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Captulo II Fundamentos tericos de lodos activados y aereacin extendida

FUNDAMENTOS DEL PROCESO DE LODOS ACTIVADOS MI. Esperanza Ramrez Camperos Objetivo particular:

Al trmino del tema el participante comprender los principios en que se fundamenta un sistema de lodos activados.

Es el proceso de tratamiento de aguas residuales ms comnmente utilizado y fue desarrollado inicialmente en Inglaterra, en 1914. A pesar de ser un proceso biolgico con altos costos de inversin, operacin y mantenimiento, sigue siendo muy utilizado en el tratamiento de aguas residuales municipales e industriales. Es un proceso estable y con altas eficiencias de remocin de materia orgnica. Las modificaciones al proceso convencional son atractivas por su flexibilidad, sobre todo en la aceptacin de cargas orgnicas variables. Es el sistema ms utilizado en Estados Unidos principalmente para plantas de gran capacidad. En Mxico ms del 30% de las plantas de tratamiento son de lodos activados. Este proceso, en su modificacin de aeracin extendida, es ampliamente utilizado en el tratamiento de aguas residuales industriales. Para lograr una alta eficiencia en el tratamiento, se debe realizar una caracterizacin completa del agua residual y de las variaciones de flujo, con el fin de lograr la homogeneizacin del flujo y de la carga orgnica hacia el reactor. Otras variables que deben controlarse son la temperatura, la salinidad y la concentracin de sustancias txicas ya que tambin influyen en la eficiencia del proceso 1.1 Descripcin del proceso de lodos activados

El agua residual entra al reactor en el que se encuentra un cultivo de microorganismos, constituido principalmente por bacterias en suspensin, las cuales en su conjunto se les conoce como "licor mezclado". Las condiciones aerobias y la materia en suspensin se mantienen por el suministro de aire, que se realiza mediante de sistemas de difusin o de aeracin mecnica. Despus de un determinado tiempo de retencin, el licor mezclado pasa a un tanque de sedimentacin secundaria, donde se separa del agua tratada. Esta sale por la parte superior del tanque y los microorganismos y otros productos de la degradacin se separan en forma de flculos. Una parte de la biomasa sedimentada se retorna al tanque de aeracin o reactor para mantener una concentracin deseada de slidos suspendidos voltiles (microorganismos)

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en el licor mezclado, y la otra parte se retira del sistema como desecho, denominado "lodo residual". En caso de que la biomasa no sedimente la separacin de la misma se puede realizar sustituyendo el sedimentador secundario por una unidad de flotacin (Figura 1.1).

Figura 1.1. Esquema general del proceso de lodos activados

1.2 Componentes del sistema de lodos activados El proceso bsico de lodos activados se integra por varios componentes que se interrelacionan entre s: a) Tanque de aeracin diseado para un mezclado completo o para trabajar como flujo pistn. b) Fuente de aeracin que permite transferir el oxgeno y proporciona la mezcla que requiere el sistema. La fuente puede ser un soplador con difusores, aeracin mecnica o a travs de la inyeccin de oxgeno puro. c) Sedimentador para separar los slidos biolgicos del agua tratada.

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d) Sistema de tuberas y bomba para recircular los slidos biolgicos del sedimentador al reactor biolgico, lo que se conoce como recirculacin de lodos activados. e) Tubera para desechar el exceso de lodos biolgicos del sistema, lo que se conoce como purga de lodos. 1.3 Mecanismos del proceso de remocin biolgica El proceso de lodos activados es el proceso ms utilizado en el tratamiento de aguas residuales. Por casi un siglo, ha sido frecuentemente usado como un proceso convencional para la remocin de materia orgnica. En las dcadas pasadas la investigacin se encamin a estudiar la capacidad del proceso para la remocin de nutrientes y en los ltimos quince aos a la remocin de sustancias txicas orgnicas e inorgnicas. Los modelos matemticos se han utilizado como una base para el diseo. Los modelos tradicionales para remocin de materia carbonacea se han revisado y mejorado tratando de lograr avances en el entendimiento de los mecanismos del proceso. Desde sus inicios el proceso de lodos activados fue reconocido como un mtodo de tratamiento, pero el entendimiento de su mecanismo ha sido motivo de especulacin durante muchos aos. Los primero trabajos de Arden and Lockett en 1914, reconocieron que mecanismos fsicos, qumicos y biolgicos eran responsables de la variacin en el grado de purificacin de las aguas residuales, pero no se hicieron estudios para identificar su existencia o su importancia. Posteriormente surgi la teora de la coagulacin y de la adsorcin para explicar el comportamiento de los slidos suspendidos y de la materia coloidal dentro del proceso. La oxidacin biolgica se aceptaba como una etapa final pero exista la teora de que la purificacin con bacterias naturales era un proceso muy lento que requera das en lugar de horas. La observacin de una rpida remocin inicial, as como tambin la gran rea superficial a la que est expuesta el lodo en el tanque de aeracin hizo pensar que la adsorcin era el mayor mecanismo. Se promovieron otras teoras, la teora coloidal y la teora de la bio-zeolita, que consideraba que el lodo activado participaba en una serie de reacciones de intercambio con los compuestos orgnicos. Otros investigadores sostuvieron la idea de que las enzimas eran las responsables de la remocin de la materia orgnica. Ellos consideraban que el flculo era una matriz rodeada por una capa de material enzimtico activo y sugeran que la remocin consista de una serie de reacciones catalizadas por enzimas. En ausencia de soporte experimental, todas esas teoras fueron abandonadas, a favor de la teora de la adsorcin, la cual persisti durante aos, sin un soporte experimental. La teora de la adsorcin postulaba que el lodo activado era un adsorbente y por lo tanto su capacidad de remover materia orgnica debera permanecer inalterada en ausencia de

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oxgeno; pero experimentos posteriores mostraron que sin aire era menor la capacidad de adsorcin del lodo. Se realizaron estudios para identificar los efectos del aire, de la agitacin mecnica y del nitrgeno sobre el lodo activado indicando que la remocin de sustancias orgnicas disminua considerablemente al sustituir el aire por aeracin mecnica, y cada casi a cero con gas nitrgeno. Simultneamente, varios investigadores reportaron que la remocin de materia orgnica inicial estuvo siempre acompaada por toma de oxgeno, ya que la velocidad de consumo de oxgeno fue mxima durante los primero 30-60 minutos de contacto, y que disminua gradualmente hasta llegar a un nivel constante. Esta evidencia experimental, fue suficiente para soportar la idea de que adsorcin no era el mecanismo predominante del proceso. Si la adsorcin ocurra tendra que ir acompaada por una reaccin bioqumica. McKee and Fair (1942), establecieron que los mecanismos de remocin consistan de dos etapas distintas e interrelacionadas. a) Un proceso fsico de adsorcin y floculacin el cual ocurra rpidamente y decreca cuando las sustancias orgnicas eran removidas del agua residual o cuando la superficie de contacto quedara cubierta con esas sustancias. Un proceso biolgico de consumo de materia orgnica para propsitos de sntesis celular y consumo de energa, que ocurra simultneamente pero proceda ms lentamente.

b)

Heukelekian and Ingols (1947), opinaron que el lodo activado tena una adecuada capacidad hidroltica para que la materia particulada estuviera inmediatamente disponible a los organismos, y reportaban que la mas alta velocidad de adsorcin coincida con el perodo de mayor oxidacin. Esto implicaba que la poca capacidad de adsorcin del lodo activado no sera importante para la remocin de sustancias orgnicas, y que la oxidacin biolgica era la etapa limitante del proceso. La idea de dos etapas, adsorcin y metabolismo microbiano fue inmediatamente aceptada, aunque no hubo acuerdo sobre a importancia relativa de cada etapa dentro del mecanismo de remocin total. Este concepto se utiliz como base para realizar modificaciones al proceso, especialmente para la estabilizacin por contacto. En todas estas especulaciones tericas, la materia orgnica se consider como un todo sin poner nfasis en sus componentes soluble y particulada. En 1955, los investigadores empezaron a considerar la composicin del agua residual. Estudios con agua residual sinttica que contena los dos componentes, indicaron que la remocin de orgnicos solubles fue debida a la accin biolgica, y que la toma de materia suspendida, como arcilla, almidn y algas muertas, puede ser parcialmente explicada por adsorcin. Al mismo tiempo, la teora enzimtica para la remocin de materia orgnica fue revivida a travs del trabajo de Weston and Eckenfelder (1955). Ellos propusieron un fenmeno

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superficial en el cual la formacin de un complejo enzimtico fue postulado como el responsable de la rpida remocin de la materia orgnica de la solucin, y de la subsecuente asociacin de la materia orgnica con el lodo. Tambin sugirieron que la cantidad del complejo formado estuvo relacionada con la cantidad de materia orgnica y la concentracin de lodo activado. Ms tarde se incorpor el mecanismo de permeabilidad mediante el cual se transportaba materia orgnica dentro de los microorganismos donde era almacenado. Esta teora no encontr mucho soporte, McCarty (1967), indici que menos del 10% de la glucosa era removida por permeabilidad y estableci que la remocin en periodos cortos deba ser obtenida por un rpido metabolismo microbiano y que el almacenamiento puede observarse cuando el crecimiento microbiano es limitado por un factor de reserva tal como una deficiencia de nutrientes. Un anlisis profundo de los mecanismos de remocin biolgica en aguas residuales han revelado que mucha de las dificultades en encontrar una descripcin conceptual del proceso puede estar asociada con el anlisis de la materia orgnica por medio de parmetros colectivos tal como la DBO y la DQO. Un nuevo concepto emerge de las observaciones de los dos principales componentes de las aguas residuales: sustrato fcilmente biodegradable, compuesto principalmente de sustancias solubles las cuales pueden ser aprovechadas fcilmente por las clulas para sus actividades metablicas, y sustrato lentamente biodegradable que consiste de compuestos solubles y coloidales con estructura compleja, los cuales requieren de una hidrlisis antes de la adsorcin. Esto tambin ha desencadenado un esfuerzo para un mejor entendimiento de las caractersticas del agua residual las cuales ahora incluyen adems de la fraccin orgnica, la biodegradabilidad a diferentes velocidades, los compuestos inertes y los productos residuales microbianos, como se observa en la figura 1.2.

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DQO total

influente

DQO total biodegradable

DQO total inerte

DQO fcilmente biodegradable

DQO rpidamente hidrolizable

DQO lentamente hidrolizable

DQO inerte soluble

DQO inerte particulada

Figura 1.2 Distribucin de las fracciones de la DQO en las aguas residuales 1.4 Modelos de remocin de sustrato Anteriormente el diseo de las plantas de lodos activados se hacia a partir de conocimientos empricos. Sin embargo, estos procedimientos han quedado obsoletos al aumentar la complejidad de las aguas residuales. Por tal motivo para proporcionar bases reales para el diseo y operacin de los sistemas es necesario una descripcin de los mecanismos del proceso en trminos de cintica qumica y balance de materiales. Los modelos desarrollados, en general tienen como objetivo definir la remocin de la materia orgnica carboncea en los reactores. La ecuacin cintica se evala por medio de dos componentes. Un parmetro de remocin total de sustrato, S, donde se supone refleja todos los compuestos orgnicos biodegradables medidos en trminos de DBO5 o DQO, y un parmetro para estimar la biomasa del sistema, X, que se mide por medio del parmetro SSV (slidos suspendidos voltiles). La matriz general utilizada para el clculo cintico de remocin de sustrato en sistemas de tratamiento, se muestra en la tabla 1.1 y el diagrama esquemtico del proceso utilizado para el balance de masa se muestra en la figura 1.3

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Tabla 1.1 Relaciones generales para la cintica y estequiometra de la remocin de carbn.


Componente i J Proceso 1 Crecimiento 2 Decaimiento Parmetros, ML-3 1 X 1 -1 SSV DBO5 o DQO 2 S 3 So 4 SNH -iB iB N-NH3 Velocidad del proceso ML-3 T-1

1 yh

(1 ff x yn )
f yn fx
O2

S X KS + S
KdX

Parmetros estequiomtricos yn , f , f x ,iB Parmetros cinticos ,k s ,kd Q S1 X1=0


Q+Qr

V,S,X S1, X1

Q+Qr S, X

Q+QW S, Xe0

Qr S, XR

QW S+XR

Fig. 1.3 Diagrama esquemtico del proceso de lodos activados.

En un sistema de lodos activados se deben analizar y controlar los siguientes aspectos: Concentracin del efluente Cantidad de biomasa en el reactor Exceso de lodo generado Cantidad de oxgeno utilizado

Los modelos por lo tanto deben evaluar y matemticamente describir estos aspectos en trminos de parmetros que sean significativos desde el punto de vista de la cintica y del diseo. Aunque un sistema de lodos activados generalmente esta sujeto a fluctuaciones de flujo y de carga, siempre se ha considerado que opera en estado estacionario.

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Los modelos tradicionales se han desarrollado tomando en cuenta las siguientes simplificaciones: No hay reaccin bioqumica en el tanque de sedimentacin. La biomasa en el tanque de sedimentacin es despreciable. La corriente del influente no contiene biomasa (X1=0) La sedimentacin es completa (Xe0) y el lodo es desechado solamente por la purga del sedimentador.

Estas simplificaciones hacen los modelos ms sencillos y no afectan en forma apreciable la teora cintica aplicada al diseo y operacin de las plantas. Los modelos que tradicionalmente se han utilizado para el diseo de lodos activados aparecen en la tabla 1.2, una breve sntesis de la evolucin de estos modelos aparece a continuacin Modelo desarrollado por Eckenfelder en 1963, es un modelo de primer orden muy usado para el diseo de tanques de aeracin. Este a su vez fue modificado por el mismo autor en 1966, para aplicarse al diseo de tanques de aeracin completamente mezclados y para sistemas de pelcula fija. Segn Vavilin (1982) y Grau et al., (1975), el modelo no es preciso en el clculo de la velocidad de reaccin ya que subvalora o incrementa los coeficientes de velocidad de reacccin dependiendo del valor esperado en el efluente. Mc Kinney (1962), fue el primero en introducir el concepto de la hidrulica del reactor. Desarroll un modelo cintico para reactores completamente mezclados usando una expresin de primer orden con respecto al sustrato y de segundo orden con respecto a la = KX = cons tan te , y considera que para altos biomasa. En su modelo estima que K valores de X, disminuye la actividad microbiana.

Pearson (1966) introdujo el concepto de velocidad especfica de remocin de sustrato, q(M (DQO o DBO5 ) / M (SSV ).T ) quedando de esta forma involucrados los parmetros operacionales y microbiolgicos.

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Tabla 1.2 Modelos para remocin de sustrato MODELO Eckenfelder ECUACIN COMENTARIO Modelo ampliamente utilizado. Aguas residuales industriales con gran variabilidad. Remocin en batch de una mezcla de compuestos orgnicos Utilizada en el diseo de sistemas de lodos activados con altas eficiencias de remocin.

ds SO Se = = KS e dt XT

Tischler y Eckenfelder

S / S0 = e kxt

Lawrence and Mc Carty

XT K 1 1 = S + SO S K S K

Grau, Dohanyos, Chudola

ds n = KX (S / SO ) dt S 1 orden = e KiXot / S o SO 2 orden S 1 = SO 1 + K 2 X O t SO

Utilizado para predecir la remocin de sustratos multi-componentes. Remocin lineal, simultnea y secuencial.

S=
Mc Kinney

Sc t 1+ K

= KX = cons tan te K ds S = max dt K s X + Se


Contois

Utilizado para el diseo de tanques completamente mezclado. Es una modificacin al modelo de Monod. Se ha utilizado con buena aproximacin en sustancias mltiples

+ P 2 + K s XSo Se = P P = So K s X max

1/ 2

XT / 2

)
]

Vavilin

S = S o / 1 + (n 1 )KXTS

n 1 p o

1 Modelo generalizado ( n 1 ) propuesto para altos niveles de tratamiento.

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Lawrence y McCarty (1970), trabajaron en la unificacin de criterios para los procesos biolgicos que utilizan bacterias como organismos primarios, concluyendo que el proceso de crecimiento microbiano y de utilizacin de energa es similar para procesos aerobios y anaerobios y que es posible desarrollar relaciones o expresiones matemticas aplicables a una gran cantidad de bacterias. Propusieron el trmino c, tiempo de retencin de slidos o edad de lodo, como un parmetro unificado y se relacion con el crecimiento microbiano, la asimilacin de sustrato y la eficiencia del proceso para sistemas aerobios y anaerobios con microorganismos en suspensin. Por otra parte Tucek et al.,1971, tambin trabajaron en la unificacin de criterios para el diseo de sistemas de tratamiento biolgico. Propusieron un mtodo emprico utilizando grupos dimensionales, los cuales no han sido muy aplicados. Durante los aos setentas las modificaciones a los modelos para el clculo de constantes cinticas fueron realizadas por Adams y Eckenfelder (1975) y Grau et. al. (1975). El modelo de Adams y Eckenfelder ha tenido mucha aplicacin en la determinacin de la cintica de degradacin se sustratos mltiples presentes en aguas residuales industriales. Eckenfelder y Musterman (1995). El aporte de Grau et al., (1975) fue proporcionar un modelo que permite buscar el orden de reaccin que mejor correlacione los resultados y no se limita a una cintica de primer orden. Vavilin (1982), al procesar numerosos datos experimentales demostr que en un sistema de tratamiento de aguas residuales con mltiples componentes, el grado de tratamiento sigue diferentes leyes. En el caso de un tratamiento grueso, tratamiento que se presenta donde se tiene altos valores de carga orgnica en el influente (So ) y en el efluente (Se), los microorganismos se saturan con los contaminantes ms representativos del sustrato y la velocidad de tratamiento llega a ser mxima. Esto corresponde a una reaccin de orden cero para el sustrato, y el incremento de la biomasa es mximo. Para un alto nivel de tratamiento, bajos valores de Se, el proceso de tratamiento sigue una reaccin de orden mayor de 1 (n>1) para sustratos multi-componentes. Con base en las consideraciones anteriores propuso un modelo generalizado para el diseo de sistemas de tratamiento biolgico aerobio, desarrollando las siguientes ecuaciones: Velocidad especfica del proceso de tratamiento.

max Sen So Se V = = (S e ) = n p p XT K S So + Sen

(1)

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max = Mxima velocidad especfica para el proceso de tratamiento.


n, p

, s = Constantes positivas.

Incremento de microorganismos o de biomasa es:

X e X o = Y (So Se ) K d XT
X = Promedio de microorganismos Y = Coeficiente de produccin Kd = Constante de decaimiento bacteriano Considerando

(2)

X = X e X o << X

Un esquema representativo de este modelo se muestra en la figura 1.4

V ,

max
2

V2*
max
/2

F = So / XT

* 1

1
* Se 1

K sn p Sop

So

Se

Fig. 1.4 Representacin Grafica del proceso de tratamiento biolgico aerobio de acuerdo al modelo generalizado. 1) Alto nivel de tratamiento, 2) Tratamiento grueso En este modelo la ley que gobierna el sistema de tratamiento depende de la posicin de punto
* Se = Se

sobre la curva

= (S e ) ,

la cual a su vez depende del rango de

compuestos oxidados, su concentracin y la velocidad de oxidacin.


* Para grandes valores de Se y So (tratamiento grueso), el proceso llega a ser mximo y es

independiente de la concentracin del sustrato y las expresiones para el clculo de la velocidad especfica son:

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V =
(3)

So Se = (Se ) = max const XT

Se = So max XT
Para altos niveles de tratamiento, n>1

(4)

V =
(5)

So Se = (S e ) = n max Sn p p e XT K s So

El coeficiente n significa el grado de diferencia en la velocidad de oxidacin de los componentes individuales. Valores altos de n corresponden a compuestos difcilmente oxidables. El anlisis de numerosos datos mostraron que p = n-1 es una buena aproximacin. De este modo el modelo generalizado propone 3 coeficientes n, Ks y max . Estos modelos son muy tiles pero generalmente estn limitados a 2 componentes y el oxgeno disuelto. Un parmetro define la remocin global de sustrato y el otro la biomasa total en el reactor. La rutina de analizar parmetros como DBO, DQO y SSV, no corresponde a las variables reales, por ejemplo, la biomasa y el sustrato limitante de crecimiento. Los SSV incluyen la biomasa viable junto con la materia particulada no viable. La DQO se considera un parmetro ms til que la DBO ya que permite correlacionar mejor al sustrato, a la biomasa y al oxgeno disuelto en trminos de equivalencia de electrones, pero no puede identificar los componentes que limitan el crecimiento para relacionarlos con la expresin de velocidad del proceso. Adems, los procesos tradicionales de crecimiento y decaimiento endgeno, no proporcionan una completa y correcta descripcin mecanstica de las relaciones y conversiones entre los componentes del proceso. En los modelos clsicos se considera que el crecimiento est soportado por el sustrato original, y que la materia residual en el efluente, medida como DQO, es parte del sustrato original. Un nmero de estudios prueban lo contrario, con la explicacin de que la DQO del efluente est formada principalmente de la materia orgnica liberada a travs de la actividad microbiana en el reactor. Por lo tanto se han introducido componentes adicionales para hacer ms exacta la modelacin. Lo anterior requiere una buena caracterizacin del agua residual.

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1.4.1 Modelacin del crecimiento microbiano con presencia de sustancias txicas El manejo de las aguas residuales se ha complicado por la presencia de sustancias resistentes a la degradacin biolgica tales como los metales pesados y los txicos orgnicos, comnmente llamados inhibidores. Muchos microorganismos pueden utilizar estos compuestos como fuente de carbono por medio de varios mecanismos tales como el cometabolismo. La degradacin puede ocurrir en medio aerobio y/o condiciones anaerobias dependiendo del tipo de compuestos, de los microorganismos y de las condiciones ambientales. Los compuestos txicos pueden ser degradados por microorganismos si inducen u otros sustratos inducen la sntesis de enzimas apropiadas, o si existen enzimas apropiadas que acepten estructuralmente compuestos similares. El tratamiento biolgico de compuestos recalcitrantes es hoy una alternativa viable debido al avance de los estudios de biodegradabilidad y al desarrollo de biotecnologa adecuada para este fin. Otra ventaja de la degradacin es el potencial de alcanzar una mineralizacin completa, o por lo menos, reducir la toxicidad, si el sistema se disea y se opera adecuadamente para prevenir la produccin de contaminantes secundarios. El proceso de lodos activados es una tecnologa muy utilizada para este fin, ya que es un proceso que usa una mezcla de cultivos de microbianos para la remocin de mltiples sustratos. El uso de un cultivo mixto, tiene muchas ventajas ya que incrementa la capacidad de biodegradacin, se aumenta la resistencia a la presencia de sustancias txicas y se aprovechan las interacciones entre las mltiples especies que tienen la capacidad de remover los compuestos xenobiticos (Grady, 1989). Tambin, el uso de tcnicas de biologa molecular, tal como la transferencia de plsmidos entre especies ha contribuido a la evolucin de las vas de degradacin para estos compuestos. Los efectos adversos de los compuestos txicos sobres los procesos biolgicos son complejos y diversos:

Disminuyen la velocidad de respiracin de los microorganismos, lo cual influye en la velocidad de conversin de sustrato. Disminuyen la velocidad de crecimiento de los microorganismos, cuando la exposicin a los compuestos txicos es prolongada. Ocasionan cambios en la ecologa y dinmica de los reactores, especialmente cambios en la poblacin de los microorganismos.

Se ha estudiado en forma extensa la influencia de los inhibidores sobre las reacciones bioqumicas utilizando enzimas puras (Bailey y Ollis (1977); Atkinson y Mavituna (1983)), entre otros, pero se requiere ms estudio sobre la influencia de los compuestos txicos en los reactores biolgicos, donde su interaccin es ms compleja.

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Los efectos de las sustancias txicas sobre los parmetros de operacin de los reactores biolgicos ha sido observada por investigadores, quienes han concluido que la toxicidad es funcin de la relacin, masa txica a biomasa, ms que de la concentracin de las sustancias txicas, como generalmente se expresa, (Randall y Buth (1984); Zbigniew y Lewandowski (1985)). Tambin se ha observado que los reactores pueden operarse eficientemente en presencia de inhibidores. Este fenmeno se ha denominado resistencia del reactor a la inhibicin (RRI) y se define como la menor concentracin de inhibidor en el influente que empieza a causar un efecto en la eficiencia del proceso. Por lo que respecta al uso de modelos matemticos, por algn tiempo, hubo desacuerdo entre los investigadores en relacin a utilizar una funcin de inhibicin, para relacionar la velocidad de crecimiento especfico y la concentracin de sustrato S para compuestos txicos. Una escuela utilizaba la funcin de Monod para este propsito, mientras otra sugera el uso de la funcin de inhibicin tal como la ecuacin de Haldane. Despus de una investigacin extensiva, para compuestos inhibitorios se recomend el uso de la ecuacin de Haldane, como la expresin cintica ms aceptada para describir el crecimiento de microorganismos (Pawlowsky y Howell, 1973; Chi y Howell, 1976; Beltrame et al., 1980, DAdamo et al., 1984; Rozich y Gaudy, 1985; Rebhund y Galil, 1988; Hobson y Mills, 1990; Buswell, 1975; Sokol y Howell, 1981). Los dos modelos, son similares en rangos bajos de concentracin de sustrato, el de Monod (ec.3.1) y el de Haldane (ec. 3.2), muestran predicciones similares como se ilustra por las curvas descritas en la figura 1.5. Para altos valores de la constante de inhibicin Ki. la ecuacin de Haldane se reduce a la ecuacin de Monod. Si la biodegradacin de txicos es realizada en sistemas biolgicos caracterizados por bajas velocidades de crecimiento, el modelo que mejor describe la cintica del crecimiento de microorganismos es el de Haldane. Estos modelos se han utilizado principalmente para observar el comportamiento de un solo sustrato. Ec. Monod

S = max Ks + S
Donde: = Coeficiente de velocidad del crecimiento celular, hr-1 max = Coeficiente de velocidad de crecimiento celular mximo, hr-1 S = Concentracin de sustrato, mg/l Ks = Constante de saturacin media, mg/l

(6)

60

Ec. Haldane

= max
Donde:

S 2 S Ks + S + Ki

(7)

= Coeficiente de velocidad del crecimiento celular, hr-1 max = Coeficiente de velocidad de crecimiento celular mximo, hr-1 S = Concentracin de sustrato, mg/l Ks = Constante de saturacin media, mg/l Ki = Constante de inhibicin, mg/l

max Monod

=
Haldane

max S Ks + S

=
s S

max S K s + S + S 2 / Ki

Fig.1.5 Comparacin de las funciones de velocidad de crecimiento de Monod (no txico) y Haldane (txico) 1.4.2 Nuevos conceptos en la modelacin biolgica. En 1982 el International Association on Water Pollution Research (IAWPCR), estableci un grupo de expertos para trabajar en la modelacin matemtica para el diseo y operacin del proceso de lodos activados. El propsito del grupo fue crear un plataforma comn que

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se pudiera utilizar para el desarrollo de modelos futuros y contar con modelos de poca complejidad. El resultado inicial fue el desarrollo del modelo Activated Sludge N1 tambin llamado ASM1. Este modelo se desarroll en cinco aos. Fue discutido por muchos investigadores y puesto en prctica con el fin de contar con un plataforma slida de trabajo. Tambin se implement una gua para la caracterizacin del agua residual y el desarrollo de cdigos de computadora. Posteriormente en 1987 el grupo presenta el modelo Activated Sludge Model N2, el cual presenta un concepto de simulacin dinmica para procesos biolgicos combinados con remocin de materia orgnica carbonada, nitrgeno y fsforo. Es una excelente herramienta para modelar el proceso de nitrificacin-desnitrificacin. En 1999, el grupo propone el modelo Activated Sludge Model N3, el cual amplia los criterios del modelo nmero 1 y considera el avance experimental sobre el almacenamiento de compuestos orgnicos que juega un papel importante en el metabolismos de los microorganismos. La exposicin de estos modelos sera muy extensa para el alcance del presente curso pero se pueden encontrar en Henze et al, 2000 1.5 Consideraciones generales para el diseo de un sistema de lodos activados El reactor es la parte fundamental de un sistema de lodos activados, su diseo y operacin est en funcin de numerosas variables tales como la carga orgnica, la temperatura, la presencia de sustancias txicas e/o inhibitorias entre otros parmetros que deben tomarse en cuenta cuando se dimensiona el tanque de aeracin. 1.5.1 Pretratamiento del agua residual La eficiencia de operacin del sistema de lodos activados requiere del control de sustancias txicas, y de otros contaminantes tales como cidos y bases, grasas y aceites y el control en las variaciones de flujo y de carga. Se debe hacer un pretratamiento al agua residual en caso de sobrepasar los valores lmites de concentracin de contaminantes a la entrada del tanque de aeracin para proteger el sistema biolgico. Existen diferentes opciones tecnolgicas que pueden aplicarse como pretratamiento, para cada contaminante que supere las recomendaciones lmites, tabla 1.3

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Tabla 1.3 Concentracin lmite de contaminantes permitida a la entrada del sistema biolgico y opciones de pretratamiento

Contaminante o condicin del sistema Slidos suspendidos (SS) Grasas y aceites Iones txicos Pb Cu+Ni+CN Cr+6 + Zn Cr+3 pH Alcalinidad Acidez Variacin de carga orgnica Sulfuros Fenoles Nitrgeno amoniacal Sales disueltas Temperatura

Concentracin lmite < 50 a 125 mg/L < 35 a 50 mg/L

Tipo de pretratamiento Sedimentacin, flotacin Remocin de aceite Precipitacin qumica intercambio inico o

0.1 mg/L 1 mg/L 3 mg/L 10 mg/L 6.0-9.0

Neutralizacin para

0.5 kg de alcalinidad como Neutralizacin CaCO3 / kg DBO removido disminuir alcalinidad Acidez mineral libre <2:1 < 100 mg/L < 70 a 300 mg/L < 500 mg/L (como N) < 10 a 16 g/L 13 a 38C en el reactor Neutralizacin Homogeneizacin

Precipitacin, oxidacin, desorcin con recuperacin Extraccin, adsorcin. Intercambio inico, ajuste de pH y desorcin Intercambio inico, dilucin con otras descargas Enfriamiento o adicin de vapor

Fuente:Eckenfelder and Musterman (1995)

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1.5.2 Regulacin de flujo de carga La mayora de las descargas de aguas residuales presentan fluctuaciones de flujo y de carga orgnica debido de la variacin del consumo de agua en la poblacin o a los cambios de produccin dentro de una industria. Por lo tanto para poder controlar las fluctuaciones de flujo o de carga orgnica al proceso de tratamiento se requiere el diseo y la instalacin de unidades de regulacin de flujo o de carga para tener una operacin estable en el proceso de tratamiento. La regulacin de flujo se realiza en tanques completamente mezclados que operan a volumen constante o volumen variable, Ramalho, 1987, Metcalf and Eddy, 2003. 1.5.3 Parmetros de diseo en el tanque de aeracin o reactor biolgico 1.5.3.1 Velocidad de degradacin del sustrato Para conocer la velocidad de biodegradacin del sustrato, se deben determinar las constantes cinticas para cada agua residual. Estas se obtienen por medio de pruebas de laboratorio o piloto, donde se simula el proceso de lodos activados, alimentando por lo menos tres o cuatro reactores con el agua en estudio y manteniendo en cada reactor diferentes condiciones de operacin, como son el tiempo de retencin hidrulico y la concentracin de slidos suspendidos voltiles. Para realizar estos estudios generalmente se usan reactores de acrlico de 20 a 30 litros de capacidad, con un sedimentador secundario integrado. Se operan de 10 a 12 semana, con los datos obtenidos se calculan las constantes cinticas y a partir de stas, se dimensiona la unidad de aeracin y se calculan los requerimientos de oxgeno y la generacin de lodo. La descripcin de esta etapa experimental es la segunda parte de este tema. Los modelos cinticos que pueden aplicarse para el clculo de las constantes se encuentran en la seccin correspondiente a los modelos de remocin de sustrato. Tabla 1.4 Constantes de remocin de sustrato para algunas aguas residuales
Agua residual Refinera de petrleo Farmacutica Curtido Polister y nylon Aceite vegetal Orgnica con alta salinidad Agua residual domstica Temperatura (C) 24 20.8 21 13.1 20 24 20 mg DQO/mg SSV.da 2.74 - 7.24 4.2 8.98 0.67 20.8 3.94 10- 20.5

64

1.5.3.2 Tiempo de retencin hidrulica Es el tiempo que permanecer el agua dentro del reactor, los tiempos de retencin varan de acuerdo con el tipo de modificacin utilizada y la calidad del agua a tratar. Para un agua residual domstica, en el proceso convencional, el tiempo de retencin es de 4 a 8 horas. Para aguas residuales industriales el tiempo de retencin depende del tipo de agua residual que se est tratando, ver tabla 1.5 Tabla 1.5 Condiciones de operacin y eficiencias de plantas de lodos activados con aguas residuales industriales
Influente Agua Residual DBO (mg/ L) Farmacutica Curtido pieles Fibras sintticas Papel Cartn 2170 DQO (mg/L ) 3993 2720 Efluente DBO DQO T(C) DBO F/M DQO TRC SSVLM TRH IVL VSZ

(mg/L) (mg/L)

(mg/L) (mg/L) (das) (mg/L) (das) (mg/L) (m/hr)

8 31

563 213

21.5 21

0.081 0.18

0.13 0.45

126 16

2,768 1900

9.7 3

44

4.84

de 1020

272

365

11.4

47

19.2

0.26

0.32

8.1

3340

0.31

71

1.98

380 3725

686 5827 8597

7 58 82

75 643 3311

23.3 22.2 24

0.277 0.3 0.24

0.45 0.42 0.41

5.2

748 2793 328

1.83 4.45 40

504 250

3.048 0.60

Qumica 3171 orgnica con alta salinidad Textil 393

951

20

261

10.5

0.12

0.23

18.8

2620

1.21

185

1.82

Fuente: Eckenfelder and Mustermann (1995)

1.5.3.3 Relacin alimento/microorganismos (F/M) Considera la concentracin de materia orgnica que entra al reactor, como DBO5 o DQO y su relacin con los microorganismos, medidos como slidos suspendidos voltiles, en el sistema. F/M = So/Xvt (8)

65

F/M = Relacin alimento microorganismos, mg /mg -da S0 = DBO o DQO degradable en el influente, mg/L Xv = Biomasa en el tanque de aeracin, mg SSV/L t = tiempo de retencin hidrulico, das

Valores tpicos para aguas residuales municipales F/M = 0.15 a 0.45 Para aguas residuales industriales depende del tipo de agua residual, ver tabla 1.5

1.5.3.4 Tiempo medio de retencin celular Este parmetro, tambin se denomina "edad de lodo, es el tiempo promedio de permanencia de los microorganismos en el reactor y se expresa como:

TRC = C = X Vt / X V C = Edad de lodos, das

(9)

X V = Diferencia entre los slidos suspendidos voltiles (SSV) producidos y desechados por da, mg/L Valores tpicos para aguas residuales municipales TMRC = 8 a 15 das Para aguas residuales industriales depende del tipo de agua a tratar, ver tabla 1.5.

66

1.5.3.5 Carga orgnica volumtrica Se refiere a los kilogramos de materia orgnica, medida como DBO5, que se aplica por metro cbico de reactor. Valores tpicos para aguas residuales municipales. Carga orgnica 0.32 - 0.96 kg DBO5/ m3 d. 1.5.3.6 Concentracin de nutrientes El proceso requiere la presencia de los nutrientes en cantidades suficientes para los microorganismos. Los nutrientes normalmente estn presentes, en cantidades suficientes, en el agua residual de origen municipal, para algunos efluentes industriales es necesario agregar nitrgeno y fsforo Una relacin de DBO5: N: P de 100:5:1 Se recomienda para garantizar los nutrientes necesarios. Tambin se requiere de la presencia de micronutrientes en muy bajas concentraciones como se indica en la tabla 1.6 Tabla 1.6 Micro-Nutrientes requeridos para lodos activados

Micronutrientes Mn Cu Zn Mo Se Mg Co Ca Na K Fe

Requerimientos (mg/mg DBO) 10 x 10-5 15 x 10-5 16 x 10-5 43 x 10-5 14 x 10-10 30 x 10-4 13 x 10-5 62 x 10-4 5 x 10-5 45 x 10-4 12 x 10-3

Fuente: Eckenfelder,W (1980)

67

1.5.3.7 pH Un rango de pH apropiado debe mantenerse en el tanque de aeracin para que el sistema funcione adecuadamente. En forma general se requiere neutralizar cuando el agua residual en el tanque de aeracin est fuera de rango. Rango ptimo 6.5 a 8.5 1.5.3.8 Temperatura La temperatura afecta directamente el nivel de actividad de las bacterias en el sistema Rango ptimo 25 a 32 C

Para compensar la variacin de la actividad biolgica a diferentes temperaturas, debe ajustarse la concentracin de slidos suspendidos del licor mezclado El efecto de la temperatura del licor mezclado sobre el coeficiente de velocidad de reaccin, se puede expresar mediante la siguiente relacin: K T = K20 K(T-20) (10)

K T, K20 = Coeficientes de velocidad de reaccin en el licor mezclado a T y 20C respectivamente, da-1 T = Temperatura del licor mezclado, C K = Coeficiente emprico para correccin de la temperatura, adimensional La ecuacin anterior indica que el valor de K incrementa exponencialmente con la temperatura y se aplica en el intervalo de temperatura de 4 a 31C. Para temperatura del licor mezclado entre 31 y 39C, el valor de K es aproximadamente constante. Para mayores temperaturas este valor empieza a disminuir. La disminucin del coeficiente de velocidad de reaccin por efecto de la temperatura va acompaado de otros efectos como son: el deterioro y la dispersin del flculo biolgico, una pobre sedimentacin de lodo, una alta concentracin de slidos suspendidos en el efluente e incremento en la turbiedad. 1.5.3.9 Oxgeno disuelto Para mantener condiciones ptimas para la poblacin aerobia se debe suministrar oxgeno al tanque de aeracin O.D. en el reactor >= 2mg/l

68

En climas extremos en el verano la actividad bacteriana aumenta y disminuye el oxgeno disuelto en el agua. ambos fenmenos pueden dar como resultado una mayor demanda de oxgeno. Durante el invierno, las temperaturas bajan y ocurren los fenmenos inversos, disminuyendo la demanda de oxgeno. 1.5.3.10 Calidad del lodo activado Las caractersticas de sedimentacin del lodo activado es el parmetro ms importante a considerar cuando se disea el clarificador o sedimentador secundario. El clarificador se debe disear para permitir una separacin perfecta del agua tratada y el lodo activado. Si las caractersticas del lodo no se conocen, el diseo del sedimentador puede quedar mal. Hay dos pruebas que pueden ayudar a definir estas caractersticas, las cuales son fcil de determinar al hacer el estudio de tratabilidad del sistema que son : El ndice volumtrico de lodo y la velocidad de sedimentacin por zonas. a) ndice volumtrico de lodos El ndice volumtrico de lodos (IVL), es el volumen que ocupa 1 gramo de lodo despus de 30 minutos de sedimentacin. Se determina colocando 1 litro de licor mezclado en un cilindro o probeta y midiendo el volumen sedimentador despus de 30 minutos. Al mismo tiempo se realiza la determinacin de los SSLM (slidos suspendidos del licor mezclado en la muestra), y se calcula por medio de la siguiente expresin: IVL = (volumen de lodo sedimentado, ml/L) (103 mg/g) /(SSLM, mg/L) = ml/g Para una buena sedimentacin se requieren valores inferiores a 100 ml/g Valores superiores a 150 ml/g ya se relacionan con crecimiento filamentoso y mala sedimentacin de la biomasa. Para mayor informacin de esta prueba consultar, Standard Methods, WEF, 1993 b) Velocidad de sedimentacin por zonas La velocidad de sedimentacin por zonas (VSZ), corresponde a la velocidad a la cual las partculas en suspensin sedimentan hasta alcanzar una velocidad crtica. Esta velocidad se puede determinar simultneamente con el IVL, y su procedimiento aparece en Standard Methods, WEF, 1993. En el laboratorio se recomienda hacer estas determinaciones con diferentes concentraciones iniciales de SSLM.

69

1.6 Modificaciones al proceso convencional de lodos activados Existen varias modificaciones al proceso de lodos activados que se desarrollaron con el fin de aumentar la eficiencia del sistema adecuando el procesos a las caractersticas especficas del agua residual o a las necesidades de operacin, ya sea para remover contaminantes especficos o propiciar el buen desarrollo del licor mezclado (biomasa). Las principales modificaciones se describen brevemente a continuacin.

MODIFICACIN AL PROCESO Reactor de flujo pistn. En esta modificacin, el agua residual se conduce por una serie de canales construidos en el tanque de aeracin. El agua residual fluye a travs del tanque de aeracin como un pistn y es tratada conforme avanza por los canales del reactor, reducindose gradualmente la carga orgnica. Esta variacin permite la disminucin del lodo recirculado y la cantidad de aire requerida a lo largo del tanque. Los requerimientos de oxgeno y de biomasa se reducen, logrando un ahorro de energa La operacin requiere un control muy estricto. Si el agua residual contiene sustancias txicas o inhibitorias deben removerse u homogenizarse antes de entrar al tanque de aeracin Reactor completamente mezclado Existe un mezclado completo dentro del tanque. El agua residual y el lodo recirculado se combinan y se introducen en diversos puntos del tanque de aeracin desde un canal central. El lquido aerado sale del reactor por canales situados a ambos lados del tanque de aeracin. Tiene la ventaja de resistir o atenuar descargas o choques de carga orgnica o sustancias txicas, ya que tericamente estas descargas se distribuyen uniformemente en todo el tanque.

ESQUEMA

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Aeracin extendida o prolongada Esta modificacin tiene amplia aplicacin en el tratamiento de aguas residuales industriales y municipales. Se caracteriza por tener altos tiempos de retencin que permiten cambios bruscos en la carga hidrulica y orgnica, as como tambin la degradacin de compuestos ms complejos o difcilmente degradables. Una segunda ventaja de este proceso, es que produce menos lodo de desecho ya que se permite la fase endgena, donde las bacterias son digeridas en el tanque de aeracin. Este proceso tambin permite la nitrificacin del efluente. Oxgeno puro Esta modificacin se realiza en tanques cerrados configurados en serie utilizando oxgeno de alta pureza. Las aguas residuales, la recirculacin del lodo y el oxgeno se introducen en la primera etapa del sistema y fluyen a travs de los tanques. La disolucin del oxgeno y la mezcla se realizan con operadores superficiales o con sistemas de turbinas sumergidas. El proceso tiene mayor velocidad de utilizacin del sustrato, mayor transferencia de oxgeno, resistente a los choques de carga. y produce un lodo con mejores caractersticas de sedimentacin. Se produce una disminucin del pH debido a la acumulacin de dixido de carbono en el agua residual.

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Zanja de oxidacin Es un tratamiento biolgico de lodos activados comnmente operado como un proceso de aeracin extendida. La unidad consiste de un canal en forma de circuito cerrado, de 0.9 a 1.8 m de profundidad. La aeracin se realiza a travs de aeradores mecnicos tipo cepillos horizontales o aeradores tipo discos que giran a una velocidad de 10 a 110 rpm. Localizados en uno o varios puntos a lo ancho de la zanja. Estos aeradores suministran el oxgeno necesario para mantener la biomasa en suspensin. El agua residual despus de un pretratamiento de cribado y desarenado, entra a la zanja y circula a lo largo del canal a una velocidad de 0.3 a 0.6 m/seg. Debido al largo tiempo de retencin celular de 10 a 50 das, en este proceso puede ocurrir un alto grado de nitrificacin. Aeracin descendente o reducida Trabaja en rgimen de flujo pistn. La aeracin descendente armoniza la cantidad de aire suministrado con la demanda de oxgeno a lo largo del tanque. Como a la entrada la demanda de oxgeno es ms alta, el suministro de aire es mayor, disminuyendo hacia la salida conforme la demanda de oxgeno disminuye. Otras modificaciones utilizadas cuando se quiere tratar aguas residuales con contenido de sustancias txicas son:

Reactores secuenciales intermitentes

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Se caracteriza porque en un solo reactor se realiza la oxidacin biolgica y el proceso de sedimentacin. Trabaja en etapas que siguen la siguiente secuencia: llenado, etapa de oxidacin biolgica, sedimentacin y vaciado. El proceso es muy eficiente para remocin de sustancias txicas y realizar el proceso de nitrificacin desnitrificacion. Procesos de lodos activados con adicin de carbn activado en polvo El proceso consiste en adicionar carbn activado en polvo al reactor biolgico con el propsito de incrementar la remocin de color, de la materia orgnica no degradable, remover los compuestos orgnicos voltiles, disminuir la toxicidad del efluente o eliminar la inhibicin de los microorganismos hetertrofos o nitrificadores.

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Autoevaluacin Instrucciones: Lea cuidadosamente cada una de las preguntas y responda en forma breve y precisa. 1. Por qu se considera que el proceso de lodos activados es el proceso biolgico ms utilizado en el tratamiento de aguas?, qu ventajas y desventajas ofrece?

2. Cules son los principales modelos utilizados para describir la remocin de sustrato durante el proceso de lodos activados y por qu son tiles?

3. Se puede utilizar el proceso de lodos activados para el tratamiento de aguas residuales con sustancias txicas?, como puede afectar al sistema de tratamiento? y de qu manera puede calcularse la remocin de estas sustancias por los microorganismos?

4. Observando las constantes de remocin de sustrato que aparecen en la tabla 1.4, qu se puede decir acerca de la biodegradacin de las diferentes aguas residuales?

5. Al realizar estudios experimentales con un agua residual se obtuvo un ndice volumtrico de lodos de 275 mL/g, qu decisin se tomara si se tuviera que disear una planta de tratamiento de lodos activados?

74

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