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Como tornar as nossas ideias claras

(How to make our ideas clear, Collected Papers V, 388-410)

Charles S. Peirce
Traduo de Antnio Fidalgo, Universidade da Beira Interior

1. Clareza e distino
388. Quem j tenha folheado um tratado moderno de lgica dos do tipo habitual, recordar-se- com certeza das duas distines entre concepes claras e obscuras, e entre concepes distintas e confusas. Encontram-se nos livros h quase dois sculos, sem estarem provadas e sem terem sido modicadas, e em geral os lgicos contam-nas entre as jias da sua doutrina. 389. Uma ideia clara denida como uma que apreendida de tal forma que ser reconhecida onde quer que se encontre, de modo que nunca ser confundida com outra. Se esta clareza faltar, dir-se- ento que obscura. Isto um exemplo bem tpico de terminologia losca; mesmo assim, pois que esto a denir clareza, eu desejaria que os lgicos fossem um pouco mais claros na sua denio. No falhar nunca no reconhecimento de uma ideia, e no a confundir em quaisquer circunstncias com outra, no importa sob que forma mais recndita, implicaria com efeito uma fora e uma clareza to prodigiosas do intelecto como se encontram raramente neste mundo. Por outro lado, habituar-se meramente a uma ideia de modo a familiarizar-se com ela, e no ter qualquer hesitao em reconhec-la nos casos comuns, dicilmente parece merecer o nome de clareza de apreenso, pois que em qualquer caso isso

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apenas tem a vr com um sentimento subjectivo de domnio que pode estar perfeitamente errado. Suponho, contudo, que, quando os lgicos falam de "clareza", apenas querem signicar uma tal familiaridade com um ideia, visto que encaram essa qualidade como sendo de pouco mrito, j que tem de ser complementada com uma outra, a que chamam distino. 390. Uma ideia distinta denida como uma que no contm nada que no seja claro. Isto linguagem tcnica; por contedos de uma ideia os lgicos entendem o quer que esteja contido na sua denio. Assim, uma ideia apreendida distintamente, no parecer deles, quando pudermos dar uma denio precisa dela em termos abstractos. Aqui os lgicos prossionais abandonam o assunto; e eu no teria incomodado o leitor com o que eles tm a dizer, se isto no fosse um exemplo evidente de como dormiram ao longo de sculoa de actividade intelectual, ignorando por descuido a engenharia do pensamento moderno, e nem sonhando em aplicar as lies desta ao desenvolvimento da lgica. fcil demonstrar que a doutrina, de que o uso familiar e a distino abstracta constituem a perfeio da apreenso, encontra o seu verdadeiro lugar em losoas que se extinguiram h muito; ora agora altura de formular o mtodo de alcanar uma clareza mais perfeita do pensamento, tal como vemos e admiramos nos pensadores do nosso tempo. 391. Quando Descartes se lanou reconstruo da losoa, o seu primeiro passo foi (teoricamente) permitir o cepticismo e abolir a prtica dos escolsticos, em procurarem na autoridade a ltima fonte de verdade. Feito isso, procurou uma fonte mais natural dos verdadeiros princpios, e julgou encontr-la na mente humana; passando assim, pela via mais directa, do mtodo da autoridade para o da aprioridade, como descrevi no meu primeiro artigo. A auto-conscincia dar-nos-ia as verdades fundamentais, e decidiria o que estaria de acordo com a razo. Mas pois que, obviamente, nem todas as ideias so verdadeiras, foi levado a reparar que a primeira condio de infabilidade era de que tinham de ser claras. A distino entre uma ideia que parece clara e uma
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que realmente o , nunca lhe ocorreu. Conando na instrospeco como conava, mesmo relativamente ao conhecimento dos coisas exteriores, porque poria ele em causa o seu testemunho relativamente aos contedos das nossas prprias mentes? Mas ento, julgo eu, ao ver homens que pareciam estar esclarecidos e determinados, defendendo opinies contrrias sobre princpios fundamentais, foi levado posteriormente a dizer que a clareza de ideias no suciente, que elas tambm tm de ser distintas, isto , no terem nada de menos claro acerca delas. O que ele provavelmente entendeu por isto (pois que no o explicou com preciso) foi que elas tinham de aguentar o teste de um exame dialctico; que teriam de ser no somente claras ao princpio, mas que a discusso nunca poderia trazer luz quaisquer obscuridades relacionadas com elas. 392. Essa era a distino de Descartes, e uma pessoa verica que estava altura da sua losoa. De algum modo foi desenvolvida por Leibniz. Este grande e singular gnio foi to notvel no que no conseguiu ver como no que viu. Que um mecanismo no podia trabalhar perpetuamente sem que fosse de alguma forma alimentado com energia, era algo perfeitamente evidente para ele; contudo, no entendeu que o mecanismo da mente s pode transformar conhecimento, mas nunca origin-lo, a menos que alimentado com factos da observao. Deste modo, no captou o ponto mais essencial da losoa cartesiana, o de que aceitar proposies que nos parecem perfeitamente evidentes algo que, seja lgico ou ilgico, no podemos evitar. Em vez de encarar o assunto deste maneira, procurou reduzir os primeiros princpios da cincia a duas classes, aos que no podem ser negados sem contradio, e aos que resultam do princpio de razo suciente (sobre isso, mais frente), e aparentemente no se deu conta da grande diferena entre a sua posio e a de Descartes. Foi desse modo que recau em velhas trivialidades da lgica; e, sobretudo, que denies abstractas desempenharam um papel to importante na sua losoa. Foi, portanto, bastante natural, que ao observar que o mtodo de Descartes incorria na diculdade de que apreenses
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de ideias que nos parecem a ns claras so na verdade muito vagos, no encontrou melhor soluo do que exigir uma denio abstracta para todos os termos importantes. Assim, ao adoptar a distino entre noes claras e distintas, descreveu a ltima qualidade como a clara apreenso de qualquer elemento contido na denio; e os compndios desde ento limitaram-se a copiar as suas palavras. No h perigo que o seu esquema quimrico venha a ser alguma vez novamente sobre-avaliado. Nada de novo se pode aprender por analisar denies. Contudo, as nossas crenas existentes podem ser ordenadas por este processo, e a ordem um elemento essencial da economia intelectual, como de qualquer outra. Pode-se reconhecer, por conseguinte, que os livros tm razo ao fazerem da familiaridade com uma noo o primeiro passo para a clareza da apreenso, e da denio dela o segundo passo. Mas ao omitirem toda a referncia a qualquer superior perspicuidade do pensamento, simplesmente reectiram uma losoa que se estilhaou h cem anos. Esse admiradssimo "ornamento da lgica-- a doutrina da clareza e distino pode ser muit bela, mas j mais do que tempo de relegar a jia antiga para a cmara de curiosidades, e de adoptarmos algo mais adequado aos costumes modernos. 393. A primeirssima lio que temos o direito de pedir que a lgica nos ensine como tornar as nossas ideias claras; e uma muito importante, s desprezada pelas mentes que dela mais necessitam. Saber o que pensamos, sermos senhores do que queremos signicar, isso ser um fundamento slido para pensamentos grandes e de peso. Isso ser mais facilmente aprendido por aqueles cujas ideias so pobres e limitadas; e muito mais felizes do que aqueles que se revolvem num pntano profundo de concepes. verdade que uma nao pode, com o correr de geraes, ultrapassar a desvantagem de uma excessiva riqueza da lngua e o respectivo correlato natural, uma enorme e impenetrvel profundeza de ideias. Podemos vericar isso na histria, lentamente aperfeioando as suas formas literrias, abandonando nalmente a metafsica, e, graas inesgotvel pacincia que constitui frewww.bocc.ubi.pt

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quentemente uma compensao, alcanando uma grande excelncia em cada ramo da actividade intelectual. Porm, ainda no foi voltada a pgina da histria que nos dir se esse povo conseguir ou no sobrepor-se a um outro cujas ideias (tal como as palavras da sua lngua) so poucas, mas que possui um admirvel domnio sobre as que tem. Relativamente a um indivduo, contudo, no pode haver dvida que umas poucas ideias claras so mais valiosas que muitas confusas. Um jovem dicilmente se convencer a sacricar a maior parte dos seus pensamentos para salvar o resto; e a cabea confusa a menos apta a reconhecer a necessidade de tal sacrifcio. Desse apenas teremos que ter pena, enquanto pessoa com um defeito congnito. O tempo ajud-lo-, mas a maturidade intelectual relativa clareza tende a chegar j muito tarde. Isto parece uma disposio infeliz da natureza, tanto mais que a clareza de menor utilidade para um homem j instalado na vida, cujos erros j cobraram em grande parte os seus efeitos, do que para aquele que tem ainda frente o caminho a trilhar. terrvel ver como uma nica ideia confusa, uma simples frmula sem signicado, escondida na cabea de um jovem, actuar por vezes como um material inerte obstruindo uma artria, impedindo a nutrio do crebro, e condenando a sua vtima a denhar-se na abundncia do seu vigor intelectual e no meio da plenitude intelectual. Algumas pessoas cultivaram durante anos como um hobby a vaga sombra de uma ideia, por demais insignicante para ser decididamente falsa; no entanto, amaram-na apaixonadamente, zeram dela o seu companheiro de noite e de dia, dedicaram-lhe a fora e a vida, abandonando por mor dela todas as outras ocupaes, em suma, viveram com ela e para ela, at se tornar carne da sua carne e sangue do seu sangue; para ento acordarem numa bela manh e vericarem que desapareceu, que se foi como a bela Melusina da fbula, e que a essncia da sua vida se foi com ela. Eu prprio conheci uma pessoa dessas; e quem poder dizer quantas histrias de vendedores de banha de cobra, metafsicos, astrlogos, e que sei eu, no h tal como no velho conto alemo?

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2. A mxima pragmatista
394. Os princpios desenvolvidos na primeira parte deste ensaio conduziram-nos, de imediato, a um mtodo de alcanar uma clareza de pensamento de grau superior "distino"dos lgicos. Apurou-se a que a aco do pensamento excitada pela irritao da dvida, e que cessa quando se atinge a crena; de modo que a produo da crena a nica funo do pensamento. Todas estas palavras so, no entanto, demasiado fortes para os meus objectivos. como se eu descrevesse os fenmenos tal como surgem sob um microscpio mental. Dvida e crena, do modo como estas palavras so habitualmente empregues, reportam-se a questes religiosas ou outras de grande importncia. Mas eu emprego-as aqui para designar o incio de qualquer questo, no importa quo grandes ou pequenas elas so ou a sua soluo. Se, por exemplo, num autocarro puxar pelo porta-moedas e vericar que tenho uma moeda de quinhentos e cinco de cem tenho de decidir, ao tirar o dinheiro, de que maneira que vou pagar o bilhete. Chamar a isso uma dvida, e minha deciso uma crena, um emprego certamente bem desproporcionado das palavras nessa situao. Dizer que essa dvida causa uma irritao que precisa de ser acalmada, sugere um temperamento irritadio beira da loucura. Contudo, examinando de perto o assunto, haver que admitir que se houver a menor hesitao de como hei-de pagar o bilhete, se com uma moeda de quinhentos, se com cinco moedas de cem (e haver sempre tal hesitao, a menos que proceda de uma maneira j ditada pelo hbito), e embora irritao seja uma palavra demasiado forte, sinto a excitao para uma actividade mental to pequena quanto o necessrio para decidir o modo como agir. Na maior parte das vezes as dvidas surgem de tais indecises, ainda que momentneas, nas nossas aces. Por vezes no assim. Estou, por exemplo, espera numa estao de comboio, e para passar o tempo ponho-me a ler os horrios axados na parede. Comparo as vantagens de diferentes comboios e diferentes percursos que julgo nunca ter de apanhar ou fazer, simplesmente fazendo de contas de que me encontro numa situao de hesitao na escolha, pela
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simples razo de que estou aborrecido com o no ter nada que me preocupe. Uma hesitao ngida, seja por puro prazer ou devido a um objectivo elevado, desempenha um grande papel na produo da pesquisa cientca. Independentemente do modo como a dvida suscitada, ela estimula a mente a uma actividade que pode ser fraca ou enrgica, calma ou turbulenta. Imagens passam rapidamente pela conscincia, diluindo-se incessantemente umas nas outras, at ltima, quando tudo acabar pode ser na fraco de um segundo, numa hora, ou aps muitos anos decidimo-nos como deveremos agir em tais circunstncias como as que causaram a nossa hesitao. Por outras palavras, chegmos crena. 395. Neste processo observamos dois tipos de elementos da conscincia, a distino entre o que se pode tornar mais claro mediante um exemplo. Numa pea de msica h as notas separadas, e h a melodia. Um som singular pode prolongar-se por uma hora ou um dia, e existe to perfeitamente em cada segundo desse tempo como no todo do seu conjunto; de modo que, enquanto soar, pode estar presente a um sentido do qual est ausente to completamente tudo o pertence ao passado como o prprio futuro. Mas diferente com a melodia, que leva um certo tempo a tocar, e em que durante as partes do tempo s so tocadas partes dela. Consiste numa sequncia de sons que afectam o ouvido em tempos diferentes; e para a perceber tem que haver alguma continuidade da conscincia que torne presentes a ns os acontecimentos de um perodo de tempo. Certamente s percebemos a melodia ouvindo as notas separadas; assim, no podemos dizer que a ouvimos directamente, pois s ouvimos o que est presente a cada instante, e uma sequncia no pode existir num instante. Estes dois tipos de objectos, aquilo de que temos imediatamente conscincia e aquilo de que temos mediatamente conscincia, encontram-se em todas conscincias. Alguns elementos (as sensaes) esto completamente presentes a cada instante enquanto durarem, ao passo que outras (como o pensamento) so aces que tm comeo, meio e m, e consistem numa congruncia na sucesso de sensaes que passam pela mente. No podem ser-nos imediawww.bocc.ubi.pt

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tamente presentes, antes tm que cobrir certa poro do passado ou do futuro. O pensamento a linha de uma melodia atravs da sucesso das nossas sensaes. 396. Podemos acrescentar que tal como uma pea de msica se pode escrever em partes, cada parte tendo a sua prpria melodia, assim tambm diferentes sistemas da relao de sucesso subsistem conjuntamente entre as mesmas sensaes. Estes diferentes sistemas distinguem-se por terem diferentes motivos, ideias ou funes.O pensamento apenas um destes sistemas, pois que o seu motivo, a sua ideia ou a sua funo apenas a de produzir crena, e aquilo que no zer parte deste objectivo pertence a um outro sistema de relaes. A aco de pensar pode incidentalmente ter outros resultados; pode servir para nos divertir, por exemplo, e entre os dilettanti no raro encontrar os que perverteram de tal modo o pensamento para ns de diverso que parece perturb-los pensar que as questes que gostam de discutir possam vir a ser um dia nalmente resolvidas; e determinada descoberta que retire da arena do debate intelectual um dos seus assuntos favoritos aceitam-na eles de mau-grado. Tal disposio a completa devassido do pensamento. Mas a alma e o sentido do pensamento, abstraindo dos outros elementos que o acompanham, embora voluntariamente se possa frustar, nunca poder incidir sobre outra coisa que no seja a produo de crena. O pensamento em aco tem como seu nico motivo chegar ao descanso do pensamento; e tudo o que no se reportar crena no faz parte do prprio pensamento. 397. E o que , ento, a crena? a semi-cadncia que fecha uma frase musical na sinfonia da nossa vida intelectual. J vimos que tem precisamente trs propriedades: primeiro, algo de que nos damos conta; segundo, sossega a irritao do pensamento; e, terceiro, implica a determinao na nossa natureza de uma regra de aco, ou, numa palavra, de um hbito. Quando sossega a irritao da dvida, que o motivo do pensamento, o pensamento acalma-se, e descansa o momento em que chega crena. Mas, visto que a crena uma regra de aco, cuja aplicao implica
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posterior dvida e posterior pensamento, ao mesmo tempo que um lugar de paragem tambm um novo lugar de recomeo para o pensamento. O resultado nal do pensar o exerccio da volio, e disso j no faz parte o pensamento; mas a crena apenas um estdio da aco mental, um efeito da nossa natureza sobre o pensamento, que inuenciar o pensamento futuro. 398. A essncia da crena a criao de um hbito; e diferentes crenas distinguem-se pelos diferentes modos de aco a que do origem. Se as crenas no diferirem neste aspecto, se elas apaziguarem a mesma dvida atravs da produo da mesma regra de aco, ento as simples diferenas na maneira de como temos conscincia delas no podem torn-las crenas diferentes, assim como o tocar de uma melodia em escalas diferentes no o mesmo que tocar diferentes melodias.

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Frequentemente fazem-se distines entre crenas que diferem somente no seu modo de expresso; sendo, contudo, bem real a disputa que da resulta. Acreditar que alguns objectos se ordenam entre eles como na g.1, e acreditar que se ordenam como na g.2, so uma e a mesma crena; no entanto, bem concebvel que um homem arme uma proposio e negue a outra. Distines erradas deste tipo so to nocivas como a confuso de crenas realmente diferentes, e contam-se entre as ratoeiras de que constantemente temos de nos precaver, especialmente quando tm uma base metafsica. Uma iluso muito particular deste tipo, que ocorre frequentemente, consiste em considerar a sensao produzida pela falta de clareza do nosso pensamento como uma caracterstica do objecto que estamos a pensar. Em vez de perceber que a obscuridade puramente subjectiva, julgamos que estamos a olhar para uma qualidade do objecto essencialmente misterioso; e se, posteriormente, essa concepo nos for apresentada de um modo claro ento no a reconhecmos como sendo a mesma, dada a ausncia de um sentimento de ininteligibilidade. Enquanto durar essa iluso, teremos obviamente um obstculo inultrapassvel no caminho de um pensamento perspicaz; pelo que tanto importa aos adversrios do pensamento racional perpetu-la como aos partidrios deste precaverem-se contra ela. 399. Outra iluso do mesmo tipo consiste em considerar uma mera diferena na construo gramatical de duas palavras como uma distino entre as ideias que elas exprimem. Nesta poca pedante, quando a plebe dos escritores presta muito mais ateno s palavras que s coisas, esse erro torna-se muito comum. Qaundo acabei de dizer que o pensamento uma aco e que consiste numa relao, embora uma pessoa realize uma aco mas no uma relao, que pode apenas ser o resultado de uma aco, ento no h qualquer inconsistncia naquilo que disse, mas to s uma falta de preciso gramatical. 400. De todos estes sosmas estaremos completamente salvaguardados desde que tenhamos presente que a funo global do pensamento consiste em produzir hbitos de aco; e que qualwww.bocc.ubi.pt

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quer coisa que esteja ligada com um pensamento, mas que seja irrelevante para o seu objectivo, um acrscimo, mas no parte dele. Se h uma unidade entre as nossas sensaes que no tm referncia ao modo como devemos agir numa determinada ocasio, como por exemplo quando ouvimos uma pea de msica, a isso no chamamos pensamento. Para desenvolver o seu signicado, temos, portanto, de simplesmente determinar quais os hbitos que produz, pois que o que uma coisa signica so simplesmente os hbitos que ela encerra. Ora a identidade de um hbito depende de como ele nos induz a agir, no s nas circunstncias em que provavelmente surgiram, mas tambm naquelas que podero ocorrer, no importa quo improvveis elas sejam. Aquilo que o hbito depende do quando e do como ele nos leva a agir. No que toca ao quando, qualquer estmulo para a aco provm da percepo; no que toca ao como, todo o objectivo da aco o de produzir um resultado sensvel. Assim, chegamos ao que tangvel e concebivelmente prtico como sendo a raiz de qualquer distino real do pensamento, independemente de quo subtil ele for; e no h distino de signicado por mais na que seja que no consista numa possvel diferena da prtica. 401. Para ver ao que este princpio nos leva, consideremos luz dele uma doutrina como a da transubstanciao. As igrejas protestantes defendem em geral que os elementos da eucaristia so carne e sangue apenas em sentido gurado; alimentam as nossas almas tal como a carne e o vinho o fazem aos nossos corpos. Mas os catlicos armam que esses elementos so letra exactamente carne e sangue; embora possuam todas as qualidades sensveis de po de hstia e de vinho diludo. Contudo, no temos uma concepo de vinho que no seja a que se pode tornar numa crena, nomeadamente, ou 1. que isto, isso ou aquilo vinho; ou 2. que o vinho possui certas propriedades. Tais crenas mais no so que auto-indicaes de que, nas devidas ocasies, deveremos agir, relativamente s coisas que acrewww.bocc.ubi.pt

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ditamos serem vinho, de acordo com as qualidades que acreditamos que o vinho tem. A ocasio de uma tal aco seria uma dada percepo sensvel, e o motivo dela o produzir um dado resultado sensvel. Deste modo, a nossa aco tem referncia exclusiva ao que afecta os sentidos, o nosso hbito tem o mesmo comportamento que a nossa aco, a nossa crena o mesmo que o nosso hbito, e a nossa concepo o mesmo que a nossa crena; e, por conseguinte, no podemos compreender por vinho seno aquilo que tem certos efeitos, directos ou indirectos, sobre os nossos sentidos; e falar de algo como tendo todas as caractersticas do vinho, mas que na realidade sangue, palavreado oco. Mas, o meu objectivo no desenvolver uma questo teolgica; e tendo-o usado como exemplo lgico abandono-o sem a preocupao de me antecipar resposta de um telogo. Apenas desejo salientar de como impossvel que tenhamos uma ideia nas nossas mentes que no se relacione com os concebveis efeitos sensveis das coisas. A nossa ideia de qualquer coisa a nossa ideia dos seus efeitos sensveis, e se supusermos que temos uma outra enganar-nos a ns prprios, e confundimos uma simples sensao que acompanha o pensamento como uma parte do prprio pensamento. absurdo dizer que o pensamento tem um signicado no relacionado com a sua nica funo. idiotice que os catlicos e os protestantes se creiam em desacordo acerca de elementos da eucaristia se concordam sobre todos os efeitos sensveis da mesma, agora e no futuro. 402. Parece, pois, que a regra para atingir o terceiro grau da clareza de apreenso a seguinte: considera quais os efeitos, que podem ter certos comportamentos prticos, que concebemos que o objecto da nossa concepo tem. A nossa concepo dos seus efeitos constitui o conjunto da nossa concepo do objecto.

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3. Algumas aplicaes da mxima pragmatista


403. Ilustremos esta regra com alguns exemplos; e, para comear, com o mais simples possvel, o que que queremos dizer ao chamar dura a uma coisa. Evidentemente que ser o ela no ser riscada por muitas outras substncias. A concepo completa desta qualidade, tal como a de qualquer outra, reside nos seus efeitos concebveis. No h absolutamente nenhuma diferena entre uma coisa dura e uma coisa mole enquanto no forem postas prova. Suponhase ento que um diamante podia cristalizarse no meio de uma almofada de algodo macio, e a permaneceria at que fosse nalmente queimado. Seria errado dizer que aquele diamante era mole? Isto parece uma questo idiota, e sloia de facto se no estivssemos no reino da lgica. Questes deste tipo so frequentemente da maior utilidade para dar aos princpios lgicos um realce mais ntido do que o conseguido em quaisquer discusses reais. Ao estudar lgica no podemos eliminar estas questes com respostas apressadas, mas h que as considerar com redobrada ateno, de modo a descortinar os princpios nelas envolvidos. No presente caso, podemos modicar a questo, e perguntar o que que nos impede de dizer que todos os corpos duros permanecem perfeitamente moles at ao momento em que so tocados, e que ento a sua dureza aumenta com a presso at serem riscados. A reexo mostrarnos que a resposta a seguinte: dizer isso no seria um erro. Isso implicaria uma modicao no uso que fazemos actualmente em relao s palavras duro e mole, mas no em relao ao seu signicado. que elas no representam um outro facto; apenas implicariam rearranjos de factos, rearranjos que seriam extremamente desastrados. Isto levanos a vericar que a questo sobre o que ocorreria em circunstncias que realmente no existem no uma questo de facto, mas to s um arranjo mais sagaz deles. Por exemplo, a questo do livrearbtrio e do destino, na sua forma mais simples, despida de qualquer palavreado, a seguinte: Fiz algo de que agora me enverwww.bocc.ubi.pt

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gonho; poderia eu, com o esforo da minha vontade, ter resistido tentao, ter procedido de outro modo? A resposta losca de que isto no uma questo de facto, mas unicamente de um arranjo de factos. Arranjandoos de modo a mostar o que particularmente importante para a minha questo nomeadamente, que deveria censurar-me por ter procedido mal , ento perfeitamente verdade se disser que, se tivesse querido proceder de outro modo que aquele como procedi, deveria ter procedido de outro modo. Por outro lado, arranjando os factos de modo a mostrar outra considerao importante, igualmente verdade se disser que, quando se cede a uma tentao, ela ir, caso tenha alguma fora, produzir os seus efeitos, por mais que eu lute contra isso. No h objeco a fazer a uma contradio que resulta de uma suposio errada. A reductio ad absurdum consiste em mostar que resultados contraditrios seguirseiam de uma hiptese, que consequentemente se considera ser errada. Muitas questes esto envolvidas na discusso do livrearbtrio, e longe de mim dizer que ambas as partes tm igual razo. Pelo contrrio, sou da opinio de que um dos lados nega factos importantes, o que no acontece com o outro lado. Mas o que armo que a questo singular acima levantada foi a origem de toda a dvida; e que se no fosse esta questo nunca teria surgido a controvrsia; e que esta questo se resolve perfeitamente da maneira que indiquei. Examinemos agora uma ideia clara de peso. Este outro caso muito simples. Dizer que um corpo pesado signica simplesmente que, na ausncia de uma fora oposta, cair. Isto (ignorando certas especicaes de como cair, etc., que existem na mente dos fsicos que usam a palavra) evidentemente toda a concepo de peso. uma questo vlida perguntar se certos factos no esclarecem a gravidade; mas o que queremos dizer com a prpria fora [de gravidade], isso est completamente envolvido nos seus efeitos. 404. Isto levanos a determinar a ideia de fora em geral. Esta a grande concepo que, desenvolvida na primeira parte do sculo XVII a partir da tosca ideia de causa, e desde ento continuamente melhorada, nos mostrou como se explicam todas as
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mudanas de movimento que os corpos experimentam, e como havemos de pensar todos os fenmenos fsicos; ideia que deu origem cincia moderna, e mudou a face do globo; e que, alm dos seus usos mais especcos, jogou um papel principal na determinao do rumo do pensamento moderno, e ainda na implementao do moderno desenvolvimento social. Vale a pena, por conseguinte, fazer alguns esforos para a compreender. De acordo com a nossa regra, temos de comear por perguntar qual a utilidade imediata quando pensamos acerca de fora; e a resposta que assim ns explicamos as mudanas de movimento. Se os corpos forem deixados entregues a eles mesmos, sem a interveno de foras, todo o movimento continuaria inalterado tanto na velocidade como na direco. Mais ainda, a mudana de movimento nunca ocorre abruptamente; se a direco se altera sempre atravs de uma curva sem angulos; se a velocidade se altera por graus. As mudanas graduais que constantemente ocorrem concebemnas os gemetras como sendo compostas de acordo com as regras dos paralelogramas de foras. Se o leitor ainda no souber isto, considerar, assim o espero, seremlhe teis os esforos para acompanhar a seguinte explicao; mas se a matemtica lhe for insuportvel, ento meIhor ser saltar trs pargrafos, do que nos abandonar j aqui. Um caminho uma linha cujo comeo e m se distinguem. Dois caminhos so considerados equivalentes, se, comeando no mesmo ponto, conduzem ao mesmo ponto. Assim, os dois caminhos A B C D E e A F G H E (g.3) so equivalentes. Caminhos que no comeam no mesmo ponto so considerados equivalentes, desde que, movendo um deles sem o voltar, mas mantendoo sempre paralelo sua posio original, quando o seu comeo coincide com o do outro caminho, os ns tambm coincidem. Os caminhos consideramse geometricamente adicionados quando um comea onde o outro acaba; assim,

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o caminho A E concebido como sendo a soma de A B, B C, C D, e D E. No paralelograma da Fig.4 a diagonal A C a soma de A B e BC; ou, pois que A D geometricamente equivalente a B C, A C a soma geomtrica de A B e A D. Tudo isto puramente convencional. O que importa simplesmente isto: de que nossa escolha chamar iguais ou adicionados aos caminhos com as relaes que descrevi. Mas, embora isso seja uma conveno, uma conveno com uma boa razo. A regra para a adio geomtrica pode ser aplicada no s a caminhos, mas tambm a qualquer coisa que se possa representar por caminhos. Ora, como um caminho determinado pela variao de direco e de distncia do ponto que desde o ponto de comeo se move sobre ele, seguese ento que qualquer coisa que do seu comeo ao seu m determinada por uma variao de direco e uma variao de grandeza pode ser representada por uma linha. As velocidades podem, portanto, representarse por linhas, pois que s tm direces e variaes. O mesmo se diga das aceleraes, ou mudanas de velocidades. Isso bastante evidente no caso das velocidades; e tornase evidente para as aceleraes se considerarmos que o que
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as velocidades so para as posies nomeadamente, mudanas de lugar delas so as aceleraes para as velocidades. O chamado "paralelograma de foras" simplesmente uma regra para compor aceleraes. A regra consiste em representar as aceleraes por caminhos e ento adicionar geometricamente os caminhos. Os gemetras, no s usam, contudo, os "paralelogramas de foras"para compor diferentes aceleraes, mas tambm para resolver uma acelerao numa soma de vrias. Seja A B (Fig.5)

o caminho que representa uma certa acelerao digamos que se trata de uma mudana no movimento de um corpo que ao m de um segundo a corpo estar, sob a inuncia dessa mudana, numa posio diferente daquela que teria se o seu movimento se tivesse mantido inalterado, de modo que um caminho equivalente a A B levaria da ltima posio primeira. Esta acelerao pode considerarse como a soma das aceleraes representadas por A C e C B. Poder tambm considerarse como a soma de aceleraes muito diferentes representadas por A D e D B, onde A D quase o oposto de A C. E claro que existe uma imensa variedade de maneiras em que A B poderia ser resolvida na soma de duas aceleraes. Aps esta explanao entediante, que espero, dado o extraordinrio interesse da concepo de fora, no tenha esgotado a pacincia do leitor, estamos preparados para determinar o grande facto que esta concepo encarna. Este facto que se as mudanas reais de movimento que as diferentes partculas dos corpos
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experimentam forem todas resolvidas numa forma apropriada, ento todas as aceleraes componentes so precisamente como so prescritas por uma dada regra da Natureza, de acordo com a qual os corpos, nas posies relativas que os corpos realmente tm no momento, recebem determinadas aceleraes que, compostas por adio geomtrica, do a acelerao que o corpo efectivamente experimenta. Este o nico facto que a ideia de fora representa, e quem se preocupar em apreender claramente o que este facto , compreende perfeitamente o que a fora. Se devemos dizer que uma fora uma acelerao, ou que ela causa uma acelerao, uma mera questo de propriedade de linguagem, que no tem mais a ver com o signicado real por ns intendido do que a diferena entre a expresso francesa "Il fait froid"e a sua equivalente inglesa "It is cold". Ainda assim, surpreendente vericar como esta questo simples confundiu as mentes humanas. Em quantos tratados profundssimos no se fala da fora como de uma "entidade misteriosa", que parece ser apenas uma maneira de confessar que o autor desespera de conseguir alguma vez uma clara noo do que a palavra signica! Numa obra recente, muito admirada, sobre Analtica Mecanica armase que sabemos precisamente o efeito da fora, mas que o que a fora ela mesma no o sabemos! Isto simplesmente uma autocontradio. A ideia que a palavra fora excita nas nossas mentes no tem outra funo que a de afectar as nossas aces, e estas aces no tm referncia a fora a no ser atravs dos efeitos desta. Consequentemente, se soubermos quais so os efeitos de fora, ento conhecemos todos os factos implicados ao dizermos que uma fora existe, e no h nada mais para saber. A verdade que circula por a uma vaga noo de que uma questo pode signicar algo que a mente no pode conceber; e quando alguns lsofos picunhas foram confrontados com o absurdo de tal noo, inventaram uma distino oca entre concepes positivas e negativas, procurando emprestar sua noideia uma forma que no fosse obviamente absurda. A nulidade de tal esforo evidente luz das consideraes feiwww.bocc.ubi.pt

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tas poucas pginas atrs; e, alm dessas consideraes, o carcter sosta desta distino tem de chocar toda a mente habituada a pensar realmente.

4. Realidade
405. Abordemos agora a questo lgica e consideremos uma concepo que lhe est particularmente associada, a saber, a questo da realidade. Tomando clareza no sentido de familiaridade, nenhuma ideia poderia ser to clara como esta. Toda a criana a usa com perfeita conana, no sonhando alguma vez que a no compreende. Relativamente clareza em segundo grau, contudo, seria provavelmente embaraoso para muitas pessoas, mesmo para as mais inclinadas ao pensamento, dar uma denio abstracta de realidade. No entanto, essa denio pode talvez conseguirse considerando os pontos de diferena entre a realidade e o seu oposto, a co. Uma co um produto da imaginao de algum; tem as caractersticas que o seu pensamento lhe imprime. Essas caractersticas so independentes de como cada um de ns pensa uma realidade exterior. H, contudo, fenmenos nas nossas mentes, dependentes do nosso pensamento, que so simultaneamente reais no sentido de que realmente os pensamos. Mas embora as suas caractersticas dependam de como ns pensamos, elas no dependem daquilo que ns pensamos que essas caractersticas sejam. Assim, por exemplo, um sonho tem uma existncia real enquanto fenmeno mental, se algum realmente o tiver sonhado; que ele sonhou isto e aquilo, isso no depende daquilo que algum pensa que ele sonhou, antes completamente independente de toda a opinio sobre o assunto. Por outro lado, considerando, no o facto de sonhar, mas a coisa sonhada, ento esta tem as suas peculiaridades simplesmente pelo facto de que se sonhou que ela as tinha. Des,te modo, podemos denir o real como aquilo cujas caractersticas so independentes do que algum possa pensar que elas sejam. 406. Mas, independentemente de quo satisfatria se considerar tal denio, seria um grande erro supor que torna a ideia de
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realidade perfeitamente clara. Vamos ento aplicar aqui as nossas regras. De acordo com elas, a realidade, como qualquer outra qualidade, consiste nos efeitos peculiares sensveis que as coisas que fazem parte da realidade produzem. O nico efeito que as coisas reais tm causar crena, pois que todas as sensaes que elas excitam irrompem na conscincia sob a forma de crenas. A questo, portanto, de como se distingue uma crena verdadeira (ou crena no real) de um crena falsa (ou crena na co). Ora, como vimos no primeiro artigo, as ideias de verdade e falsidade, no seu pleno desenvolvimento, pertencem exclusivamente ao mtodo experimental de xar a opinio. Uma pessoa que arbitrariamente escolhe as proposies que quer adoptar pode usar a palavra verdade unicamente para realar a expresso da sua determinao em se manter el sua escolha. Naturalmente, o mtodo da tenacidade nunca teve o domnio exclusivo; a razo demasiado natural aos homens para que issoacontecesse. Mas na literatura de pocas sombrias encontramos alguns bons exemplos dele. Quando Scoto Erigena comenta um texto potico, onde se diz que a morte de Scrates tinha sido causada por helboro, ele no hesita em informar o leitor atento que Helboro e Scrates eram dois eminentes lsofos gregos, e que o ltimo, ao ser vencido pela argumentao do primeiro, tomou isso tanto a peito que morreu! De que tipo poderia ser a ideia de verdade de um homem que adoptava e ensinava, sem a hesitao de uma dvida, uma opinio apanhada completamente margem? O esprito real de Scrates, a quem, espero, agradaria ter sido "vencido em argumentao", pois que teria aprendido alguma coisa com isso, contrasta curiosamente com a ideia ingnua do comentador, para quem (tal como para "o missionrio nato") a discusso pareceria ter sido simplesmente um combate. Quando a losoa comeou a acordar do seu longo sono, e antes de a teologia a ter completamente dominado, parece que a tcnica de cada professor era ocupar uma posio losca ainda no ocupada e que lhe parecesse forte, entricheirarse nela, para de vez em quando fazer uma surtida e guerrear os outros. Mesmo os parcos documentos que
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nos restam dessas disputas, permitemnos ainda assim apurar doze ou mais opinies sustentadas por diferentes mestres na mesma altura relativamente questo do nominalismo e realismo. Leiase a parte inicial da Historia Calamitatum de Abelardo, que certamente era to lsofo como os seus contemporneos, e vejase a atmosfera de combate que ali se respira. Para ele a verdade simplesmente a sua fortaleza particular. Quando o mtodo de autoridade era ainda o mtodo dominante, a verdade signicava pouco mais que a f catlica. Todos os esforos dos doutores escolsticos visavam a harmonizao da sua f em Aristles com a sua f na Igreja, e podemos percorrer os seus pesados folios sem encontrar um argumento que nos leve mais longe. digno de nota que onde diferentes fs cresceram lado a lado, os renegados so vistos com desprezo at por aqueles para cuja f eles se passaram; to completamente havia a ideia de lealdade substitudo a da procura da verdade. Desde o tempo de Descartes, as falhas na concepo de verdade tornaramse menos visveis. Ainda assim, s vezes um cientista ca surpreendido vendo que os lsofos esto menos interessados em investigar o que os factos so do que em apurar qual a crena que se harmoniza melhor com o seu sistema. difcil convencer um defensor do mtodo a priori mediante a aduo de factos; mas mostremoslhe que uma opinio por ele defendida inconsistente com outra por ele defendida numa outra ocasio, e ele ser muito capaz de a retractar.Estas mentes parecem no acreditar que a disputa hde um dia terminar; parecem pensar que a opinio que natural a um homem no o para outro, e que a crena, por conseguinte, nunca car estabelecida. Em contentandose em xar as sua prprias opinies mediante um mtodo que levaria outro homem a um resultado diferente, atraioam a sua fraca ideia da concepo do que a verdade. 407. Por outro lado, todos os partidrios da cincia so animados pela alegre esperana de que os processos de investigao, desde que levados sucientemente longe, daro uma determinada soluo a cada questo que se lhes coloque. Uma pessoa pode investigar a velocidade da luz estudando as passagens de Vnus e a
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aberrao das estrelas; outra pode fazlo pelas oposies de Marte e os eclipses dos satlites de Jpiter; uma terceira pelo mtodo de Fizeau; uma quarta pelo de Foucault; uma quinta pelos movimentos das curvas de Lissajoux; uma sexta, uma stima, uma oitava, e uma nona, podem empregar diferentes mtodos de comparao das medidas da electricidade esttica e da dilanima. Podem ao incio obter resultados diferentes, mas, medida que cada um aperfeioa o mtodo e os processos, vericarse que os resultados se aproximaro cada vez mais em direco a um determinado centro. E o mesmo se passa com toda a investigao cientca. Mentes diferentes podem partir dos pontos de vista mais antagnicos, que o progresso da investigao levlos, por uma fora a eles estranha, a uma e mesma concluso. Esta actividade do pensamento pela qual somos levados, no a onde desejamos, mas a uma meta preordenada, como a aco do destino. Nenhuma modicao do ponto de vista de onde se partiu, nenhuma seleco de outros factos como objecto de estudo, nem to pouco uma natural inclinao da mente, podem permitir a um homem fugir opinio predestinada. Esta grande esperana realizase na concepo de verdade e realidade. A opinio de que todos os que investigam esto destinados a chegar por m a um consenso, aquilo que signicamos com a verdade, e a realidade o objecto representado nessa opinio. Esta a minha maneira de explicar a realidade. 408. Mas poder dizerse que esta acepo se opoe directamente denio abstracta de realidade que tnhamos dado, na medida em que torna as caractersticas da realidade dependentes do que acabamos por pensar acerca delas. Mas a resposta a esta objeco de que, por um lado, a realidade independente, no necessariamente do pensamento em geral, mas daquilo que tu ou eu ou um nmero nito de pessoas pode pensar sobre isso; e de que, por outro lado, embora o objecto da opinio nal dependa daquilo que a opinio , contudo, o que essa opinio no depende do que tu ou eu ou qualquer outra pessoa pensa. A nossa preversidade e a dos outros pode postergar indenidamente o eswww.bocc.ubi.pt

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tabelecimento da opinio; poder mesmo concebivelmente fazer com que uma proposio arbitrria seja universalmente aceite enquanto a humanidade durar. Mesmo assim, isso no alteraria a natureza da crena, que s ela seria o resultado da investigao levada sucientemente longe; e se, aps a extino da nossa raa, uma outra surgisse com faculdades e disposio para investigar, tambm a verdadeira opinio seria a ltima a que eles chegassem. "A verdade arremessada ao cho levantarse de novo"e a opinio a resultar nalmente da investigao no depende de como algum possa efectivamente pensar. Mas a realidade daquilo que real depende isso sim do facto real que a investigao est destinada a levar, por m, se levada sucientemente longe, a uma crena nela. 409. Mas poderse perguntar o que tenho a dizer acerca de todos os factos mnimos da histria, esquecidos e irrecuperveis, acerca dos livros perdidos dos antigos, acerca dos segredos j sepultados. "Quantas gemas do mais cristalino esplendor Se escondem nas escuras e profundas cavernas do oceano; Quantas ores nasceram para orirem sem serem vistas E perderem o seu odor na aragem do deserto." Ser que no existem realmente estas coisas apenas porque no h qualquer esperana de alguma vez estarem ao nosso alcance? E ento, aps a morte do universo (de acordo com a predico de alguns cientistas), e toda a vida tiver cessado, no continuar a haver o choque dos atmos, embora no haja uma mente para o saber? A isto a minha resposta que, embora em nenhum possvel estdio do saber possa haver um nmero sucientemente grande para exprimir a relao entre a quantidade do que permanece desconhecido e a quantidade do que sabemos, no , no entanto, losco supor que, relativamente a uma dada questo, (com um signicado claro) a investigao no possa chegar a uma soluo, desde que levada sucientemente longe. Quem
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diria, h poucos anos, que poderamos alguma vez saber quais as substncias de que so feitas as estrelas cuja luz pode ter levado mais tempo a chegar at ns do que aquele que a humanidade j leva de vida? Quem pode estar certo daquilo que a humanidade no vai saber daqui a umas centenas de anos? Quem pode adivinhar qual ser o resultado da pesquisa cientca, se continuada por dez mil anos, ao ritmo da actividade dos ltimos cem anos? E se o continuar por um milho, ou por mil milhes, ou por um nmero de anos que se queira, como possvel dizer que h alguma questo que poderia por m no ser resolvida? Mas algum poder fazerme a objeco: "Porqu estar com consideraes to remotas, especialmente se o teu princpio arma que s as distines prticas tm um sentido? Bem, devo confessar que faz pouca diferena se dissermos que uma pedra no fundo do oceano, na escurido total, brilhante ou no o mesmo dizer, que provavelmente no faz qualquer diferena, mas lemkrandonos sempre que essa pedra pode ser "pescada"amanh. Mas que existem gemas no fundo do mar, ores no deserto virgem, etc., so armaes que, como a de um diamente que duro sem ser tocado, tm muito mais a ver com o arranjo da nossa linguagem do que com o signicado das nossas ideias. 410. Pareceme, contudo, que, com a aplicao da nossa regra, conseguimos uma apreenso to clara do que signicamos com realidade, e do facto em que assenta essa ideia, que talvez no devssemos ter a pretenso, to presunosa como singular, de oferecer uma teoria metafsica da existncia com aceitao universal entre os que empregam o mtodo cientco da xao da crena. Porm, dado que a metafsica uma matria muito mais interessante do que til, e o seu conhecimento, como no caso dos recifes submersos, nos serve sobretudo para nos livrarmos dela, no importunarei agora o leitor com mais ontologia. J fui mais longe neste caminho do que era meu desejo; e como j dei ao leitor uma tal dose de matemtica, psicologia e de tudo o que altamente abstruso, receio que ele j me tenha posto de lado, e que o que estou a escrever seja exclusivamente para o compositor e o
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revisor da tipograa. Conei na importncia da matria. No h um caminho real para a lgica, e as ideias realmente valiosas s se podem conseguir pelo preo de uma ateno redobrada. Mas tambm sei que no que toca s ideias o pblico prefere o barato e o vulgar; no meu prximo artigo voltarei ao facilmente inteligvel, e no voltarei a afastar-me dele. O leitor que fez o sacrifcio de percorrer todo este artigo, ser recompensado no prximo, vericando quo preciosamente aquilo que foi desenvolvido aqui de forma to fastidiosa se pode aplicar determinao das regras do raciocnio cientco. At agora ainda no atravessmos o limiar da lgica cientca. Certamente importante saber como tornar as nossas ideias claras, mas elas podem ser clarssimas sem ser verdadeiras. Como tornlas verdadeiras, estudloemos a seguir. Como originar as ideias vitais e procriadoras que se multiplicam em milhares de formas e se difundem em toda a parte uma arte ainda no reduzida a regras, mas de cujo segredo a histria da cincia j nos oferece algumas indicaes.

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