fabris eram impressionantes. Os operosos homens e mulheres que l trabalhavam provinham do asilo de rfos ou do hospital dos enjeitados. Elevados moral e disciplina havia, com feitor negro. Em Salvador, os bons homens testemunharam mais uma peculiaridade da Bahia. Dadas a irregularidade da superfcie e a disparidade de nvel existente entre as cidades alta e baixa, no se admitia o uso de veculos sobre rodas. O que quer que requeira mudana de lugar em todo comrcio e negcio ordinrio do porto haveria de passar pela cabea ou ombros dos homens. Por causa disso,
um sem-nmero de negros altos e atlticos visto em movimento em duplas ou turmas de quatro, de seis, ou oito, com suas cargas suspensas entre eles em traves. Outros tantos de seus camaradas so encontrados sentados sobre os paus, cestos de palha, ou languidamente repousando nas vielas e esquinas das ruas, lembrando cobras pretas enrodilhadas luz do sol. Os que dormem geralmente tm uma sentinela pronta para cham-los assim que se os requisitam para o servio, e ao sinal eles se levantam (). Como os carregadores de caf do Rio, costumam gritar e cantar enquanto andam, mas seu molejo necessariamente lento e medido, assemelhando-se mais a uma marcha fnebre do que ao gil passo duplo de seus parceiros fluminenses.26

HOBSBAWM, Eric. O fazer-se da classe operria, 1870-1914. Mundos do trabalho. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987, pp. 278 e 279.
25 26

FLETCHER, James C.; KIDDER, Daniel. Brazil and the Brazilians: portrayed in historical and descriptive sketches. Boston: Little, Brown, 1867, p. 475, 476, 478. Maria C. V. e Cruz, com mais profundidade, analisou fontes semelhantes em Tradies negras, op. cit., pp. 257-260. Sobre o enigma baiano (o que sucedeu ao pioneirismo industrialista txtil da Bahia), ver: STEIN, Stanley. The Brazilian Cotton Manufacture. Textile Enterprise in an

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Enfim, a cana, a farinha, o fumo, o caf ou o algodo, etc., nas mais diversas regies, integravam uma economia que, em algum momento, passou tambm a funcionar com usinas de acar, pequenas fbricas de juta, de leo, alm de usinas de beneficiamento de arroz, ou manufaturas de bens de consumo no-durveis, ligando-se aos servios (pblicos e domsticos, tambm ntimos) prestados e a tropas e feiras, ao porto, ferrovia. Da mesma maneira que rural e urbano esto vinculados, a histria do trabalhador escravo no uma experincia que no guarda relao alguma com o trabalho livre (inclusive assalariado)
-

em termos tnicos, de

gnero, no seu prprio tempo e lugar. No so plos antagnicos e excludentes. Tampouco so hierarquizveis, em degraus de superioridade, pr-poltico, marginalidade ou atraso. VII Constantemente, adverte Engels, utilizei como sinnimos as expresses trabalhadores (working men), proletrios, classe operria, classe no-proprietria e proletariado. Querendo ser simples, esse artigo no se apega aos (no muito bem-sucedidos) esforos de detalhada teorizao do conceito de classe, lacuna que Marx e Engels deixaram. Em alguns intentos surgiram ridas formulaes. Noutros, o fosso entre o conceito e o fenmeno foi alargado, o ideal se descolando da realidade. Acertar as contas, teoricamente, com Marx e Engels levou ao esquecimento da histria, desconsiderao de sujeitos histricos extraordinrios. Paralelamente, o af de prosseguir com uma exclusiva e verdadeira cincia para o socialismo internacional moderno (o que Marx teria feito, segundo Engels) tem levado o marxismo enquanto doutrina a prescrever uma conscincia verdadeira histria do proletariado. Sim, o escravo se tornou proletrio, mas no no sentido marxista usual. Antes dos operrios, a Bahia ficou clebre no s por sapateiros ou alfaiates bravamente polticos, escreveu Freyre, mas tambm pelos prprios escravos
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igualmente

polticos e bravos no

sentido de terem se organizado em revoltas que foram no Brasil verdadeiras revolues a favor dos direitos sociais.27 Tal questo, contudo, por demais delicada e difcil e pouco adianta ergu-la em achado histrico se no levarmos em considerao, como adverte Joo Reis, que a ideologia racial predominante na Bahia preferia enormemente os mestios sobre os negros e que tenses raciais deviam existir entre trabalhadores mestios e negros. Apenas o desenvolvimento da pesquisa poder confirmar ou infirmar, continua Reis, a profundidade do
Underdeveloped Area, 1850-1950. Cambridge: Harvard University Press, 1957. TAVARES, Lus H. D. O problema da involuo industrial da Bahia. Salvador: UFBa, 1966. HEROLD, Marc W. Entre o acar e o petrleo: Bahia e Salvador, 1920-1960. Revista espao acadmico, no 42, 2004.
27

ENGELS. A situao, op. cit., pp. 9 e 368. FREYRE, Gilberto. Bahia e baianos. Salvador: Fundao das Artes/EGBA, 1990, p. 69.

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reconhecimento de que eram todos ou quase todos negros ou tratados como tais, numa sociedade dominada pelos brancos.28 Toda experincia histrica obviamente, em certo sentido, nica, disse Thompson. Para ele, assim como para Engels, a concepo materialista da Histria no podia servir como uma desculpa para no estudar a Histria.29 o que nos resta continuar fazendo.

28 29

REIS, Joo. De olho no canto: trabalho de rua na Bahia na vspera da abolio. Afro-sia, no 24, 2000, p. 241. THOMPSON. As Peculiaridades..., cit., pp. 79 e 133.

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