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MARA VALLEJO-NGERA El castigo de los ngeles

ARGUMENTO:
Clara vive a cien por hora. La impulsan tanto el xito en su vida profesional, rodeada del glamour del mundo de la moda, como la facilidad para establecer nuevas relaciones sentimentales. Lleva siete aos en Londres y todos los que la conocen creen que es una mujer afortunada Todos menos ella misma, que sabe que su brillante carrera es, en el fondo, una huida. Pero ahora acaba de conocer a alguien a quien abrir su corazn, a quien contar su secreto. A su lado, Clara emprende el viaje ms arriesgado pero tambin el ms esperanzador de su vida. La autora inventa un personaje ficticio para meter en su piel la espantosa odisea que vivi durante un viaje a la antigua Yugoslavia, justo despus de finalizar la guerra en dicho pas. Los horrores de la guerra y los testimonios de los protagonistas impactaron profundamente a la autora, quien nunca anteriormente se haba planteado lo que significaba un acto poltico de tan grandes dimensiones como lo es una guerra. El descubrimiento de la Fe catlica a lo largo de este espinoso camino, es una constante entre las lneas de esta tremenda novela.

SOBRE LA AUTORA
Mara Vallejo-Ngera, (Madrid 1.964). Licenciada en Pedagoga por la Universidad Complutense de Madrid, comenz su ascendente trayectoria en el mundo de las letras tras ser publicada su primera novela "El patio de los silencios", que qued quinta entre las cuatrocientas novelas presentadas en el ao 1999 al Premio Planeta. Con su octavo libro, la autora cambia su rumbo hacia el gnero infantil. Nuevamente esta escritora madrilea sorprende a la crtica literaria de este pas y se encumbra como una de las mejores y ms ledas autoras de Espaa. Actualmente la autora trabaja en dos nuevas novelas que saldrn pronto a la luz. Reside en Madrid, est casada y es madre de tres hijos.

PROLOGO
El aviso. Nada pareca extrao. Los viedos descansaban bajo el ltigo castigador del verano, dejando que sus hojas verdes comenzaran a tornarse hacia el esperado color chocolate que tanto ansiaban los agricultores de Medjugorje. El silencio cargado del calor de la hora de la siesta se posaba sobre cada uno de los rboles rebosantes de fruta, acariciados de colores y aromas propios de la temporada, mientras que pegajosos insectos zumbones, ajenos al descanso de los habitantes del pequeo pueblo, molestaban a todos aquellos que se haban rendido al sueo de la tarde. Algunos viejos se reunieron segn su costumbre en el bar de la pensin de Kata para contarse las mismas historias de siempre, ricas en chismes y calumnias de todo tipo, de los que no escapaba ningn jugador de bolos. En la parte oeste del pueblo, a unos metros de la iglesia, grupos de mujeres se refugiaban de los rayos bajo las sombras de parra de sus humildes porches para hacer calceta, labor con la que conseguan entretener las lnguidas horas azotadas por el espeso furor del sol de Herzegovina, en ese junio de 1981. Kata, la duea de la pensin en la que se reunan los hombres, echaba de menos a sus amigas. - Hoy tampoco podr ir a charlar con Jadranka y Milka -se lamentaba-. Esta tarde tengo el bar de la pensin a rebosar con la panda de siempre, y Marco sigue durmiendo como un tronco. Vaya gandul est hecho desde que es abuelo Ay, cuando me harte de atender yo sola a tanto borrachn! Tras un rato de escuchar los mismos cuentos de siempre, decidi salir al porche de la entrada y olvidar sus penas hasta que los de dentro se cansaran de rer a carcajada limpia. - Eh, Franjo! -dijo, alzando la voz al chico de catorce aos que desde haca unos meses le echaba una mano con los quehaceres del bar por un msero sueldo-. Sigue t atendiendo a los seores, que yo voy a tomar un poco el aire. Aqu hace demasiado calor. - S, patrona -contest Franjo con una voz llena de gallos-. Tranquila, que ya estn servidos Kata sali arrastrando los pies de forma cansina y notando pinchazos en un juanete de su pie izquierdo, lo cual le record que deba descansar ms, pues los aos comenzaban a notarse y no era plan que Marco la dejara cada vez ms tiempo atendiendo sola el negocio. - A m tambin me gusta dormir -refunfuaba mientras se sentaba en la silla de enea de su fresco porche tapizado de hiedra y parra-. Pero es un egosta Kata, haz esto, corre a limpiar lo otro, mira que yo estoy muy cansado Uf, hombres!, no sirven para nada. Todo es comer y dormir. Con las ganas que tengo de ir a ver un rato a Jadranka! Parece que hoy tampoco lo conseguir. Cogi la calceta que haba abandonado el da anterior sobre la mesa del porche, y comenz a jugar con las afiladas agujas plateadas. Pronto las moscas comenzaron a hacerle compaa, posndose sobre el sudor de su frente. Kata dej las agujas sobre la mesa y suspir utilizando su propio aliento para secarse el sudor, que le resbalaba por el cuello y acababa colndose por sus abundantes pechos. Soaba con la promesa de su esposo Marco -sin duda repetida demasiadas veces en los ltimos meses- de colocarle unas aspas coloniales como esas que salan en las pelculas americanas de la televisin con las que Kata mataba el tiempo durante las noches de insomnio, cuando not cierto

movimiento a su izquierda. - Buenas tardes, Kata! -oy decir a sus espaldas. - Oh!, es usted, padre Jozo! -dijo al descubrir que el apuesto prroco del pueblo se detena a los pies de la parra para saludarla de camino a la iglesia. - Buenas tardes tenga usted tambin. Aunque en vez de buenas, ms bien tendramos que desernoslas malas, porque una buena lluvia no sobrara para refrescar un poco este ambiente plagado de moscas. Kata se arrepinti casi de inmediato de lo que acababa de decir. Ah estaba ella, con un suave y fino traje de algodn floreado hasta la rodilla, cuando frente a sus ojos haba un pobre fraile achicharrado que soportaba el calor que le proporcionaba su grueso hbito marrn de franciscano. Grandes gotas de sudor le brillaban en la frente mientras intilmente intentaba espantar un par de pegajosas moscas empeadas en baarse en l, con un pauelo que, a la vista estaba, haba vivido mejores tiempos. Sin embargo, Jozo Zovko -hombre querido y respetado por todo el pueblo por su alegre humildad- no se quejaba sino que, como era propio de l, ante la adversidad, rompi a rer llenando de carcajadas el porche de la pensin de la vieja Kata, hasta que pareci que sus risotadas iban a acabar por hacer temblar y hasta caer las uvas maduras de los colgantes tallos del techo. - No hay que pensar en el calor, Kata. Hay que concentrarse en soar con el Polo Norte y rogar al cielo que no tarde demasiado en hacernos llegar su brisa. - Ay, padre!, no recuerdo un verano tan pegajoso como ste desde que era nia. Y de eso hace ya demasiado tiempo! Kata ri dejando al descubierto un nico diente, y el padre sinti lstima por ella. Pobre Kata, siempre soando con sus aspas coloniales, mientras Marco no haca otra cosa que dormir como un tronco a todas horas, por no poder soportar con facilidad la ola de calor que durante los ltimos veinte das ya haba secado un par de pantanos en Herzegovina. - Adems -prosigui la sabia viejecilla-, con este calor no ocurre nada. Todo es aburrido y cotidiano, padre. Ya ve, a estas alturas debera tener todas las habitaciones llenas, pero sin embargo la pensin est medio vaca. Y es que, quin va a querer venir a un pueblo tan pequeo y perdido por los montes de Herzegovina con este terrible azote de calor? "Me cuenta mi primo Davor que tiene su hostal hasta los topes en su pueblo, cerca de las cascadas de Jajce. - Bueno, Kata -coment el padre Jozo con el nico deseo de animarla-, tambin es muy agradable pasar un verano tranquilo. A m me encanta Medjugorje en esta poca del ao. Hay paz y se respira tranquilidad por todos los rincones del pueblo. Los jvenes se divierten sin grandes esfuerzos y nosotros, los adultos, podemos dormir tranquilos mientras no den guerra a todas horas. - Cmo van a dar guerra, si estn achicharrados! -ri Kata-. Fjese, hasta mi sobrino, que es un loco del ftbol y todos los veranos organiza una liguilla entre los chavales del pueblo, no ha querido molestarse Su madre anda preocupada, pues dice que no hace ms que beber agua del pozo y dormir. - Mejor del pozo que de la botella, Kata -dijo el fraile, sonriendo. - Mejor, padre, mejor No haba terminado de decir la frase cuando Jaka, una mujer de Bijakovici, un pequeo conjunto de casas a los pies del monte Podbrdo, a cinco minutos de Medjugorje, dobl la esquina de la calle y a gran velocidad se abalanz sobre los hombros del fraile, quien, aturdido por su actitud, estuvo a punto de caer sobre la vieja Kata.

- Pero, por el amor de Dios, criatura! -grit sta, levantndose de un salto y tirando su calceta al suelo-, vaya susto que nos has dado! Pero qu mosca te ha picado, mujer? Jaka Colo tena una expresin angustiada y los ojos suplicantes, y era obvio que haba llorado por los churretones que, an frescos, se vean en sus mejillas. Se retir unos pasos del franciscano para explicarle lo mejor que pudo lo que haba hecho que abandonara sus quehaceres domsticos para salir en su desesperada bsqueda. - Qu te pasa, hija? -pregunt Jozo al ver que apenas poda mediar palabra-. Va todo bien en casa? Ha habido algn accidente? Est bien tu marido? - Es Jakov, padre. Es mi pequeo. Venga de prisa!!! - Dios mo, algo le ha pasado al pequeo Jakov -murmur Kata, emprendiendo la marcha apresuradamente y olvidando la calceta sobre el polvo del suelo. Luego, tras cruzar torpemente la pequea verja de madera del porche de su posada, pregunt-: Ha sufrido un accidente el chiquillo? Est bien? Voy contigo! Jaka contest aferrndose al brazo del fraile que, aturdido, haba comenzado a andar hacia el fondo de la polvorienta calle, temindose lo peor. - Oh Kata! No es eso, bueno, s es Ay, no s! - Tranquilzate, mujer -la interrumpi el sacerdote a la vez que le daba unas palmaditas en la mano-. Dime, est tu hijo bien o no? - No s, padre Me ha avisado mi cuada, la madre de Marija Pavlovic Por lo visto, los dos primos estaban jugando en el monte junto a Vicka, Ivan, Ivanka y Mrijana, ya sabe, los amigos del pueblo, y de pronto empezaron a decir que haban visto a una mujer llena de luz a los pies de un matorral con un beb en los brazos. - Qu? -exclam Kata mostrando su nico diente-. Pero qu di-ese, mujer! T has bebido vino o qu? Jaka mir aterrorizada a Kata, se tap los ojos con ambas manos, y rompi a llorar con unos sollozos tales que por un momento el cura pens que iba a desmayarse. - Pero bueno, hija -dijo pasndole el brazo por la espalda-. No te pongas as Ser cosa de los chicos. Con este calor no saben con qu entretenerse. No les hagas caso, mujer! Jaka pareci recobrar el aliento, mir con los ojos llenos de lgrimas a sus acompaantes y aadi: - Que no, padre, que no Que han estado ms de una hora clavados de rodillas en el monte, con los ojos enfocando al mismo punto y ni siquiera el bruto de Davor, el camionero, ha podido levantar del suelo a mi pequeo, y eso que mi Jakov slo tiene nueve aos y es un esmirriado! - Cmo es eso de que no pueden levantarlo? Pero qu cosas dices, chica? -dijo Kata, mientras se dirigan hacia el monte de Podbrdo, arrastrando su dolorido juanete tras ella-. A m me parece que en ese pueblo debis de haberos bebido el viedo entero esta tarde y ahora todos veis visiones! Pues no dice sta que a su nio se le ha aparecido la Virgen en el monte! Est chalada! Kata se detuvo en seco y se rasc la cabeza pensativamente. - Aunque, padre, yo por si las moscas me voy para all, a ver si de un guantazo les quito las tonteras a esos gamberros. Y diciendo esto, la vieja posadera desapareci entre las blancas casitas del fondo de la calle. Quedaron el religioso y Jaka en medio de la polvorienta va, mientras algunos vecinos, despiertos por el revuelo provocado por la madre de Jakov, se haban asomado a la ventana para descubrir qu haba sucedido. - Hija -prosigui el fraile, andando despacio y sujetando con el brazo a la desesperada mujer-,

tal vez sea mejor que me acerque contigo al monte, aunque te digo que pienso regaar a esos rufianes. Con estas cosas no se juega, pues las cosas de Dios son sagradas y uno no debe burlarse de ellas. Simplemente no est bien - Pero, padre -dijo Jaka-, si ellos no han dicho que sea la Virgen! - Ah!, no? Entonces, qu dicen que es? - Slo repiten con gran angustia que una bellsima mujer, con un beb en los brazos, les ha comunicado algo horrible y les ha pedido que se lo cuenten a todo el pueblo El sacerdote se qued pensativo por unos momentos. - Y, qu les ha dicho, hija ma? -pregunt finalmente. - Que justo dentro de diez aos desde hoy estallar una feroz guerra en Yugoslavia, una guerra terrible, como la que nunca sufri esta tierra Que habr mucha, muchsima violencia y que moriremos cientos de personas Que debemos rezar con toda el alma, pues que slo con oracin se conseguir ablandar el corazn de los hombres y se evitar lo peor Pero estn muy asustados, padre! Adems una guerra! Todo esto es horrible, horroroso El fraile rompi a rer con grandes y cascabeleras carcajadas. - Pero, hija de mi vida! -logr decir secndose las lgrimas-, pero no ves que son tontusadas de los chicos? Vaya por Dios, ahora resulta que tenemos que escuchar todas las memeces que dicen seis chavales del pueblo en un aburrido da de asfixiante calor. Pero, mujer, si Yugoslavia goza de enorme paz y prosperidad! Las guerras forman parte de nuestra historia. Yo no creo que vaya a haber una guerra en este suelo nunca ms. - Ay, padre Jozo, mi pequeo Jakov est llorando desconsoladamente! El chiquillo no es mentiroso. Jams miente! Tiene que apresurarse y hablar con los chicos. Estn todos temblando y llorando amargamente. Juran que todo es cierto Vamos, dese prisa! - Bueno, hija, bueno Si con eso consigo que te tranquilices Y el sacerdote conocido como Jozo Zovko se encamin hacia el monte dejando que el sol lo castigara con sus rayos, y pensando que no debera perder el tiempo con semejantes tonteras.

PRIMERA PARTE
Londres, mayo de 2000

CAPTULO 1
Grace Dorma tan profundamente que ni los demonios de mis sueos conseguan despertarme con sus tormentos. No poda recordar cuntos das haca que no lograba abandonarme a los placeres del descanso como en aquel amanecer de mayo londinense en el que la lluvia, una vez ms, se haba empeado en turbar el cielo con su insistente tintineo. Londres, ciudad acariciada por un constante fro y una aburrida y permanente oscuridad invernal, invitaba a los extranjeros como yo, adoptados por obligacin, a perderse entre los ilimitados placeres de una cama hecha con sbanas limpias, un edredn de plumas demasiado grande y un largo da de sbado por delante sin obligaciones ni compromisos. A mi lado yaca profundamente dormido George, gringazo de tamao descomunal y sonrisa cautivadora que, con su atractivo fsico, me haba hecho perder la cabeza la noche anterior como si an fuera una adolescente con la mente llena de pjaros. Lo haba conocido durante un desfile de moda benfico en el que las modelos de pasarela musas de los dioses de ahora, los extravagantes y mimados diseadores de la moda- haban desfilado ante mis ojos durante lo que me pareci una eternidad de tontera, aburrimiento y pedantera. Mi licenciatura como periodista por la Facultad Complutense de Madrid haba logrado que all me enviara la vida, la suerte o el destino. Encontr trabajo en Londres antes de lo esperado, tal vez por las buenas notas que siempre haba obtenido en mis estudios acadmicos,o por la excelente recomendacin que recib de mi antiguo jefe, un cincuentn al que entregu ms de cinco aos de sudor en una agencia publicitaria de renombre de Madrid. Siempre he trabajado con ahnco. As lo mam en mi casa, en donde desde nia pude ver cmo mi padre, un excelente abogado, se parta los cuernos trabajando para que a mi madre, a mi hermano Pedro, a mi abuela Tirsa y a m no nos faltara nunca de nada. No recuerdo haberme quejado jams de mi familia. Tal vez mi hermano Pedro sea hoy un bohemio empedernido al que apenas sigo la pista, y mis padres, dos viejos refunfuones pendientes de los achaques de mi abuela Tirsa, pero nunca me han cortado las alas y siempre me han hecho sentir segura, adorada y respetada. Creo que los quiero mucho por ello, y les escribo con frecuencia. Cuando pienso acerca de mi relacin con ellos, llego a la conclusin de que soy una buena hija. S que hice llorar a mi madre por mi inamovible decisin de venir a vivir a Londres por unos aos, pero fue la nica salida que encontr para comenzar una nueva vida lejos de lo cotidiano y el proteccionismo paternal, adems de permitirme abandonar mi antiguo trabajo como publicista para descubrir un mundo nuevo en el terreno de la moda. Una revista inglesa de gran tirada se interes por mi currculum, vine a la capital inglesa y en tan slo dos meses me encontr trabajando de sol a sol en pleno centro londinense, bajo las rdenes de una jefa con un genio endemoniado, pelo cano, cuerpo de atleta e inteligencia de astuto zorro. Susana Worthington, que as es como se llama, ha sido la mujer que ms me ha enseado a hincar el diente en el trabajo. No tard en darme cuenta de que era la reina del panal, de que todo el mundo se cuadraba ante su presencia, y de que era admirada y respetada hasta por los botones de nuestro enorme edificio

acristalado situado a los pies de BlackFriars, junto al Tmesis. Siete aos pasaron como el soplo de un da bajo las rdenes de esa sabia y temida mujer. Tanto los dueos de la revista como el presidente estaban satisfechos y orgullosos de contar con ella, aunque claro est que no tenan que aguantar su genio y su poca paciencia en el trato con sus subordinados. A pesar de su difcil carcter y sus malas pulgas, yo me senta unida a ella y la admiraba profundamente, pues era incansable a la hora de trabajar; llegaba la primera a la oficina y sala la ltima. As se iba marchitando su vida privada, con dos divorcios a sus espaldas y tres adolescentes a los que dominar que le agriaban cada da ms el carcter. Luego nos haca pagar a todos nosotros, a base de gritos, su desesperacin con los muchachos. Susana Worthington supo muy pronto que yo era un soldado fiel para su pequeo ejrcito. Le gustaba mi modo perseverante de trabajar y admiraba cmo soportaba sus broncas cuando cometa algn error en mi trabajo. Y as comenzaron a pasar primero los meses y luego los aos, hasta que me ascendi de puesto y finalmente me adjudic la hermosa tarea de dirigir el departamento de los reportajes sobre los desfiles, que en Londres son parte de la cultura ms llamativa de la ciudad. Un buen da me di cuenta de que entre mis aoranzas ya no estaba Madrid y que, de pronto, no me importaba no haber pisado mi ciudad natal en esos siete aos. Haba hecho amigos, tena un precioso apartamento de un dormitorio en Kensington Square y un pequeo Twingo que me llevaba por donde me vena en gana, adems d un gran nmero de admiradores con los que entretener la ajetreada vida londinense. Y luego estaban las fiestas de la ciudad a las que comenzaron a invitarme y en donde me codeaba con cotizadas modelos, sus amantes y los ms atractivos actores de este y del otro lado del charco. En una de esas fiestas fue donde conoc al gringo con el que me haba revolcado la noche anterior, ese que ahora dorma profundamente entre las sbanas de mi cama. Recuerdo que supliqu a Susana Worthington que enviara a otra persona de mi equipo a aquel desfile. Despus de una semana entera viendo ropa rara y comiendo canaps detrs de la pasarela, estaba hasta las narices de desfiles. - Te ruego que mandes a la nueva -le suplicaba en su despacho, atestado de fotos y papeles-. Me prometiste que hoy no tendra que ir yo. Estoy cansada y aburrida de tanta tontera. Adems, la nueva tiene que espabilarse, no? - Lo s -contest Susana, causante de mis grandes pesares-. Pero he reconsiderado la preparacin de la chica nueva y la veo verde. He pensado que tal vez deberas ir t y que ella te acompae a los desfiles que quedan de la Semana de la Moda. An no tiene criterio propio; eso se ve a la legua, y no puedo arriesgarme a que meta la pata. Ten presente que en todo el ao slo hay dos semanas de la moda. S que te importuna y que te llevar tiempo ensearla, pero te aguantas y listo. Susana Worthington s que llevaba tiempo fastidindome, con su carcter agrio y su exigente conducta. Pero no me quedaba ms remedio que aceptar la excelencia de sus resultados como jefa del departamento, a pesar del temor que nos inspiraba a todos. - Recurdalo siempre, Clara -dijo clavndome sus ojos azules, intuyendo que iba a criticarla en cuanto saliera de su despacho-. Debes hacerte imprescindible en el trabajo. Siempre. Que nadie sepa hacer tu labor como t misma, y que nadie pueda reprocharte nunca que quedaron cabos sin atar en tu departamento. Si deseas triunfar en la revista, s dura contigo misma hasta el agotamiento.

- Ya, ya, ya -contest impertinentemente, poniendo los ojos en blanco-. Eso me lo has dicho todos los das desde que llegu aqu hace siete aos. - Y eso me demuestra una vez ms que tal vez no seas tan lista ni tan buena en tu trabajo como yo crea. Bang. Aquello me doli. Me empin sobre la silla de golpe y, por un momento, dej de respirar. Pronto vi que sonrea con malicia. Esta vez me haba ganado, pero la siguiente no lo conseguira. Mi relacin con Susana era as. Se levant y gir los talones divinamente calzados con zapatos de Emma Hope, cogi un papel recin escupido de su fax y, dndome la espalda para enfrascarse en su contenido, me despidi de la misma manera con la que vena hacindolo desde mi tierna entrada en la compaa. - Puedes irte y, de paso, dile a Grace que me traiga un caf. El significado de sus palabras era bien claro para todos aquellos que volbamos a su alrededor como planetas perdidos en un espacio cuyas nicas luz y fuerza provienen de un epicntrico sol. Era un simple "no me molestes ms y lrgate a tu despacho". A aquellas alturas saba que sera intil iniciar con ella una discusin en la que intentara defender mis derechos como fiel e incansable directora de mi departamento en la revista, as que, dndome de nuevo por vencida, me dirig cabizbaja a mi mesa, no sin maldecir con toda mi alma a mi jefa mientras sala de su santuario. Me sobresalt la disimulada risa de Grace que, mirndome con ojos burlones desde su pequea mesa a las puertas del despacho de Susana Worthington, haba presenciado mi gesto displicente y las arrugas que se formaban sobre mi nariz al someterme a su terquedad. - Paciencia, Clara, paciencia -me susurr con picarda haciendo brillar sus ojillos rodeados de piel negra como el bano. - Grace, Grace Menos mal que eres tan religiosa. Todo el da con tus rosarios y tus tonteras, porque si no, a ver de dnde ibas a sacar la paciencia para aguantar a la jefa da tras da! - T sigue metindote con mis rosarios. Con lo feliz que estoy yo rezando todo el da Mira, mi Jess es lo nico que hace que os aguante a ella y a ti. Sonre cariosamente a Grace. Ella me proporcionaba mucha paz tanto en la oficina como en los dems aspectos de mi vida. A falta de Ana y Patricia, mis ms queridas amigas de infancia, que se haban ido borrando poco a poco de mi corazn durante esos siete aos por haberlas dejado en Madrid junto a mi pasado, Grace era lo ms parecido a una amiga ntima que yo haba encontrado en Londres. Lo nico que me enervaba de su carcter era su obsesin por irradiar bondad y por amar al prjimo. Se pasaba el da rindome cuando blasfemaba o soltaba un taco, sin querer comprender que en mi jerga y en la de casi todo el mundo eso no significa otra cosa que cagarse en la jefa cuando se porta como una zorra. - Pues ya podras rezar por m, porque hace tiempo que no echo una cana al aire, y me ha dicho Susana que tras el desfile me invitan a la fiesta privada de Galliano. Habr actores, farndula por doquier y, quin sabe, quiz hasta un tiarrn para aliviarme la soledad que me ahoga desde hace tanto tiempo. Grace solt una de sus contagiosas risotadas, se quit los auriculares telefnicos que aplastaban su rizado cabello inundado de trencitas a la moda jamaicana con bolitas de color plateado, y se levant para encaminarse hacia la mquina del caf, adivinando que nuestra jefa me haba despedido de su despacho como sola hacerlo, pidiendo uno bien calentito cargado de odio.

- Ay, muchachita, no me vengas con monsergas, que a m ltimamente no me quiere ni mi Dios ni el tuyo, que es el dinero, porque llevo una racha Ahora me toc rer a m. - Es cierto, Pata-Pata -le contest-, mi dios, como todo el mundo sabe, es el dinero y te aseguro que se s que me tiene abandonada ltimamente. - No me extraa. Ya me he fijado en que te has vuelto a comprar ropa de los saldos de los desfiles de Alexander McQueen. Sigo pensando que la ropa y la juerga sern tu perdicin. - Ay, Grace!, si con todo lo que trabajo no puedo darme el gustillo de vez en cuando - Ya, pero los gustillos estn empezando a salirte demasiado caros, a mi parecer. Adems, slo piensas en salir, divertirte y trabajar, trabajar y trabajar. - Ah, amiga!, de eso se trata: de progresar, progresar y progresar. Grace me mir inclinando su regordeta cara hacia abajo, dejando resbalar sus gafas de culo de botella sobre la nariz. - Dirs ms bien: de trepar, trepar y trepar. - Qu mala eres, Grace! Pero t no dices que vas todos los domingos a misa y esas cosas? Pues entonces deberas ser ms buena con el prjimo y no juzgar a los que quieren pensar slo en s mismos. Adems, sabes las increbles gangas que me consigo despus de los desfiles de la Semana de la Moda de Londres? Grace se diriga ya hacia el despacho de la jefa, lo que no le impidi seguir regandome por el pasillo. - S una ropa espantosa, imponible y demasiado cara. ltimamente te vienes pareciendo a las Spice Girls en su primera poca. Pata-Pata y yo habamos cado en la trampa que poda tenernos horas enfrascadas en una eterna conversacin. Ropa, marujeo y cotilleos eran los temas de conversacin que llenaban los momentos tediosos en la oficina que compartamos con un gran nmero de empleados en un enorme edificio acristalado de quince plantas en el corazn de fa City londinense. Se ri de nuevo al ver mi cara de asombro ante semejante crtica, pues desde mi punto de vista era ella quien vesta con tan mal gusto que podra asustar a un adolescente punky y escandaloso. Cuando ya estbamos dispuestas a entrar en una de nuestras interminables y desenfadadas peleas, nos sorprendi el ruido brusco de la puerta de Susana al abrirse y el sonido de sus speras pisadas a mis espaldas. - Grace, no tengo todo el da. He pedido un caf. Y a ti, Clara, debera haberte quedado claro que tienes por delante demasiado trabajo que hacer antes de organizar el reportaje de los desfiles de maana. Me apresur a simular que buscaba un papel en el escritorio de Grace, cog cualquier folio y empec a caminar con pasos nerviosos por el largo pasillo que me conducira a mi despacho acristalado, no sin antes hacer un guio a Pata-Pata, que ya se haba apresurado a entregar el caf que llevaba en la mano a nuestra jefa. Tuve tiempo de divisar por el rabillo del ojo cmo la negra Grace tambaleaba su gordo trasero de bano de regreso hacia su mesa, atiborrada de papeles perfectamente ordenados. Grace era un ser lleno de ternura, con los ojos grandes y oscuros como el betn y la boca a explotar de dientes del color de la cal. Yo la adoraba. Haba nacido en Johannesburgo, all en tierras sudafricanas, y era lista como un rayo y fea como un demonio. Curs estudios de ciencias empresariales en la prestigiosa Universidad de Witwatersrand, no sin poco esfuerzo, pues proceda de una familia humilde y tena demasiados

hermanos a los que cuidar. Sud sangre para alcanzar unas excelentes notas y poder as soar con un da desempear un gran empleo en la capital britnica. Quimera que, sin duda, la arrancara de una pobreza segura, de siete hermanos pequeos a los que quitar los mocos a diario, de un padre ebrio y de un probable marido que la sometera a un constante acoso sexual hasta llenarla de hijos negros como el betn, y que la obligara a cocinar todos los das pudn de arroz y banana para la cena. Un da en el que un sol abrasador quemaba las aceras de la capital de la Repblica Sudafricana, Grace llen de besos a su abnegada madre y a sus mltiples hermanos, hizo una mnima maleta, sac los pocos ahorros que tena en una cuenta en el banco de la esquina de su calle, y con un corazn valiente y muchas expectativas cosquillendole las tripas, emprendi el viaje ms largo de su vida. Nunca sospech que jams regresara a su pas, ni que, al entrar a trabajar en la prestigiosa empresa que nos ocupaba a las dos la mayor parte de nuestro tiempo, iba a ser secretaria de la "gran jefa" de la ms exitosa revista de moda de Londres. Su llegada al Reino Unido se compuso de agrias y perturbadoras luchas. Nada fue fcil para la negra Grace. Racismo, arrogancia y soledad acompaaron sus primeros meses en la fra capital de la isla britnica. Trabajos mal remunerados en pequeas lavanderas de Tooting Broadway -en las que tantos hindes la hacan pensar que se encontraba en Calcuta y no en Londres- agotaban sus energas y la llenaban de melancola. Hubo momentos plagados de sinsabores y agotamiento. Su alma sudafricana tocaba muchas puertas, escriba muchos currculums, contestaba a demasiados anuncios Temi incluso tener que regresar a su pas multicolor y volver a sonar miles de mocos a sus hermanos. Acaso haba luchado tanto para nada? El haber dejado atrs a sus seres queridos no haba sido suficiente como para obtener un pequeo premio a cambio? Es as como hubiera pensado yo, hubiera protestado y maldecido hasta al mismo Buda. Pero no mi Grace. No Pata-Pata que, acompaada de una profunda religiosidad que la llenaba de paciencia, tozuda madurez, enorme valenta e imperturbable optimismo, no se dej rendir fcilmente por la soledad, el agotamiento y la mala fortuna de esos primeros meses como emigrante. Siempre cantando la famosa meloda del Pata-Pata de su tierra y perdida en la dulce voz de Miriam Makeba, su alma albergaba deseos de triunfo acompaados por el ms ferviente valor y un envidiable apremio por luchar. Tal vez fue eso lo que la mantuvo fuerte durante tantos meses oscuros teidos de una dulce desesperanza y alej el desconsuelo de su almohada. Fue precisamente por el hecho de cantar esa meloda a todas horas y trasmitirme sosiego con sus andares felices por la oficina por lo que la bautic al poco de entrar como "Pata-Pata", y en muy pocos das fue apodada as por todos los empleados de nuestro departamento. - Creo que es un puesto demasiado pequeo para su perfil -opin Susana Worthington tras realizar la obligada primera entrevista, cuando respondi a un anuncio en la prensa para cubrir el puesto de secretaria en nuestra revista-. Es usted licenciada en Ciencias Empresariales. Desgraciadamente no puedo ayudarla, pues yo necesito a alguien menos cualificado. Entindame, joven, creo que usted se aburrira muy pronto en este puesto. Sin embargo, Grace no se entristeci. Al contrario, sonri, respir profundamente apretando el crucifijo de oro fino y barato que siempre lleva unido al cuello por una simple cadenita trenzada, y le dio las gracias a Susana Worthington. Un halo de paz sali tras ella cuando abandon el despacho de su futura jefa, que decidi acompaarla personalmente hasta el ascensor que la conducira de nuevo al lujoso portal de nuestro edificio. - Si por alguna razn usted tuviera dificultades en encontrar una secretaria fiel, le ruego no dude

en llamarme de nuevo. Le aseguro que yo podra ser muy feliz trabajando para ustedes -dijo PataPata, acariciando el aire con sus largas pestaas peguntosas de rmel barato. - As lo har, pero me temo que no me costar demasiado encontrar pronto una secretaria. Tampoco dudo que, antes de que usted se d cuenta, habr dado con un puesto profesional que corresponda a sus excelentes cualidades. Por favor, no espere nuestra llamada. No ceje en buscar otro empleo, pues tenga por seguro que no la contrataremos nosotros. Pata-Pata se despidi, sumisa, y yo tuve la suerte de que el destino quisiera que me la tropezara en aquel preciso instante, al tener que bajar a otra planta con unos documentos, lo que me permiti coincidir con ella unos segundos en el ascensor. "Vaya chica -pens-, pobrecilla, qu fea es. Y qu gorda est!" - Hola -dijo amablemente, arrancndome de mis pensamientos, de los que, por cierto, me sonroj, avergonzada. - Oh!, hola Me llamo Clara Esteban. Soy espaola, de Madrid, y trabajo aqu como directora del Departamento de Desfiles. Llevo siete aos en la empresa. Me vine a trabajar a Londres y, ea, aqu me qued para siempre. T eres la chica que esperaba Susana para el puesto de secretaria, no? - S. Me llamo Grace Lilly Alice Maia Clark, pero puedes llamarme Grace. Aunque mi familia me llama "Rubia". Soy sudafricana. - Vaya, "Rubia" Es un bonito mote. A m, en cambio, mi familia me llama "la bien pag". Grace rompi a rer mientras que yo no pude evitar una sonrisa ante semejante presentacin. Comprend que esa chica me gustaba. - Encantada, Grace, Lilly y todo lo dems. Y qu tal ha ido con mi jefa? Ha habido suerte? - No mucha, no Pero no importa, tengo ilusin por encontrar algo pronto y no cejar en mi empeo. - Claro que no. Hars bien. De todas formas, puede llegar a ser un suplicio trabajar de secretaria para Susana. La verdad es que me alegro por ti. -Baj la voz al ser consciente de mi torpe manera de procurarle consuelo. Grace ri como una nia en una feria, soltando al aire alegres carcajadas que sonaron a campanitas de altar. Pens que cada segundo que transcurra aquella joven me caa mejor, y supongo que desde aquel momento empez a trabajar la qumica que nos uni para siempre. Movi bruscamente la cabeza, haciendo que sus cientos de negras trencitas rebotasen en su cabeza, y hasta me pareci bonita de pronto. - Mira -dije imprudentemente sin detenerme a analizar las consecuencias que, de no tener suerte, podran haber sido nefastas por crear falsas expectativas-. Llmame dentro de unos das a la oficina y yo te contar cmo van las cosas con la bsqueda. Si es que de verdad te interesa saber qu ha pasado - Bueno, la seorita Worthington me ha dicho que no suee con conseguir el puesto. - S, pero lo que no te ha dicho es que en slo un ao han pasado por su despacho once secretarias. La jefa es as de insufrible. Llegamos al primer piso y se abrieron las puertas del ascensor acristalado. Sal apresuradamente de l y me sorprend al ver que Grace haba apretado el botn que las mantendra abiertas unos segundos ms. - Oye, Clara es eso cierto? - Como la vida misma, querida. - En serio podra llamarte dentro de unos das para descubrir si le est siendo difcil encontrar una secretaria? Yo tengo mucha paciencia y he pasado grandes pesares en los ltimos meses en

diferentes trabajos que, comparados con esta preciosa oficina, son como la ms triste de las crceles Tras dudar unos segundos, tom una decisin. "Qu carajo -pens-. Si no sale, pues que llore un poquito y listo. Adems, me parece fuerte a primera vista. Una mujer que ha venido desde la Chimbamba, por algo ser." - Llmame, chica -dije al fin-. No hay problema. Te apuesto diez libras a que en un mes pasan tres secretarias ms por la oficina. Alguien llam al ascensor desde abajo y tuvimos que despedirnos apresuradamente. - Buena suerte, Grace -pude llegar a decir. - Adis, Clara. Ha sido un placer conocerte. Ojal podamos volver a vernos. - Ojal -dije con el convencimiento de que ya no me oa, pues se haban cerrado las puertas acristaladas blindadas y mi nueva amiga se haba esfumado tragada por el hueco del ascensor. "Qu pena de chica Es un encanto -pens mientras andaba entre pasillos rodeados de decenas de pequeos despachos acuartelados-. Tiene algo, no s qu es, pero me ha cado de maravilla." Poco poda imaginar que a ambas nos unira, en menos de lo que yo esperaba, una de las ms importantes y entraables amistades de mi joven vida. No volv a pensar en aquella muchacha durante muchos das, dejando que el trabajo y la rutina engulleran cada uno de los segundos de mi tiempo, hasta que un da cuyas horas me haban mantenido totalmente enfrascada investigando la carrera de un diseador a quien tendra que entrevistar en breve, llamaron mi atencin los gritos de histeria de una secretaria que tan slo tres das antes haba comenzado a trabajar para Susana Worthington: - Mire, vieja amargada, vyase a tomar por el culo! Interrump la absorcin en mi estudio para salir velozmente al pasillo y otear la escena lo ms disimuladamente posible. No pude evitar que se me escapara una sonrisa al descubrir que todos los ejecutivos de mi departamento haban hecho lo mismo que yo. Cuellos estirados por encima de los cubculos, melenas rizadas colgando horizontalmente por las carpetas y narices que dejaban resbalar suavemente los anteojos para aguzar la vista sobre la escena, me hicieron soltar una escondida risilla. Nadie quera perderse detalle de la rabieta de la jefa. Susana Worthington, furibunda, dio un portazo feroz a su despacho acristalado mientras la seorita que haba formado aquel, escndalo recoga con gesto arrogante y furioso su abrigo y su bolso. Emprendi a zancadas su marcha hacia el ascensor, y al pasar junto a mi mesa, dijo algo que me trajo de golpe a la memoria a la que el futuro me brindara como m mejor amiga hasta el da de hoy: - A esta seora slo podr aguantarla una santa!! Y dicho esto, se col en el ascensor y desapareci de mi vista para siempre. Grace, Grace aquella chica de color bano y alma luminosa Tal vez Y si Y de pronto me encontr andando con paso seguro hacia el despacho de Susana. Llam suavemente con los nudillos y esper su feroz ladrido. Tres das ms tarde volv a ver a Grace Lilly Alice Maia Clark, esta vez para ser contratada sabe Dios por cuntos aos. Jams me arrepentir de aquella decisin a la que me condujo mi intuicin inicial. - No servir!! -repeta Susana una y otra vez en su despacho, mientras observaba con gesto ceudo a travs de la ventana los autobuses rojos de dos pisos que paseaban sus torpes ruedas por el borde del Tmesis. - Llmala, Susana -insista yo, segura de que sera una buena eleccin para el futuro de nuestro

equipo-. Tengo la impresin de que aceptara sin dudarlo, ya que pareca bastante preocupada por no haber encontrado trabajo. Adems, nos vendr bien tener a alguien con algo de seso, para variar La chica tena completado un carrern universitario. - Clara, no s, no s Tal vez sea una gran imprudencia Mucho libro y demasiado cerebro conllevan arrogancia y poca paciencia. Deberas saberlo ya, Clara. Cuntas veces nos ha ocurrido eso en esta oficina! Susana se qued pensativa y silenciosa, clavando sus grises y hermosos ojos sobre el agua del ro. - Estoy segura de que se hartar en dos das -prosigui, hablando suavemente y dejndome descubrir tristeza en su voz-. Oh, Clara, qu difcil se me hace a veces tener relaciones cordiales con todos vosotros! Acaso soy tan ogro como para espantar con tanta asiduidad? Sent lstima por mi jefa y me avergonc por no saber qu contestarle. Ella esperaba una respuesta por mi parte, que yo no supe darle. Sonri tristemente y suspir hondo. - Clara, t crees que soy una buena jefa? No dud ni por un minuto en responder. - La mejor. - Pero tengo mal carcter - El peor. - Y eso, eso os causa problemas - Muchos. Susana pareca derrotada y me sent invadida por una terrible y absurda sensacin de inutilidad. Yo la admiraba profundamente, y saba de su enorme vala como ejecutiva de primera categora para nuestra compaa. Que posea un genio endiablado todo el mundo lo saba, pero su tenacidad e inteligencia superaban con creces las de la media. Era la joya ms preciada de la revista. - Jefa -me atrev a decir al fin-, la soledad del mando es algo con lo que tendras que saber vivir a estas alturas. No es fcil manejar a tanta gente, pues somos muchos y tenemos visiones distintas sobre cmo debera llevarse la empresa. Lo que ocurre es que, como jefa de todos nosotros, a veces no cuentas con que tenemos tensiones, problemas - Ah! -interrumpi Susana, hacindome captar en su tono un incipiente enfado de los suyos-. Si de eso se trata, pues yo tambin tengo problemas! Acaso no los tenemos todos?! No s por qu demonios yo tengo que pagar siempre por los de los dems. Susana ya haba comenzado a perder los nervios de nuevo, as que opt por cambiar de conversacin e ir al grano de lo que realmente me interesaba. - Bueno, Susana, tal vez tengas razn. Pero en este caso sinceramente creo que debes intentarlo. Esa mujer es, a mi parecer, lo mejor que ha pasado por las entrevistas. Necesita encontrar trabajo y acabar en cualquier McDonald's antes de que nos demos cuenta. La vida es muy injusta! Hay intiles en grandes puestos y grandes talentos en la oscuridad. A veces hay que apostar por estos ltimos, a pesar de encontrar riesgos. Mi jefa clav sus grises ojos en los mos, mientras se perda en sus pensamientos golpeando la punta afilada de un lpiz contra su mesa de cristal. - Por qu crees que esa chica va a ser mejor que las que han pasado por aqu? - Porque tiene hambre y desea este trabajo ms que nada. - Y t cmo lo sabes? Pareces muy segura. Mi jefa esconda una picara sonrisa tras los labios.

Conoca bien a Susana Worthington y saba que de mi respuesta dependa que me hiciera caso o que me mandara al carajo con mi consejo, por lo que perd unos pocos segundos en meditar mi contestacin. - Entre esa chica y yo hubo qumica -respond finalmente-. Algo me dice que es lo que andamos buscando desde hace mucho tiempo, y sabes que tengo buena intuicin. Entre nosotras hubo una comunicacin extraamente familiar Tal vez est arriesgando al aconsejarte esto, pero esa mujer es buena, tiene el alma limpia y el corazn alegre. - Quin te lo dice? -pregunt, introducindose ahora la goma del otro extremo del lpiz entre los blancos dientes y jugueteando con ella. - Mi alma. Susana Worthington permaneci callada unos segundos. - Est bien -dijo al fin-. Espero que tu alma, como t dices, no te mienta. Llmala y averigua si sigue buscando empleo. - Estupendo, jefa! No te arrepentirs -dije levantndome presta para ir en busca del telfono de Grace. - Eh, Clara! -o antes de salir del despacho. - S? - Ms te vale no haberte equivocado, pues si causa algn desastre, t sers la culpable de ello. - Est bien, jefa. - Ensale desde cero cmo me gustan a m las cosas. Yo no tengo paciencia para seguir enseando ms. - De acuerdo. Algo ms? -pregunt, sujetando el pomo de la puerta y deseando que me dejara marchar. - No. Puedes irte. Sal del despacho, feliz de poder echar una mano a Pata-Pata y sin ni siquiera saber a ciencia cierta si mi futura amiga an estaba interesada en nosotros. Despus de llamarla descubr que llevaba tiempo trabajando como camarera en el Planet Hollywood de Picadilly, que el sueldo apenas le llegaba para pagar su pequeo piso escondido en el sucio barrio de Tooting Broadway, y que an albergaba la esperanza de encontrar un buen empleo, adems de tener el convencimiento de que ste llegara pronto, pues todas las noches rezaba a Dios con gran fe para encontrarlo. Se alegr enormemente de mi llamada, aunque en un principio pens que simplemente le telefoneaba para ver cmo le haba tratado la vida, o para saludarla sin ms. Ni que decir tiene que se sorprendi mucho cuando le propuse una nueva entrevista. - Ah, pero es que an no habis encontrado a nadie para el puesto? - Mmm, s Hemos encontrado a tres -contest, algo avergonzada. - Entonces para qu me buscis? -pregunt, asombrada. - Pues porque nosotros hemos encontrado a tres y ellas han encontrado en pocos das un jefe mejor. Ya te dije que - S -me interrumpi-, que vuestra jefa tiene un carcter algo difcil. Ya me lo comentaste cuando nos conocimos. De pronto me vi sorprendida por una absurda e incomprensible vergenza. Cmo me haba atrevido a llamar a esa pobre chica, si ya haba tenido la oportunidad de comprobar por ella misma lo complejo de la situacin y lo absurdo de intentar subordinarse a una mujer como Susana Worthington!

Adems, me asalt la duda de si sera apropiado para esa muchacha trabajar para nosotros como secretaria teniendo estudios universitarios tan completos. Yo ni siquiera saba llevar bien la contabilidad de los contratos con los agentes de las modelos! Sera capaz, como yo pensaba, de aguantar los gritos de la jefa, su arrogancia y su superioridad en el trato de todos nosotros? De pronto me vi ahogada por un incmodo agobio y me inund de dudas hasta el cuello. - Bueno -dije, vacilante-, tal vez, pensndolo mejor te parezca una tontera que te hayamos vuelto a llamar. Yo simplemente pens que, en fin - Que una negra gorda y desesperada como yo lo habra tenido difcil para encontrar trabajo? sugiri Pata-Pata con un triste y apagado tono de voz. - Oh, no, en absoluto! -me apresur a decir lo ms rpidamente posible-. Simplemente pens que, tal vez no tena por probable que hubieses encontrado trabajo. En realidad decid convencer a la jefa de que te llamara porque siento, bueno, siento que tienes un buen corazn y una paciencia infinita Y eso es precisamente lo que necesita mi jefa: un angelote capaz de soportar un montn de impertinencias, malas caras y hasta faltas de educacin. Present que t eras la persona adecuada porque adivin sacrificio en tu cara Me volvi a envolver una estpida angustia. Pero por qu me daba tanto apuro decirle todas aquellas cosas a esa chica a la que apenas conoca? Adems, quin me mandaba meterme en los cuando ni siquiera tena ningn dato fidedigno de su pasado? Y si fuera una chica cruel, complicada, o incluso una trepa capaz de quitarme el puesto? Ca en la ignorancia que me envolva sobre aquella desconocida, y a la vez tuve miedo de que pensara que yo poda ser una persona rara, o que tal vez quisiera aprovecharme de ella. Me sent presa de mi propia confusin. Pero tales pensamientos me fueron arrebatados por su dulce y oportuna intervencin en la conversacin; palabras que lograron calmar mis temores y que desde ese momento comenzaron a ayudarme a conocer el alma de aquella negra buena. - No te preocupes. Entiendo. La seorita Worthington es una persona difcil y pensaste que, si yo no tena trabajo an, me agarrara a ste como fuera, a pesar del agrio trato que con seguridad iba a recibir. - Psi, algo as -dije, bajando la mirada al suelo como si me estuviera clavando los ojos y no estuviramos hablando por telfono. - No pasa nada. Ir encantada a la entrevista -prosigui-. Lo nico que deseo es que pueda ser del agrado de la seorita Worthington, y que sepa hacerla feliz en su trabajo. Espero no decepcionarla y no decepcionarte a ti tampoco. Me turb como una nia frente a una gran dama elegante y por primera vez comprend que Grace iba a ser una gran maestra en muchas pequeas cosas de mi vida. - No digas tonteras -repuse, sintiendo apremio por animarla-. A m no tienes que demostrarme nada, y mucho menos agradecer esta nueva oportunidad. No me ha costado en absoluto convencerla de que te reciba por segunda vez. Piensa en ti misma, procura estar muy segura en la entrevista y contesta con pausas y respuestas meditadas. No le lleves la contraria en nada, aunque no ests de acuerdo con su opinin, y piensa que eres la persona ms indicada para el puesto. Si es dura, spera o brusca en sus comentarios, sonre y acepta sus crticas. En el caso de que se le ocurra hablar mal de las anteriores secretarias, contstale algo como: "No s cmo llevaron a cabo su labor como secretarias mis predecesoras en este puesto, pero espero sinceramente cumplirlo con correccin segn mis criterios." Si llevas en la cabeza todos estos pensamientos, te aseguro que todo ir bien. Solt semejante parrafada de consejos apenas sin respirar, pensando que tal vez ayudara a

aquella negra amable que comenzaba a enfrentarse a un trabajo complicado, a un equipo arrogante y a muchas ms horas de tediosa rutina de las que se imaginaba, llevada tal vez ms por la simpata que despertaba en m, que por mi deber como futura medio-jefa. - Oye, Clara -o que deca en un dulce soplo a travs de los cables del auricular. - Qu? - T crees en Dios? - Oh!, s, por supuesto. Su nombre es Dinero. Es el dios a quien persigo todos los das de mi vida. A excepcin de se, no creo en nada, aunque si lo que preguntas es por mi religin, pues soy catlica. En Espaa somos poco originales y casi todos somos catlicos. Pero yo no practico; si voy a misa es por dar gusto a mi abuela Tirsa, que tiene noventa y dos aos y se llevara un disgusto muy gordo si se enterara de que para m todo son patraas de viejas. Ella va a misa todos los das de su vida. Imagnate. Yo la acompao a veces, pues me da lstima verla bajo la lluvia, con sus zapatos elegantes y un paraguas con el que parece que va a echarse a volar Es una buena abuela, yo la adoro. As que aguanto sus rosarios y rezos, y le sujeto del brazo en algunas ocasiones para que vaya a comulgar. Pero quitando esas ocasiones, no voy a misa. Para m el Dios de los cristianos es un invento como otro cualquiera. "Pero ahora que lo pienso, s que tengo devocin de vez en cuando por algunos dioses, sobre todo aquellos que miden ms de 1,80, tienen el torso velludo de un animal de bellota, llevan porqueras en la mirada y los brazos acaban en manos grandes, sobre todo manos muy grandes Ah!, y unos ojos brillantes como soles -contest, riendo y creyndome muy simptica y divertida. - Pues yo creo en Jess -contest Grace con tono afable-. En el Dios de los cristianos, en el que cree tu abuela Tirsa, y quiero que sepas que esta noche le agradecer en mis rezos que te haya puesto en mi camino. "Uf! -pens-, pues vaya, a ver si sta va a ser una de esas fanticas religiosas pesadas." Pero en mi fuero interno algo me dijo que aquella negra era alguien muy especial.

CAPTULO 2
Toms Me sent sobre la cama y observ a George, que dorma profundamente a mi lado. Me invadi un incontenible deseo de despertarlo, no fuera a ser que se me escurrieran entre los dedos las pocas horas que probablemente me quedaban de l, y no pudiera saciar las ganas de repetir lo que de prohibido experiment la pasada noche entre sus brazos. Me contuve al verlo tan guapo, descansando plcido como un nio. Sus ojazos color miel regados de pestaas se escondan tras unos lnguidos prpados tostados de sol y brisas de lugares remotos, y no pude dejar de sonrer al recordar cmo tan slo unas horas antes los haba devorado con salvajes besos. Haca tiempo que no llevaba a ningn amante a mi pequeo piso de Kensington Square. Tal vez demasiado. Cuntos aos haban pasado desde que? No, no quera recordar a Toms ni repetir siquiera su nombre, no fuera a repiquetear como un martillo oxidado mi pobre memoria daada por oscuros recuerdos del pasado. Haba luchado demasiado por curar aquella herida que, una y otra vez, se empeaba en abrir. Toms Muriel, hombre cruel de ojos oscuros, espritu de bandido y alma negra, a quien no consegu envenenar de amor ni emborrachar de pasin, haba logrado partirme el corazn en aicos tan pequeos que ni siquiera el diablo sera capaz de encontrarlos por los recovecos de mi alma. George suspir tibiamente a mi vera y me pareci ver que mova los labios intentando hablar en sueos. Gir lo ms cuidadosamente que pude el peso de mi cuerpo desnudo sobre la pierna izquierda y consegu darle la espalda. El gringo, ajeno a mis dolorosos recuerdos, sigui perdido en el mundo desconocido de su mente adormecida. Mir desde la cama a travs de la ventana de mi dormitorio. La luz gris y sombra de Londres dominaba sutilmente la estancia, despertando una atmsfera embriagada de paz. "Vaya noche tan hermosa he pasado al lado de este desconocido -pens, girando la cabeza de soslayo para observar al pedazo de hombretn con el que haba jugado al amor durante las pasadas horas-. Al menos por fin he desempolvado un poco el deseo y las telaraas del cuerpo, tan descascarillado y maltrecho desde hace no s cunto tiempo Por fin he hecho el amor como a m me gusta, mandando y dejndome mandar cuando se me antoja, sometiendo y rindindome, saboreando y controlando Este muchacho ha sido un buen postre para una noche divina. Supongo que debera repetir estas escaramuzas ms a menudo" Me levant torpemente de la cama con voluntad de no perturbar su sueo y camin descalza, desnuda y vacilante hacia la ventana. Comenz a invadirme esa vulnerabilidad que conoca tan bien, y de pronto me sent sola e infeliz, como tantas veces desde ese da en el que Toms me traicion. No deseaba recordarlo. No deba hacerlo! Segu mirando por la ventana y rogu a los dioses para que me lo quitaran de la cabeza. Toms Muriel Hasta cundo tendra que vivir con el recuerdo de un pasado agrio, lleno de rencor y rabia, con unas memorias llenas de tristeza y aoranza?! Cunto tiempo tendra que transcurrir para que por fin alguien, algo, me hiciera olvidar aquel terrible amor que casi acab con

mi cordura? Tal vez encontr el castigo que mereca cuando Toms se fue de mi vida llevndose con l momentos a rebosar de ternura, risas y secretos compartidos. Desde entonces viva siempre errante, como una nmada aturdida que busca sin hallar, perdida en los recuerdos y en la rabia de una traicin. An no comprendo por qu fui tan necia como para enamorarme as, a fuego lento, con ese amor que pocas personas experimentan en su vida, de esos que van quemando poquito a poco, dejando una huella taladrada en las entraas del alma que ni siquiera el tiempo puede curar. Ahora pienso que hasta entonces yo haba sido feliz. Segura de poseer una belleza extraa y un algo brujo en la personalidad, siempre fui consciente de que dej muchos amantes deshechos por el camino. Piltrafas de hombres enamorados, rebajados y desesperados, que ms que darme seguridad, me colmaban de poder. Pobres muchachos, tan ignorantes de mi egosmo como de mi extrao y sutil poder de seduccin! Infelices vctimas de mis garras. Gente buena, pero dbil. Hubo tantos! Recuerdo a aquel pobre diablo que vendi el coche para venir a verme a mi lugar de veraneo familiar en un pueblo remoto de la isla de Palma. Cunto le gustaba a mi madre! O a aquel a quien obligu a invitarme a un viaje a Brasil, en donde ms tarde le exig que me comprara ropa y piedras semipreciosas. Mientras la lluvia comenzaba a acariciar la ventana de mi dormitorio, me apen al recordar al pobre Flix Andrade, a quien martiric hasta que me propuso en matrimonio, para despus de darle esperanzas, dejarlo en la estacada de un da para otro. Tuve al pobre muchacho a mis pies durante ms de un ao! Mir asqueada hacia el cielo gris, sintiendo una terrible vergenza por mi comportamiento pasado. Pero bien saba Dios que haba recibido mi castigo. Desde luego que s. Con seguridad se puede afirmar que fui una nia con un poder de seduccin fuera de lo comn, una adolescente promiscua y una amante cruel y posesiva. Los hombres simplemente figuraban entre mis jugos preferidos, una diversin con la que sacaba provecho a mi tiempo libre y que me serva para contar historias a mis amigas, a quienes escandalizaba o incluso haca llorar de risa a costa de las burlas impas hacia mis enamorados amantes. Ahora s que el amor no era nada para m. Se limitaba a formar parte de una banalidad ms de la vida, que no lograra complicarme la existencia ni enmaraarme los sesos. Significaba un fin placentero, sin ms inters que el de la diversin y el provecho, siendo considerado innecesario para sobrevivir y formando parte del ms agradable entretenimiento para los fines de semana. Hasta que un da el diablo quiso que conociera a Toms. Cuando las relaciones en mi vida se regan por un egosmo feroz alejado de lo que pudiera ser realmente un amor puro y simple, Toms apareci sutilmente, suave como una brisa del mar en un aplastante da de calor, e insistente como las olas al chocar contra las rocas de un acantilado. Era tmido, inteligente, rpido como un rayo y, por encima de todo, me haca rer. Empec a darme cuenta de que ese hombre apareca en mis sueos nocturnos y consegua que mis despertares al amanecer se nublaran de un extrao y desconocido halo de absurda melancola. De pronto, la rutina de los das de oficina en la empresa de publicidad en la que trabajaba en Madrid se llen de horas perdidas en imaginacin y quimeras.

No consegua concentrarme, soando despierta y anhelando constantemente el momento de encontrarme con l. La vida habra continuado con su gris rutina de siempre, si no hubiera sido por las patraas de las malditas cosas del amor, por las que un buen da ca en la cuenta de que deseaba verlo ms que a mi vida. Finalmente comprend que me haba enamorado como una loca. Descubr que sola almorzar en un pequeo bar de tapas situado al lado de su oficina, un antro atiborrado de ejecutivos de la zona, con el suelo ms guarro de la ciudad, rebosante de sucias servilletas de papel y palillos. Decid acudir tanto como pude para tomar un tentempi, pues pronto averig que era un lugar popular de la zona y que me sera de utilidad para hacerme la encontradiza sin levantar sospechas sobre mis sentimientos. As pasaron das lentos como aos, hasta que comenc a telefonearle utilizando cualquier pretexto absurdo e infantil, sin darme tiempo siquiera a sopesar las desventajas de mi cabezonera cegada por la urgencia de verlo. Logr mi objetivo y comenc a quedar con l con regularidad. Durante aquellos primeros das, se comportaba conmigo como un posible amante, llenndome las horas de charlatanera, risas, alegra y buen humor. Se convirti ante mis ojos en el hombre ms encantador que la vida haba puesto en mi camino. Dicen que el amor es ciego, y yo, sin saberlo, fui ms all. Dejando que una sutil estupidez me cegase, apenas me di cuenta de que haba perdido la cabeza totalmente por l, el respeto por m misma y mi usual orgullo. Si antes mi alma no tena cabida para sentimientos, ahora todo mi corazn perteneca a Toms. Guard silencio y dej que la vida transcurriera como un cmulo de inquietudes que me atiborraban de melancola. Confi a Patricia y a Ana, dos de mis amigas ms queridas desde la infancia, los temores sobre mi enamoramiento. Pero, preocupadas, me perseguan con sus monsergas llenas de inquietud, y me atosigaban con consejos que caan una y otra vez en saco roto. - Pero cmo es posible que an no haya habido nada entre vosotros? Acaso no le gustas? - Yo creo que s -contestaba, temerosa de mi propia respuesta y deseando convencerme a m misma. Toms presentaba todos los signos de sentirse a gusto a mi lado y, sin embargo, yo intua que algo andaba torcido en sus sentimientos. Me alertaba el hecho de que nunca me hubiera topado con impedimentos a la hora de engatusar a un hombre hasta llevrmelo al catre. Si un despistado cometa la imprudencia de descuidarse con el poder de mis caricias, caa desde ese momento en mis redes, acoplndose a mis caprichos hasta que yo me hastiase de la ternura impartida por su descuido. Creo que a mi manera quise a algunos, aunque no los am. Pero con Toms mi mundo se transform en un lugar extrao y desconocido en el que mis asechanzas no parecan funcionar. Detestaba parecer promiscua a sus ojos, permaneciendo a su lado simplemente charlando, deseando desde lo ms profundo de mi corazn agradarle antes que nada. Enamorarlo, quiz, sin confesarle mis sueos rendidos ante l. No tardaron en llegar las burlas por parte de mis amigas, comentarios mordaces que tambalearon mi seguridad hasta hacerla quebrarse ante el peso de la duda. - A m me da que ese to es marica -me deca Ana. - No digas idioteces, por favor!! Eso es imposible -contest, enfadada. - Y por qu es imposible? Cmo puedes saberlo si nos dices que ni siquiera ha hecho ademn

de besarte? -me increpaba Patricia con preocupacin en la mirada-. No sera la primera vez, Clara, y has de estar preparada para ello, porque me extraa que el chico no haya reflejado ningn inters en ese sentido. Siempre he envidiado tu suerte con los hombres. No pasa inadvertido tu increble xito a la hora de engatusarlos. Desde que ramos nias has logrado salir con quien se te ha antojado. Ya sabes la antipata que despertabas en mi madre. "Esa chica me horroriza. Es promiscua, una lagarta No es buena influencia, hija", deca. Y yo le contestaba: "Pues vas lista, madre, porque es una de mis ntimas amigas." - T a tu madre no le piabas as, ni de broma -contest, molesta, recordando el rechazo que siempre me toc sufrir por parte de la madre de Patricia-. Adems, algn da tendra que ocurrir. Me habis dicho mil veces que no deba seguir con la mala vida. Que abusaba de los hombres, que era una egosta Me reais por todo lo imaginable! Pasaban los das y yo me perda a cada paso en una extraa inseguridad. Consciente de mi nueva debilidad, me desesperaba al verme absorbida por un amor infinito que me lanzaba a un vaco de sentimientos desenfrenados. Comenc a sufrir pequeos cambios en mi rutina. Dej de comer como antes y dorma poco. Perd las ganas de salir y llenaba las horas de los fines de semana con paseos absurdos por el Retiro o vagando por mi pequeo hogar, abandonada sobre un silln, devorando libros y soando despierta. La abuela Tirsa descubri con sus ojillos inteligentes que algo no andaba bien en mi vida. - Nena -deca cuando me vea durante el almuerzo los domingos en casa de mis padres-, algo te ronda el alma. Llevas pena en la mirada. Deberas ofrecer tu pesar al Seor y rezar un poco para que se te solucione el problemilla ese que te reconcome. - No me pasa nada, abuela. - A m no me mientas, criatura. Esta noche rezar un rosario entero por ti, mi nia, para que Dios te ilumine y te ayude a analizar este mal trago. Yo la abrazaba y la besaba en la frente. Mi abuela siempre ha sido sabia, adems de beata. Lleg un da en que no pude soportar ver a Toms hablando tan siquiera con otras mujeres. Celos negros y feroces como una noche oscura de fro comenzaron a atormentarme sin descanso. Recuerdo una triste velada en la que llor amargas lgrimas por el solo hecho de encontrrmelo cenando con una bella mujer en un restaurante de moda. Se comport caballerosamente, como era tpico en l, levantndose presto a derrochar alegra en su saludo hacia mi acompaante, un pobre diablo de aquellos a quienes yo utilizaba en el pasado. Pero un amor infernal me consuma por dentro. Al poco rato de estar charlando con l, sent que el corazn se me encoga, rogu a mi amigo que me dejara en casa, y me dej dominar por la soledad de mi piso y la penumbra de la noche, rompiendo a llorar en terribles sollozos que slo calm mi cansancio al amanecer. Cuando esa maana logr llegar a la oficina, haba tomado la determinacin ms importante de mi vida. Decididamente, ira por la noche a cenar con l, lograra convencerlo de ello con astucia, como siempre haba ocurrido en mi pasado. Lo llamara para concertar una cita, y en el momento oportuno, lo regara con palabras sinceras que slo yo podra decirle, y lo convertira en el hombre ms feliz de la tierra. Aquella decisin me dio fuerzas y me alegr el corazn, proporcionndome la seguridad suficiente como para agarrar el auricular del telfono y marcar el nmero de su oficina. Me temblaba todo el cuerpo, y por un momento tem que me traicionara la voz, un fino hilo al borde de un precipicio apresado en mi propia inseguridad.

Me atorment al notar cmo las sienes iban aumentando de temperatura, y por unos breves instantes me invadi el pnico. Por fin una suave voz femenina se oy al otro lado. - El seor Muriel est reunido, pero si desea dejar algn recado - No, no, djelo, no es mi intencin molestarlo. Gracias - Bien, como usted desee. - No, espere! -Not con espanto que haba alzado alarmantemente la voz, por lo que tem que aquella secretaria llegara a la conclusin de que era una loca histrica la que telefoneaba a su jefe. Pero ya no haba escapatoria posible, pues enredada en la telaraa de mi propio error, no quedaba otra salida que la de intentar continuar con aquel ridculo drama-. Seorita, ver, pensndolo bien, s que tengo un poco de urgencia en hablar con l, mucha, en realidad. Se trata de un asunto privado Por favor, avselo, se lo ruego, slo ser un minuto Qu ms me daba ya. Estaba haciendo el ridculo a los ojos de una mujer que tal vez estuviera acostumbrada a semejantes llamadas de hembras absurdas, con voces tintadas de miel y temor, deseo y premura. "Adems, ya no tiene remedio -pens-. Ha notado mi desesperacin y se ha sonredo ante mi debilidad." Los pocos segundos impregnados de silencio que siguieron detuvieron el palpitar de mi corazn. Con una amarga agona comprob que comenzaba a sudar de nuevo, hecho que agrav mi malestar y que me oblig a llevar a cabo un esfuerzo titnico por continuar. - Ver, es que soy una amiga de la familia. - Y puedo preguntar cul es su nombre? - Bueno, dgale que soy Clara Esteban. - Y sabe el seor Muriel quin es usted, seorita Esteban? - Oh, s, por supuesto! Como le digo, somos grandes amigos El silencio de aquella mujer inund el espacio de mi despacho y provoc que me ahogara de nuevo en una angustia que me haca difcil respirar. - Oiga, est usted ah? -consegu preguntar. - S, seorita, aqu estoy Ir a ver lo que puedo hacer, pero no le prometo nada, seorita Esteban. El seor Muriel est en una reunin muy importante y me pidi que no lo molestara, pero en vista de que se trata de algo importante, porque es importante, no? No dud que la secretaria de Toms se haba dado cuenta de lo que ocurra. Me sent estpida y hasta infantil. Ella, como mujer, sabra del enorme atractivo de su jefe, sera conocedora del imponente poder que poda ejercer sobre una hembra sola y hambrienta, y probablemente estaba ms que acostumbrada a bobas como yo que llamaban con tono desesperado deseando una rpida muestra de complicidad. Me asalt repentinamente la duda sobre si a Toms le desagradara una intromisin como aqulla en su intimidad laboral. De nuevo me vi invadida por el pnico. Y si me despreciaba por ello? A lo mejor se burlaba de m, o peor, ni siquiera se dignara ponerse al telfono Slo el pensar en ello me hizo sentir un latigazo de dolor. De pronto o la voz dura y seca de Toms. - S? Dios mo, era l al otro lado de la lnea! - Toms, eres t? -pregunt, notando cmo las palabras se me agolpaban torpes en la base de la lengua. - S. Hola, Clara, porque eres Clara no? -Me turb el tono spero de su voz, y me hizo deducir que mi llamada no haba sido de su agrado, lo haba importunado, y por ello mi humillacin

creci an ms. Me apresur a disculparme. - Siento molestarte en el trabajo, Toms Tena que decirte algo que no poda esperar -mis palabras sonaron torpes e indecisas. Sent cmo una impune inseguridad me devoraba, y tem que todo aquello no hubiera sido ms que un terrible error. - Me han dicho que era algo importante -prosigui. Me fue obvio que Toms estaba incmodo y no deseaba que nadie escuchara su conversacin conmigo-. Bien, de qu se trata? Perdona si me muestro algo brusco, es porque estaba en una reunin de importancia y no debo demorarme en regresar. En qu puedo ayudarte, Clara? Hasta el da de hoy no alcanzo a comprender qu fue lo que me ocurri. A veces he pensado que la ira de un Dios justiciero decidi vengar de golpe todo el dolor con el que yo haba hecho sufrir a demasiados hombres de mi pasado. Tantos abusos de sentimientos, injusticias, infidelidades, engaos Tantas lgrimas vertidas y corazones rotos se vengaron en unos pocos segundos hacindome sufrir tal vez el principio de lo que iba a ser un purgatorio en mi vida. En slo un par de segundos, el amor hacia ese hombre me arrebat el entendimiento y la cordura que siempre han definido mi personalidad, y una locura hambrienta y desesperada me conquist. De esa conversacin, o tal vez debera decir monlogo, slo recuerdo palabras borrosas, temblores en las manos y gran pesar. Decir que le dije que lo amaba no sera suficiente. De mi boca brotaron las palabras ms bellas de entrega, la desesperacin ms cruel y las promesas de un amor regalado que no pide nada a cambio. Ahora s que me rebaj. Jams lo haba hecho antes. Me convert en el juguete de su vanidad, y mi torpeza le susurr que tena una dcil presa entre las garras. Pero la ceguera en la que me haba envuelto mi amor no me dej ver la realidad de sus intenciones. Y, llena a rebosar de esperanza, rogu a Dios que de su boca saliera una promesa de amor y entrega. Slo consegu que me citara para esa misma noche. Coment que nunca una mujer le haba dicho cosas tan hermosas y prometi acudir puntual. - Te preparar una cena casera -recuerdo que respond tmidamente. V olvi a rer y colg el telfono, dejndome inmersa en una nube de felicidad e indecisin. El corazn lata desenfrenadamente en mi pecho, la sangre se agolpaba en mis mejillas y sonre a los cielos. Lo haba conseguido, y tal vez esa noche comenzara la historia de amor ms bella. Ansiaba verlo, hablar con l lo antes posible, hacerle el amor una, dos, diez y un milln de veces. Borracha de felicidad, dese brindarle una intimidad como jams antes haba compartido con nadie, y hacerlo preso de mi alma y mi cuerpo para siempre. Enamorada. Yo, la egosta, la mujer que siempre haba jugado con ventaja, la ganadora en amores, dura y segura de m misma, cuya pisada era fuerte y dejaba cicatrices en los corazones de aquellos infelices que cometan el error de caer en mis redes. Me senta plena y libre. Ahora comenzara a disfrutar de verdad de los maravillosos sabores de una relacin de amor verdadera. Poco recuerdo de esos momentos. Slo que romp a rer como una nia absurda y emocionada. Ya no senta vergenza, volaba en una nube de indiferencia que me llevaba a lugares paradisacos en mi imaginacin y que me llenaba de quimeras. Me apresur a hacer planes para aquella importante noche. Lo primero sera ordenar a fondo mi piso! Descuidada, haba dejado todo por medio como de costumbre. Tambin ca en la cuenta de

que deba cambiar las sbanas; deseaba que todo fuera de su agrado. Re al recordar que nunca me haba preocupado de un detalle como se con mis amantes del pasado. Ahora todo sera distinto. Al fin comenzaba una nueva vida para m. "Debo darme prisa! -pens-. Dir que me encuentro mal y saldr un poco antes de la oficina." No sin ciertos escrpulos, ment a mi jefe, pues nunca he sido incorrecta o embustera en mi trabajo. Pero aquellas horas se haban convertido de pronto en la primera pieza del rompecabezas que cerrara una vida llena de felicidad. V ol hacia el mercado de la Paz, en la calle Ayala, para acercarme a la pescadera ms selecta del recinto, en donde adquir una lubina fresca. Despus me hice con ricas verduras, frutas y dulces, y regres a mi buhardilla de la calle Almirante para comenzar a preparar mi sueo. La tarde transcurri rpida, cargada de frentica actividad casera con prisas y trotes por cada estancia. Lo tena todo preparado antes de lo previsto. El apartamento qued impecable. Roci con agua de lavanda las sbanas limpias y abarrot de flores cada jarrn. Toms lleg puntual a nuestra cita, con el rostro teido de cansancio. Por lo visto haba tenido un duro da de trabajo. Sin embargo, haba tenido la delicadeza de asearse y cambiarse para la ocasin y hasta me sorprendi con un gran ramo de rosas que coloqu de inmediato en un lugar estratgico de mi dormitorio. Nuestra conversacin fue maravillosa. Hablamos de muchas cosas Su niez, la ma, nuestros sueos, el trabajo, la familia, nuestros gustos Me senta inmensamente feliz. Por unas horas cre en el amor, en la pasin, en la felicidad Quimeras de las que apenas conservo recuerdos y que ahora considero inalcanzables e imposibles, como esos sueos que slo existen en la mente de los nios o de las hadas y que desaparecen antes del primer amanecer de una recin estrenada adolescencia. Toms me hizo sentir, con palabras escondidas y argumentos secretos, que ramos amantes desde haca toda una vida. Sus mentiras lograron que borrara las tinieblas de mi corazn y que cayera rendida en el embrujo de mis fantasas. Lo am como nunca antes haba amado a nadie, y rogu a los cielos que aquello durara para siempre.

CAPTULO 3
Y lleg la maana. Aquella noche, cuando por fin las sbanas con olor a lavanda de mi dormitorio nos acogieron con la mayor generosidad, romp a llorar de felicidad. Toms me calm con palabras, susurros, abrazos, caricias sabias, declaraciones de amor y mucha pasin. Mis labios le hablaron hasta la saciedad de mis sentimientos hacia l, me entregu a conciencia, con salvajismo y desenfreno, sin vergenza ni temor. Lo senta mo, y por primera vez en mi vida, yo tambin sent ser de alguien. Supe que lo adoraba, que era suya y que desde esa noche siempre lo sera, mientras l tapaba mis palabras con sus besos y caricias. El amanecer nos sorprendi a ambos. Rendidos por fin al cansancio, nos dejamos llevar por un sueo profundo y reparador. No s cuntas horas pasaron. Debieron de ser muchas, pues cuando despert la luz entraba a borbotones por cada rincn de la ventana y se oa el rutinario murmullo de los coches y los paseantes de la calle Almirante. Me incorpor sobre los codos, borracha de felicidad, gir sobre mi cuerpo y me sorprendi el desagradable descubrimiento de no ver a Toms a mi lado. Mis ojos buscaron por la estancia, presos de la inquietud. Slo cuando logr tranquilizar mi primer temor, descubr una rosa posada sobre su almohada. Me levant de la cama cubriendo mi cuerpo desnudo con la sbana superior. Me colm una tibia angustia al sospechar que poda haberse marchado as, sin despedirse siquiera, sin un beso o una indicacin de que contactaramos a lo largo del da. Se me encogi el corazn al recordar que ningn amante haba abandonado mi cama antes de que yo despertara. Tropec con la alfombra; a punto estuve de caer, lo que no me impidi que continuara con mi incmoda indumentaria hacia el bao. Calmaba mi temor pensando que tal vez Toms estuviera dndose una ducha, arreglndose para ir a la oficina, o que tal vez hubiera decidido prepararme un desayuno y sorprenderme con ese detalle carioso, como tantas veces lo haban hecho mis asiduos amantes en semejantes ocasiones. Pero la triste realidad era que Toms no estaba en el bao, y tampoco en mi pequea cocina. Se haba marchado sin decirme nada. Comprob la hora con sorpresa. El reloj de la cocina marcaba la una de la tarde! Sal presurosa hacia el saln y marqu angustiada el nmero de la oficina. Con anterioridad jams haba actuado incorrectamente en mi trabajo, era una ejecutiva fiel y seria en la empresa y lo consideraba un atrevimiento cada vez que un compaero abusaba de situaciones como la que yo estaba viviendo en estos momentos. Alicia, nuestra recepcionista, contest al telfono. Me disculp como pude, ment asegurando que mi salud haba empeorado y que por ello haba tenido que acudir al mdico de manera imprevista.

Nuestra recepcionista prometi pasar la informacin a mi jefe y colgu antes de que me hiciera cualquier tipo de pregunta que me comprometiese an ms, no sin antes asegurarle que me presentara en mi puesto a primera hora del da siguiente. Me duch, me vest y me dispuse a arreglar el apartamento. Mientras recoga vasos, platos y haca la cama, no consegua calmar los latidos de mi corazn. Sera Toms el tipo de hombre que no se despeda de su pareja despus de pasar una noche de amor con ella? Tuve el convencimiento de que la velada haba proporcionado a mi amante momentos hermosos, dignos de haberlo hecho feliz durante unas horas de pasin. Sin embargo, no poda sacudirme de la mente el temor de que tal vez existieran oscuros rasgos en la personalidad de mi amante que yo an desconoca. Aquello me inquiet y present que, de ser as, no me agradara. Arranqu los temores que turbaban la paz de mi espritu y esper pacientemente a que pasara la tarde por mi ventana regada de caricias de otoo. Me acurruqu en el cojn de un butacn de enea adornado con mullidos almohadones y, mientras observaba la vida cotidiana de la calle, destap mi imaginacin y la dej jugar con los sentimientos. So que era amada por Toms, que tal vez su amor me llevara a disfrutar muchos aos de su compaa, a teir todos nuestros das de ternura, camaradera y respeto. Mi quimera me llev a desear, incluso a bromear con el matrimonio. Sin embargo, saba que me precipitaba, que mis emociones me estaban arrastrando hacia un abismo desconocido cubierto hasta la cima de dudas e incgnitas. Comprend que deba ser paciente y luchar por conocerlo ms a fondo, por descubrir todos aquellos secretos que ocultan los desconocidos y que a veces, incluso dejando que los aos tian de confianza una relacin, ni siquiera se llegan a descubrir. Deseaba ser su compaera y confidente. Lo amaba ms de lo que yo poda desear. Comenc a impacientarme cuando divis entre las copas de los rboles de la calle Almirante las primeras luces elctricas de las farolas. Sera ya tan tarde? Sin duda haba algn error, no poda haber transcurrido tanto tiempo desde que me sent a soar a los pies de la ventana del saln de mi buhardilla. Me di cuenta de que el telfono no haba repicado. Seguramente Toms habra estado tan ocupado que no haba visto la oportunidad de telefonear en todo el da. Aquello comenzaba a angustiarme No era normal Yo deseaba llamarlo ardientemente, pero no me pareca apropiado, pues pens que era ms correcto que fuera l quien me llamase Mi instinto me deca que algo no marchaba como yo deseaba, y not cmo mi corazn se lanzaba de nuevo a un desenfrenado caminar que me cortaba el aliento. Me encontr dando absurdas vueltas por el minsculo saln de mi casa, arrastrando los pies mecnicamente, levantando la pelusa de mis calcetines al rozar contra la moqueta de sisal de la estancia. Una, dos, hasta nueve vueltas. Cuando por fin ca en mi desenfrenado volar por la sala, o con sorpresa el sonido del reloj de la cocina, que marcaba las diez de la noche. Entonces comprend, me derrumb en una silla y sent cmo el corazn se me parta en dos pedazos. Lo llamara y averiguara de una vez por todas qu era lo que pasaba por su mente. Me levant tmidamente, agarr el telfono y marqu el nmero de su oficina, aturdida por el nerviosismo. Una voz femenina, ya conocida por m, contest la llamada.

Aunque durante mucho, demasiado tiempo, he querido convencerme de que l tambin me am esa noche, slo con el tiempo -gran consejero de la lucidez humana para analizar pasiones lejanashe llegado a saber que en esos momentos mgicos fui yo quien habl, entreg y am ms. Ahora que mi memoria no est nublada por la pasin y el deseo, comprendo que Toms fue parco en palabras, y que tom parte en esta historia de amor ms como un oyente que como un conversador, ms como un amigo que como un amante, ms como un demonio que como un ngel El pecado ms sabroso llen aquellas ya lejanas horas en las que pasiones peligrosas y caricias prohibidas colmaron cuerpo y alma de jugos envenenados, y en las que un corazn fuerte y egosta de antao fue sutilmente araado, y qued herido y vulnerable para siempre. Poco imaginaba que me esperaban das de hiel y lgrimas, llenos de desconsuelo y desesperacin. Tiempos de sufrimiento y soledad que acabaran por arrancarme de aquella ciudad en la que me senta segura y protegida, llevndome como un soplo de viento clido a buscar consuelo en el extranjero, lejos de todo dolor y olor a desengao. Pero esa noche en la que marqu el nmero de la oficina de Toms an no tena el convencimiento de que estaba todo perdido. Por el contrario, soaba que haba habido algn contratiempo en su trabajo que lo haba obligado a estar inmerso en horas y horas de concentracin, sin un minuto apenas para llamarme, para acordarse de m. Sin duda me extraaba, pues tena la impresin de que Toms era un caballero. - Seorita, soy Clara Esteban. Deseara hablar de nuevo con el seor Muriel. - Don Toms est reunido desde hace algunas horas con el consejo. Me temo que tengo instrucciones de que no se le moleste, seorita Esteban. "Eso era! -pens, borrando el tormento de mis pensamientos con una sacudida de alegra-. Qu tonta he sido juzgando su cario!" - Entiendo -contest, feliz-. Por favor, cuando termine la reunin dgale que le he telefoneado. Que me llame a mi casa cuando termine. Me preocup al notar que la secretaria de Toms, al otro lado del hilo telefnico, titubeaba. - Oiga? Est usted ah? - Mmm-s -contest con un pequeo hilo de voz. Mi corazn comenzaba a temblar de nuevo temiendo un inesperado contratiempo. - Ocurre algo, seorita? -pregunt sin darle tiempo a seguir hablando. - Bueno don Toms me comunic que tal vez tendra que ir a cenar con los consejeros de la sociedad si se les haca tarde y, como ve, an no han terminado la reunin y son casi las diez de la noche. Me temo que no podr darle el recado de palabra, seorita Esteban, pues yo ya estaba preparndome para marcharme. Sin embargo no tema, le dejar una nota sobre la mesa del despacho. Tem que aquella mujer desconocida hubiera descubierto mi desaliento, y que slo estuviera intentando animarme. Regres la amarga inquietud y sacudi la poca seguridad que an quedaba en algn rincn de mi persona. No terminaba de entender muy bien la situacin. Si Toms saba de antemano que una delicada reunin lo tendra terriblemente ocupado, no tena sentido que ni siquiera me lo hubiera comentado. Un "no te preocupes si hoy no puedo llamarte" hubiera bastado para amansar mi inquietud. Aquel silencio absurdo, sin una despedida siquiera, me haba dolido. - Seorita -me apresur a decir antes de que aquella joven me leyera el pensamiento-, le rogara que no olvidara usted la nota. Es importante que sepa que lo he llamado. - Descuide, lo har. Ahora debo marcharme. Lo siento, a m tambin se me ha hecho muy tarde.

En el tono de voz de la muchacha desconocida descubr una ligera nota de complicidad, tal vez de entendimiento. Me asalt la duda sobre si Toms recibira apremiadas llamadas como la ma a diario, y que fuera se el motivo por el que esa mujer estuviera acostumbrada a dar largas con miel y azcar. El pensamiento Je no ser la nica me atorment. Colgu el auricular despus de agradecer su amabilidad a la secretaria de Toms. La noche entraba por la ventana y dejaba que la luna me cosquillease las mejillas con sus blancos rayos. Estir uno suavemente hasta que se me pos en una lnguida lgrima que, vencida, haba comenzado a rodarme por la piel. La mir suplicando consuelo, sentada sobre el sof de mi saln, abatida, confundida y cansada, acompaada por una amenazadora y sutil soledad que, atrevida, haba invadido con un soplo de crueldad la pequea estancia, el mundo y mi alma.

CAPTULO 4
George el Gringo. George comenzaba a desperezarse. Aquellos ojos color miel de los que me haba encaprichado la noche anterior durante el desfile benfico en el Museo de Historia Natural empezaban a abrirse al fro sol de la maana londinense. Apoy la frente sobre el cristal de la ventana de mi pequeo dormitorio situado en el corazn de Kensington, y desvi la mirada hacia el cuidado y pulcro jardn vallado de la plaza con la que colindaba la calle que me haba servido de residencia desde haca ya siete largos aos. Las palomas revoloteaban en el alfizar de las ventanas del edificio de enfrente, y eso me indic que tal vez ya sera lo suficientemente tarde como para no seguir holgazaneando en mi cama deshecha, al lado de un hombretn americano que juraba ser reportero, con cuerpo de dios griego, manos de Sansn y sonrisa angelical. Lo mir dulcemente y record la noche anterior con algo de nostalgia. Si al menos pudiera quitarme de la cabeza a Toms cuando despertara ese muchacho que me haba acercado al cielo hasta rozarlo con los dedos! Sonre para mis adentros al observar el desorden del dormitorio. Mis pantalones con lentejuelas de plata de Alexander McQueen andaban tirados por el suelo como si hubieran sido sometidos a un intento de rasgarlos en mil pedazos, mientras que la blusa transparente del color de las estrellas y mis sandalias de tirillas de Emma Hope, con diez centmetros de tacn de aguja, estaban cada una en un rincn de la estancia. El chico con ojos de miel me haba desnudado con desenfreno, entre sus risas y mis manotazos. Haba sabido colmarme la noche de dulces sabores, de alegra las entraas y de pecado el alma. Me haba congraciado livianamente con el sexo opuesto, y juguete con la idea de retenerlo unos cuantos das ms a mi lado. Decid que un nuevo amante me ayudara a olvidar en cierta medida mis viejas heridas mal cicatrizadas, despertara mis ganas de vivir y disparara el deseo de volver a ser fuerte y omnipotente. Contuve las ganas de despertarlo a besos y restregarme de nuevo contra l, como una lagarta viciosa a quien le gusta someter a sus presas hasta verse colmada de placeres. No me sera difcil conseguir lo que deseaba, pues mi muchacho se encontraba en uno de esos momentos en los que la duermevela convierte a una persona en un animalillo vulnerable frente a los deseos de una hembra ansiosa por devorarle hasta los sesos. Lo mir amenazadoramente, dispuesta a saciarme, cuando bostez como un nio y abri unos ojos que brillaron como dos soles teidos de miel. Me sonri pcaramente ensendome unos blanqusimos dientes y dos hoyuelos como dos picotazos de avestruz sobre unas mejillas regadas de media barba, y comprend que me tena ms atrapada de lo que yo crea. Fren el deseo puramente sexual que senta hacia l y dej que el simple placer de observarlo me deleitara. - Hola, espaola -dijo mientras colocaba los dos brazos detrs de su cabeza llena de ondas color chocolate y se incorporaba levemente sobre las almohadas-. Ayer fuiste mala, pero que muy, muy mala No pude controlar que se me escaparan unas carcajadas cuajadas de recuerdos prohibidos.

"Pobre George -pens-. Debi de creer que era una mosquita muerta, entre tanta fiesta y tantas modelos de pasarela infinitamente ms hermosas que yo. Me lo ligu con voz de periquito y andares melosos, y menuda paliza se ha llevado conmigo." Me miraba con los ojos salpicados de deseo y comprend que estaba preparado para un juego sucio y pecaminoso, de los que a m me gusta jugar por la maana. Buenos das, gringo -dije mientras trepaba sobre su vientre como una leona en celo-. T tampoco eres un beb precisamente. Te han enseado a besar as en Afganistn? - No. As he aprendido a besar en todos lados -contest sin dejar de sonrer y colocando sus manazas alrededor de mi desnuda cintura-. Pero he de decir que nunca haba besado a una espaola. Y la verdad es que me has sorprendido Ya comprendo por qu las iberoamericanas llevan fuego y sangre en los labios. Ser porque tuvieron grandes maestras en sus tatarabuelas espaolas. - Ser. Lo poco que habamos podido charlar durante la fiesta que se celebr a continuacin del desfile haba sido suficiente como para que me enterara de que era periodista, graduado en la Universidad de Princeton, que amaba meterse en los y trabajaba como reportero para The Globe News, peridico norteamericano de alto nivel y gran tirada. Haba alcanzado cierto renombre al realizar un excepcional reportaje sobre un personaje conflictivo durante la guerra de Afganistn en 1982, cuando contaba tan slo veinticinco aos. La importancia de su labor periodstica en Afganistn fue de seria envergadura, pues hasta entonces nadie haba logrado entrevistar ni fotografiar a un temido rebelde de las montaas, conocido como Ahmed Shan Masud, lder del grupo guerrillero ms peligroso de los valles, y quien logr con xito llevar a cabo una emboscada en el punto ms conflictivo de los valles afganos, entre la capital Kabul, el tnel Salang -nica carretera existente entre la capital y la Unin Sovitica-, y la bsica y necesaria base area militar, Bagram. A George no le result nada fcil localizar a este personaje. Era escurridizo, listo como un lince, respetado como un dios y, por encima de todo, extremadamente peligroso. Se deca de l que era el cerebro militar ms poderoso y eficaz entre las guerrillas, que no tena piedad para con el enemigo y que era casi imposible dar con l, pues viva oculto en la oscuridad de las numerosas grutas de las montaas de los valles afganos. George arriesg el pellejo, sufri avatares, pero logr su cometido y agradeci al cielo poder contarlo. Supuse que era un presuntuoso y que tal vez todo eso no eran ms que mentiras para engatusarme pero, a pesar de todo, dese llevrmelo al catre y jugar con la quimera de que tal vez me acariciara un hroe para variar. Durante aquellas largas horas de pasin, me habl de su obsesin por los reportajes en zonas conflictivas. Era un enamorado de su trabajo, uno de esos que no se casa con mujer ni se ata a vicio alguno, y cuyo nico inters es respirar el peligro, rodearse de l y filmarlo con su Betacam para hablar al mundo de los horrores de los que pretende no darse cuenta. Un macho de esos que vuelven locas a las mujeres, las enamoran en un suspiro y las arrastran a la desesperacin cuando rompen de un manotazo inesperado cualquier cadena lanzada al viento por una hembra, y luego huyen despavoridos a su extrao mundo de conflictos y guerras. Entonces supe que haba escogido al amante adecuado. Si yo tengo algo claro en la vida es que, como l, yo no me casara jams. No despus de mi pasado. Ese que deseaba olvidar ardientemente. Por todo eso y mucho ms, no vi obstculo alguno en llevrmelo a la cama y aprovecharme de

sus abrazos como l de los mos. Tampoco en el momento en que yo lo decid pareca estar enredando con alguien, pues la modelo que me lo present durante la fiesta me asegur que era un hombre imposible de amar y dominar. Su profesin era peligrosa y tentadora, cosas ambas insoportables para una mujer normal. Al menos eso dijo ella, y tuve la impresin de que saba lo que deca por experiencia propia. No se levant impedimento alguno al descubrir que tampoco estara por mucho tiempo en Londres. Haba venido a la capital inglesa con la intencin de organizar todos los preparativos necesarios para volar a Bosnia-Herzegovina, lugar que recorrera durante un mes para enviar informacin al mundo sobre los tristes acontecimientos ocurridos durante la guerra yugoslava. Aquella ausencia de estabilidad me atrajo sumamente, ya que implicara un breve romance de poca seriedad, de esos en los que se presupone que hay poca carne en el asador. Precisamente lo que yo buscaba para sacudirme las telaraas del cuerpo. Re con holgura. Aquel gringazo me gustaba, no slo por haberme hecho el amor con la pasin de un dios griego, sino por haber roto el silencio con el que el desamor haba llenado mi alma durante tanto tiempo. Si Toms desapareciera de mi pensamiento, ahora podra reparar muchas goteras Me sacud a Toms de la mente con un zarpazo de voluntad mientras dejaba que George despertara en m el deseo de abandono a sus caricias. Dej que me besara, permit que me acariciara, le supliqu ternura y fuerza a la vez, arremet furiosa contra su piel y comenc a araarle el torso, a morderle las orejas con suaves bocados y a susurrarle mentiras apasionadas. Pero fue Toms quien usurp su rostro, robndole los ojos color miel y cambindolos por sus ojos verde tostado, intercambiando hasta el idioma, hablndome inesperadamente en un madrileo perfecto y sopesado. Me aterroric al recibir en mis odos la suave voz de Toms en vez de la profunda de George. De pronto, como si el tiempo no existiera, como si aquellos largos siete aos no hubieran transcurrido y como si mi mente no funcionara ms que con la ofuscacin de un amor roto, me vi rodeada del amargo sinsabor que me haba dejado el alma llena de cicatrices. Comenc a recordar los momentos ms dolorosos de aquellos das que llevaba mucho tiempo deseando borrar de mi mente, olvidar para siempre, enterrar en un pasado al que no deseaba regresar jams Y, sin embargo, ah estaba, presente en mi imaginacin, en los recuerdos, en la nostalgia. Aquel Toms a quien telefone con insistencia enfermiza, sin vergenza, orgullo ni rencor. Su secretaria me lo repiti una y otra vez, haciendo que sus palabras resonaran como campanas de incoherencia en mi entendimiento, y hacindome comprender poco a poco que era una pobre desdichada si pensaba que su jefe me atendera alguna vez. - Seorita, se lo suplico -rogaba dulcemente una y otra vez-. Lo he llamado muchas veces en los ltimos das, ya lo s, y yo la creo cuando usted me dice que le ha pasado todos mis recados Pero no entiendo, no comprendo por qu el seor Muriel no ha contestado a mis llamadas, pues es muy urgente que hable con l Lo entiende, verdad? - S. Yo la comprendo a usted perfectamente, y le aseguro que le he pasado todos los recados al seor Muriel. Pero le aseguro que l no me ha dicho nada ms Le ruego que me entienda. - Pero qu le dice a usted? No le pregunta por qu no contesta a mis llamadas? No le comenta que he llamado una, dos, mil veces esta semana? Aquella desconocida deba de sentir una gran pena por m. Una mujer joven, obsesionada como una idiota por un hombre atractivo, atrapada en las redes del enemigo, vulnerable e indefensa ante un amor de una sola direccin.

Sent gran vergenza al recordar a esa mujer y sus excusas. - Por favor, seorita, usted ha debido de entenderlo mal Es algo muy urgente lo que debo decirle al seor Muriel. O un suspiro desesperado al otro lado de la lnea al que sigui un breve y enigmtico silencio. - Ya le he dicho varias veces, seorita Esteban, que el seor Muriel no puede ponerse. Insisto: le paso todos los mensajes telefnicos. Es mi trabajo y forma parte de mis obligaciones. - Pero entonces No comprendo Le dijo usted que era muy urgente? Tal vez se equivoc de nombre. Le recuerdo que mi nombre es Clara, Clara Esteban le dijo usted mi nombre correctamente? - S. -Se oy un nuevo suspiro a travs de la lnea telefnica-. Lo s muy bien. Cmo no voy a saberlo si lleva usted llamando hasta seis veces al da desde hace una semana?! Me angusti como tantas veces me ocurri durante esos largos das. De nuevo iba a decirme lo de siempre: "est ocupado", "no puede ponerse, pero descuide que le dar el mensaje", "se lo dir, no se preocupe, he de colgar Lo siento". - Por favor, que no se le olvide a usted. An tiene el telfono de mi oficina? - S, seorita Clara, y el de su casa Me lo ha dado muchas veces Comprend que era intil seguir intentndolo. Toms se me escabulla como un sutil y escurridizo pez de entre las redes. Yo slo deseaba saber qu ocurra! Por qu no me haba telefoneado desde el da en el que dorm entre sus brazos? Me haba llenado de besos, de amor, de pasin, de ternura Cuntas veces me dijo que me quera? Una, dos, un milln? Comenzaba a aterrorizarme la sola idea de que me hubiera utilizado una noche cualquiera para divertirse sabiendo, adems, de mi profundo amor declarado, de mis sentimientos y de la sinceridad de mi pasin. En mi mente martilleaba la duda y el temor de que no me amara. Me haba jurado amor eterno! No desesper an y tampoco consent que la secretaria de Toms, hastiada ya de mi insistencia, me hiciera renunciar a hablar con l. As segu un da y otro, otro y otro ms. Pero un da ocurri lo que yo menos esperaba, aquello que comenz a partirme el corazn poquito a poquito, hasta hacer de l un pequeo espejo convertido en pequeos aicos imposibles de pegar. Algo que me oblig a verter ms lgrimas de las que mis ojos podan derramar, que me hundi en una profunda tristeza y despert rabia y odio, sentimientos hasta entonces desconocidos en mi pobre y herida alma. Not cmo una mano suave y clida me acariciaba la melena. George haba comprendido que algo me ocurra. Recuerdo que vi cmo unas pequeas gotas caan sobre su cara y le mojaban los labios, una a una, escurrindose por la comisura hasta introducirse entre los dientes. Aquellas pequeas gotas que resbalaban en forma de pequeos riachuelos por su cara, dejando una estela fresca y salada por las mejillas, me hicieron caer en la cuenta de que eran mis propios ojos los que las producan. Me di cuenta de que lloraba y tambin supe por qu. George opt por no hablar. Respetaba mi silencio mirndome a los ojos con un halo de tristeza, transmitindome cario. Me invadi una terrible vergenza al descubrir que lloraba enfrente de aquel desconocido. Qu pensara de m! Tal vez que estaba loca Me escabull de su abrazo y me incorpor, angustiada, sobre mis rodillas desnudas. Sequ las lgrimas, y con una voz entrecortada dije:

- Lo siento. Creo que es mejor que te vayas. Y romp de nuevo a llorar con semejantes lamentos, que ni el mismo cielo podra haber calmado mi pena. Recuerdo un dulce abrazo, y que George me sent sobre sus rodillas, como a una nia asustada, como a un ser desesperado en busca de consuelo ahogado en angustia y soledad. - No pasa nada, Clara. No hace falta que hagamos el amor. Cuando se tiene el corazn partido, no se puede jugar. Tampoco yo tengo ganas ya. Slo deseo que te desahogues conmigo y que me digas si puedo ayudarte en algo. Tal vez, tal vez pueda consolarte. Apart tozudamente mi mirada de la suya y me levant. Anduve por el dormitorio recogiendo la ropa interior que habamos abandonado en cualquier rincn, y me vest con mi albornoz de bao. George observaba mis movimientos desde la cama, los ojos de miel brillando y suplicando una explicacin, y las grandes manos anudadas una contra la otra con un ademn de paciente espera. Se acomod sobre el cabecero rodeado de almohadas, con expresin seria y expectante. En ese momento comprend que esperaba una respuesta a mi tristeza y que le deba una explicacin por mi extrao comportamiento. Haca tiempo que haba decidido no volver a ser huraa ni exigente con ningn amante, tal vez por ese pasado invadido por el sufrimiento. Toms me haba hecho sentir y comprender lo que yo misma haba hecho padecer a otros, llenndolos de incertidumbre y desconcierto, de desconfianza e inseguridad. Desde entonces yo comprenda lo que era llorar por un amor no conseguido, por una persona que slo utiliza y domina, que no da, pero que ansia recibir todo lo mejor del otro. - Djame que te aconseje, Clara -o decir a mis espaldas. - No, djame en paz. - Mira, yo no soy perfecto. Soy egosta, me gusta demasiado mi trabajo, una profesin en la que no caben otras personas, ni una mujer, ni chiquillos, ni relaciones medianamente durables. Pero creo que soy un buen to. Tengo grandes amigos y s querer No s si podr llegar a enamorarme de ti, como tampoco t tienes ni pizca de seguridad de tus sentimientos hacia m. "Hemos pasado una noche maravillosa juntos, y creo que me gustas mucho. Deseo ser tu amigo, contarte mis cosas y que t me cuentes las tuyas. Tengo poco tiempo para conocerte, pues como te dije marcho a Bosnia-Herzegovina dentro de una semana, pero durante estos das me gustara verte todo lo posible. Mir, huraa, hacia otro lado. - Yo tambin tengo cicatrices, sabes? -prosigui-. En Afganistn mataron a Peter, uno de mis mejores amigos. El mejor fotgrafo con el que he trabajado jams. Habamos compartido demasiado. Un mortero alcanz el helicptero en el que volaba y se estrell contra el suelo. No he vuelto a sentirme seguro sin l en ningn reportaje llevado a cabo en destinos de guerra. Por eso no he ido antes a Yugoslavia. Jams volver a arriesgar mi vida por un reportaje. Creo que doce son ya bastantes en mi currculum. "Siempre me he sentido omnipotente y escurridizo en todos los territorios peligrosos. No necesitaba mucho ingenio para escabullirme de las balas y los soldados. Nada se interpona entre la escena y mi vista. Escriba por las noches lleno de gozo, desde cualquier cuartucho del peor motel de la ciudad. 0 dictaba desde la profundidad de una gruta. Incluso llegu a caminar hasta que se me desgastaron las botas por caminos desconchados y estriles. Todo por conseguir lo que yo ms quera, el mejor reportaje, la mejor historia. Nada nos detena. Peter fotografiaba, y yo haca las preguntas necesarias. ramos un equipo glorioso. Tampoco nos falt nunca alimento ni refugio. Yo

me fiaba de l como l de m. Peter era como un hermano. George se haba quedado pensativo, perdido en sus recuerdos. - Cuando desapareci de mi vida, se me fue un gran compaero. -Sigui con la mirada perdida en el techo-. Ya no atravesara ms terrenos peligrosos. Ya no nos emborracharamos juntos despus de entregar el reportaje a nuestro jefe de Los ngeles, ni nos reiramos del mundo al amanecer en la fiesta de cualquier amigo. Tampoco nos intercambiaramos novias, ni nos enamoraramos de la misma chica en la playa de San Fernando. Sent un vaco tal, que decid mandarlo todo al carajo. "Ahora puedes llamarme cobarde, capullo o imbcil, pero no me importa. Jams volver a arriesgarme por el puto trabajo. Antes la vida era como un sueo, pero el mortero que se le meti a Peter por las narices era pura realidad. "La vida es hermosa, espaola. Un gran regalo. Te lo digo porque lo he visto en los ojos de las gentes de Kabul en Afganistn, en las madres de Chiapas, en la cara joven de los soldados en el Golfo. No vale la pena creerse un hroe. La vida hay que aprender a tomarla a sorbitos, poco a poco, y dar gracias a Dios por habrnosla regalado. Permanec callada, absorta en mis propios pensamientos, sintiendo la voz del gringo resonarme por el cerebro, intentando buscar un hueco donde hacer huella en los sesos. - Chica, no te la pases llorando -o que deca a mis espaldas-. Eres preciosa, inteligente y tienes toda la vida por delante. Sea lo que fuere, manda a eso que te hace sufrir muy lejos y olvdalo. Que se quede en tu pasado, que se borre con el tiempo. Djalo pasar. Me sent como una extraa en mi propio cuerpo. Haba pasado mucho tiempo desde que comentara mi pena con alguien, y se me haca irreal hacerlo con un desconocido al que me haba tirado la noche anterior por el simple hecho de parecerme un hombre guapo y atractivo. Pero haba algo en l, un no s qu que me haca sentir a gusto en su compaa. Pens que tal vez haba llegado el momento de desahogarme con alguien y ahora estaba junto a un extranjero al que con seguridad no volvera a ver jams, se ira como haba venido y lo olvidara. El hombre con ojos grandes de color miel me caa bien, me haca sentir segura Dios sabe por qu, y podra darme una opinin sincera sobre mi pesar. No pareca andarse con tonteras. Era un hombre de mundo, un aventurero o un atrevido de la vida que haba sufrido y se haba cansado de andar al borde del abismo. Haba visto la muerte de cerca muchas veces y haba sido lo suficientemente astuto como para esquivarla. Aunque ya no deseara andar por la parte oscura del bosque, an segua tocando de cerca la realidad, pues visitaba e investigaba los lugares en los que muy recientemente haba pasado como un huracn imparable, una guerra, un bombardeo o una estampida. De todas formas, se marchara pronto para hacer su reportaje sobre la reciente guerra yugoslava y no haba nada que pudiera hacerme pensar que volvera a verlo. Me acerqu con las lgrimas secas y las mejillas fras hacia la cama. Comprob que tena las manos heladas y lo tap suavemente con la sbana. Sus manos me rodearon la cara y me bes dulcemente en los labios mientras sus ojos de miel me penetraban el alma. - Ya no llores ms, Clara. Cuntame qu te atormenta. Deseo ms que nada en el mundo ser tu amigo hoy, ahora, esta maana. Tanto t como yo sabemos que tal vez slo seremos amigos este amanecer Qu ms da! Lo que sea necesario para que aliviemos nuestras heridas juntos. Creo que ya te he dicho que dicen que puedo ser un buen amigo Djame intentarlo contigo. Me acomod en una esquinita de la cama durante unos segundos tan slo, pues George me agarr con sus brazos tostados y me acurruc bajo su cuerpo. - Tienes los pies helados -dijo retirndome el flequillo de la frente-. Desde cundo llevas despierta mirando a las musaraas?

- Oh!, pues, no s. Creo que desde el amanecer - Mi pobre Clara. Creo que hace mucho tiempo que deberas haberte sacudido a ese hombre de tu vida, porque de eso se trata, no? Es de un amante del pasado, verdad? - S -mi respuesta son hueca. - Me vas a contar qu fue lo que pas? - S. - Comienza, pues. Mira por dnde hoy soy todo odos para mi pequea espaola y, adems, no tengo hambre. Cosa rara, por cierto! Su tono y el brillo de su sonrisa me hicieron sentir como en mi hogar. Por un momento cre estar en casa de mis padres, en las afueras de Madrid, acurrucada cerca de la chimenea del gran saln, sintiendo el calor de las brasas y oliendo el caldo que en la cocina preparaba Tomasa, nuestra cocinera desde hace ya tantos aos que ni puedo recordar Por unos instantes sent la paz ansiada, la dulzura de un amor naciente y la brevedad de un paraso de ternura. - Bueno, yo, yo he deseado la muerte de una persona. ?T?! - S. He odiado tanto, George, tanto, que desde hace unos aos s que el infierno me espera paciente, observador He deseado tanto hacer el mal a una persona, que creo que me he quemado el alma con el pecado ms cruel Yo, no soy una santa, sabes? - Eso ya lo descubr anoche! -ri George, hacindome sentir feliz por primera vez en un montn de tiempo-. Eres una bruja llena de perversa pasin con labios de fuego. Vamos, que no me has demostrado que seas una monja precisamente - Bueno La verdad es que a m siempre me ha gustado mucho hacer el amor - Ya, ya Eso no hace falta que lo jures! Tengo todos los msculos atrofiados desde anoche. Cuando vaya a Bosnia no necesitar hacer calentamiento. - Calla, idiota! -dije agarrndolo del pelo y menendole la cabeza hasta que me dio lstima y lo solt. - Ay Bueno, bueno, est bien Qu mujer ms bruta! - Te quejars, gringo Parecas complacido. - Complacido y enamorado. Eres preciosa, espaola. Pero no te me escapes. Cuntame qu te pasa y qu es lo que corroe esa cabecita calenturienta. No me llores ms y hblame de ese odio que te llena el alma. Odiar no es bueno, sabes? He visto el odio muy de cerca y no es bueno, nia. Est conducido por el mal, hace dao y acarrea problemas. El que odia mucho hace sufrir a los dems, cosa que tarde o temprano se lamenta. - S A veces el odio hace que uno desee la muerte de otra persona. Entonces el destino se trunca y acompaa al alma hasta las puertas del infierno, y se vive en un no vivir, y el deseo ms buscado es el de huir, marchar lejos para que nadie se percate de las propias vergenzas y de los terribles e ntimos secretos George me mir como quien mira a un extrao. - Desear la muerte de otra persona? -repiti. - T nunca has querido vengarte de alguien por haber cometido un dao irreparable, por haberse burlado de tus sentimientos, por haberte engaado con la mayor de las hipocresas, por utilizar el sufrimiento ajeno? George pareca preocupado. Me tom de nuevo la cara entre sus manos y me elev la barbilla hasta que me fue imposible evitar su mirada envuelta ahora en hielo. - Pero qu ests diciendo, nia? Pero qu, de qu hablas? No, por supuesto que no. No

he deseado la muerte de nadie. - Nunca? - Bueno, tal vez la de la portera de mi casa - En serio, George - No. Jams. - Ni siquiera la del hombre que dispar contra el helicptero de Peter? - Tampoco. Adems, no era un hombre. Era tan slo un muchacho, probablemente tan atemorizado como lo estaba Peter. El semblante de George estaba ahora envuelto de estupor. Me fue claro como una maana de verano que mi amante estaba asombrado por mis sentimientos, y que no le gustaba aquello que comenzaba a descubrir. Se asombr de la frialdad de mi voz al hablarle del odio y del resquemor; yo, que le haba jurado dulzuras y melodas durante las largas horas nocturnas. Tras un largo silencio en el que tuve la impresin de que el gringo me someta a un profundo escrutinio, sent un fuerte abrazo sobre mi cuerpo, un suave beso de sus labios sobre mi nuca y el dulce susurro de su aliento sobre mi odo. - Pasara lo que pasara, nia, se trata de un tiempo que no volver. No temas, ahora ests conmigo. Nadie te har dao. Confa en m tu secreto que yo lo guardar. Lo pasado, pasado est. Slo t puedes borrarlo de tu conciencia y yo te ayudar a superarlo. Sea lo que fuera lo que hiciste, no me afectar. Ahora desahoga tu miedo. Tu secreto quedar para siempre preso en mi corazn.

CAPTULO 5
Un amor imposible y un terrible pecado. Respir profundamente mientras permita que la mano de George se deslizara por mi larga y oscura melena. Con su silencio cargaba la estancia de esperanza, haciendo que mi mente sintiera la obligacin de descargar todos y cada uno de los secretos que albergaba desde no saba cundo. Sus manos grandes y clidas comenzaron a tranquilizar la velocidad a la que mi corazn comenzaba a latir. De vez en cuando me abrazaba, supongo que preso de la pena, o tal vez empujado por el deseo de conocer el terrible secreto que me mantena presa. Con sabia habilidad supo arrancarme la primera palabra, la segunda, y luego todas las que siguieron en aquella fra y gris maana, utilizando besos sutiles con los que secaba las rebeldes lgrimas que, rendidas a su propio peso, resbalaban de mis cargadas pestaas como una lluvia de roco. Antes de que me percatara de ello, me encontr hablndole de celos, rabia y locura; del odio que se clav como un relmpago en mi corazn, y de todos los sentimientos envenenados procedentes del mismo infierno y que me quemaban las entraas; de la debilidad que hace a los hombres llamar a las puertas del mal para utilizarlo como nica arma de venganza; de los momentos de ceguera que produce la clera injustificada que nace en los corazones dbiles que, como el mo, no saben o no pueden discernir entre locura y cordura. Pasaron por mi mente y mis labios los hechos fatdicos de aquel otoo madrileo. George me observaba, preocupado, desde su desnudez en la cama. ?Pero qu le pas a aquel hombre? Es que acaso no volviste a verlo nunca? - Oh, claro que volv a verlo!, aunque pasaron muchos das. Creo que un mes entero de bsqueda desesperada. "Segu llamando a su casa por las noches, para no encontrar ya ni tan siquiera el contestador automtico conectado. Supongo que Toms lo apagara, hastiado ante mis constantes mensajes. "En cuanto a mi desesperada bsqueda en su oficina, aquella secretaria comenz a mostrarse menos imperturbable y ms afable. Alguna vez lleg incluso a informarme sobre algn espordico viaje de Toms a Barcelona. "-Hoy no est aqu, seorita Esteban. Se march un par de das a Barcelona, pues tena reuniones de trabajo. Probablemente regresar a tiempo para el fin de semana. "-Y no podra usted darme el telfono de la oficina de Barcelona? "-Claro que s, pero le recomiendo que no lo llame. S positivamente que el seor Muriel estar todo el da fuera de nuestro edificio, pues su visita a la Ciudad Condal se debe a que tiene que entrevistarse con clientes catalanes que lo recibirn en sus respectivas oficinas. Por tanto, sera intil que le telefoneara a nuestro edificio. "Esa mujer siempre buscaba la respuesta adecuada, la perfecta excusa para intentar convencerme de la futilidad de mis esfuerzos. Yo no cejaba en mi empeo, por lo que segu llamando incansablemente hasta que un atardecer de primavera ocurri lo que desencaden la pequea tragedia en la que se convirti mi vida. "Haba salido a almorzar con Ana y Patricia quienes, preocupadas por el cambio experimentado en mi espritu, siempre alegre en el pasado, lleno de melancola e inseguridad entonces, me haban

convencido para quedar y as exponer sus temores hacia mi reciente conducta. "-No est bien que comas tan poco, Clara -comenz Patricia con expresin de seriedad en su blanco semblante y haciendo destellar sus azules ojos con preocupacin creciente-. Te ests quedando muy delgada, tal vez demasiado. Creo que ese hombre no vale la pena. Cmo podemos hacerte entender que no debes seguir bombardendolo con llamadas al trabajo! "-Ests haciendo el ridculo, Clara -continu Ana, echndome el humo de su pitillo en la cara como haca desde que ramos nias, como cuando comenz a fumar a escondidas conmigo en el desvn de su casa de campo-. Por el amor de Dios, no puedes seguir exponiendo tus sentimientos de esa manera a ese muchacho. "-No es un muchacho -le contestaba, huraa y dolida por recibir el trato de una nia pequea cuando ya rondbamos los treinta. "-Ah, no?, pues entonces, qu es? -preguntaba Patricia elevando sus rubias cejas mientras se meta en la boca un trozo de lechuga que haba robado de mi plato de ensalada. "-Es un hombre "-No, Clara -interrumpi Ana-. Un hombre no se comporta como ese tipo. Slo un nio hace estas idioteces. "-A qu idioteces te refieres? -pregunt, ofendida y ofuscada. "-A que un hombre con cierto punto de madurez no pasa una noche con una mujer que le jura que lo ama, para luego huir de ella como de la peste. Que tenga cojones al menos para ponerse al telfono y decirte que no te quiere, o que no le gustaste o que te ha olvidado. "Sent cmo sus palabras quemaban mi interior como un latigazo de fuego. "-Toms no me ha olvidado -fue todo lo que pude decir, bajando los prpados y clavando los ojos en el plato. "-Ah, no?, entonces, cmo le llamas t a no contestar llamadas, no ponerse al telfono cuando tienes la seguridad de que est trabajando tan pancho y que puede ponerse sin ms, a que le d rdenes a su maldita secretaria de mierda para que no te deje llegar hasta l? "Mir a Patricia con desmayo en los ojos, como si deseara con toda el alma refugiarme en su usual dulzura y protegerme de los golpes de realidad a los que me obligaba a enfrentarme Ana. "-Yo, pues yo pienso igual, Clara -dijo aqulla, comprendiendo mi silenciosa splica y siendo incapaz de entrar en mi juego-. Sinceramente creo que ese hombre se ha burlado de ti. Debes olvidarlo, volver a recuperar tu vida anterior. "No pude evitar que se me escapara una suave y rebelde lgrima, y que se me colara entre los labios. "-Vamos, Clara, no llores, por favor -dijo Patricia acaricindome dulcemente el brazo-. No vale la pena llorar por una persona as. "-Djame en paz! -dije apartando mi brazo ariscamente de su caricia-. No entendis nada. No tenis ni idea de cmo es Toms; ni siquiera lo conocis. No sabis nada de l, ni de a lo que se dedica tantas y tantas largusimas horas Es un hombre ocupado, trabajador, y viaja mucho. Qu sabris vosotras! "Sent un profundo temor al percibir el misterioso silencio de mis amigas. Algn ngel divino o tal vez un terrible demonio me delat de pronto que saban algo que yo desconoca. No era propio de su carcter no reaccionar bruscamente ante un insulto por mi parte, como tampoco era tpico en ellas no comenzar una pelea cuando haba surgido una provocacin. Entre nosotras exista, desde haca una eternidad, confianza sobrada para cualquier explosin de ira que acabara en pelea. Sus tristes miradas me indicaron que algo no andaba bien.

"-Qu? -dije con la boca llena de ensalada. "-Qu de qu? -pregunt Patricia en un dbil intento para encubrir una verdad. "-Que qu pasa. Qu es lo que sabis que no habis querido contarme "Mis manos comenzaron a temblar. Aquello no era lgico. Mis dos amigas ntimas ocultndome una informacin? Simplemente no poda creerlo. "Dej el tenedor suavemente sobre el plato y beb un sorbo del agua de mi vaso. Me ech para atrs en la silla, y suspir deseando no haber acudido a la cita. "-Si no me decs de inmediato de qu se trata, me marchar ahora mismo de este restaurante y no volver a veros ms. "-Pero, Clara, cielo -comenz a balbucear Patricia intentando acariciarme el hombro de nuevo. "-Ni cielo, ni leches. O me decs de qu va este drama griego que me tenis escondido, o me largo. "Mis ms queridas amigas saban que hablaba en serio. No me conformara con una mentira, y conocan el dao que podran hacerme si me mentan a esas alturas de nuestra conversacin. "Fue Ana la que por fin rompi el silencio. "-Est bien Clara, antes de nada quiero que sepas que tanto Patricia como yo te queremos mucho. Han sido demasiados aos de una amistad maravillosa los que nos han unido y "-Corta el rollo y djate de gilipolleces. Al grano. Ahora no tengo tiempo para vuestras sandeces. "Intent dominar las lgrimas que tozudamente escapaban por las comisuras de mis pestaas. Procur respirar despacio y tragar el aire suficiente como para aguantar el huracn que me tenan preparado. "-Bueno, nosotras "-Ana, os he dicho que al grano. "-Est bien, est bien -se disculp Ana secndose los labios con la servilleta y retirndose el oscuro flequillo de los ojos para mirarme fijamente-. Clara, hemos descubierto algo bastante desagradable. No nos ha gustado, pero lo hemos hecho por ti. Por encima de todo, porque como dice Patricia te queremos muchsimo, y nuestra amistad es enormemente vlida para las tres." Mir interrogante a mis amigas mientras un temor en forma de escalofro me recorra la columna. "-Bien. Que me queris mucho y todo eso ya me lo habis dicho. Y, podra saber qu es eso que tanto os ha desagradado y que habis descubierto por ese amor de amistad que me profesis? "-No te pongas sarcstica, Clara. Ha sido por tu bien. -Patricia demostraba enfado al fin, fijando sus ojos en los mos con un brillo de amenaza que yo conoca bien y que implicaba problemas. "-S, mucho debis de quererme proteger si habis sido capaces de ocultarme un hecho. Antes jams habais cometido una imprudencia semejante. No hemos guardado secretos entre nosotras jams. Creo que nos hemos ayudado siempre y esa ayuda ha estado basada en la confianza mutua. Por lo visto, no debis de considerarme la misma de antao, a juzgar por vuestros secretitos de manijas histricas. -Mi voz son entrecortada por la angustia y el deseo de reprimir lgrimas llenas de amargura. No pude evitar sentirme terriblemente traicionada, lo que provoc que me sumergiera en una inexplicable sensacin de soledad. "Mis amigas me miraban confusas y asustadas. Ellas conocan bien mi inteligencia y haban temido que descubriera su secreto. Por eso me haban convencido para almorzar en mi restaurante favorito, Balzac, situado apropiadamente en las cercanas de la Bolsa madrilea, lugar donde

trabajaba Ana. "Ahora ya no saba si senta ms temor por lo que deseaban decirme mis amigas que por el sentimiento de traicin que me araaba por dentro. "Comenzaba a sospechar que, si haban actuado de semejante manera, deba de existir una poderosa razn para ello. "-Bueno. Sigo esperando, qu pasa? "-Hemos -comenz Ana, que fue interrumpida por Patricia, mi amiga de carcter dulce y afable. "-Espera! Djame a m, Ana -insisti-. Yo le contar lo que ha pasado. "Ana se recost sobre su silla y coloc los cubiertos sobre el plato. Cruz las manos sobre su regazo y habl, cabizbaja, mirando hacia los restos de comida. "-De acuerdo. T sabrs hacerle entender que nos preocupamos por ella y que la queremos de verdad. Adelante. "Por fin Patricia tom la palabra. "-Clara, hemos estado terriblemente preocupadas por ti. Desde que comenzaste tu relacin con ese sujeto, no eres la misma. Ya s que hemos hablado de ello con anterioridad, nos has insistido acerca de que no diramos nuestra opinin respecto a este asunto, nos has repetido una y mil veces que eres adulta y que confas en el juramento de amor que sali de la boca de ese hombre en una noche loca de pasin "-Vaya, ahora resulta que nos hemos vuelto beatas y es pecado tirarse a un to bueno del que encima nos hemos enamorado? -No pude evitar sentir un ultraje en mi intimidad, comenc a indignarme y me rebel ante el pensamiento de que mis amigas pudieran estar juzgando mi conducta. "-No digas tonteras y no te pongas insoportable -comenz a decir Ana con tono seco y punzante, cansada de mi mal humor-. Slo queremos ayudarte y sabes bien que no va por ah nuestra preocupacin. "-Entonces qu coo es lo que os pasa?! -pregunt perdiendo por fin los estribos y elevando la voz suficientemente como para despertar la curiosidad de los comensales que nos rodeaban. "Una mujer muy bella y elegantemente vestida dej resbalar las gafas sobre su nariz para poder ver mejor la situacin que se desarrollaba en nuestra mesa, mientras que su acompaante, un hombre de gran porte y mucho mayor en edad, nos diriga una mirada brusca llena de reproches. "Dos ejecutivos observaban, divertidos, los inesperados acontecimientos de la mesa vecina, sonriendo y regocijndose ante el posible desencadenamiento de una pelea entre fminas, mientras que el matre elev una ceja con expresin preocupada. "-Calla, baja la voz!! -intervino Patricia-. Vas a despertar el inters de todo el restaurante "Una lgrima se me agolp sobre las pestaas. Aquella situacin se estaba convirtiendo en algo extrao y complejo para m. Mis dos ms queridas amigas de la infancia, con las que siempre haba compartido tantos secretos, con quienes siempre me haba sentido a gusto y en paz, estaban intentando revelarme algo que haban descubierto sobre m a mis espaldas. Por un momento me sent terriblemente sola y aturdida. Not que la comida se me quedaba atrapada en la garganta y dese escupirla. No lo hice por no provocar un pequeo alboroto en el lugar, as que tragu sin ganas y me rend ante la mirada suplicante de Ana y Patricia. "-Bueno. Soy toda odos. Si no es mi promiscuidad lo que os inquieta, qu es, entonces? "Fue Ana la que por fin y tras un pequeo silencio me sac de dudas con la mayor dureza y frialdad que caracteriza su estricto carcter. "-No comes, no duermes y apenas hablas de otra cosa que no sea la obsesin que sientes por ese

seor. T eras alegre, dicharachera, popular y sobre todo preciosa. "-Quiere eso decir que ahora soy fea, gorda u horrible? -pregunt sarcsticamente. "-No -intervino Patricia con expresin preocupada-. No digas tonteras. Eres una mujer muy bella y atractiva, pero has cambiado tu aspecto alarmantemente. Vas desaliada, llevas el pelo sucio y la ropa sin planchar. Te has abandonado terriblemente. No sabemos la causa pero sospechamos que es por ese hombre. Clara, esa persona te ha absorbido de una manera peligrosa Creemos que por primera vez ests perdiendo el control de una relacin. En este amor no hay secreto, sino una verdad a gritos. "El corazn se me hundi en un extrao pesar, como si todos los aos de mi corta vida se hubieran posado de pronto sobre l, hacindolo viejo y pesado. Regresaron a mi mente, con el jugueteo de la luz de la vela que adornaba nuestra mesa, muchas traiciones con las que en otros tiempos yo haba daado a ciertas personas. "Comprend que haba llegado el momento de escuchar una verdad que me hara entender lo que es el dolor de un corazn roto, de un amor no correspondido y de un engao. Tal vez por eso, dese que pasasen los minutos como segundos, el tiempo con un soplo. Ansiaba or de una vez lo que tantas veces haba temido en las noches de llanto y soledad de los ltimos meses. Sin saber apenas qu deca, pronunci las palabras que resonaban en mi cabeza. "-Habis averiguado que Toms tiene otra pareja. "El silencio de mis amigas hizo que ahondara ms en mis tinieblas. No haba duda, esta vez comprendera lo que significa una traicin. Supuse infantilmente que todos aquellos a los que hice sufrir en el pasado reiran a mis espaldas. La vencedora sera ahora vencida. "-Se trata de eso, no? Toms tiene una amante, cierto? "Patricia fue quien antes dio la respuesta que tanto ansiaba. "-No. Toms no tiene una amante. Tiene una esposa y un beb de seis meses, una niita, para ser ms precisa. Y eso no es todo. El beb tena tan slo dos meses cuando te conoci, y ni siquiera tuvo la decencia de decrtelo. "Me qued quieta, parada en el tiempo, petrificada en la inmensidad del ocano de un terrible dolor indescriptible. Mis msculos quedaron atrapados en ese dolor, en esa vergenza inexcusable e infinita que me revolvi por dentro. "Dnde quedaban aquellas promesas de fidelidad eterna que me haba prodigado durante toda una noche? Simplemente no me lo poda creer. Ni siquiera yo, duea del egosmo, haba sido capaz en mi pasado de ser tan cruel con ningn hombre! Los haba utilizado, s, pero siempre supieron de mis intenciones, de mi deseo de libertad, de mi pasin por el sexo y la vida fcil, de mi intolerancia hacia ataduras y entregas. Pero mentir jams estuve con dos personas a la vez! "No poda creerlo, era imposible! No tardaron en resonarme en la memoria todas las cosas que me haba dicho aquella noche: "Te amo, te amar siempre, jams he estado con alguien con quien me sintiera tan feliz, desde hoy seremos uno" Embustes llenos de promesas falsas pintadas con trozos de sueos. "Comprend que haba cado en las redes de una gran traicin. Ese hombre me haba utilizado. No me hubiera importado que usara mi cuerpo para satisfacer qu se yo qu necesidad sexual que tienen los hombres, porque mi amor s que fue sincero. Si me lo hubiera dicho, creo que lo habra aceptado. Pero Toms jug con mis sentimientos, me minti y sobre todo me enga, y no slo a m, sino a su esposa y a su hija. "Haba desplegado ante sus pies todos mis sentimientos, como la espuma fresca de una ola del mar que al posarse sobre la arena lo abarca todo; le susurr mil verdades y dej que su silencio me

convenciera de que su vida ira para siempre unida a la ma. Me sent profundamente herida y dese huir de aquel lugar, del mundo y tal vez hasta de m misma. "-Clara, ests bien? "O las suaves palabras de Patricia a mi lado como una dulce meloda dentro de una horrible pesadilla. Mis manos se cerraron hasta formar un puo helado y not con horror cmo lgrimas gruesas y saladas resbalaban a borbotones por mis mejillas. Mir de soslayo a las mesas colindantes. La mujer hermosa me observaba con lstima. Dejaba resbalar sus doradas gafas de fino borde sobre la punta de la nariz, mientras cuchicheaba algo a su compaero de mesa. "-Supongo que la ha dejado el novio -me pareci or. "Los camareros miraban con disimulo hacia nuestra mesa, mientras que los jvenes con pinta de ejecutivos estirados se daban un codazo el uno al otro. "Me aterr al descubrir que yo, la que siempre se rea del mundo y de los hombres, mujer sofisticada y poderosa, hembra de aciertos y logros, haba sido burlada, traicionada y herida con una arma mortal. Por fin alguien haba logrado hacerme caer en las garras del ridculo. "Apret con ms intensidad los puos mientras dejaba que Ana, preocupada por los cuchicheos que comenzaban a palparse en el ambiente, me secara presta las lgrimas con un suave pauelo que sac de su elegante bolso de piel vuelta de Loewe. "-Vamos, mujer -o que me susurraba al odo-. No llores Hablemos despacio de todo esto. No eres la primera ni sers la ltima. Esto pasa todos los das "-No a m -mi voz son como un trueno. Ana apart, temblorosa, su mano de mis mejillas. "-Clara, por favor No te enfades con nosotras. Hemos hecho lo correcto dicindotelo. No tenamos opcin al verte tan sumergida en la miseria por un hombre desalmado y cruel, con el que te empecinabas en tener una relacin. Era ridculo y absurdo. "Patricia agarr mi mano con suavidad y, bajando cuidadosamente la voz, intentaba animarme. "-Clara, no llores No pasa nada. Anda, estamos llamando un poco la atencin, todo el mundo nos mira Por favor, deja de llorar. "-A ver, qu coo les pasa, eh?!! Acaso no tienen nada de que charlar? -vocifer mirando amenazadoramente a los comensales que nos rodeaban, que inmediatamente bajaron la vista de nuevo a sus platos-. Tanto se aburre usted con su viejo, vaca gorda, que tiene que entretenerse con nosotras?! -grit a la mujer bella y elegante, que abri tanto los ojos que casi se le caen las gafas en el plato. "-Por Dios, Clara!!! -me susurr, desesperada, Patricia-. No armes un escndalo o nos echarn del restaurante. "Saqu la lengua despreciativamente a la mujer elegante y dej de prestarle atencin. "Me sequ las lgrimas y me son mientras dejaba que el silencio de mis amigas templaran mi pena. Notaba sus penetrantes ojos clavados en m, siendo consciente de que no tena el valor ni la fuerza para devolverles la mirada. Tem descubrir pena en sus pupilas, lstima de mi pesar. Saba que ellas haban descubierto una verdad que no haba estado a mi alcance. De pronto me invadi un ardiente deseo de saber cmo haba sido eso posible. "-Clara, por favor Tienes que entender que "-Ni tienes que entender, ni leches. -Mi brusca interrupcin cogi a Patricia por sorpresa-. Quiero que me digis ahora mismo cmo demonios habis llegado a esa conclusin. "Not cmo un pequeo halo de esperanza invada mi alma. Y si tal vez fuera todo mentira? Se podra tratar de una confusin, un error o tal vez un pequeo rumor que haba logrado alertar a mis

amigas. "-Si ests pensando que todo se trata de un cotilleo no comprobado, ests en un error, querida. Me sac de mi pequea quimera la seca y spera voz de Ana, mi dura pero fiel y verdadera amiga. Su explicacin me cort la respiracin con un latigazo de realismo-. Si lo sabemos es porque hemos hecho nuestras averiguaciones -prosigui-. No desebamos darte una informacin equivocada, as que hemos tomado nuestras precauciones. No era nuestra intencin romperte la vida con embustes. Jams haramos algo as. "Por primera vez en toda aquella tarde, sent un enorme cario y gratitud hacia Ana Belmonte. Compaera de juergas y exmenes infantiles, mi confidente y fiel Ana, que se ganaba las antipatas de casi todo el mundo por su carcter spero. "Ciertamente ella jams me habra hecho creer algo que antes no hubiera comprobado hasta la saciedad. "-Me has ledo el pensamiento, Ana -dije dulcificando la voz por fin. "-Te conozco bien, y no voy a dejar que suees. "-Entonces, quiero que me contis exactamente cmo habis llegado a esa conclusin. Me parece increblemente sorprendente que Toms me haya jurado amor eterno teniendo una esposa esperndolo en casa y una preciosa nia de dos meses. Me habis hecho mucho dao No quiero ni pensar que todo esto pueda ser mentira, porque no os lo perdonara nunca. "El sonido tintineante de mis palabras me haba sumergido de nuevo en un inmenso pesar. Slo analizar su significado me rompa el corazn en mil pedazos. "Me invadi el pnico al pensar cmo superara ese inesperado golpe. Not una cruel amargura en el paladar y, horrorizada, volv a comprobar que no haba sido capaz de contener el llanto. "-Terminemos con esto cuanto antes, Patricia. No la quiero ver sufrir as -dijo Ana pasndome de nuevo su pauelo, manchado ahora por mis lgrimas pasadas. "-De acuerdo -Patricia suspir profundamente, bebi un sorbo del excelente vino y, cogindome la mano con la mayor dulzura, comenz un relato devastador-. Hace cosa de un mes, tuve una complicada reunin de trabajo en la oficina. Acudimos Arturo Feli (mi jefe), nuestro asesor financiero (Pedro), y algunos de nuestros consultores de Barcelona. "Tuvimos algunos problemas para resolver un asunto serio sobre la colocacin de un muchacho en un banco americano. En definitiva, tenamos un desagradable problema entre manos, as que tardamos ms de lo previsto en acabar. "Daban eso de las nueve de la noche cuando, por fin, decidimos finalizar aquella eterna y aburrida reunin. "Todos se fueron en taxi, pues los consultores que haban acudido desde Barcelona no tenan vehculo propio. Pedro, Arturo y yo bajamos al garaje de nuestro edificio de oficinas para coger nuestros respectivos coches y marchar volando a casa despus de un da cansado y tenso. "Justo cuando llegamos al lugar donde tenamos aparcados los vehculos, Pedro descubri con profundo desagrado que tena una rueda deshinchada. Estaba muy cansado, y Arturo y yo nos miramos de soslayo con desesperacin, pues no nos sentamos capaces de dejarlo solo cambiando la rueda. "Fue Arturo quien despus de lanzarme un guio de complicidad se atrevi a soltar al aire una proposicin egosta. "-Mira, Pedro, es muy tarde y ests agotado. Creo que es mejor que Patricia o yo te llevemos a casa.

"-Pero y dejo aqu tirado el coche toda la noche? No s, no s -refunfu Pedro con aspecto desesperado. "-No te preocupes, hombre. Es un parking vigilado. El vigilante se turna al amanecer con su compaero; tu coche estar a buen recaudo -contest Arturo, consultando impaciente su reloj de pulsera. "-Pero maana tendr el mismo problema. Habr que cambiar la rueda tarde o temprano. La verdad es que esto es un latazo, un verdadero fastidio. "-Pero maana podr ayudarte a cambiarla uno de los bedeles, hombre -insisti Arturo-. No te preocupes, que en cuanto llegues le pedir a Manuel, el bedel de nuestro piso, que te eche una mano. "Pedro pareci convencido por fin. "-Est bien. De todas formas estoy tan agotado que me partira en dos cambiarla ahora. "Convinimos que fuera yo quien llevara a Pedro a su casa, ya que su vivienda estaba ms cerca de la ma que de la de Arturo. "Estuvimos charlando afablemente durante todo el trayecto. Pedro es un hombre encantador, con cinco hijos como cinco soles y una mujer bilbana que le hace suculentos platos. As est, gordo como un tonel. "-No entiendo qu tiene que ver todo esto con Toms -dije yo, esperanzada, jugando con la imaginacin y deseando que nada de aquello involucrara mi relacin. "Patricia me mir tristemente a los ojos, cogi un Marlboro de la elegante funda de cuero donde los guardaba y encendi, melanclica, el mechero de oro. "-Todo tiene que ver -interrumpi, impaciente, Ana-. Deja que termine de contarte cmo acab esa pequea travesa. "-No seas tan brusca -aadi Patricia por fin-. Ya es bastante difcil como para que estropees las cosas con tu antipata. "-Slo intento que la cabeza no se le llene de pjaros! -se defendi Ana, elevando fuertemente la voz y lanzando una furibunda mirada a Patricia. "-Bueno, vale ya! -interrump-. Ve al grano de una maldita vez, Patricia. Explcame qu tiene que ver tu contable con todo este asunto. "-Si me dejis, sigo, aunque te advierto que lo que voy a contarte no te har feliz. "-Ya NO SOY feliz. "-Llegamos a la urbanizacin en las afueras de Madrid en la que vive Pedro. Su chalet es uno de esos adosados, con un jardincito en la parte posterior al estilo norteamericano, con piscina comunitaria para todo el bloque y su pista de paddle. Es bonita y se respira un ambiente de paz y familiaridad en el ambiente. "-Qu urbanizacin tan bonita, Pedro! -coment-. Supongo que tu mujer y tus hijos estarn encantados aqu. Es preciosa. "-Pues la verdad es que s. Gracias a Dios estamos todos muy contentos. Tenemos un montn de amigos y hay muchos nios. As mis hijos juegan todo el da en el parque de la urbanizacin. Est bien vigilado y los vecinos son gente encantadora "Estaba contndome todas estas cosas cuando de pronto vi cmo un gran Toyota azul marengo, un Four Runner de esos tan chulos, aparcaba justo delante de nosotros. "-Vaya!, es Toms Muriel, mi vecino -continu Pedro-. Me pregunto qu har llegando a estas horas Bueno, la verdad es que l tambin pensar lo mismo de m Adems, yo vengo acompaado de una muchacha preciosa. Maana me dar un codazo de complicidad y me har un comentario jocoso Con lo enamorado que estoy yo de mi Ainoa!

"A punto estaba de salir del coche para hablar con aquel merluzo y decirle cuatro barbaridades, cuando algo me hizo pensar que sera ms inteligente sonsacar alguna informacin extra a Pedro, que, ingenuo, no poda imaginar mi creciente inters por su vecino. Lo cierto es que me asalt la inquietud de que tal vez ese hombre estuviera casado, ya que su casa, colindante con la de Pedro y arquitectnicamente idntica, era una vivienda familiar, demasiado grande para un soltero de oro. Tampoco era lgico en mi entendimiento que aquel muchacho pudiera estar viviendo an con sus padres Simplemente decid averiguar ms antes de lanzarme a su cuello. "-Pedro, por qu dices eso? Y por qu debe alegrarse se al sospechar que tienes un ligue? Pues vaya necio! Porque si vive en esta casa al lado de la vuestra es que est casado, no? "-Cmo!, y tan casado. Su mujer es un encanto, bellsima. Es catalana y tienen una niita de pocos meses. Pero l es un lign tremendo A m su esposa me da muchsima lstima pues no est ni por asomo al tanto de la situacin. Y ese beb, tan maravilloso No s qu decirte. Toms es uno de esos hombres que vuelve locas a las mujeres. Mi propia esposa me ha comentado en alguna ocasin que le parece muy atractivo y que entiende que guste tanto a las seoras Pero yo no s Vers, para m estar casado con una esposa a la que se ama es algo muy sagrado. Yo soy tan feliz con mi Ainoa que no entiendo cmo ese muchacho puede arriesgarse as. Creo que si Paloma (Paloma es su mujer, sabes?), se enterara, sufrira muchsimo, pues parece muy enamorada. "No poda creer todo aquello. Deseaba ardientemente salir del coche y pegarle un guantazo o tal vez entrar en la casa y montar un zipizape espantoso a la pobre esposa para que le arrancara todos los pelos de la cabeza a semejante mamarracho. "Hasta se me pas la brutal idea de acelerar a tope y llevrmelo por delante. Es un sinvergenza, Clara, un truhn y un traidor. No slo te ha roto el corazn. Quin sabe a cuntas mujeres habr engaado! Pero lo que ms me doli fueron su niita y su esposa. "-No se la merece, la verdad -continu Pedro-. Es una muchacha adorable y tan joven y bonita! l es muy inteligente y gana mucho dinero con su trabajo o al menos siempre anda presumiendo de eso Bueno, Patricia, vaya rollo te he soltado, con lo feo que es andar criticando a los vecinos, je, je! Muchsimas gracias por traerme, y nos vemos maana. "-Adis, Pedro, ha sido un autntico placer. "Me qued unos minutos ms en el coche, desolada, indignada, disparando balas de odio contra ese hombre que te tiene arrobado el pensamiento. Ese canalla que tuvo hasta la desfachatez supina de guiarme un ojo en cuanto vio que Pedro se haba introducido en su casa tras haber dado un suave portazo. Si hubiera sabido que yo era tu ntima amiga! "Patricia me haba cogido dulcemente las manos y me miraba profundamente a los ojos con un brillo rebosante de cario en sus pupilas. "Largos chorros de lgrimas comenzaron a resbalarme de nuevo por las mejillas. "Un beb pensaba, consumida por la desesperacin y la vergenza-, una esposa llamada Paloma, bonita y engaada Un corazn roto El mo." "Afortunadamente quedaban pocas personas en Balzac. La mujer elegante y su viejo acompaante haca rato que haban abandonado el restaurante, no sin antes dirigirme una airosa y despectiva mirada. Probablemente mi pequea tragedia personal haba contribuido al entretenimiento de su almuerzo, pues el viejo no haba pronunciado palabra durante todo el tiempo, y haba sido una compaa aburrida y lacnica. "En cuanto a mis otros vecinos de mesa, los jvenes ejecutivos, se dedicaban a la incmoda tarea de pagar la cuenta. "Las dems personas se marchaban presas de las prisas, supongo que por el deseo de no llegar

con retraso a la rutina laboral de la tarde. "Sent que solamente yo quedaba, no slo en Balzac, sino en el mundo entero, desolada, abatida y encarcelada entre las cuatro paredes de aquel afamado restaurante madrileo, sin mis amigas, a quienes mi dolor y mi orgullo destrozado haban convertido en fantasmas por unos segundos. "Deseando morir o tal vez deseando matar.

CAPTULO 6
Inevitable marcha a Londres. Not los clidos y fuertes dedos de George acaricindome la frente. Su silencio haba respetado todas mis lgrimas durante el largo monlogo. Pareca inmerso en el relato. Me asalt la duda de que tal vez estuviera asustado, pensando quiz que aquella a la que l haba escogido durante una fiesta de moda para pasar una noche loca de sexo y juerga no era ms que una pobre desquiciada, que engaaba a la locura con un fsico ms que aceptable, con ojos de gata mimosa y piernas pecaminosas. Pero su expresin dulce y la calidez de sus grandes manos me reconfortaron lo suficiente como para sentirme segura a su lado. - George, t crees que estoy loca? -pregunt finalmente, no s si por provocar un nuevo temor o por saber la verdad de su pensamiento. - Yo creo que eres una nia asustada, preciosa, enigmtica y absurda. Me resulta conmovedor descubrir que an hay gente que ama con tanta pasin. Es hermoso No todo el mundo sabe querer a otra persona as, hasta perder el control y llorar amargas lgrimas por un desprecio "Me inspira ternura Me gusta saber que eres tierna y que eres capaz de amar de verdad, con ese amor que muchas personas de este mundo nunca llegan a experimentar. Por eso contesto as a tu pregunta llena de temor: no, no creo que ests loca. Creo que por primera vez has amado y te han pagado con la otra cara de la moneda. "En el fondo, as es la vida. A veces se gana y a veces se pierde, y por lo que me cuentas, fuiste muy afortunada en tu pasado, siempre ganaste las batallas y dejaste a los dems con el corazn roto sin tener ni idea de lo que eso significaba para esos pobres diablos. Creo que la vida te ha mimado demasiado y que por fin alguien te ha bajado los humos. Pero por ello no debes sumergirte en la tristeza, espaolita. La vida es as, nia. Tarde o temprano tenas que aprender a no ser tan egosta. Pero no, no creo que ests loca. Simplemente ests an enamorada de un canalla que no te merece. Tu locura se basa en recordarlo, nada ms. Olvida a ese hombre y sigue tu camino. Lo nico que puedo decirte es que a mis ojos todo esto me parece una rabieta de chiquilla! George me miraba ahora con infinita dulzura, dejando escapar entre sus dientes blancos una risa alegre, divertida y tierna. Me abraz con fuerza y acerc mi fro cuerpo al suyo, apretando tanto mi pecho contra su torso que pens que explotara. "Pobre muchacho -pens llenndome de ternura-. Cunto se asustar cuando sepa la verdad! Ahora me demuestra cario y comprensin, pero lo seguir haciendo cuando oiga hasta qu punto puedo ser un misterio?" - George -dije tmidamente mientras me alejaba suavemente de su abrazo. - Qu? - Creo, creo que no sera justo engaarte - No entiendo, es que an hay ms? El silencio y mi mirada perdida en la desesperacin le hicieron comprender que, en efecto, haba algo ms, algo siniestro y terrible que tal vez terminara por convencerlo de que yo no era tan ingenua o tan chiquilla como l imaginaba. Invadindome con una mirada ahora seria y una expresin dura, George cogi mi barbilla entre

sus dedos y, profundizando en mis ojos cargados de lgrimas a punto de derramarse de nuevo, me pregunt: - Pero es que de veras he de temer que ests loca? Not cmo una de esas lgrimas resbalaba finalmente de mis pestaas y comprend que aquel muchacho con el que yo haba decidido desempolvar lo ms tenebroso de mi corazn mereca saber toda la verdad. No deseaba dejarlo engaado. Me sent hastiada de vivir en una mentira, siempre saliendo airosa del gran pecado que ocultaba al mundo, a mi familia, a mis amigos Ese muchacho haba arrancado misteriosamente todo lo oculto que llevaba en el alma desde haca cuntos aos?, seis, siete?, pareca una horrible eternidad. Not sus pupilas clavadas en m. - S, George, debes temerme porque hice algo horrible, horrible Romp a llorar dejando que el remordimiento de una inexcusable culpa me araara por dentro como tantas veces me haba reconcomido desde el fatdico da en el que comet el gran pecado de mi pasado. Por fin dej escapar un dbil gemido ahogado por el incontrolable llanto, y me sumerg en la profundidad de los grandes brazos de mi amante, esperando quiz hundirme para siempre en l, rogando que acabara aquel momento de amargas confesiones rebosantes de vergenza y arrepentimiento. Acariciando el deseo de ser por fin perdonada por alguien, daba igual quin; soando encontrar por fin un ser humano capaz de dar consuelo o incluso de castigar, lo que fuera con tal de no seguir viviendo en una terrible oscuridad de pecado y remordimiento. - Es que ests intentando decirme que le hiciste algo grave a ese hombre que tanto te hizo sufrir? - S, George, comet un espantoso error. George me miraba con ojos perdidos, regados de incrdula confusin. Sera esta pequea mujer con la que haba pasado una inolvidable noche capaz de hacer dao voluntariamente a alguien? Yo bien saba que s. Me levant suavemente de la cama no sin antes arroparme con la sbana para protegerme del fro que comenzaba a taladrarme los huesos. Lo sent colarse por entre las ranuras de mi ventana y dej que me acariciara la cara con la intencin de que fuera l quien me secara las lgrimas derramadas. Ya no deseaba sufrir ms. Haba llegado la hora de confesar un terrible pecado y arda en deseos de recibir por fin el castigo merecido. Comprend que haba llegado el momento de confesarlo todo a ese hombre, al fin y al cabo un desconocido, que me haba llenado durante unas leves horas de una tibia y pequea felicidad. Tuve el convencimiento de que tal vez por fin encontrara consuelo. Sin atreverme siquiera a mirar a George, me acurruqu dentro del nudo de la sbana y me sent sobre el madero que serva de base a la ventana. - Un error que ha ensuciado mi alma, ennegrecindola hasta conseguir convertirla en uno de los tesoros ms preciados del diablo, quien prendado para siempre de su negrura, no la dejar marchar jams. "Aquella tarde en la que Ana y Patricia me confesaron su sucio descubrimiento, regres a la oficina ms muerta que viva. "-Te encuentras bien? -me pregunt Manuela, mi secretaria y buena amiga desde que entr. "-No muy bien, si te soy sincera. Pero pronto lo estar. "Rogu al cielo para que nadie notara mi tensin y mi tristeza. Me concentr lo mejor que pude y consegu evadirme de mi problema durante unas pocas horas a base de esfuerzo y tenacidad. Realic muchas llamadas atrasadas y comprend que, si lograba centrarme en mi trabajo, el tiempo

pasara ms de prisa. "Sin embargo, algo tintineaba dentro de mi cabeza como un veneno repetitivo y mortal. "Te ha tomado el pelo, te ha engaado Se ha burlado de ti como de una nia. Ahora se reir con sus amistades de su fcil conquista, una presa incluso ms sencilla que las dems! Y reir y reir, y dar codazos a amigos del tipo de su vecino, el compaero de trabajo de Patricia Miguel, Pablo? Ya ni siquiera recordaba su nombre. Daba igual. El mundo est lleno de Tomases, de sinvergenzas sin escrpulos que se regocijan al presumir con amigos y conocidos de sus absurdos xitos rompiendo corazones dbiles." "Conforme pasaban las horas, senta cmo el diablo tentaba mis sentimientos. Al principio fing no orlo, pero despus sus palabras comenzaron a sonar tentadoras y de pronto me invadi una inmensa melancola. Yo, que presuma de ser una mujer fuerte, capaz de atormentar a cualquier hombre que se cruzara en mi camino, que saba utilizar a las personas segn mi conveniencia y que me haba asegurado de que el mundo entero supiera de ese poder, haba cado en la trampa como una nia. "Hembra que haba sembrado respeto entre amigos, conocidos, familiares y enemigos, iba a ser la burla de todos ellos en menos tiempo del que crea. Una semana, dos tal vez? Comenc a atemorizarme. Y si perda toda la credibilidad ante los ojos de los dems? Tal vez eso afectara mi trabajo! "Imagin neciamente cmo la gente comenzara a comentar a mis espaldas. Record de pronto a una muchacha, una joven llamada Leticia a la que haba robado, sin ningn esfuerzo por mi parte, un novio. As, zas, como quien no quiere la cosa; la pobre muchacha haba sido plantada tan slo un par de semanas antes de su boda slo porque yo me met por medio de su relacin con un hombre que se me haba antojado un verano. "Qu fuerte me sent entonces!, y qu cruel fui Ahora me daba cuenta de ello. Tal vez en mi interior supe siempre de mi maldad en aquellas relaciones, pero no me importaba Me senta joven y bonita, omnipotente y avasalladora Pero ahora saba, ahora comprenda "Me aterr al vislumbrar en mi mente a esa joven, riendo al conocer mi pesar, al saber el ridculo al que me haba esclavizado por" un hombre necio. Un casado que me haba tomado el pelo, a m! "Me temblaban las manos sobre el teclado de mi ordenador. "Trabaja, concntrate!", me deca una y otra vez. "Recuerdo que a media tarde recib gustosa la llamada de Ana, mi amiga de seco carcter pero alma buena. Record mi pena durante el almuerzo y haba pensado que tal vez estara sufriendo an. Se lo agradec inmensamente. "-Qu tal va la tarde, Clara? -pregunt con su spera voz. "-Ms o menos Realmente, menos que ms. "-Bueno, yo te llamaba porque he pensado que tal vez te sentiras mal y slo deseaba decirte que me alegro muchsimo de haberte contado todo esto. S que ahora sufrirs un poco, pero en menos de lo que crees, nos lo agradecers. Sin embargo, no puedo evitar sentir mucha rabia hacia ese hombre y una gran ternura hacia ti. Clara me oyes? "Ana se haba sorprendido al observar mi tardanza en responder. "-Estoy aqu. No te preocupes, lo superar -respond haciendo esfuerzos al notar un gran nudo en la garganta. "-Clara, oye quiero que sepas que me tienes para lo que quieras Siempre y para siempre, me oyes? Como decamos cuando ramos nias.

"-S. Gracias, Ana. Eres una buena amiga. No olvidar esto. De verdad. "Ahora fue ella la que interrumpi su charla con un largo silencio, tal vez avergonzada por todo el dao que me haba provocado durante ese da. Fui yo quien tras unos segundos lo romp. Una idea estaba comenzando a formarse en mi cabeza Algo perverso y vengativo que sutilmente me estaba siendo susurrado al odo por la voz de la maldad. "De pronto vislumbr una pequea luz de esperanza en el largo tnel de mi melancola. "-Ana, dices que te tengo para cualquier cosa? "-Sabes que s. Ahora y siempre. "-Entonces tengo que pedirte algo. "-Por supuesto, si est en mi mano "-Lo est. En la tuya y en la de Patricia -insist. "-De qu se trata? "Tard unos segundos en encontrar las palabras adecuadas. Deseaba utilizar las correctas, pues conoca bien la inteligencia de mi amiga y no quera que con su suspicacia cambiara las circunstancias y las tornara en favor del enemigo. "-Bueno, quiero pedirte que convenzas a Patricia para que me lleve a la casa de Toms. "Un silencio perturbador invadi la lnea telefnica. "-Oh, Clara, para qu, si puede saberse? Eso no te har ningn bien. No debes saber ms de esa persona. Olvdalo por el amor de Dios! Es un canalla, un mamarracho Qu ganaras yendo a ver dnde vive? Pero qu ms te da, amiga ma?! "-Ya s que no es lo que t haras!, pero yo quiero estar totalmente segura Tengo que estarlo! Estoy desesperada y debo asegurarme de que estamos hablando de la misma persona "-No s -contest Ana con una enorme preocupacin en la voz. "-Oh, vamos! -interrump antes de que endureciera an ms su criterio-. Imagnate por un momento que Patricia habla de otra persona, otro Toms! Sera un error no intencionado pero terrible me habra roto el corazn intilmente! "Un largo suspiro me lleg a travs del hilo telefnico. "-Por Dios, Clara, no hay equivocacin alguna No seas ingenua! "-Precisamente de eso se trata, de no ser ingenua Mira, Ana, Patricia ha actuado como una buena amiga, ha sido fiel a sus convicciones y ha delatado a un tal Toms Piensa por un momento qu mal me hara asegurarme de que es MI Toms Hay cientos de personas que tienen el mismo nombre! "Durante los dos minutos que necesit Ana para contestarme, tem que se negara. Mi amiga es inteligente y sabia, prudente y hermtica. Y si toma una decisin, es prcticamente imposible llevarle la contraria. Sin embargo, sent un enorme alivio cuando o su respuesta. "-Est bien. Hablar con Patricia, pero estoy segura de que pensar exactamente igual que yo. Sin embargo, reconozco que tienes derecho a cerciorarte de lo que te hemos dicho. Ni Patricia ni yo tenemos ninguna duda al respecto, pero entiendo que desees estar completamente segura de ello. "-Gracias -contest sin poder ocultar mi alegra. "-No te pongas demasiado contenta, Clara. -Mi amiga me devolvi a la realidad de una manera brusca y seca, tpica de su sincera personalidad-. Ese hombre es tu Toms, no te quepa la menor duda. Ahora bien, hablemos muy claro: es lo ltimo que deseo saber de esa persona, por llamarlo de alguna manera. Te llevaremos esta noche a la urbanizacin donde vive. Lo vers llegar en su Toyota azul, luego te asomars a la ventana si quieres y, cuando lo veas abrazando a su esposa y a su beb, nos largaremos de all para no volver jams.

"El tono de voz de mi amiga y mi sublime conocimiento de ella me hicieron comprender que hablaba totalmente en serio. "-Y hay algo ms -continu. "-Y eso es? "-Que si es el hombre que creemos, tienes que prometerme que no volvers a llamarlo, ni a perseguir, ni a atormentar con tus miles de llamadas. Esa persona morir ah y en ese momento para ti. Tambin fallecer tu loca obsesin por l. Est claro? "Supe muy bien lo que mi amiga deseaba que le respondiera. En sus palabras not el latigazo de la exigencia y de la dura crtica sobre mi comportamiento hacia Toms. Comprend que no habra otro remedio que darle mi palabra. "-Est bien. Lo har. "Ana tard unos segundos en volver a hablarme. Dej que un silencio nos envolviera como la bruma cubre a un barco a punto de zarpar en un triste amanecer, suave y amenazadoramente. Hoy s que mi amiga sospechaba que aquello acabara mal y que no pudo o no tuvo el valor de frenarme por el inmenso cario que la una a m. Por ello se despidi con palabras parcas y voz tibia. "-Te recogeremos a las ocho y media en el portal de tu oficina. "-Avisas t a Patricia? "-Yo hablar con Patricia. Adis. "Los restos de aquella tarde podran haber transcurrido ms serenos si no fuera por mis crecientes deseos de venganza. Me invada el sentimiento de poder decirle a la cara a ese hombre todo el dao que me haba hecho, gritar delante de los ojos de su esposa todo el amor que me haba robado una noche, hacerlo temblar de miedo, temeroso de perder a su mujer y a su beb "Dese ver llorar amargamente a esa esposa engaada, chillar con furor de mujer ultrajada, abofetear al cruel esposo. "El diablo me persegua por mi despacho: "Pgale en la cara, escpele Djale ver que contigo no se juega Pero qu se habr credo ese hombre! Si l es realmente Toms Muriel, que pague las consecuencias de su engao! No perdones nunca a quien te rompe el alma! Ensale lo que vales como mujer. A Clara Esteban no se le toma el pelo" "Por fin lleg la hora de abandonar el trabajo y mi edificio de oficinas. Me senta terriblemente cansada, abotargada por el estrs y la rabia acumulada durante el da. Recuerdo confusin en mis sentimientos. Un momento deseaba vengarme y al instante siguiente perdonarlo por el amor que an senta irremediablemente hacia l. "Divagu por mi alma en soledad, mientras observaba a los ejecutivos que abandonaban el edificio de oficinas en el que yo trabajaba. El tiempo comenz a transcurrir lentamente, y procur descansar la imaginacin. "Pronto vi el coche de Patricia que, aparcando en doble fila, haca sonar el claxon para llamar mi atencin. "Haba comenzado a llover, primero con una suave e incmoda llovizna, y al poco rato con gruesas y pesadas gotas primaverales. "-Vaya, parece que se va a desencadenar un tormentn -dijo alegremente Patricia a modo de bienvenida a su coche. "-Hola, chicas -dije al comprobar que Ana tambin estaba dentro del automvil-. Habis sido puntuales. Gracias por venir a buscarme. "-Lo hacemos encantadas, Clara -contest Patricia con su usual y dulce encanto-. Pero te advierto que he estado a punto de llamarte para cancelar esta absurda excursin. Quiero que sepas

que he estado totalmente de acuerdo con Ana en cuanto a lo innecesario de esta aventura. Por eso deseo convencerte de dar marcha atrs. Yo no tengo ninguna duda de que el Toms que vi es el tuyo. "-Pero yo s -suspir, descorazonada. Me senta perdida en un inmenso mar de soledad. Senta que mis amigas no deseaban acompaarme en la difcil tarea de descubrir que Toms era mi hombre. Tambin yo tena el convencimiento de que estaban en lo cierto, pero deseaba disparar el ltimo cartucho. Quera sumergirme en la quimera de que tal vez no lo fuera. "Sin embargo, tambin fui consciente de que en el fondo de mi alma albergaba el profundo deseo de hacerle dao si mis amigas estaban en lo cierto. Procur quitarme del pensamiento semejante maldad aunque sin conseguirlo plenamente. Tema no poder controlar el dolor, la rabia y la desesperacin, y hacer lo que soaba desde la tarde. Lo que ms deseaba en el mundo era enfrentarme a l y a su hipocresa. Le hara pagar todas y cada una de las lgrimas que haba vertido en los ltimos meses por su culpa. "Pocos recuerdos tengo del transcurso de ese pequeo viaje hasta las afueras de Madrid. S que procuraba no atormentarme con pensamientos oscuros. Me asaltaban los terribles celos lgicos de una hembra despechada. "Por qu ella y no yo? Oh, Toms, Toms!, podramos haber sido tan felices! A lo mejor no ama a su esposa Tal vez tuvo que casarse por causa de un embarazo no deseado" "-Si ests llenndote la cabeza con pjaros revoltosos llenos de estupideces -Ana interrumpi mis pensamientos utilizando su tpico raciocinio realista-, no te molestes. Todo lo que supones quedar en nada. "-No estaba pensando en nada en particular -ment-. Slo me distraa pensando en lo lejos que vive este condenado. "-Ya "Patricia me sac del apuro. "-Yo pens lo mismo -dijo con su usual templanza-. Por aqu hay varias urbanizaciones nuevas. Estn hechas pensando en posibles compradores con nios, bebs, familia Hay parques, columpios, piscinas. Bueno, al menos eso es lo que me estuvo contando Pedro. Disimul como pude. No fui capaz de evitar sentir de nuevo el latigazo de la rabia y los celos. Anteriormente nunca haba soado con poseer un pequeo hogar como los que pasaban por la ventana de nuestro coche a toda velocidad en la noche madrilea. Con sus carteles inmaculados en los que con limpias letras se lea "Capilla", o "Club de Golf" De pronto dese poseer esa vida con tal intensidad, que pude sentir cmo el alma se me retorca en un espasmo de dolor. Por un momento quise estar muy lejos de all, de la ingratitud de un hombre desalmado y de su pulcra vida de casado; a muchos kilmetros de mis fieles amigas, a quienes haba expuesto mis vergenzas y debilidades; de Toms y sus mentiras; de mi odio y mis deseos de venganza "Cuando por fin llegamos a la urbanizacin y a la calle en la que supuestamente habitaba el hombre a quien ahora no saba si amaba u odiaba, estaba psicolgicamente agotada. Senta el corazn partido en mil pedazos y comenzaba a dudar de mi propia cordura al haber pensado que tal vez encontrara respuestas acudiendo a aquel lugar. "La noche se presentaba oscura y fra. Millones de gotas de agua cadas del cielo no cesaban de atronar el parabrisas de nuestro coche, y los truenos y relmpagos no ayudaban a templar mi nimo. "Patricia aparc delante del chalet de Pedro, su compaero de trabajo y director administrativo de su oficina. Su hogar era una casita preciosa, con un jardn minsculo al frente en donde, a pesar de la lluvia, se poda vislumbrar un pequeo columpio infantil. "-Bueno -dijo Patricia tras apagar el motor del coche-. Y ahora, qu hacemos?

"-Pues esperar a que venga Adonis -contest Ana encendiendo un cigarrillo. "-Eh!, abre la ventana o nos ahogaremos aqu metidas -coment yo abriendo un poco la ventanilla de mi puerta. "-Si abres nos mojaremos. Con esta lluvia, aunque abras una pequea rendija, nos empaparemos. Llueve con ganas! -coment Ana. "-Pues no fumes, y vers cmo no la abro -respond. "-Bueno, tampoco es para tanto Es para pasar el rato. No sabemos cunto tardar en llegar Narciso. "-Se llama Toms -contest enfadndome por fin. "-Eh, est bien No os peleis ahora -dijo Patricia. "-Es ella, que anda burlndose de Toms desde que hemos llegado! Adonis esto, Narciso lo otro Estis aqu para ayudarme o para fastidiarme?! "-Vamos, Clara -contest Ana-. No te pongas as. Slo intentamos matar el tiempo. No ests nerviosa. Adems, claro que estamos aqu para ayudarte a saber si ese hombre es quien creemos que es. Simplemente quera hacer la espera menos lenta. "-Ya lo s Lo siento, pero es que estoy nerviosa. He pasado un da terrible -dije, avergonzada, comprendiendo que mis amigas me hacan un favor acompandome en mi pequea investigacin. "El tiempo transcurra lento. La lluvia comenz a amainar y dej que algunos rboles de la calle se dibujaran con ms claridad. Patricia comenz a contar animadamente algn chisme de sociedad, mientras que Ana nos relat los ltimos avatares ocurridos en la Bolsa de Madrid, lugar en el que trabajaba como operadora. "-Hoy ha ido Flix Picardo con sus operadores, tan estirado, con su puro en la boca y sus millones -coment, haciendo alusin al agente de Cambio y Bolsa ms popular de Madrid y con quien todo operador quera trabajar por aquel entonces. "-T mtete con l, con lo que te gustara que te contratara -se burl Patricia. "-Yooo?! "-S, t. Anda que no te gusta el agente de los chicos grandes de la sociedad madrilea -coment jocosamente Patricia, lanzando una invitacin a la provocacin. "-No digas tonteras! -intervine, con ganas de llevar mi pensamiento hacia otros asuntos, luchando por distraerme ante una situacin tan absurda-. A Ana slo le gustan los enjutos y cachas aunque no tengan un chavo, como Penucel, ese tan estirado que va vestido con corbatas de Gucci y que se cree George Clooney. A un gordo como Picardo no le tiraba un tejo ni harta de vino. "-S, vamos A sta le gusta el dinero ms de lo que te imaginas. O no, Ana? "-Toma, pues como a todo el mundo! Sobre todo quisiera que tuviera mucho dinero, para comprarme un pisazo en el barrio del Retiro para que no tuviera que coger el coche como t para ir al trabajo, que te pasas el da de arriba abajo con este maldito coche y todo por querer vivir por aqu. Pero si esto est lejos de todo el meollo! "-Meollo o no -contest Patricia-, estas urbanizaciones son muy bonitas A m me encantara tener un marido que me llenara de una vez de nios, y me trajera a vivir aqu para no dar golpe como todas esas seoras que habitan en esta calle. Por cierto, hablando de seoras, mirad quin aparece detrs de las cortinas de la ventana de la cocina de la casa de Adonis "Gir inmediatamente la cabeza, empujada por una invencible curiosidad. Nos acurrucamos las tres, una sobre las otras dos, para ver mejor por las ventanillas derechas del coche. Efectivamente pude vislumbrar la cara de una joven que miraba inquieta tras una cortina floreada.

"Tragu saliva con amargura. Aqulla deba de ser la joven esposa de Toms. No pude distinguir sus facciones, aunque desde la pequea distancia que nos separaba y a pesar de lo que la lluvia emborronaba, me pareci ver que era bonita. "Paloma -pens llena de amargura-, la tal Paloma." "-Pse -dijeron mis amigas al unsono. "Un pequeo silencio nos envolvi. Presas de la curiosidad, no apartamos la nariz del cristal hasta pasados unos minutos, en los que aquella figura femenina se retir de la ventana. "-Creis que nos ha visto? -pregunt Patricia de pronto con un tono preocupante en la voz. "-No -contest-. Es casi imposible que nos vea. Ella est rodeada de luz por estar en la casa. Nosotras estamos sin luz, bajo la lluvia en un coche enfrente de la acera de la casa. Para ella sera muy difcil vislumbrarnos. "Nuevamente nos sorprendi un pequeo y abrumador silencio. Intu que mis amigas sopesaban mi tristeza. De pronto comprend que haba sido un estpido error por mi parte acudir a ese lugar, espiando a una pobre joven y bonita cornuda, inmiscuyendo a mis amigas en un absurdo y triste asunto personal, doloroso y vergonzoso. "-Oh, vaymonos, por Dios! -dije notando cmo las lgrimas comenzaban a acumularse de nuevo sobre mis pestaas-. Esto es una idiotez y una imprudencia. Esa mujer puede vernos asustarse y hasta llamar a la polica. No debera haber venido Total, para descubrir el rostro de la esposa del hombre a quien quiero Debis de pensar que estoy loca! "Las lgrimas comenzaron a rodar por mis cansadas mejillas. "-Adems, acabo de decidir que ya no deseo saber nada ms acerca de ese hombre; ya ni siquiera tengo la duda de que no sea Toms "-Estoy de acuerdo -dijo Ana apagadamente-. No deberamos habernos dejado convencer. Adems, Narciso puede tardar horas "-Pues me temo que ya es tarde -dijo Patricia clavando los ojos en el retrovisor, y despertando una imparable velocidad en mi corazn-, porque est entrando por la calle y, desde luego, es el mismo Toyota azul marengo que conduca el otro da. Yo dira que nuestro hombre acaba de llegar al hogar. "Sent cmo me sacuda por dentro una insoportable inquietud. Un sudor fro me recorri la espalda y mis manos comenzaron a temblar. Me las as con fuerza, una sobre la otra, en un nudo de nervios y desesperacin. "El gran Toyota nos pas rozando. No pareci que el conductor se percatara de nuestra presencia. Apenas se oa nuestro respirar dentro de la cargada atmsfera de tabaco. Tan slo el rumor de la lluvia golpeando los cristales y algn trueno lejano interrumpan ese terrible silencio cortante. "El conductor del vehculo aparc a muy pocos metros de nosotras y sali despacio, protegindose de la lluvia con su elegante cartera de cuero. "Era l. Era Toms, mi Toms. - Clara, es l? -o como en un sueo lejano la voz de Patricia a mi lado. "Al darse cuenta de que mi boca no haba pronunciado palabra alguna, volvi a preguntar. "-Di, es tu Toms? "La voz se me quebr como un fino cristal al contestar. "-S. "-Bien -dijo Ana a mis espaldas-. El juego ha terminado. Vaymonos ahora mismo, antes de que se d cuenta de que lo estamos espiando. A partir de ahora has de cumplir tu promesa y no volver a

hacer nada por verlo. Ese hombre es un sinvergenza, Clara. Olvdate de l para siempre. Desde hoy, para ti, esta persona ha muerto. "A partir de ese momento mis recuerdos se vuelven confusos, turbios, aterradores Recuerdo el motor en marcha, supongo que fue Patricia quien dio el contacto. "La lluvia azotaba furiosamente los cristales. Pens que pareca que los mismos ngeles del cielo queran castigar a ese hombre que intentaba cubrirse intilmente la cabeza con su elegante maletn de cuero. "Toms se empapaba la cara, las manos, el pelo Se apresuraba en cerrar su Toyota azul; comenz a dar saltitos absurdos para evitar los charcos que impunemente le mojaban los zapatos americanos de borlas. Se diriga sin ninguna duda hacia la casa en la que pocos minutos antes habamos vislumbrado la cara de la mujer bonita. "Hijo de puta -pens-. Ah vas, a tu hogar con tu engaada esposa y tu pequeo beb. No te basta con romper el corazn a una mujer, sino que arriesgas tambin la felicidad de dos ms, una de ellas apenas de escasos meses. Podra hacerte tanto dao! Qu te parecera que me acercara a ti en estos momentos, cabrn? Y si llamara a la puerta y le soltara a tu esposa toda la verdad? Se me ocurren varias situaciones grotescas: t disculpndote como un cerdo, o jurando a esa pobre mujer que jams me has visto en tu maldita vida Conocindote, acabaras salindote con la tuya, desgraciado Tal vez tu mujercita te creyera y llamara a la polica Se correra la voz de que estoy loca, me calumniarais por todo Madrid, mis amigos pensaran mal de m y tal vez sera el hazmerrer de todo el mundo!" "Ni siquiera hoy puedo saber qu fue lo que pas a continuacin. Recuerdos confusos y viscosos, al unsono con el repicar de aquella lluvia, me hacen saber que en ese momento de desesperacin y amargura me invadi el irresistible deseo de hacerle dao a Toms. Hoy s que el diablo se apoder de mi entendimiento, voluntad y cordura "El coche de Patricia ya haba comenzado a moverse por la pequea y acogedora calle, despacio, despacio La seca voz de Ana llenaba de palabras dispares la atmsfera de ese pequeo utilitario. Pero yo no escuchaba Miraba y observaba cuidadosamente a ese hombre. Me di cuenta de su proximidad al automvil. De pronto sent el aliento con olor a azufre con el que el mismo diablo me susurraba al odo palabras envenenadas de sutil complicidad. "Vamos, hazlo, acaba con esto Ser slo un segundo y luego: se acabaron los chismes sobre ti para siempre! Nadie sabr nunca qu pas en realidad Acaso no ves que la calle est desierta? A qu esperas?; no temas, yo te acompao" "Slo recuerdo que me lanc estrepitosamente sobre el pie de Patricia, quien, sorprendida por mi inesperada reaccin, no encontr el tiempo necesario para frenar lo inevitable. Empuj con toda la fuerza de la pierna sobre el pie de mi amiga, cerr los ojos y o un grito desgarrador de Ana a mi espalda. "-Oh, Dios mo! Clara, qu haces, desgraciada?! Lo hemos atropellado! Qu te pasar ahora?! Acelera, Patricia!, CORRE! Salgamos de aqu lo ms rpido posible! "-Madre del cielo! -o decir a Patricia quien, acelerando a fondo, provoc que las ruedas chirriaran estrepitosamente contra el asfalto a rebosar de charcos. "-Cuidado -o que gritaba Ana tapndose los ojos llena de espanto al ver cmo Patricia evitaba milagrosamente una farola en la esquina de la calle por tan slo unos milmetros. "Despus, la confusin y el histerismo invadieron la pequea atmsfera del utilitario, el cual, defendindose a bandazos de la oscuridad y del agua, despeg como un rayo en direccin al centro urbano.

"-Seor!! Y si lo has matado?! -comenz a gemir Patricia, presa de una terrible amargura y preocupacin. "-Lo ms probable es que est muerto -o decir a Ana a mis espaldas con un ahogado jadeo desesperado-. Dios quiera que no nos haya visto nadie! "Y yo permanec demudada, vaca, aterrada, y bloqueada durante no s cunto tiempo, tal vez varios minutos largos y negros como esa noche de fro en la que por fin dej que el trueno que rasgaba el cielo me rompiera el corazn en pedazos tan chiquitos, tan chiquitos, que ni los mismos ngeles de Dios podran enmendarlo jams. Not la mirada de George clavada en mi espalda. Cerr los ojos, llena de temor, respir profundamente sin atreverme a mirarlo a la cara y esper a que el tiempo transcurriera, dejando que el aire cortara la tensin en la pequea estancia y rogando a los dioses que no se marchara de mi lado, despavorido y aterrorizado, ahora que saba de la verdadera naturaleza de mi espritu. La nia bonita, "la espaola", no era lo que l haba imaginado. Tena frente a s a un ser horrible, una alma negra y un pecado sin perdn. Sent fro aunque no me mov. Todos mis miembros permanecan agarrotados, delatando mi estado de nerviosismo y desesperacin. Un nudo de angustia me ataba los brazos enlazndolos con mis heladas manos sobre la espalda, como deseando proteger un cuerpo que no era otro que el mo. Me sent profundamente sola y abatida. "Y si este desconocido me delata a la polica?", pens. Un escalofro me recorri la columna, sent nuseas y romp a llorar desconsoladamente con ahogados gemidos lastimeros que rasgaron por fin el tenso silencio de la pequea estancia. Not de pronto cmo los suaves dedos de mi amante trepaban tmidamente por mi erecta nuca, dedos clidos y suaves que rebosantes de ternura comenzaron a acariciarme la piel en pequeos crculos primero, para dejar luego paso a sus labios de fuego dulce. Pens equivocada e injustamente que esos besos se traducan en lstima, y tal vez por ello dej escapar todo el miedo contenido sobre mi compaero. - No me toques!!! Mi grito son demoledor. Una gran fuerza me invadi y me abalanc sobre el cuerpo desnudo de mi amante. Mis puos, apretados y fros como el hielo, se lanzaron salvajemente contra el torso vulnerable de George. Grit palabras mojadas en lgrimas con la desesperacin que produce llevar sobre las espaldas durante demasiado tiempo un terrible secreto empapado en sentimientos de horrible culpabilidad. Lanc mis furiosos puos contra el hecho de haber dejado mutilado a un hombre, un ser al que am apasionadamente, cuyo amor transform mis sentimientos en un odio irracional y peligroso. Deshice una vida, una familia Cuntas veces me haba preguntado en el pasado cmo tendra que pasar ese pobre hombre el resto de su vida! Y su mujer?, la bella y joven enamorada a la que haba condenado a cuidar de un lisiado para siempre. La nia, qu tendra ya, seis, siete aos? Se habra acostumbrado a ponerle las zapatillas a su padre, a peinarlo, a contarle cosas? - Deltame si quieres, vamos, vamos!! Mi voz rota retumb en la habitacin como si de un trueno se tratara mientras notaba cmo George se defenda de mis golpes sujetndome fuertemente las muecas, ahora moradas por la presin de sus dedos. Hbilmente consigui cruzarme los brazos, me dio la vuelta rpidamente y peg su pecho contra mi espalda mientras yo, rendida y abatida, segua llorando lgrimas de culpa y de desesperacin. No s cunto tiempo estuvimos as, enlazados, yo perdida en un mundo de confusin, gimiendo

como un animal herido, y l apoyando su nariz contra mi nuca, sin atreverse a soltarme las muecas. Por fin comprend que su fuerza me haba dominado y relaj mi dolorido cuerpo. George not mi reaccin y dej que me volviera para abrazarlo y desahogar todo mi dolor en amargas lgrimas sobre su pecho. Llor mucho tiempo en sus brazos sintiendo una dulce calidez por su parte. - Shhh, no llores ms, nia -me deca intentando calmar mi desesperacin con tiernas caricias sobre mi larga melena. - Jams me lo perdonar, George, jams! - No digas eso A veces los hombres cometemos terribles errores muy difciles de enmendar, y qu se puede hacer?, dime, pasarte la vida con una espada atravesando tu alma? - Oh, George, t no lo entiendes Lo dej tetrapljico, tetrapljico! Un hombre con todo un futuro por delante, con una gran carrera profesional, con una esposa que lo amaba y una criaturita de meses Slo puede mover levemente la cabeza, por el amor de Dios! "Huimos de aquel lugar a toda prisa, sin ser vistas por nadie. Nos libramos como se escapan tantos delincuentes, sin testigos ni culpas. "Tuve miedo, ya lo creo! La polica se present en mi casa sin aviso previo, supongo que alertados por aquella secretaria que tantas veces me impidi la comunicacin con Toms. Pero lo hice bien. Al fin y al cabo, siempre he sido una necia, no? He sabido aprovecharme de mucha gente, por qu no iba a ser capaz de escabullirme de una nueva y terrible responsabilidad? Me doy asco, George, asco! - Qu les ocurri a tus amigas? -La voz de George son en mis odos como un lejano susurro lleno de sorpresa y horror. - Viven llenas de sentimientos de culpa. Pero a pesar del terrible problema en el que las pude haber metido, juraron no mencionar jams lo ocurrido a nadie. Sin embargo, no puedo negar que este espantoso acontecimiento les ha marcado para siempre. - Crees que ellas te delatarn alguna vez? Temes eso? - Oh, no!, eso sera imposible Adems, se portaron maravillosamente conmigo. Ana intent convencerme de que fuera a la polica y lo contara todo. Ella crea que era lo que debamos hacer, pero cuando le dije que no poda hacerlo, respet mi decisin. Hicimos un juramento que creo que no rompern jams, pero yo les he roto la vida a las dos. - Sabes si os vio alguien? Tal vez la matrcula fue anotada por algn vecino, un paseante quiz? - Creo que no Si nos vieron, desde luego no dieron el paso de denunciar el coche de Patricia. Sinceramente creo que nadie, ni siquiera el pobre Toms, se imagina quines conducan ese coche. Patricia lo vendi al mes de lo ocurrido en otra provincia y no ha vuelto a or hablar de l. Le rogu que respetara el juramento hasta el final de nuestros das y que entendiera mi decisin de no decir nada. "En vista de mi actitud, Patricia me aconsej salir del pas lo antes posible, as que busqu un trabajo lejos de Madrid, lejos de la verdad y de mis pesadillas Pens que Londres era una buena ciudad para ello. Hablaba ingls y haba ofertas en el mundo de la moda que me atraan. El empleo en la revista me salv de los meses ms angustiosos de mi vida. Aqu sigo pero, George, no logro arrancarme los fantasmas del pasado!, nunca sobrevivir si sigo as! Acabar volvindome loca. George comenz a besarme los ojos y a acariciarme nuevamente las mejillas. - Shhh, vamos, no llores Olvida, nia. - Pero cmo voy a olvidar semejante atrocidad?! Cmo!

George me arrastr hacia la cama como las hojas acompaan una brisa en otoo. Se acomod en el borde y me sent sobre sus rodillas. Utiliz sus manos para secarme las lgrimas. Retir mi flequillo mojado por el llanto y me sujet la barbilla obligndome a mirarlo directamente a sus ojos de miel. Respir profundamente y como si de palabras livianas se tratase, pronunci aquello que me hara emprender el camino ms importante e increble de mi vida, un viraje en mi existencia que marcara el resto de mis das. - Espaola, escchame. Crees que lo has visto todo, verdad? Pues no. An no has visto nada. Te queda mucho por entender de la vida. Cometiste un terrible e irreversible error, pero nada ganars con delatarte. Entiendo el pnico y la desesperacin en tu alma, pero existe una salida, una solucin que te har despegar y entrar de lleno en la realidad. Te ayudar a comprender lo que es de verdad el sufrimiento humano, el hambre, la soledad y el vivir inmerso en un permanente miedo. Te sorprender descubrir que puedes hacer mucho bien a diversas gentes, convertirte tal vez en la nica salida para ellos, incluso puedes convertirte antes de lo que crees en la solucin de vida para los ms desesperados, aquellos que viven sin otra salida que la de morir en un abandono oscuro e infinito. - Y, qu solucin es sa? Qu puedo hacer yo si esas gentes de las que me hablas pueden llamarme asesina sin mentir? De qu me hablas? - De Bosnia. De la guerra. Ven conmigo a visitar los pueblos ms arrasados de la antigua Yugoslavia. Acompame a conocer a esas gentes a quienes la vida ech en brazos de una lucha atroz y sin sentido entre hermanos. Lo tengo todo preparado para realizar el reportaje ms importante de mi carrera. Ven conmigo y aydame a encontrar a todas esas personas que deben contarme detalladamente todo lo que sus ojos han visto. Tal vez puedas llegar a pensar que cuidndolas puedas perdonarte algn da a ti misma, y quin sabe, a lo mejor puede llegar a perdonarte tambin tu Dios. Me marcho dentro de diez das. Antes de que te des cuenta, estaremos de vuelta.

SEGUNDA PARTE
Bosnia-Herzegovina, junio de 2000

CAPTULO 7
Split. Split, 5 de junio de 2000 Mi queridsima Grace: Por fin encuentro un minuto para escribirte! No sabes las ganas que tena, pues desde que aterric aqu hace dos das, han ocurrido mil cosas que no poda dejar de contarte. En primer lugar y antes de que se me olvide, te dir que siento mucho haberme ido de esa manera, con semejantes prisas y pocas explicaciones. Ya s que ests preocupada por m, que me has preguntado hasta la saciedad sobre mi marcha a Bosnia, con lo poco esclarecido que est el tema de la guerra, y adems con un completo desconocido con el que slo he compartido un revolcn. Pero, hija, es que t no sabes qu tipo de revolcn es del que hablamos! No seas boba y no te enfades, que parece que te estoy viendo fruncir el ceo y santiguarte. En realidad quiero tranquilizarte de nuevo al respecto, pues no es slo sexo lo que me une a este chico. La verdad es que an no he podido descifrar qu cono es lo que me gusta tanto de l, pero lo cierto es que me invade una extraa paz a su lado. Es como el amigo del sexo opuesto que siempre dese tener y que nunca encontr. Ya sabes lo que me cuesta hacer amigos, y no te digo nada si son hombres. Este gringo, adems de quitarme todas las telaraas que tena por los lugares ms recnditos del cuerpo, me escucha, comparte conmigo sus sueos y sobre todo me hace rer. Tal vez sea esto ltimo lo que ms me une a l. T me conoces bien, Grace; quiz eres una de las personas que ms ha hurgado por mi alma y siempre has sabido que, a pesar de tener el espritu como un cascabel, ocultaba una pena siniestra en algn lugar de mi interior. Ya s que te lo negaba una y otra vez Pero hoy por fin, despus de tanto tiempo, siento la necesidad de reconocrtelo. Como bien habas sospechado, existe cierto hecho en mi pasado que caus una herida que ha tardado demasiado tiempo en cicatrizar. Ahora, como los hroes, intento enfrentarme a su cura definitiva, sacando los dientes y haciendo de tripas corazn. Si an no he conseguido este propsito, no ha sido por falta de deseos por mi parte. Por primera vez siento que alguien puede ayudarme, y ste no es otro que este gringo aventurero, que inesperadamente me ha sacudido la conciencia, ha desempolvado mi antigua valenta, y me anima a encararme ante el problema que me ha rodo las entraas durante demasiados aos. No es que exista una pronta solucin, pero al menos comienzo a atisbar un fin a la pesadilla, y algo me dice que tal vez tropiece con un consuelo. Te preguntars por qu no te he hablado antes de todo esto Ni siquiera yo lo s. Tal vez porque es algo de lo que no deseo hablar, recordar, ni siquiera mencionar en mi propia conciencia. Ya ves que al final tenas t razn cuando insistas en que yo negaba lo innegable. Dejmoslo, pues, como una deuda camino de saldar, pues a mi regreso tendremos tiempo de rebuscar entre los secretos y te desvelar despacio aquello que tanto ansiabas saber. Es pronto ahora; no tengo tiempo, y para serte sincera, tampoco me siento con fuerzas para hacerlo. Hoy no. Tal vez maana. Quin sabe. Centrndome en ese hoy al que me refiero, te dir que me est costando una vida escribirte por

falta de tiempo. Apenas tengo un momento para m misma! Este hombre que he escogido como compaero de juergas se mueve demasiado rpido, me lleva en volandas de aqu para all y no me deja sentarme ni para almorzar. Supongo que tendrs muchsimas ganas de que te describa cmo ha sido mi llegada y los pormenores de los pasados dos das, as que comenzar con ello antes de que el gringo me agarre de la coleta para continuar con nuestro reportaje de la ciudad. El vuelo transcurri sin contratiempos a pesar de mi absurdo pnico a volar. Me llev una grata sorpresa cuando vi cmo era el avin que nos llevara desde Londres a Bosnia. George haba pasado buenos ratos chinchndome y rindose de mi miedo tanto el da previo al despegue desde Gatwick, como durante los pasellos por el aeropuerto. "Ests verde", me deca al verme temblar como un pajarito aterrorizado. Yo le tiraba de los pelos y lo maldeca, hasta que se pona demasiado guapo con sus contagiosas risotadas, lo que haca que me rindiera y lo soltase. Para fastidiarme me contaba todas las ancdotas inimaginables que ha experimentado en sus malditos viajes por la Chimbamba, con aterrizajes forzosos incluidos y hasta una u otra descompresin en cabina. Un horror. Las malas noticias consistan en que tendramos que volar en Croatian Airlines. A m aquello me pareci terrorfico, pues mi imaginacin e incultura me hicieron suponer que nuestro avin sera un despojo de la guerra, con ms esparadrapos de los necesarios, y un motor cosido con calceta. Pero como te digo, me llev una grata sorpresa al ver un avin estupendo, reluciente y nuevecito, en el que tuvimos que montarnos y que nos trajo aqu. Por lo visto toda la compaa ha sido adquirida por Lufthansa, y los han remodelado a la perfeccin. Vamos, que ya quisieran Iberia o British Airways tener aviones tan nuevos. Supongo que los de antes de la guerra quedaron hechos trizas y stos son una nueva inversin de Lufthansa. A saber. La segunda gran sorpresa fue Split. Grace, no sabes lo hermosa que es la ciudad! Grande, industrial, enigmtica No parece que tan slo hace unos meses estuviera sumergida en una horrible guerra. Esto no significa que soar sea lo ms inteligente, cosa que ya me ha sido sealada con acierto por George, quien me ha puesto en antecedentes de que aqu se acaba lo restaurado, y que lo prximo que visitemos ser del mayor desagrado. No me importa, estoy preparada para lo que la vida me quiera ensear. Sabes?, cuando decid emprender este viaje con esta especie de novio nuevo que tengo o amante o como quieras llamarlo, no tuve ninguna duda de que sacara algo bueno. Y creo que no me equivocar. Es como si por fin se me hubieran abierto los ojos y me hubiera dado cuenta de que jams he hecho nada por los dems; al contrario, siempre he dejado que fueran ellos los que hicieran algo por m. Nunca me lo haba planteado. Creo que la vida me ha mimado demasiado; desconoca mi faceta gilipollas, de pija o de mujer absurda. He de reconocer que en este sentido ha sido George quien me ha zarandeado ante la realidad. Durante nuestra primera noche juntos, l me deca una y otra vez: "Tienes que entrar en la realidad; parece que vives en las nubes, espaola; no llores por el pasado y piensa de una vez en el futuro; has ayudado a alguien alguna vez?" Comentarios de ese tipo. Y yo me planteaba que quiz tena razn; que haba estado ausente dejndome ofuscar por cosas demasiado brillantes por fuera pero vacas por dentro, y que haba sido incapaz de ver lo que la vida esconde en la prxima esquina; cosas que arrastra consigo la comodidad que me ha tocado vivir, cadas del cielo como si

de man se tratara. Ahora no me avergenza reconocer que, aun as, no era feliz. En mi intil existencia faltaba algo, tal vez aire de realidad, o conciencia sobre mi exceso de egosmo. Soy consciente de que he cometido graves errores en el pasado. Tus palabras, repetidas tantas veces, retumban hoy en mi cabeza mientras desde esta terraza de Split te escribo estas sinceras lneas. "Llevas una mala vida; eso que has hecho es incorrecto; no te gastes toda la pasta en trajes de diseadores famosos y empieza a ahorrar, que treinta aos no son dieciocho" Grace, Grace, cunto te echo de menos! Estoy segura de que te encantara este bellsimo pas. Empiezo a temer la advertencia de George sobre cmo nos encontraremos el interior, pues el gringo es bueno en su trabajo y se ha estado informando a fondo de la cruda realidad de este pas. Desde ayer est enredado por Split para buscar un buen gua y traductor capaz de adentrarnos en el corazn de Bosnia y Croacia, hacia los lugares ms daados por la guerra. Por lo que he odo, Bosnia-Herzegovina ha sufrido mucho, pero los que han bailado realmente con la fea son los poblados y ciudades situados en la linde de Bosnia y Croacia. No podr informarte con exactitud hasta que no salgamos de Split pues, como te dije, esta ciudad est restaurada y resplandeciente. Cuando le comento a George mi visin de Split, l sonre y calla. A veces creo que est empezando a pensar que soy idiota, y la verdad es que me da hasta vergenza, pues tambin yo lo pienso a ratos, y es que me apesadumbra saber que nunca me interes por esta guerra cuando se cebaba en este pas. Vea los documentales por la televisin y cambiaba de canal por no perderme una serie cursi o un captulo de "ER". As era; hoy lo reconozco y me sonrojo. Espero que nunca ocurra algo parecido en el futuro de mi insulsa vida. Ya s, ya s Estars deseando gritarme cosas como: "Yo te lo deca y no me escuchabas; te burlabas de m cuando rezaba por todas esas gentes de aspecto perdido y ojos llenos de angustia, mientras t slo pensabas en qu ibas a ponerte para ir a una fiesta en Annabel's con un montn de ejecutivos de la Bolsa de Londres podridos de dinero." Lo s. Pero no puedo cambiar mi pasado, slo planear el futuro, y espero que ste sea menos fatuo. Juzgaba tu vida calificndola como triste, siempre trabajando, encerrada en tu madriguera de Tooting Broadway, con tu gato y viendo de vez en cuando al de las gafas de culo de botella que te llama para invitarte al cine. Una pelcula y luego cada uno a su casa despus de un besito monjil. Te conozco bien y s que ya ests sacando morros y frunciendo el ceo. Me agrada de veras pensar en ti, mi negra Grace. Ojal tuviera tiempo para seguir escribindote, hecho que me acerca a tu recuerdo y me hace saber que an hay gente buena por el mundo. Sin embargo, mucho me temo que ahora debo abandonar mi pluma, pues veo que George se impacienta y me hace seas desde el Toyota Four Runner que hemos alquilado para trotar por donde pas la guerra. Adems, creo que debe de haber encontrado a un gua, pues agita el mapa de Yugoslavia abierto con una mano como si hubiera estado indicando las vas y los lugares a los que desea ir, a un rubito rollizo que est a su lado. Te dejo porque con tanta agitacin casi tira su Betacam del cap! Te escribir todo lo que pueda. Ya sabes el nmero de fax de la pensin en la que nos hospedamos en Split, as que envame tus cartas aqu hasta dentro de un par de das. A partir de entonces nos adentraremos por el corazn de Bosnia. Cudame la planta del despacho y ocpate de organizar la sesin de fotografa de John Galliano.

Quiero hacerlo en cuanto regrese dentro de veintiocho das! Besos, CLARA Split, 7 de junio de 2000 Mi querida Grace: Qu rpido me has contestado! Pens que estaras muy liada trabajando como para enredarte escribindome el mismo da. Espero que no est siendo demasiado duro el trabajo en mi ausencia, porque menudo folln en el que te he metido con todo lo que tena programado para estos das! No temas, pues a mi regreso me pondr las pilas y sacar adelante todo lo que no te haya dado tiempo a rematar, como lo de la entrevista a Stella McCartney. S que fui injusta exigiendo irme de vacaciones de golpe y porrazo, pero la verdad es que lo necesitaba. Llevaba demasiado tiempo sin un descanso, y este hombre que me he tropezado por el camino es uno de esos bocados que una no debe dejar escapar as como as. Entiendo que no ests de acuerdo con el tipo de vacaciones que he escogido, pero por una vez me apeteci largarme de este mundo a un lugar en el que nadie, ni yo misma, pudiera encontrarme. Ya estaba harta de volar para la revista a los sitios de siempre para ocuparme del maldito trabajo! En los ltimos siete aos no he cogido ningn avin que deseara coger. Ahora me parece un gustazo poder hacerlo, aunque sea a un lugar que acaba de destruir una guerra. En cuanto a esto ltimo, me he llevado una gran sorpresa. Split es tan hermoso que, en vez de una guerra, parece que ha pasado un mal viento, aunque an no s lo que nos espera en los montes. Maana empezaremos nuestro verdadero viaje a los confines de los Balcanes y tal vez te escriba dicindote lo contrario. Me preguntas que si me he trado tu rosario, que est bendecido por no s qu cura y todo eso. Puedes estar tranquila, pues aunque reconozco que casi se me olvida, me acord en el ltimo momento y lo met en algn lado de la maleta, donde aparecer tarde o temprano. Y es que an no he podido deshacerla, ya que George me ha aconsejado no molestarme en ello debido a que slo estaremos hoy aqu. Te ruego que no te ofendas si te digo de nuevo que me ha parecido una idiotez que te empearas en que me trajera tu rosario, de un marfil muy bello y adems valioso. Mira que eres cabezota. Bien sabes que no rezo! Ya lo sabas antes de drmelo y no hubo manera de convencerte. A pesar de todo, te lo agradezco de corazn, pues s que eso significa mucho para ti, sabiendo como s que ests convencida de su poder de proteccin. Deberas saber que aqu ya no pasa nada! Tal vez se huela un poco a polvorn y se oiga algn que otro insulto en un bar catlico cuando entra un musulmn Tambin estn los carteles y las pintadas. Bueno, eso tambin se ve en Madrid y no hay guerra. Y tambin se oye algn que otro insulto en un bar cuando entra un gitano a pedir calderilla. Ahora en serio, es cierto que de vez en cuando se ven rastrojos del odio reciente. Es chocante ver tantos edificios con restos de metralla en muros y paredes, o ventanas protegidas con cartones en vez de cristales. En cuanto a los disturbios de los que me hablas en tu carta y que han salido en las noticias de la BBC, no quiero que te preocupes. Puedes haber visto algo en la televisin, pero te advierto que aqu parece que no haya pasado nada. De vez en cuando ves algn coche quemado en una esquina, o a algn tipo con cara de moro al que persiguen gritando unos rubios; pero despus de siete aos de guerra, supongo que es normal que sigan viejas revanchas candentes por los barrios. Ten en cuenta

que en esta ciudad conviven varias razas y religiones, y que aqu hay un vecindario musulmn pegado a otro catlico, y ste a uno ortodoxo. Pero estas tiranteces son tpicas de los restos de una guerra, y ahora tendrn que aprender a olvidar y a compartir el suelo. Slo puedo decirte que personalmente he disfrutado con mis paseos por la ciudad, del sol y de las sabrosas tapas que nos han servido en los bares. Porque aqu hay tapas, como en Espaa! No sabes la sorpresa que me he llevado al descubrir esto, ya que despus de pasarme siete aos metida en Londres, me haba acostumbrado a comer francamente mal, y a no meterme una tapita en el cuerpo. Conoces mis morrias de domingo, por las que te obligo a parar en Cambio de Tercio, el restaurante espaol de Old Brompton Road, donde Abel, el camarero ese de ojos azules, me enchufa todas las tapas que me da la gana a precio de oro. Aqu me he puesto morada, y por una libra! Adems, el clima est de nuestra parte y es una delicia atiborrarme de jamn y ensaladas al solecito de la tarde, bajo el toldo de los bares de la ciudad. Como ves, no es como para ponerte a escribir alarmada diciendo que salga de aqu y regrese de inmediato. Eres una exagerada, amiga ma, siempre lo has sido con tu mana de protegerme de todo. Pero si yo no necesito protegerme de nada!, ni aqu, ni all. Lo nico que me ha preocupado de Split es que bebo demasiada agua gaseada y no hago ms que tirarme pedos. No s cmo me aguanta el pobre George. Tambin ha ocurrido alguna que otra novedad. La ms significativa tal vez sea que, como supuse mientras te escriba anteayer, ya tenemos gua. Es un gordito de pelo trigueo y ojos oscuros que me llega a la barriga, se llama Franjo y tiene juanetes del tamao de una nuez, pero que habla un ingls medianamente correcto y que, por un precio razonable, nos conducir por toda la Bosnia que el gringo quiere pisotear. Quiz as consiga entrevistar a las gentes que desea, sacar sus malditas fotos lo antes posible, y entonces caer en la tentacin de llevarme a Dubrovnik. La ciudad de los enamorados! Me han dicho en la pensin que es digna de visitar, con sus casas, puentes y vas medievales, y su muralla del siglo xi protegindola del exterior. Me parece muy romntico todo lo que me han contado! George no ha tardado ni un minuto en negarse en redondo, alegando que la razn de que estemos aqu no es otra que su trabajo. Pero ya veremos quin gana Por ahora me siento feliz a su lado; me gusta, hacemos el amor todo lo que nos da la gana y no me planteo nada ms. Por su parte yo dira que parece contento a mi lado, aunque ya empiezo a darme cuenta de que le gusta ms su trabajo que yo. Ayer apenas me hablaba, todo el da escondido detrs de su maldito mapa y limpiando el visor de la Betacam. Hubo algn momento aislado en el que me sent intrusa de su rutina, como cuando me puse delante del teleobjetivo de su cmara y se puso hecho una fiera. sta ha sido la primera vez que lo he visto enfadado; me entristec, y me hasti de esperar a que me sacara una foto. Su empeo en sacar una fuente seca de una plaza hecha pedazos por un mortero que se carg a unas veinte personas hace tres aos lo entretuvo hasta el anochecer. "Pero si ya no queda nada, ni estn los muertos, ni hay sangre!", le dije. Pero a l no le import. Me hizo saber que le estorbaba y me retir a la pensin. Hay otra cosa que me ha impactado mucho de esta ciudad. Es increble lo que se asemejan los habitantes en cuanto a fsico y carcter a los espaoles. En Londres soy capaz de vislumbrar a un espaol a un kilmetro. Nunca me equivoco. La indumentaria, los rasgos del rostro, la forma de llevar la ropa o el tipo de arreglo del cabello me han convertido en una hbil descubridora de razas. Con esto quiero decir que apenas me equivoco al reconocer un espaol entre un milln de ingleses. Aqu, en cambio, se respira aire latino por los cuatro vientos. Las facciones son increblemente

parecidas a las italianas o las espaolas. Tambin la forma de gesticular, o de rer, de mirar A veces me quedo boquiabierta pues siento que podra estar rodeada de espaoles por todas partes. Pero son bosnios. En cuanto a la comida, tambin es increblemente parecida a la del norte de Espaa. Sin ir ms lejos, ayer me zamp un potaje de alubias de los que he tomado en Oviedo ms de mil veces. Estaba delicioso. Me siento integrada en un pas extrao, y eso me hace sentir muy rara Tengo que despedirme ahora, Pata-Pata. George me hace seas para que abandone tu carta y vaya hacia el Toyota, en donde me espera junto a Franjo. Supongo que querr ensearme el mapa y contarme todo lo que l y nuestro gua han planeado para maana. En cuanto pueda te escribir ms. Hasta entonces, recibe todo mi cario. Te echo terriblemente de menos. CLARA P.D.: No olvides que no debes enviarme ms cartas al fax de la pensin de Split, pues nos marchamos hoy. Te mandar el nmero de fax de nuestra siguiente pensin.

CAPTULO 8
Vitez y sus alrededores. Vitez, 9 de junio de 2000. M querida Pata-Pata: Te preguntars el porqu de mi tardanza en contestarte. Esto ha sido debido a las dificultades que hemos encontrado para llegar al municipio de Vitez, en donde permaneceremos durante los prximos dos das. Acabamos de instalarnos en una humilde pensin a la que por cierto puedes enviarme tu carta al nmero de fax que figura en lo alto de la pgina, as que no dudes en escribirme, pues ya sabes lo que me gusta recibir tus cartas. No deseo repetir tus palabras de ayer, pero lo cierto es que yo tambin te aoro a todas horas, y pienso en lo mucho que me ayudaras a asimilar las cosas que mis ojos han empezado a ver por aqu. Eres una mujer madura, llena de paz y comprensin. A m me falta todo eso, y lo necesitara para entender ciertos hechos que estoy descubriendo que han sucedido en estas tierras hace muy poco tiempo. Como George predijo, hemos comenzado a entrar en territorio daado por la guerra. Incluso ayer me sorprend a m misma buscando torpemente tu rosario por mi mochila. Eso s que es sorprendente! Todo comenz al poco tiempo de iniciar nuestra marcha por las carreteras que nos condujeron desde Split hasta la zona de Vitez. Mi incultura sobre el pas y la falta de informacin que tena sobre lo ocurrido han servido para que sufriera una gran desazn. Split estaba bien! Pero Vitez Oh, Grace!, no sabes cmo est este pequeo territorio! Comenc a sospechar que encontraramos desolacin cuando nuestro Toyota todoterreno tropezaba una y otra vez con obstculos en carreteras en psimo estado. Franjo nos cont que estas vas haban sufrido terriblemente durante los bombardeos. Algunas de ellas tenan huecos enormes, y las caravanas que se nos agolpaban tanto delante como detrs del coche se hacan eternas. Casas y calles dejan ver los rastros que han dejado en ellas obuses y morteros. Muchos tejados estn calcinados, con apenas un par de trozos de madera como sostn de unas cuantas tejas. Campos anegados a uno y otro lado de las carreteras te hacen pensar cmo se estarn alimentando estas pobres gentes abandonadas de Dios, de ese Dios por el que se han matado. Qu estpidas son las guerras! Y qu estpida es la gente que cree en Dios! Me da rabia, Grace, excusa mi enfado y perdona si te ofendo, pero dime qu valor tiene la muerte si se mata por luchar por Dios Es surrealista. Creo que t nunca asesinaras por tus creencias, pero lo grave es que pienso que antes de la guerra estas gentes tampoco se crean capaces de ello. Por tanto, concluyo que las guerras son intiles y estpidas, y desgraciadamente tambin crueles. Esta maana vimos cmo los habitantes de un pequeo pueblo muy cercano a Vitez, llamado Kruscica, intentaban reconstruir un puente en psimo estado. Cuando George los interrog, nos relataron cmo los serbios lo haban volado en 1993 con cajones de pentrita y botellas de butano. Tambin nos relataron cosas terribles que yo fing no or. Como cuando un soldado croata catlico le meti en la boca una granada a un nio que jugaba en la plaza y que contest a la llamada de su madre por el nombre de Mahmud. El soldado par en seco, acorral a los nios en una plaza y,

tras interrogarlos uno a uno por sus nombres de pila, le coloc la granada en la boca al nico que se identific como musulmn. Y eso que un soldado croata podra ser "de los nuestros". Y es que en una guerra un bando empieza siendo el malo, y luego acabamos siendo malos todos. No quiero recordar todas las historias que me han contado hoy, y tampoco deseo relatrtelas; me faltan ganas y deseos de asimilarlas. Slo te dir que me inform de dnde viva esa madre, fui a visitarla con el nico nimo de abrazarla, y recib como respuesta un salivazo en la frente y un portazo en las narices. No me extraa. Quiz yo habra apualado al primer catlico que apareciera en el umbral pidiendo perdn por los pecados del mundo. Supongo que as entiendes por qu corr hacia la pensin para buscar frenticamente tu rosario y, por primera vez desde que hice la primera comunin, rezarlo con la cara llena de lgrimas y el corazn encogido. Me arm un lo, por cierto, porque no me acordaba de los misterios y todo eso, pero s supe aparmelas con los avemaras y los padrenuestros. Cuando termin me mir al espejo y me ech a rer al recordarte. "Si me viera Pata-Pata se quedara de una pieza!", pens. Comienza a hacer un calor infernal. Me recuerda al azote de calor que sufre el sur de Espaa en pleno verano. Y nosotros calzando botorronchas de montas. George no deja que me cambie de zapatos, pues dice que pronto empezaremos a trepar por riscos. Probablemente maana ser mucho peor que hoy. En cuanto al paisaje te dir que sigue sorprendindome por la increble belleza de los llanos, montes y ros. Es tan hermoso! No sabes lo muchsimo que me recuerda a ciertos lugares de Espaa en bastantes aspectos. El verde de las praderas, el sonido del agua en los manantiales, las impresionantes cascadas, podran estar enclavados en el corazn de Asturias Es prstino y esplendoroso. Pero luego vuelves la cabeza y te quedas helada al observar puentes, vas, casas En definitiva, todo lo que ha podido tocar el hombre con su odio est hoy destrozado. Las viviendas que ven nuestros ojos tras los cristales del Toyota, cuando avanzamos por las psimas carreteras que rodean los valles de Zenica, estn en un estado lamentable. Esta maana paramos en algunos pueblos para hablar con sus habitantes e intercambiar algunas palabras. George sac muchas fotos e hizo preguntas a la gente a travs de Franjo. Algunas madres se me acercaban con ojos asustados y mirada perdida, observando mi aspecto e imaginando mi procedencia. Otras se alejaban tmidamente con sus nios en brazos. El semblante de estas gentes hace que te duela el alma. La mayora arrastra tristeza en los ojos y melancola en los andares. Son gentes sorprendentes, pues a pesar de la enorme humildad en la que se ven inmersos, llevan la ropa limpia y recin planchada. Tal vez tengan una camisa, pero la lucen pulcra. Cuando comenz a envolvernos el anochecer, comprendimos que por fin estbamos agotados. Tenamos hambre y Franjo decidi que la pequea poblacin de Kaonik era un buen sitio para descansar antes de que emprendiramos nuestra marcha hacia el centro de Vitez, lugar desde el que te escribo hoy. Sonro para mis adentros al recordar lo que te cont ayer en mi carta. Te deca que apenas ola a guerra en Split! Supona que con eso te iba a contentar, ya que pronto te demostrara que Bosnia est igual en todos los sitios. Hoy, sin embargo, me siento avergonzada. Empiezo a entender que llegu a este pas en las nubes, arrastrada por un no s qu de este hombre a quien acompao. La bruma que pintaba con el color de un sueo a una aventura de amor y descanso empieza a levantarse para descubrir tras de s una experiencia real, aterradora y cruel. Pero no tengo duda de que di el paso correcto al venir a este lugar, pues George y este pas tienen ms cosas que decirme de las que yo crea.

Parece que te estoy viendo, mi negra, con los ojos muy abiertos y el corazn aterrado. No te preocupes, pues lo relatado pasado es. Hoy ocurren otras cosas en este pequeo pueblo conocido como Kaonik. Cuando llegamos tuve una pequea rabieta a la que George respondi con la ms absoluta frialdad. Le demostr mi disconformidad en cuanto a detenernos en aquel lugar, en el que ni siquiera me pareci seguro cenar al no fiarme del aspecto de los bares ni de las calles. Las ventanas de casi todas las casas presentaban un aspecto aterrador. Se vean trozos cortantes de cristal por todas partes, tanto en las calles como en las aceras. Me sorprendi que an nadie se hubiera molestado en barrerlos cuando la guerra termin hace dos aos. La apariencia era de suciedad generalizada, y la nica posada pareca un burdel. George se enfad y discutimos hasta que Franjo, con su usual templanza y desenvoltura, me convenci de que era de las pocas pensiones que se regan por gentes entraables y limpias. Las sbanas, segn l, estaran lavadas y recin planchadas. Despus de enfurruarme y discutir con George, result que tenan razn. El cuarto que nos ofrecieron era diminuto pero pulcro. Ya sabes lo escrupulosa que soy. Como vea un pelo en la ducha me pongo a vomitar. En Split, sin ir ms lejos, me sub a la chepa del gringo para que me llevara del bao a la cama porque en la alfombrilla del dormitorio vi un pelo de esos rizaditos y negros como el carbn. George se enfad y me acus de ser pija y malcriada, adems de recomendarme que hiciera el servicio militar para que se me quitara el histerismo. Tambin nos alimentaron con gran esmero, a pesar de lo bsico del men. Tras del almuerzo ya me encontraba mejor. Aunque George no me obliga a seguirlo, decid no dormir la siesta y acompaarlo a hacer fotos e interrogar a las gentes con las que nos tropezbamos por el pueblo. Promet no estorbarle y me dej ir de mirona, con la condicin de que cumpliera mi promesa. El paseo signific mi primer contacto con la realidad de la guerra. No sabes lo mucho que te he aorado mientras dur. Te recordaba dicindome una y otra vez que tuviera cuidado, que podra pisar una mina antipersona de las que an quedan escondidas por los montes hasta que un turista loco y absurdo como yo, o un reportero ridculo como mi amante, la pisaran para volarse los sesos. La verdad es que si sigo contndote mi vida es porque an no he pisado nada ms que el polvo de los caminos que llevan desde Split a Vitez, pero ya no me burlo de tu criterio como antes. Tal vez tuvieras razn al advertirme de la dureza de la experiencia, as como de la posibilidad de que surgieran imprevistos. Ahora me doy cuenta de que tal vez los encuentre. Sin ir ms lejos, en la tarde de ayer recib el primero en plena cara. Me haba sentado en la acera de la terraza de nuestra pensin -una especie de porche, por llamarlo de alguna manera-, compuesta de tres plantas medio rodas por las ratas y dos sillas de enea. Haca calor y George haba terminado por aburrirme con sus paseos y sus fotos. As que le rob un cigarrillo y me fui a fumar para ordenar las ideas. No haba fumado desde que era una adolescente y me ocultaba junto a Patricia y Ana tras la tapia del colegio! Como todo en este viaje me sabe a rareza y a prohibido, decid tomrmelo con filosofa y dejarme intoxicar durante unos minutos con el sucio humo del tabaco, mientras intentaba encontrar respuestas a preguntas confusas. Pronto me entretuve observando a un grupo de nios que hacan algo con las paredes y los muros de las casas de enfrente. Me sorprend de la increble agilidad de estos muchachos. Parecan monos de circo! Se sujetaban unos a otros, y con unos cuchillos entre los dedos, arrancaban algo de la pared. Sus risas y su alborozo al comprobar que sacaban algo de entre el cemento despert mi

curiosidad. Me acerqu con la intencin de descubrir el porqu de tal inters y me sorprend al ver que intentaban despegar algo que parecan pesetas incrustadas. Inmediatamente me di cuenta de que no era dinero lo que conseguan con su juego, sino balas que en un pasado reciente haban quedado incrustadas en los muros de las casas. No era capaz de entender las palabras, aunque s me dej impregnar del jbilo de aquellos nios cada vez que conseguan sacar una peseta de sas, con el sello de la muerte en cada cara, que no el de la reina Isabel de Inglaterra ni la del Rey Juan Carlos de Espaa. Me qued pensativa durante unos momentos. Despus me descubrieron y ya no hubo manera de quitrmelos de encima. Me chillaban y tiraban de la manga de mi camisa, supongo que para que se las comprara. Torpe y confundida, no saba qu hacer. "Dollar, miss, dollar! ", me gritaban tirndome del pelo e intentando abrirme la zamarra. "No, no, dejadme", les repeta yo una y otra vez. Uno de ellos, trigueo de piel tostada, ojos negros azabache, y con genes rabes hasta la mdula, me mostr con desparpajo un bote de cristal enorme, como esos para guardar la miel en las fbricas de dulces, lleno a rebosar de pesetas de la muerte. "Twenty dollars for the bunch, miss! -dijo en un ingls de pronunciacin macarrnica-. Only twenty dollars!" Apenas me sirvi de nada estar respondiendo con negativas. Otro chiquillo, rubio de mejillas rosadas, invadido de pecas y que responda a sus amigos por el nombre de Marco, me mostr algo que llevaba colgado del cinturn. A primera vista me pareci que era un juguete extrao, aunque no tard en darme cuenta de que se trataba de un kalshnikov al que le faltaba un buen trozo. Eso me hizo pensar que tal vez tambin hubiera serbios enterrados por Vitez. Por qu no? En una guerra mueren todos, los malos y los buenos, y la muerte es la nica duea del destino a la hora de escoger el lugar para actuar. Quiz sea esto lo que ms rpido he aprendido en mi corta visita a estas tierras: da igual el bando en el que se pelee, pues en todos hay un pasajero, la muerte, que no respeta poder, dinero ni religin; el asesinato llevado a cabo con la mayor crueldad de la que el hombre es capaz. Sin importar por qu bando se pasee, ni a qu Dios se venere. Ya te he dicho que no quiero profundizar en estos terribles pensamientos, ni deseo saber cmo aquel despojo de guerra haba ido a parar a manos de un muchacho rubio, lleno de pecas y rizos pintados por el sol. Me angusti al suponer que esos andrajosos no tienen ms juguetes que los restos de una guerra que la vida les ha regalado usurpando el papel de un rey mago. No cejaron en fastidiarme hasta que Jadranka, la duea de la pensin, sali con una escoba y los ech a patadas. Cuando al fin se marcharon, observ cmo Muhammed (como ms tarde descubr que se llamaba aquel muchacho) me miraba con picarda desde la esquina de la calle y me sacaba la lengua. "Es un descarado -me dijo Jadranka en su ronca voz-. Es el musulmn de la panadera. Ya puede usted tener cuidado con l. Si se descuida, le hubiera robado la cartera." "Pobrecillos -respond-. Tienen hambre." Jadranka me dirigi una mirada despectiva, solt un bufido y luego una parrafada en croata con tono brusco y seco, hacindome suponer que se trataba de un taco en el que se mentaba a mi madre. "Yeventi maiku." Despus me dej sola. Pas el resto de la tarde y hasta la cena charlando con Franjo. "Qu llevas ah?", me pregunt cuando se me sent al lado observando el tarro de miel a mi

vera lleno de un brillo amenazador. "Veinte dlares de pesetas de la muerte." "Ese chiquillo te ha timado!!" Franjo ri ensendome sus blancos dientes con reflejos de luna. "Ya lo s. A l tambin le ha timado la vida." Franjo me mir sonriendo y dej que su dulzura me envolviese durante unos minutos. "Me caes bien, Clara." "Como a todo el mundo -brome-. T tampoco me caes mal, Franjo." Nuestro gua es un muchacho encantador. Me cont que tiene cinco hijos, es catlico y naci en Medjugorje, pueblecito situado en el corazn de Herzegovina. Su padre era recolector de hojas de tabaco, al igual que l, oficio al que se dedicaba gran parte de la poblacin de su zona antes de la guerra. Ahora que los campos han quedado destruidos o quemados por bombardeos y obuses, la produccin de tabaco ha disminuido y no le ha quedado ms remedio que trasladarse a Split para sacar adelante a sus cinco mocosos trabajando como traductor y gua de chalados como George o como yo. Su ingls es ms o menos bueno. Me ha confesado que nunca acudi a una academia, y que su nica fuente de aprendizaje ha sido el monasterio de los frailes franciscanos de su pueblo. Me extra que en Medjugorje hubiera frailes, y cuando se lo pregunt me dej perpleja con su respuesta. "Cmo no va a haber frailes, si all se aparece la Virgen a seis amigos mos desde hace veinte aos!" Tuve que contener la risa. Ahora resulta que en Bosnia se aparece la Virgen. Tu Virgen. Nuestro gua debe de estar un poco loco Besos, CLARA Jajce, 11 de junio de 2000 Mi querida Pata-Pata: Por favor, no te preocupes tanto! Me he alarmado al recibir tu fax, con tantas advertencias y ruegos para emprender mi regreso. Ya te he dicho que aqu ya no pasa nada de nada. O por lo menos eso me dice Franjo La culpa es ma, pues s que eres impresionable. Pero te aseguro que te he contado verdades que ya estn muertas, como los hombres, mujeres y nios que quedaron por los caminos de este pas, olvidados y enterrados para siempre. As que debes prometerme que no vas a volver a escribirme un fax impregnado de tanta amargura, rebosante de tonos aterrados y temores ridculos. Si insistieras, me obligaras a enviarte cartas llenas de pintorescos dibujos o descripciones de bellas cascadas, dejando que slo mi alma guarde impresiones de lo vivido. Sera doloroso para m, pues me llena saber que me escuchas y recibes en papel pruebas de mis sentimientos. T y yo hemos compartido una gran sinceridad desde el principio de nuestra amistad. Djame que vierta en ti mis sentimientos, y no temas ms por mi bienestar. Soy adulta y s lo que hago. Adems, el compaero que he escogido para esta extraa aventura es un ser maravilloso. Me llena de paz, ternura y pasin En cierto modo, hasta podra describirse como un sucedneo de la luna de miel que nunca tendr por vas ms tradicionales, pues nuestra vida sexual tambin va viento en popa. Me dices que en un lugar donde se han cometido tantas atrocidades tan slo un par de aos atrs

debe de seguir oliendo a odio en vez de a olivos. Tal vez tengas razn. Sin ir ms lejos, ayer me apedrearon en una plaza de Jajce. Fue culpa ma. Pero no te asustes, estoy bien. Tengo reflejos y me agach. Te contar cmo fue. Como ya te indiqu en mi ltima carta, durante los dos ltimos das hemos estado trabajando en Vitez. Me incluyo en esta tarea porque George ha ido cogiendo poco a poco cierta confianza en m. Lo ayudo a cargar los carretes, las cintas y la Betacam, pues a veces no puede con todo. Me enorgullece que me pida mi opinin sobre esto o aquello. Sabe que soy sincera y que siempre intento aconsejarlo con el poco criterio que Dios me ha dado. Nos introdujimos junto a Franjo en las calles situadas en el corazn de la zona musulmana. Al principio me sent atemorizada, pues las miradas desde las aceras y los rechinares de dientes de algunos viejos en los bares me demostraron que son giles a la hora de analizar la procedencia de un extranjero. Tampoco es difcil de suponer que lo somos, pues all no se vea otra cosa que hombres de piel tostada y mujeres con velo sobre la cabeza y el rostro. Sin embargo, nadie nos insult. Creo recordar que un viejo escupi junto a la bota de George mientras interrogaba a unos jvenes que nos atendieron en un bar. Pero Franjo se apresur a evitar un conflicto interviniendo con premura. "Ah, american!", dijo el hombre con un gesto extrao en el rostro al recibir la aclaracin. No tuvimos ms percances. George consigui sacar fotos de enorme inters y yo aprovech el da dejando que Franjo me contara las historias de guerra que traduca de los mismos labios de aquellas gentes. Esa noche dormimos en la pensin, y al amanecer de ayer emprendimos nuevamente el camino para alcanzar la pequea ciudad de Jajce antes del medioda. Qu hermosa es! No podra describirte su belleza en slo una carta. Es una maravillosa poblacin medieval, rodeada de cascadas y espesos bosques por todas partes, tan verdes como las praderas a las que tanto te gusta ir de excursin en Gales. Estuvimos paseando por la gran cascada enclavada en el monte donde se encuentra la famosa cueva en la que Tito estuvo escondido de sus enemigos durante ms de tres meses, y donde, cuando fue descubierto, firm el tratado unificador de la antigua Yugoslavia. Te aseguro que, al igual que l, yo hubiera escogido ese lugar para esconderme. El monte se esconde entre salvajes cascadas de relajante ruido y bruscas bajantes a rebosar de hermossima vegetacin. La pequea ciudad de Jajce es un legado del pasado medieval. Lugar mgico, oculto tras una muralla del siglo xi, que invita a soar con tiempos pasados con slo observar las calles empedradas, los torreones medio derruidos y la iglesia romnica. El sol se filtraba por entre los rincones de los tejados, e iluminaba nuestras pisadas al pasear por las pequeas y enjutas callejuelas. De pronto me di cuenta de que el suelo que pisotebamos era increblemente antiguo. Llam la atencin sobre ello a mis acompaantes, y tanto George como yo nos quedamos de una pieza con lo que nos dijo Franjo al respecto. "Es que estamos en el altar mayor de la iglesia del convento catlico de Jajce." Efectivamente, fijando nuestra vista sobre donde se posaban nuestros pies al andar, camos en la cuenta de que era un impresionante mosaico del siglo VIII, hecho casi pedazos. No pude contener las lgrimas al darme cuenta de que absolutamente toda la iglesia haba volado por los aires. Parte del convento estaba apiado literalmente en forma de escombros

abandonados en una esquina de la pequea plaza. Franjo nos estuvo relatando que, durante la guerra, los aviones fijaban el blanco de sus bombas en las iglesias. Eran presas fciles pues sus grandes cpulas se pueden vislumbrar desde el aire sin grandes problemas. As haban volado por los aires columnas, bsides, pasillos, bancos, pilas bautismales del siglo x y muchas vidas humanas. El humo se lo haba llevado todo al ms all, como a las almas de los pobres franciscanos que en aquel momento celebraban la misa y a los feligreses que esa maana haban acudido al servicio religioso. La escuela, que colindaba con el monasterio, tambin haba explotado con la ira de los hombres, salpicando por el aire los cuerpos de los doscientos nios que asistan a clase. Lo que queda del monasterio est siendo restaurado lentamente con los escasos medios que han conseguido reunir los franciscanos. Tambin es el lugar que se ha escogido en Jajce para acomodar una escuela provisional, a la que acuden los pequeos que an andan por esta vida. No puedo explicarte qu fue lo que me hizo sacar tu rosario y colgarlo de mi cuello. Quiz fue la profunda tristeza de ver aquel templo volado por los aires, o tal vez sentir al mismo Dios llorar desde mi corazn. Me acord de mi abuela Tirsa, de la fe de mis padres y de toda la que yo necesito. Dese sentir a Cristo cerca y darle un consuelo extrao, que ni siquiera yo reconoca. George sac fotos e hizo sus preguntas a los paseantes, mientras que yo me distraje observando las casas que rodeaban la plaza. Tenan el aspecto de haber sido muy hermosas, como todo en Jajce, con restos de tejas rojas y jardineras hoy slo llenas de polvo, porque las bombas lo llenan todo de polvo: plantas, calles, casas y cuerpos. De pronto me di cuenta de que unos chiquillos me observaban, curiosos, desde una ventana en la que an no haban repuesto los cristales. En sus rostros se reflejaba una expresin huraa y tenan aspecto de desangelados. Me acerqu sigilosamente a ellos y les sonre. No se inmutaron en un primer momento, as que les ofrec caramelos. La que pareca la mayor alarg la mano y me arranc los pocos que le presentaba de un zarpazo. Cuando ya pens que haba triunfado en mi intento de agradarles, me llev la gran sorpresa del da cuando el ms pequen me mir el cuello, abri sus infantiles ojos llenos de legaas y empez a pegar unos terribles chillidos. Me asust al no saber cmo ni por qu mi presencia lo haba alterado de aquella manera, y antes de que ni siquiera me diera tiempo a preguntar, me sorprendi lanzndome una pedrada a la frente, que gracias al cielo pas rozndome el flequillo. Aturdida, me dej llevar en volandas por George y Franjo, quienes acudieron a mi rescate de inmediato, alertados por los gritos e insultos que propinaba el pequeo grupo desde la ventana. Recuerdo vagamente que, bajo sta y a muy pocos metros de la puerta de la vivienda, charlaban apoyados contra la pared un grupo de adultos con toda la pinta de ser familiares de aquellos pequeos por el gran parecido de uno de ellos con la nia mayor. Me dej de una pieza que no slo no se inmutaran, sino que esbozaran unas sonrisas propias de demonios enrabiados. Franjo se dirigi a ellos en croata, utilizando un tono amable y apaciguador, mientras que George y yo nos sentamos en el bordillo de la acera y esperamos llenos de inquietud a que regresara nuestro gua para darnos una explicacin de tan increble comportamiento. Cuando por fin cruz la calle para atendernos, yo ya era presa de un terrible temor, pensando que quiz hubiera faltado al respeto a estas familias por haberme acercado a sus pequeos. "Franjo, dgales que no era mi intencin hacer dao a sus hijos", le supliqu. "Clara, no se trata de eso. Han credo que usted los insultaba. Todo el pueblo sabe que los catlicos croatas violaron a todas las mujeres de la calle antes de asesinarlas a tiros delante del

muro de sus propias casas, delante de esos nios que la han atacado, mientras que se resarcan torturando a muchos de estos hombres. Las familias de este barrio son todas musulmanas." Pero yo no entiendo" "Le ruego que esconda usted eso para que nadie se lo vea nunca ms en estos pueblos. Por lo menos hasta que no nos adentremos en el corazn de Herzegovina, hacia la zona de Medjugorje. Le recuerdo que ahora estamos en Bosnia." "Pero yo crea que esto era Bosnia-Herzegovina Que todo es lo mismo. Adems, no entiendo qu he hecho para ofenderlos" Franjo solt un suave suspiro, me mir con ojos dulces y seal tu rosario con su dedo regordete. "No, seorita Clara. Me temo que usted an tiene que aprender muchas cosas de mi pas." Recibe todo mi amor, CLARA

CAPTULO 9
Dobretici, Theo y Andrew Dobretici, 14 de junio de 2000. Mi queridsima Grace: Aunque hoy te escribo desde este pequeo pueblo perdido entre las montaas de Bosnia, no s cundo podr enviarte esta carta, ya que desconozco la manera de hacrtela llegar, debido a la falta total de medios en la que se ve inmerso este lugar. Aqu en Dobretici, cerca de las colinas de los montes de Vlasic, en la provincia de Jajce, no hay hotel, ni posada; ni siquiera un mal bar donde tomar una cerveza para atontar las penas que observamos. En este lugar no hay nada, mi negra, slo hambre, muerte y pobreza. Sin embargo, no quera dejar pasar ms tiempo sin escribirte, pues han sucedido tantas cosas desde mi marcha de la ciudad de Jajce hace tan slo dos das, que pens que se me olvidaran antes de que pudiera plasmarlas sobre papel. Supongo que te sorprendiste de mi brusquedad al finalizar la ltima carta, en la que ni siquiera me desped. Fue porque George necesitaba su ordenador para trabajar sobre el reportaje, ya que recibi una llamada de su jefe desde Los ngeles al amanecer, en la que lo apremiaban para que lo entregase. Es bueno y entraable conmigo, y me deja su ordenador siempre que lo necesito para escribirte, pero el trabajo es el trabajo y se lo devolv de inmediato. Pas toda la noche en vela dndole a las teclas y quedndose medio ciego, debido a la escasa luz que tenamos en la posada de Jajce, digna de un campo de concentracin serbio. As que ca rendida a eso de la una de la madrugada mientras ola el humo de su Marlboro y me dejaba arrullar por el suave murmullo que producen sus dedos al rozar las teclas del porttil. El amanecer me sorprendi antes de lo esperado, pues a eso de las cinco fui despertada por los suaves besos de mi amante, quien me mimaba slo para evitar mi enfado por obligarme a madrugar de esta manera salvaje, guiado por su inagotable deseo de llegar a los pueblos que quiere fotografiar. Franjo nos esperaba en el comedor de la posada desayunando pan con miel, pulcro y bien planchado, y sin rastro de legaa ni quejido. Tengo que confesarte que conforme transcurren mis das al lado de este hombre bueno, descubro ms a fondo el amor que t sientes por tu Dios cristiano, pues estoy empezando a sospechar que toda la bondad y humanidad que irradia de este personaje parece liada con un fino hilo a la aparatosa religiosidad que siente por tu Jess. Se pasa el da rezando el rosario a hurtadillas, pues sabe que me incomoda, y no desea molestarme ni ofender a la gente de la posada, que en su mayora son musulmanes. Conmigo re mucho y sospecho que disfruta de mi compaa ms de lo debido. Le sorprenden sobremanera las miles de preguntas con las que lo bombardeo, pues no puede entender mi incultura religiosa, proviniendo como provengo de un pas fundamentalmente catlico y practicante. Ayer, sin ir ms lejos, le dije que a mis ojos pareca un cura, todo el da dale que te pego con el rosario. Sonri ensendome unos dientes blancos como la nieve. "No sera correcto que un cura le hiciera a una mujer lo que yo le hago a la ma", solt. Tiene desparpajo y una alma alegre. Empiezo a entender que algo positivo tiene que acarrear el rezar tanto, pues es increble la alegra interior que

arrastra por el alma, a pesar de las cosas tan horribles que ha visto en estos ltimos aos. Cuando intuye tristeza en mi corazn o me espa mientras observo el terrible desamparo en el que se encuentran las gentes de este pequeo pueblo, me invita a rezar con l. Al principio le demostraba un tibio rechazo, pues no deseaba ofenderlo, aunque convencida de que tales creencias son absurdas, y que slo existen en mentes ancianas como la de mi abuela Tirsa. Pero su insistencia me hurgaba el alma hasta dejarme arrastrar hacia una encina, sentarme a su lado y escuchar su montono rezo. "No importa que no creas. Slo deja que Cristo te hable", dijo. "Y cmo consigo que me hable Cristo?" "Orando conmigo." Supongo que estars sonriendo al leer estas lneas. Yo rezando tu rosario! Es extrao. El hacerlo me hace sentir algo bello y pacfico en mi interior Empiezo a pensar que algo de razn debes de tener al decirme que para ti es un placer meditar y entregar tus pensamientos a Dios. Tal vez sea este hombre rubio y tierno el que me traiga esta rara armona al alma. Cuando se lo digo, re incrdulo. "Ya podas decirle esto a mi esposa! Ella dice que soy un demonio y un enamoradizo." "Pero Franjo!, es eso cierto? Tienes amantes?" "Cmo voy a tener una querida! Ni hablar. Eso lo dice mi esposa para fastidiarme. No estoy tan loco como para tener que aguantar a ms de una mujer en mi vida." As se me pasan las pocas horas que tengo de descanso en esta pequea poblacin abandonada de tu Dios, del de Franjo y de la Virgen esa que dice que se le aparece a seis chicos en su pueblo, Medjugorje, desde hace no s qu barbaridad de aos. Porque, Grace, este lugar est olvidado del resto del mundo. Incluyendo la ayuda humanitaria que todos deberamos estar dndoles y que no llega porque a saber dnde se queda. Con seguridad, en manos de polticos corruptos que juran desear salvar a este pas del espantoso lo en el que lo han metido. Aqu la nica ayuda que se recibe es la de un par de frailes catlicos, una monja con ms cicatrices en la cara de lo deseable, y un par de voluntarios ingleses dignos de mencin. Estos ltimos son probablemente los que ms me han impactado desde que puse los pies en este pueblo. Se trata de una mujer de edad avanzada, con ojos alegres y voluntad de hierro, llamada Theodora, y de su amigo Andrew, un pelirrojo que ronda los treinta, con pecas a borbotones y sonrisa de rufin. Ambos son anglicanos, lo que significa que no creen en la Virgen Mara como nosotros los catlicos, pero la providencia, con sus extraas patraas, los condujo hace un par de aos en una peregrinacin desde Londres a Medjugorje. Cuando les pregunt el porqu de su venida, me contestaron que ni ellos mismos lo saban, pues si haban decidido venir en plena guerra, fue por motivos caritativos que no religiosos, ya que ambos trabajaban para una organizacin no gubernamental llamada Miracles, que basa sus proyectos en conseguir ayuda humanitaria para los damnificados en la antigua Yugoslavia. Apenas se conocan cuando llegaron desde tierra prspera a este pas, y su intencin no era otra que la de marcharse a los pocos das. La vida, con sus extraos virajes y sus trucos de vieja sabia, an los retiene aqu. Me intrigan y me pregunto cien cuestiones al respecto. He descartado la opcin de que sean amantes, locos o idiotas. Por increble que parezca, tan slo desean quedarse para ayudar en la medida de lo posible a estas gentes, desde el corazn, sin medios ni comida suficiente. Me han sorprendido varios rasgos de sus personalidades. Juran que su deseo de ayudar al

prjimo naci tras la visita al pequeo pueblo de Franjo, ese que tanto aora y en el que, segn l y estos dos ingleses, se aparece tu Virgen. Algo les hizo entender all que Dios existe, que vive entre nosotros, que nos ama y nos pide ardientemente un cambio en todos los sentidos, especialmente en nuestra propia espiritualidad. Imagnate lo que me burl de ellos cuando tuve la ocasin de quedarme un rato a solas con George. Los defin como un par de ignorantes masoquistas. La respuesta de George fue inesperada. Cuando pensaba que iba a estar de acuerdo conmigo, ya que l es ateo aunque fue bautizado protestante, me mir a los ojos y sin pestaear reprendi mi soberbia y mi vanidad. "No es justo que te burles de ellos. Sabas que son los nicos que han conseguido traer vveres y medicinas a este pueblo? Ni siquiera la OTAN ha podido llegar aqu con lo ms necesario. Ellos son los que contactaron con el peridico en Los ngeles y rogaron que enviaran a un reportero a Dobretici para que el mundo viera con los ojos de una cmara lo que los serbios han hecho aqu. Ellos son la razn de que hoy yo est en este lugar." Me asalt la idea de que, a travs de mi amante, tambin ellos eran los responsables de que yo estuviera en Dobretici. "En cuanto a su religin -sigui George-, estoy harto de que te ras en sus narices o de que fastidies a Franjo. Que yo no comparta sus creencias religiosas no quiere decir que no me quite el sombrero ante estas dos personas que han arriesgado su vida por ayudar a gentes desconocidas que estn al borde del abismo. Si no fuera por ellos y por esos dos sacerdotes, aqu no habra siquiera una manta para cubrir a los pocos hambrientos que quedan por el pueblo. Incluido el recin nacido al que t has estado intentando calmar el llanto." El gringo tiene una manera especial de ensearme cosas de la vida. No encontr palabras para responderle; not cmo me sonrojaba y baj la vista al suelo. Tambin es tierno, por lo que no me reprendi ms. Se alej de m sabiendo que me haba hecho dao y desde lejos me lanz un beso. A raz de nuestra pequea charla, he empezado a observar a los dos frailes mientras curan heridas, dan de comer a los ancianos o acarrean lea para encender hogueras en las fras noches de primavera. Al fin me atrev a acercarme a ellos con el oculto deseo de recibir su bendicin. Me recibieron con su usual simpata, el corazn abierto y la sonrisa en los labios. Yo apenas habl. Pareca como si, iluminados por el Espritu que veneran, hubieran adivinado el empuje de mi curiosidad. Comenzaron a charlar animadamente conmigo mientras hacan su trabajo nocturno, que consiste en hervir agua en un enorme puchero con cardos y hortalizas para distribuir alimento entre los viejos y los nios. As supe que haban conocido por casualidad a Theo y a Andrew en Sussex, en los largos pasillos de la sede que Miracles tiene en Inglaterra. Andrew pareca perdido y Theo buscaba el aseo. "Como Cristo mueve los hilos a su antojo -deca el padre Tomislav-, algo nos hizo entablar conversacin con ellos. El caso es que venan buscando algo que hacer durante su tiempo libre. -El padre Tomislav ri a grandes carcajadas-. Y han acabado entregando todo su tiempo!" Me relat que ambos se apuntaron sin pensarlo demasiado a un grupo de veinte voluntarios para acudir a Bosnia durante tan slo una semana, con la intencin de transportar dos camiones de vveres. Las dificultades que encontraron fueron terribles, y a mitad de camino fueron obligados a refugiarse en las cercanas de Mstar, en donde alguien les inform de la seguridad que hallaran en

el pequeo pueblo montas de Medjugorje, a diez minutos en coche de la ciudad. Y se encaminaron hacia all con el deseo de evitar mayores penalidades hasta nueva orden. Medjugorje no haba sido bombardeado, y por ello era considerado un pueblo menos peligroso que otros. Se haba librado de ser arrasado por una extraa causa. Dos paracaidistas serbios, capturados por un pelotn croata, haban informado del intento fallido de borrarlo del mapa, pues aunque haban volado sobre l con esa intencin, no lo haban logrado debido a una espesa niebla que siempre pareca empeada en obstaculizar la tarea. Tras varios intentos abandonaron la operacin. Estos dos jvenes pilotos estn actualmente en un seminario, pues su deseo es el de convertirse en sacerdotes catlicos despus de esta experiencia. No tengo informacin fidedigna sobre estos sucesos, pero el padre Tomislav me asegura que, adems de la niebla, los aviadores divisaron algo en el cielo que les hizo pensar que la Virgen misma les hablaba. Fue tal vez un fenmeno provocado por el sol? Cansancio, miedo o imaginacin de dos jvenes soldados? Nadie lo sabe. Andrew haba presenciado mi charla con los frailes, y no pudo evitar esbozar una sonrisa ante mis torpes preguntas. "Padre -dije-, usted piensa que la Virgen Mara fue la causa de tal oportuna inclemencia del tiempo?" Pero no fue el padre quien respondi de una manera intrigante, sino Andrew. "No pueden saberlo. Slo Dios. Pero lo que s s es que Ella es la causa de que yo me haya quedado en este lugar, y de que no me vaya hasta que la poblacin reciba ayuda humanitaria." No es mi intencin que creas que me estoy dejando afectar por estos extraos sucesos, aunque debo reconocer que esta hermosa historia me hace pensar. Sera bonito que hubiera un Dios, que nos amara y nos dirigiera hacia el amor. Que fuera cierto que la Virgen Mara se manifestara a travs de seis muchachos en un pequeo pueblo perdido entre montaas. Pero todo esto es extrao, Grace, me cuesta creer en estas cosas y, sin embargo, hay una desconocida paz en el corazn de estas gentes, una paz que yo jams he visto en ninguna persona a lo largo de mi vida, y eso me hace pensar que quiz existan cosas que yo desconoca, o que tal vez haya estado perdida en la oscuridad de la ignorancia Quin sabe si he sido yo misma la que he deseado cegarme. Lo que Andrew no ha podido responderme an es por qu si existe un Dios, permite que ocurran las atrocidades que se han padecido en este pueblo. Andrew se limit a encogerse de hombros y respondi: "Eso pregntaselo al diablo." Y me dej sola al calor de la lumbre, permitiendo que las llamas con sus suaves lenguas de colores me invitaran a meditar sobre su respuesta, mientras Theodora cosa una y otra vez la herida abierta en la mano de un anciano, al que tan slo hace un ao un serbio arranc un dedo de cuajo. CLARA Dobretici, 15 de junio de 2000 Mi queridsima Grace: Lagos, ros, vegetacin todo es maravilloso a primera vista en este esplendoroso y prstino lugar. Paso varias horas al da disfrutando de este mgico paisaje y dando gracias al cielo por haberme dejado descubrirlo. Como todo paraso, es difcil de alcanzar. No puedes imaginar las tribulaciones que tuvimos que superar para llegar hasta aqu. Despus de conducir nuestro Toyota por las peores carreteras de la antigua Yugoslavia, tuvimos

que desistir en nuestro empeo al atascarnos en un penoso camino de tierra, cuyos enormes huecos levantaron nuestras sospechas de que haban sufrido el terrible ataque de los obuses y las granadas no haca demasiado tiempo. Como es usual en esta zona, las casas y las granjas situadas a ambos lados de las carreteras estn abandonadas a su suerte y a las inclemencias del tiempo. Casi en su totalidad tienen restos de metralla y fuego; pocos cristales quedan en pie en las ventanas y ningn mueble se encuentra en el interior. Decidimos que lo mejor sera buscar un refugio para el Toyota, ya que iba a sernos imposible llegar conduciendo hasta Dobretici, lugar en el que George deseaba pasar tres das. Esto nos complic mucho las cosas, ya que, como te digo, no pareca haber una sola vivienda en condiciones en todo el valle. Despus de andar durante un largo trecho rocoso -gracias al cielo llegamos de da, ya que yo habra pasado un mal trago si hubiramos tenido que trepar por los montes en la oscuridad-, encontramos una pequea granja en la que fuimos atendidos con hospitalidad por la familia que la habitaba. Aceptaron que aparcramos all el Toyota durante tres das por una buena propina. Nos dejaron asearnos un poco y marchamos con la esperanza de que a nuestro regreso encontraramos nuestro vehculo entero. As las cosas, no tuve ms remedio que resignarme a la aventura, llenarme los pulmones de aire fresco y el alma de voluntad para comenzar a escalar. Tardamos ms de tres horas en llegar a Dobretici. La montaa es escarpada y la vegetacin abundante. Tuvimos que atravesar un par de cascadas y un pequeo ro, y pude entender la insistencia del gringo en calzar botas de combate, pues jams podra haber trepado sin ellas. El tiempo pasa de prisa, y se deja adelantar por acontecimientos y vivencias tan trascendentes que hacen complejo su relato. Me parece incoherente que tan slo hayan pasado tres das desde que llegu a Dobretici, pues tengo la sensacin de que llevo toda una vida aqu. Qu feliz soy por haber venido! Me siento libre, til, amada y necesitada Es extrao, pero, por primera vez en mi vida, experimento una desconocida sensacin de paz y alegra interior. A veces me pregunto si tienes razn cuando criticas el tipo de existencia que llevo en Londres, definindola como vaca y hasta torcida, con exceso de fiestas y glamour, enmaraada con vicios como la marihuana o el sexo. Oh, Grace, cmo te echo de menos! Si t estuvieras aqu, tu corazn te dira qu debo hacer, ese corazn negro como el bano y bueno como el de un ngel. Tendr que conformarme con esperar y enviarte esta carta cuando buenamente encuentre un hotel con fax, que no ser hasta que emprendamos nuestro regreso y paremos en Mstar. Hoy me he despertado al amanecer cuando he notado que en mi saco de dormir me faltaba el bulto clido del cuerpo de George. Me he acostumbrado a su abrazo y a su flequillo cosquillendome la nariz por las noches. Algo inesperado en m es que ya no tengo tantas ganas de hacer el amor No te parece extrao? Prefiero charlar con l, digerir todo lo que estamos viendo con nuestros propios ojos en este lugar, dejando que me contagie su risa y su pasin por el reportaje que est realizando. Me llena de jbilo orlo contar con emocin cmo fotografi el parto de Zerina, una joven madre del pueblo a cuyo marido secuestraron los serbios y al que tan slo han dejado regresar hace menos de un ao. Dio a luz a una preciosa nia de tez rosada y pelusa rubia en el establo de Petar, un viejecillo de noventa aos, propietario de la nica casa que queda entera en el pueblo que ha sobrevivido a la guerra de milagro. Cuando alguien cae gravemente enfermo o una mujer se pone de parto, lo metemos en el pequeo establo de Petar y as se va una vida o nos llega otra. Ya s lo que estars pensando, y me echo a rer imaginando cmo te santiguas al leer estas

lneas, pero te consolar saber que cuando recibas esta carta ya no estar en Dobretici, pues cuando te la enve junto con la de ayer, ser porque estoy en Mstar, camino de regreso a Londres. La verdad es que todava no s cundo ocurrir esto, pues George est fascinado con su trabajo y me ha propuesto internarnos an ms en el corazn de Bosnia para continuar haciendo fotos y entrevistas por otros pueblos. Sin embargo, a m no me apetece continuar. Le he ofrecido la posibilidad de quedarme aqu hasta su regreso y que me recoja a la vuelta de sus trotes por Bosnia. La razn de mi cabezonera se debe a que me he vuelto alguien imprescindible aqu. Se me necesita como a cualquier persona que se prestara a ayudar a los frailes o a Theo y Andrew. Duda, pues aunque tiene enorme confianza en ellos, no queda tranquilo. Me trajo para que estuviera con l, no para que me convirtiera en enfermera, granjera o partera en un pueblo arrasado por la guerra yugoslava. "Prefiero los ratnenlos del monte a las cucarachas de las pensiones en las que me metes", le dije con sorna. "A nuestra vuelta, te llevar al Ritz de Pars", me respondi, ensendome los hoyuelos que se le forman en las mejillas al sonrer. Tengo la impresin de que se est enamorando, pero quin sabe, ya sabes que yo siempre me equivoco con estas cosas. "Vaya despilfarro -le dije-. Llvame a donde te d la gana pero que sea barato. Luego me das el resto que pensabas gastarte, y se lo entrego a Theo para sus mutilados del pueblo." Ay, Pata-Pata, le digo estas cosas porque no s qu me pasa! Soy tan feliz que ahora no me atraen los grandes lujos ni los caprichos. No, cuando tengo en el pensamiento a personas como Zerina o a su beb con pelusa rubia, quienes apenas tienen alimento que llevarse a la boca, ni ropa con la que protegerse de la brisa nocturna. No te imaginas qu extrao se me hace sentir el cario de los chiquillos de este pueblo. Me llaman "la mami de Espaa". Cuando les intento explicar que no soy su madre, se encogen de hombros y salen corriendo. Theo me ha dicho que a ella y a sor Janja, la monja que tambin est con nosotros, tambin las llaman mami. La verdad es que a la mayora de estos pobres mocosos se les murieron los padres durante la invasin de los serbios hace cinco aos. A muchos los asesinaron de un tiro en la cabeza; a otros, no s si ms o menos afortunados, se los llevaron prisioneros lejos de aqu para realizar tareas atroces que no desean recordar. Petar, el viejo del establo, no contesta cuando le pedimos que recuerde lo que le obligaron a hacer mientras estuvo preso. Obviamente no quiere hablar de ello, y hemos decidido respetar su silencio, en vista de que mira con tristeza a los montes, suspira al cielo y rompe a llorar. Me temo que tal vez fue sometido a terribles aberraciones, como Marco, el chico que ordea a la nica vaca que queda viva en el pueblo, con cuya leche han de sobrevivir los doscientos habitantes que quedan hoy en Dobretici. Antes de la guerra eran cinco mil y posean un ganado abundante. Esta zona viva de la produccin de leche, pues era muy conocida por los exquisitos yogures y quesos que elaboraban y distribuan por todo el pas. Ahora, donde se levantaba la fbrica de mantequilla y yogur, tan slo hay un gran agujero rodeado por un montn de escombros. Ha volado por los aires como el humo de una hoguera. Todo esto lo s por el relato de Josip, un cincuentn al que secuestraron los soldados, llevaron a la cuidad de Banja Luca a realizar trabajos forzados y a quien obligaron a violar a mujeres croatas ante el jbilo de los soldados serbios. Al menos l puede hablar de ello y encontrar consuelo para su memoria con nuestro cario y el de los habitantes del pueblo. No deseo aterrorizarte con estas lneas, mi negra. Es que, como el viejo Josip, me voy

atreviendo a hablar de estas historias que llegan hasta mis odos desde que dej Split. Escucho, observo, medito y lloro, pero ya no en silencio. Algo pide a mi corazn que no calle, sino que grite al viento todo lo que he visto en este lugar. Deseo pedir al cielo explicaciones de por qu el ser humano no ha sido capaz de avanzar desde la poca de las cavernas, matndose a palos por cosas tan materiales como el poder del dinero, o tan espirituales como una religin. No entiendo nada, Grace, nada! Lo nico que tal vez llego a alcanzar con el entendimiento es que mi vida hasta ahora ha sido intil y vaca. No he hecho nada por ayudar a los dems, jams; slo he pensado en m misma y en mis caprichos, en lo que me gustaban los hombres y en los placeres que poda proporcionarme mi trabajo o el dinero. Estoy muy confusa! Acaso es posible que sea digna del amor de tu Dios? Me avergenzo slo de pensarlo. No soy nada. No soy nadie. Me hago preguntas constantemente. Por ejemplo, me inquieta plantearme quin va a cuidar de estos pequeos. Theo no puede quedarse toda la vida. Tiene esposo y tres hijos en Londres, de los que est empezando a recibir ultimtums para que regrese. Andrew es otro tema. Est soltero, lo dej una novia a la que adoraba por su mejor amigo, y no tiene ganas ni obligacin de volver. Sus padres fallecieron antes de la guerra yugoslava, y sus amigos ya han desistido de convencerlo. Sin embargo, yo s que algn da tendr que volver a Inglaterra. Tal vez cuando se le pase esta mana de cuidar nios abandonados por el paso de una guerra o cuando decida que la Virgen no le ha pedido nada. Los pequeuelos van medio descalzos por ah, sin apenas ropa y llenos de piojos. En la hermana Janja encuentran consuelo, cario y comida. Ella se esmera en despiojarlos y anda detrs todo el da para que no se pierdan en los montes o cojan un resfriado. Por la noche los acurruca como puede en alguna casa semibombardeada y as pasan los das. Theo, en cambio, utiliza cada una de sus horas en luchar desde la pequea y semiderruida iglesia de Dobretici, junto a los dos frailes franciscanos, para conseguir que el mundo se entere de lo que est pasando en este pueblo y en muchos otros de Yugoslavia. Tienen una pequea radio que utilizan da y noche, intentando comunicarse con prensa europea, organizaciones de ayuda a los necesitados de la guerra, escritores, polticos y locos como George, capaces de venir desde el otro lado del planeta para contar al mundo los horrores que el odio ha acarreado a este pas. Theo es una mujer inteligente y fascinante, que a sus cincuenta aos arrastra esa belleza tibia de las inglesas que un da brillaron como el esplendor de una estrella. Est llena de energa, paz interior y alegra natural. Escuch su historia mientras George la entrevistaba y la filmaba con su cmara. Theo jams se plante abandonar a su esposo y a sus hijos, porque, a todos los efectos, los ha abandonado durante estos dos ltimos aos. La vida la trajo a Bosnia con el deseo de ayudar durante diez das, y esa misma vida le exigi a su alma que se quedase primero un mes, luego dos y hasta hoy: dos aos. Al igual que Andrew, es protestante, no crea en la Virgen Mara y respetaba los cimientos de la Iglesia anglicana. Sin embargo, la guerra la cambi. Empez despacito, sutilmente, dejndole ver la crudeza del odio y lo que arrastra. Vivi en un campo de refugiados durante una semana, hasta que la situacin se volvi peligrosa y amenazadora. Una maana se vio forzada a subir a un camin de la OTAN, que la condujo junto a Andrew y a una treintena de personas ms a Medjugorje, lugar en el que la Unin Europea haba situado a muchos de sus soldados hasta nueva orden, por ser un punto estratgico de paz en comparacin con el resto de los Balcanes. Al poco tiempo de llegar, experiment un profundo y poderossimo cambio en su espiritualidad

debido, segn ella, al contacto con la increble fe con la que miles de personas de todo el mundo acudan en peregrinacin. El impacto de la bondad y la paz que se respiraban en Medjugorje le lleg hasta la mdula. No poda imaginarse que el azote de la guerra a tan slo unos pocos kilmetros de donde se encontraba estuviera tan cerca de Dios. Un Dios que se apareca desde haca quince aos en boca de su madre, la Virgen Mara, a seis muchachos del pueblo, dos varones y cuatro chicas. Medjugorje emana amor, paz y respeto. Pero, sobre todo, un profundo deseo de reparacin humana y entrega al prjimo. Tanto Theo como sus acompaantes quedaron atados a ese lugar. Al principio se rean de aquellos pobres peregrinos, que ajenos al terrible peligro que rondaba los montes cercanos, haban arriesgado sus vidas para escuchar los mensajes que estos seis muchachos juraban recibir de la mismsima Virgen Mara. Medjugorje es un pueblo humilde, con muy pocos recursos en todos los sentidos, y extremadamente catlico. Al parecer, los franciscanos llevan all desde el siglo xi, y han estudiado a conciencia y durante todos estos aos a estos seis muchachos. No pude evitar soltar una risotada y George me ech de all. Luego me arrepent, pues no es mi deseo burlarme de Theo, a quien admiro profundamente. Adems, me qued sin terminar de or la historia, lo cual me fastidi bastante, pues a pesar de todo tengo que reconocer que empieza a surgir en m una intensa curiosidad sobre ese lugar. Cmo es posible que la gente que va all renueve su espiritualidad hasta desear hacer el bien por encima de todo? Esta historia me tiene fascinada Parece que me persigue desde que puse los pies en este pas por primera vez. Primero Franjo, luego Andrew, ahora Theo A lo mejor es que la Virgen Mara lleva persiguindome desde Londres y yo sin enterarme! (No te enfades, parece que ya te veo arrugando la nariz y torciendo la boca. Es slo una broma.) Pero, a pesar de todo y como te digo, me est entrando mucha curiosidad. No por el fenmeno en s, pues me cuesta mucho creer que la Virgen Mara se le aparezca a la gente as como as, sino por el efecto tan positivo que deja en el alma de la gente. Algo tiene que haber ah, Pata-Pata, y algo me dice que no me marchar de este pas sin descubrir qu es. CLARA

CAPTULO 10
Larga conversacin con Theo en Mstar. Mstar, 18 de junio de 2000 Mi queridsima Grace: Qu feliz estoy de haber podido enviarte por fin mis ltimas cartas! Esto es debido a que desde ayer estoy viviendo en el centro de Mstar, en el convento de sor Janja, durmiendo en una cama limpia y con tres comidas al da! A ti esto te provocar la risa, pero a m me sabe a lujo asitico despus de los das colmados de penurias que hemos experimentado en Dobretici. No es que aqu las monjas estn sobradas, nada ms lejos de la realidad Pero al menos el convento est a medio camino en las obras para su reforma, ya que hace ms de tres aos que fue bombardeado y reducido a escombros. Las pocas monjas que sobrevivieron al horror han conseguido, no sin grandes penas y esfuerzo, rehacer parte del convento. Hay un dormitorio enorme con muchas camas alineadas, una cocina y alguna que otra sala con pupitres, en la que reciben y dan cobijo a toda muchachita que aparece pidiendo ayuda. Porque sor Janja y sus monjas se dedican a eso, a recoger nias de cinco a catorce aos que encuentran tiradas, sin rumbo ni opciones, por las calles de Mstar. En su mayora se trata de hurfanas que lo han perdido todo en la guerra: casa, hermanos, padres, colegio, y que descubrieron demasiado pronto la manera ms rpida de sobrevivir: la prostitucin. Estas monjas, dirigidas por sor Janja, les ofrecen un lugar donde dormir, les dan alimento, formacin acadmica y sobre todo mucho amor. De esto ltimo, a raudales. Pero estoy adelantando demasiada informacin de mi nuevo hogar y supongo que tendrs un milln de preguntas rondndote por la cabeza. Por ejemplo, cmo demonios he acabado aqu; o qu ha pasado desde mi ltima carta, la que te escrib en Dobretici y que precisamente hace escasos minutos he conseguido enviarte por fax desde un hotel de Mstar. Creo que estar aqu unos pocos das, an no s cuntos. Tal vez dos. No te preocupes, pues podremos comunicarnos a diario, pues he recibido permiso del hotel para que me enves tus fax. Claro que, si lo he logrado, ha sido por soltar un montn de dlares. No me importa con tal de saber de ti, y de que t puedas, por fin, saber tambin de m. El nmero que debes marcar figura en la parte superior de la carta que acabo de enviarte al fax de la oficina. Ponte a escribirme ahora mismo! Antes de seguir yndome por las ramas, comenzar a contarte los ltimos avatares de mi vida por esta tierra tan hermosa, que como te deca, no han sido escasos. En la ltima carta me refera a mi naciente amistad con Theo y Andrew, las cosas tan increbles que nos relataban y lo mucho que me burlaba de ellas. Tambin te habl de mi creciente respeto hacia ellos, que da tras da ha ido fortalecindose hasta transformarse en un inmenso y profundo cario. Estas gentes son entraables, Grace, tienen el corazn tan bondadoso que a veces pienso que todo debe de ser falso. No creo que pueda ser posible que existan almas tan llenas de paz y entrega. Yo, por lo menos, no lo haba visto jams. Ni siquiera en mi abuela Tirsa.

Su trabajo es increblemente duro, y an no he odo salir una queja de sus labios, ni siquiera cuando se enfrascan en tareas penosas o se quedan sin comida para la gente del pueblo. Lo que hay se reparte entre todos, ya sea una hogaza de pan o un puado de olivas. Los primeros en quedarse sin alimento son los dos frailes. Menudos tos! Estn tan delgados que parece que se van a quebrar en cualquier momento. Pero nunca hablan de su hambre o su sed. Trabajan y callan. Tambin oran. De esto, muchsimo. Me siento tan feliz en su compaa que desde hace un par de das paso todo el tiempo que puedo al lado de uno u otro, ayudndolos en lo que necesiten o simplemente escuchando todo lo que tienen que decir, que siempre es asombroso. Tambin lleno mi tiempo al lado de Theo. Si estoy hoy en Mstar es, precisamente, porque no he querido separarme de ella, ya que ayer sufri una aparatosa cada desde el tejado de una casa en la que estaba colocando tejas para su reparacin, y se ha daado la espalda. No se la ha partido porque Dios no lo ha querido, pues el trompazo fue monumental. Estuvo un par de minutos sin poder articular palabra, y por unos terribles momentos pensamos que sus hijos se haban quedado sin madre. Poco a poco recobr la compostura y pudimos descubrir hasta qu punto se haba lastimado la columna. Puede andar, pero el dolor es insoportable, as que los frailes tomaron la decisin de trasladarla al convento de sor Janja, aqu en Mstar, en donde ejerce de madre superiora. Ella ha venido con nosotras, pues de todas formas tena que regresar la semana que viene, y lo ha adelantado a causa de la cada de Theo. Habl despacio con George sobre el percance y le rogu que me permitiera acompaarla. El viaje dura unas tres horas en coche, y la primera tiene que ser en tractor, pues como te dije, todas las carreteras que conducen a Dobretici fueron bombardeadas y son hoy un cmulo de escombros y ratas. Por esa razn tuvimos que abandonar nuestro Toyota en aquella granja desconocida que te mencion, donde por cierto, lo encontramos intacto a nuestro regreso, a pesar de los temores iniciales. El gringo ya sospechaba de mis intenciones, pues no pareci sorprendido. Por el contrario, pens que yo haba logrado encontrar la excusa perfecta para salirme con la ma y no acompaarlo hacia Tuzla y Brcko, las dos poblaciones que desea visitar durante los prximos tres das. No me fue nada fcil convencerlo, pues est inquieto ante el temor de que pueda sucederme algo en Mstar. Esta cuidad ha sido terriblemente bombardeada y maltratada durante la guerra. Es desolador, Grace. Si vieras cmo estn las calles, casas, avenidas, parques, puentes con lo hermosa que ha debido de ser antes de la guerra! Sin ir ms lejos, justo en la calle de enfrente del convento de sor Janja, hay un parque con algunos rboles y escasas flores. Podra comparrtelo con cualquiera de los pequeos jardines que hay en cada manzana de mi barrio de Kensington, pero en vez de estar inundado de verde csped y rboles frondosos, est a rebosar de humildes tumbas con cruces en cuyos maderos alguien ha escrito un nombre con rotulador. Sor Janja me cont que, cuando lanzaron granadas con morteros en un fatdico da de verano, murieron en la calle, delante de las puertas del convento, ms de una veintena de nios que jugaban en el parque en compaa de sus madres. Pasaron los das y las monjas comprobaron con horror que muchos de los cadveres no fueron recogidos por nadie. Tal vez algunos familiares no saban que sus pequeos y sus esposas haban decidido pasar la maana all, o simplemente no tenan a nadie en el mundo. Quin sabe. El caso es que cuando el olor se hizo insoportable y se empezaban a llenar de gusanos, entre los vecinos de la calle y las monjas del convento decidieron enterrar a todos los que encontraron por el suelo. Al no

saber dnde hacerlo, cavaron fosas en el mismo parque, y les dieron sepultura para siempre. Me he sorprendido a m misma rezando tu rosario ante las cruces varias veces al da. Me pregunto por qu Siento que si hay un Dios como decs Theo, Andrew, sor Janja y t, debe de llevarse a estas criaturas al cielo. Sera terrible que no fuera as. El otro da sor Janja me encontr ante la tumba de un soldado ingls, rezando a los ngeles y aguantando las lgrimas. S que es ingls por el casco, en el que alguien ha escrito "English soldier. Unknown". Sor Janja me cont que salt por los aires en un descampado cercano al pisar una mina antipersona. Alguien avis al convento y se hicieron cargo del cadver. Pero no saban su nombre, ni su edad, ni siquiera pudieron adivinar su color de pelo. La sangre y los sesos impregnaban todo lo que an poda llamarse cuerpo. Pens en la madre de aquel muchacho, en su novia, en sus abuelos, y en todos nosotros. Oh, Grace!, si supieras todo lo que he aprendido del hombre en tan slo unos das. No quiero ni pensar lo que esto ha sido en plena guerra. Y yo he venido cuando todo haba acabado! As, las cosas en Mstar hacen que George se sienta responsable de m. No entraba en sus planes dejar que yo anduviera por ah jugando a ser Florence Nightingale. Me ve llorar y se preocupa. A veces lo veo observndome por el rabillo del ojo con sus ojos de miel brillando al sol, por los que s que piensa: "No debera haberla trado conmigo." Yo le sonro y me lo como a besos para quitarle el pensamiento de cabeza, aunque a veces me cuesta mucho. Es tozudo y exigente, pero me parece que me estoy enamorando Aunque slo un poco. O al menos eso es lo que quiero pensar, que slo lo amo un poco Tendras que verlo revolcndose con los nios de Dobretici, llevndolos a hombros por todas partes y jugando al circo, ayudando a sor Janja a despiojarlos, o sujetando el beb de rubia pelusa de Zerina. No quiero que empieces a soar con tonteras. Parece que te veo imaginando qu traje vas a ponerte para mi boda. Sabes bien que en mi vida jams entrarn planes de boda. El matrimonio no es algo hacia lo que pueda enfocar mi existencia, ni siquiera con George, por mucho que comience a plantearme el estar enamorada hasta las cejas En cuanto a ste, y despus de darle muchas vueltas, decidi dejarme acompaar a Theo unos das a Mstar para atenderla y cuidarla. Aqu en Mstar hay doctores, cosa que no tenamos en Dobretici, adems de alimentos en condiciones. Hemos pensado que George vaya solo a las ciudades de Tuzla y Brcko, en donde hay un general del ejrcito italiano, uno de los Cascos Azules, un tipo que se ha chupado lo peor de la guerra y que ha accedido a que lo entreviste. A su vuelta, dentro de tres das, me recoger en Mstar y tomaremos un vuelo para Viena, donde cogeremos otro que nos llevar directamente a Londres. Ahora que comienzo a vislumbrar mi regreso, empiezo a sentir un cosquilleo desagradable por el alma. Te sorprenders de que considere pronto el momento para regresar. Me siento tan til aqu, junto a Theo y sor Janja! Al igual que ocurri en Dobretici, estoy rodeada del amor que emana de estas mujeres, de los vecinos del convento y de las nias que viven dentro. Oh, Grace, no tengo palabras para expresar todo lo que me est ocurriendo! Estoy tan confundida, an no s qu es, pero lo que s puedo decirte con toda seguridad es que soy inmensamente feliz. No me he sentido as desde que era muy nia, y me aterra perder esta felicidad al regresar a Londres. Anoche me cost conciliar el sueo. Estuve girando y revolendome sobre mis sbanas, hasta que a eso de las tres de la madrugada decid levantarme a fumar un pitillo en el patio del convento. Pens que, mirando a las estrellas y hablando con tu Dios, se me pasara la angustia.

Cuando sal a tomar el fresco no me encontr con Jess, sino con Theo, quien debido al fuerte dolor que padeca en la columna, tampoco lograba conciliar el sueo. Estaba recostada en un silln de enea, relajando las posaderas en un gran almohadn y dndole vueltas a las cuentas de su rosario. Se alegr mucho al verme. "Qu bien! -dijo-, as tendr compaa." Yo tambin me alegr de verla. Me encanta estar con ella y que me cuente cosas, especialmente de la guerra. Me temo que me queda poco tiempo para disfrutar de mi nueva amiga, pues el doctor nos ha confirmado hoy que se ha fracturado tres vrtebras, y que no hay posibilidad de ser operada en Mstar en buenas condiciones. Por eso se me marcha a Londres maana. No quiero decirte lo mucho que la voy a echar de menos. Sobre todo en Medjugorje. Supongo que ahora s te habrs quedado de una pieza. Medjugorje? Cmo que Medjugorje! T, Clara? Imposible! Pues s, Grace. Ya ves cmo son las cosas que han empezado a rondarme el alma. Aqu donde me lees, he decidido acompaar a Andrew a Medjugorje. Tiene que ir para recoger el dinero que el padre Svet (un franciscano que trabaja en dicho pueblo atendiendo la parroquia y organizando a los miles de peregrinos) ha recibido de los donantes que paran ah, para Dobretici. No se atreve a enviarlo con un correo especial, pues la corrupcin existente en las ONG est a la orden del da, as que el pobre Andrew, a pesar de todo lo que tena que hacer sin sor Janja y sin Theo en Dobretici, debe venir maana para ac. Y es que Medjugorje est a tan slo treinta minutos en coche desde Mstar, aunque por carreteras en psimo estado. Me preocupa la reaccin que pueda tener mi gringo cuando se lo diga. Lo sabr esta noche, cuando me telefonee desde Tuzla. S que se llevar un disgusto y que aumentarn sus preocupaciones, pondr mil pegas y me enredar con su tozudez. Pero si de algo estoy segura es de que estar aqu para cuando l regrese dentro de tres das. Medjugorje es un pueblo chiquito, en donde no hay ms que rboles, montaas y fe. Y esto ltimo es lo que voy buscando conscientemente desde anoche e inconscientemente desde toda una vida. Ha sido mi larga e informativa charla con Theo bajo las estrellas lo que me ha empujado a tomar esta decisin. Sus palabras se han grabado a fuego lento en mi corazn y tengo la impresin de que se quedarn ah durante mucho tiempo. Estuve hacindole miles de preguntas. "Pero qu demonios pasa en Medjugorje, un pequeo pueblo desconocido y perdido en los montes de Herzegovina, para que protestantes, catlicos, ateos, musulmanes y qu s yo se queden tocados?", le pregunt. A partir de ese momento, todo lo que sali de su boca fue un cmulo de valiossima e increble informacin. Hace casi veinte aos, en el apacible atardecer del 24 de junio de 1981, en un montecillo denominado Podbrdo, a los pies de Bijakovici en Medjugorje, una figura inmersa en una nube con destellos azules se apareci a seis muchachillos del pueblo. Ante el terror experimentado en un primer momento por los nios (cuyas edades oscilaban entre los nueve y los diecisis aos), la figura habl para presentarse como "La Reina de la Paz". Estos muchachos creyeron todo menos que era la Virgen Mara. Salieron corriendo monte abajo, chillando despavoridos y aterrorizados. Ni que decir tiene que nadie los crey: ni sus padres, ni sus amigos del colegio, ni la maestra, ni el cura del pueblo!, un tal padre Jozo Zovko. Los vecinos decan cosas como "sufren una insolacin" o "se han fumado un peta" Pero los

chiquillos no podan parar de repetir una y otra vez que lo que haban visto no era fruto de su imaginacin. A pesar de la insistencia del padre Zovko y de los adultos del pueblo, los muchachos no pudieron frenar un poderoso deseo de regresar al da siguiente al lugar de los hechos, a un trozo de monte spero y abrupto, por el que no era nada fcil trepar. Esta vez los acompaaron algunos adultos. Lo que ocurri ese da, y que se viene repitiendo hasta hoy, es algo que esas gentes no podrn olvidar jams. Cuando estaban a medio camino de la escalada, de pronto y sin aviso previo, una inmensa inquietud invadi a los chiquillos de tal modo que se lanzaron a correr como jams antes los haban visto. El pedregoso monte de Podbrdo es muy empinado, resbaladizo y peligroso. Un adulto en su ms sana juventud tiene dificultades para trepar por l y un nio de nueve aos, aunque puede moverse como una lagartija, se quedara agotado a los pocos pasos. Las personas que lo presenciaron describen la capacidad de correr de los muchachos como si "tuvieran alas en los pies". Cuando fueron interrogados ms tarde, los chicos juraron que se dejaron llevar por una irresistible fuerza que los empujaba por un terreno sencillo de trepar, como si de una alfombra se tratase, y que eran incapaces de or los gritos desesperados de los adultos que los seguan. Para ellos slo exista aquella bella mujer impregnada de luz, que los llamaba con la mano. Los adultos tropezaban, caan o resbalaban en un intil intento de alcanzarlos. Cuando al fin lo lograron, fue porque los chiquillos se haban parado, como hipnotizados, en cierto lugar donde los espinos y las zarzas les hacan especialmente difcil la ascensin. Los seis cayeron a la vez sobre sus rodillas, juntaron las palmas de sus manos a modo de rezo, abrieron enormemente los ojos, y se quedaron estticos en esa postura. La gente los rode sin entender de dnde poda provenir aquella locura o qu la causaba. Alguien luch por elevar a Jakov. ste era el menor del grupo, con diez aos recin cumplidos. El nio pesaba como cien kilos de patatas, estaba absolutamente esttico, y por mucho que desearon alzarlo, no pudieron conseguirlo. A continuacin lo intentaron con las chicas, Ivanka de quince aos, Marija y Mirjana de diecisis, y Vicka de diecisiete. No hicieron ademn con el otro varn, Ivan, tambin de diecisis, pues comprendieron que algo inusual e increble les ocurra. Los nios fijaban imperturbables la vista en el mismo punto, y cuando hablaban, contestaban todos a la vez en voz apenas perceptible para los que los acompaaban en tan extraordinario fenmeno. Cuando salieron de ese inquietante trance, estaban muy emocionados, lloraban, gesticulaban e intentaban transmitir lo que les haba ocurrido. Al parecer, y segn ellos, una joven de increble belleza, cuyo manto irradiaba una indescriptible luz gris, les haba dado un mensaje. Se haba presentado como "La Reina de la Paz", y les haba anunciado una espantosa guerra justo dentro de diez aos. Tambin les habl de la absoluta necesidad de un cambio radical en el comportamiento humano, de la falta de amor en el mundo y de la urgencia de una conversin hacia la espiritualidad interior a nivel mundial. Les habl de Cristo, dicindoles que Ella era su madre y que a partir de ese momento y durante un tiempo indefinido, se les aparecera todos los das. Todo lo que esta visin les dijo despeda amor, esperanza, preocupacin, consuelo y proteccin. Los nios dijeron que instantneamente, despus de recibir este primer mensaje, se sintieron invadidos por una inmensa felicidad y un sentimiento de ser tambin hijos de aquella

imagen. Eso fue todo lo que repitieron una y mil veces. A partir de entonces se cre un incontrolable revuelo. La gente del pueblo comenz a atemorizarse. Yugoslavia, bajo el mando de Tito, era un pas comunista y, aunque el gobierno haba sido ms o menos permisivo con las dispares creencias religiosas de la poblacin, no estaba dispuesto a que se le apareciera la Virgen a nadie, y mucho menos sin el permiso del mismsimo Tito. En pocos das la Polica Militar estaba registrando cada casa e investigado a cada uno de los nios. Comenz a cundir el pnico, pues durante los interrogatorios los nios eran acorralados para que negaran ante un abogado militar lo que haban visto, cosa que no hicieron, ni juntos, ni por separado. Los amenazaron de mil maneras, sin tener en cuenta el llanto y el terror de los chiquillos, o las splicas de los atemorizados padres. Llegaron incluso a decirles que iban a crucificarlos en la plaza a la vista de todos, como le hicieron a ese Cristo al que ellos veneraban. El padre Zovko, que en un principio haba sido extremadamente duro con ellos, sin creerlos ni escucharlos, fue protagonista de un impresionante acontecimiento que ech por tierra todas sus dudas. Este joven prroco, hombre inteligente y honrado, haba llegado tan slo unos pocos meses antes del comienzo de las apariciones. Absolutamente desconcertado por los sucesos, en un principio se opuso radicalmente a los fenmenos argumentando que todo se trataba de un juego de nios como otro cualquiera. Los chicos se desesperaron ante la actitud de la nica autoridad eclesistica del pueblo, y ni su llanto, ni su inquietud lograron ablandar el convencimiento del padre. Pero Medjugorje, casi en su totalidad, comenz a creerlos. Los nios empezaron a recibir diariamente la visita de su visin tal y como se les haba prometido, y cada da que pasaba, mayor nmero de adultos se una a su compaa a la hora de la aparicin. El fenmeno se produca sin obstculos, estuvieran juntos o separados, faenando en los campos o el colegio Y a la misma hora de siempre, las seis y cuarto de la tarde, los seis reciban el mismo mensaje. Antes de que pasaran un par de meses, el conocimiento de este inexplicable fenmeno se haba esparcido por toda Yugoslavia. Comenzaron a llegar peregrinos de todas partes del pas, empujados primero por la curiosidad y ms tarde por una naciente y potente fe. El padre Zovko estaba indignado. Hombre discreto y cauto, no poda entender cmo la gente llegaba a borbotones para seguir unos acontecimientos que l no haba aceptado como verdaderos. Pero los nios se iban acercando poco a poco al borde del abismo. Aguantaban estoicamente los terribles interrogatorios a los que los someta la Polica Militar y las autoridades polticas. Vivan acosados por vecinos y peregrinos, y soportaban las constantes burlas tpicamente crueles de los nios del colegio. Pero un da quiso Dios que sus pequeos no se sintieran tan solos. Estando el padre Zovko limpiando la iglesia, se vio inmerso en una cegadora luz que en segundos se perfil en la figura de una bellsima mujer. Esta visin perturb sobremanera al prroco, pues inmediatamente se dio cuenta de quin era. La Virgen le habl. "Hijo mo -dijo-, ve y protege a mis nios, que en este mismo momento estn siendo perseguidos por mi causa." Estas palabras de la imagen divina bastaron para que soltara lo que tena entre manos y saliera de la iglesia preso de angustia. Nada ms salir vislumbr a los nios, quienes bajaban a lo lejos el

monte de las apariciones a una velocidad indescriptible, seguidos a unos metros por varios policas con porras en las manos. Comenz a correr todo lo que le dieron de s sus piernas hasta alcanzar la falda del monte. All los seis nios se abalanzaron sobre l, aterrorizados, llorando desesperadamente, y suplicando ayuda. El padre no lo dud un instante. Ya casi se oan las voces y los gritos de los policas, a quienes por suerte ocultaban los espesos ramajes del monte. "De prisa, por aqu!" Fray Zovko los empuj hacia la entrada de la iglesia y, correteando entre los bancos, llegaron a la sacrista. Los encerr, y sali con la escoba en la mano a la puerta. En apenas unos segundos, se top con los galopantes militares que, exhaustos, se detuvieron ante el padre para interrogarlo mientras barra con toda la calma que pudo simular. "No los he visto, lo siento -contest-. Aunque, ahora que lo pienso, me ha parecido ver a un grupo de chiquillos corriendo hacia Krizevac." Este Krizevac es un monte muy alto en el que se construy una cruz en 1933 y que est al este de Medjugorje. Los policas, en su engao, salieron disparados hacia all. Desde ese da muchas cosas cambiaron para el padre. Se convirti en el mayor defensor de estos fenmenos, las misas de la iglesia se abarrotaron y en todo el pueblo se desarroll una fortsima y creciente fe que arrastraba a miles de peregrinos y mucha preocupacin por parte de las autoridades. Estas ltimas no tardaron en tomar cartas en el asunto. Comenzaron a grabar secretamente las misas del padre Zovko y utilizaron una frase perdida en una de ellas para llevarlo a juicio, siendo acusado de propagandista en contra del rgimen y conspirador de la nacin. El sacerdote comenz su largo calvario de tres aos y medio en la crcel de Foca, al norte de Bosnia. All fue sometido a trabajos forzados y le fue negado el recibir cartas o mantener ningn tipo de contacto con el exterior, hasta el punto de que cuando muri su madre, slo le permitieron acudir al funeral con esposas en las muecas. Pero la Virgen no abandon a su hijo. Los dos vigilantes que guardaban su puerta da y noche juraron que vieron en numerosas ocasiones una inmensa luz resplandeciente brillar sobre el sacerdote mientras dorma, ajeno a tal fenmeno. Asimismo, la puerta de la celda apareca constantemente abierta mientras ellos eran totalmente conscientes de haberla cerrado. Hoy, estos dos carceleros son fervientes catlicos y morirn bendiciendo el da que les impusieron la tarea de vigilar al padre Zovko. Los peregrinos estaban indignados. Clamaron ayuda al Vaticano, y tras una ardua lucha por defender el caso llevada desde el peridico Il Sabato, se consigui una reduccin de la pena a slo un ao. El padre Zovko es hoy uno de los sacerdotes ms respetados y queridos en toda Herzegovina. Se rumorea de l que emana un halo de paz y bondad como en pocos hombres se ha visto. Ahora se encuentra en el monasterio de Tahalijna, a unos treinta y cinco kilmetros de Medjugorje, donde vive dedicado a la vida contemplativa y a dar clases de teologa. En seguida inform a Theo de mi ferviente deseo de conocerlo, pero ella no me lo ha recomendado, pues segn su opinin, tal y como soy, sera contraproducente. A m esto me molest, pues si algo estoy demostrando con esta experiencia, es madurez. Sin embargo, es tozuda como George y lista como un lince. Slo por ello he decidido respetar su opinin y no contradecirla. Me duele que no me considere apta para intentar entender a esta persona. Si es tan santo, a lo

mejor va y me hace buena. Pero opina que soy demasiado mundana y que me va a parecer un tipo raro, demasiado mstico. No s qu le ha hecho pensar eso de m! Me gustara recibir tu opinin al respecto. No te olvides de hacrmelo saber en tu prxima carta. "Y por qu quisiste conocerlo t? -le pregunt despus de su franca respuesta-. Siendo adems protestante" Theo ri como slo lo hace ella, soltando un rumor de cascadas y riachuelos. Ech el cuerpo hacia atrs para amortiguar el dolor acumulado en su daada columna, agravado sin duda por las dos horas de charla bajo las estrellas, y se rasc su cabeza de cabellos plateados. "Tienes razn. Yo no s qu me pas en Medjugorje. An no lo entiendo." "Acaso viste algo que te llam la atencin, un destello especial, el sol girando a gran velocidad?", insist. Porque has de saber, Pata-Pata, que aqu muchsima gente atestigua que ha visto girar el sol en una extraa y aterradora danza que, por lo visto, fue el fenmeno que ocurri en Ftima y por el que el Vaticano acept como vlida la aparicin. Y te dir que Theo no slo ha presenciado en diversas ocasiones la danza del sol, sino que en otra vio, al igual que todo el mundo que andaba por la plaza del pueblo, cmo la cruz del monte de Krizevac, situada sobre el pico y a una altura de 448 metros, hecha de hormign armado y de casi cuatro metros de largo, se elev ms de cinco sobre su base, se suspendi unos minutos en el aire y comenz a girar en espiral durante unos seis minutos Imagnate la carcajada que solt! No pude evitarlo. Theo se enfurru y ya no quiso contarme ms. Ya s lo que ests pensado Si tanta gracia me hace: por qu voy a ir all maana? Yo tambin me pregunto lo mismo. Con todo mi cario, CLARA

TERCERA PARTE
Medjugarje

CAPTULO 11
Un pueblo "entre montaas" Medjugorje, 20 de junio de 2000 Mi queridsima Grace: Parece mentira que est aqu! Y no slo me refiero al hecho inaudito de que una persona como yo se haya sentido tan intrigada como para venir, sino al gran broncazo que me ech George cuando le dije que me vena! No puedes imaginarte la que me arm. Telefone el mismo da en que te escrib mi ltima carta, a las nueve de la noche, y nuestra conversacin podra definirse ms como un monlogo a gritos por su parte que otra cosa. Se puso hecho una fiera! Que si yo era una inconsciente, que si no me daba permiso (como si yo tuviera que pedirle permiso a nadie para hacer lo que me venga en gana), que si me haba llevado all para que lo acompaase, que le daba miedo dejarme andar por Bosnia Un sinfn de protestas a las que no prest atencin. Mi reaccin fue decirle que se enredara los cuernos l solo dando saltos por los montes de Tuzla, que yo me vena a Medjugorje con Andrew, tanto si le gustaba como si no. Y que lo esperara en una pensioncilla llamada Casa de Kata, casi en la misma entrada del pueblo. No sabes lo que me re cuando colgamos. Las monjas de sor Janja estaban boquiabiertas de las burradas que pude decirle a travs de la lnea telefnica. Una joven consagrada llamada Faustina, que no debe de llegar a los dieciocho aos, se santigu al menos cinco veces. Yo me encog de hombros y las dej sopesando si yo sera un bicho raro. Luego me arrepent, pues sor Janja se me acerc, dolida por haberme odo hablar de ese modo delante de todo el convento. En eso tena toda la razn. La verdad es que desde que llegu a este pas, y despus de todo lo que han visto mis ojos, haba cogido la costumbre de callarme cada vez que me entraban ganas de soltar un taco. He empezado a hacerlo por estas maravillosas personas que, llenas de bondad, jams emiten queja o juicio alguno sobre nada o nadie. Y tienen sobradas razones para decir los mayores disparates, cosa que no hacen por respeto a los dems. Por eso me arrepent. Porque me he dado cuenta de que se sobrevive sin decir barbaridades en cada frase. Y porque queda bonito; al fin y al cabo, se supone que soy una dama. Pero George se lo mereci, pues se gan a pulso mi genio. Si quiere llegar a buen trmino conmigo, debe aprender a dejarme libertad a la hora de tomar mis propias decisiones. Jams he soportado mandato u orden de un amante, y no creo empezar a consentirlo ahora por mucho que ste me guste demasiado. Estars preocupada, pensando que tal vez se haya enfadado tanto conmigo que no desee recogerme el da 21 como hemos previsto. No temas. l estaba tan preocupado o ms que t. Debe comprender que me entristezco al pensar en lo poco que he podido estar en BosniaHerzegovina, en todo lo que estos campos me han enseado y en lo doloroso que ser para m dejar a las gentes que he conocido en estos lugares. Hombres buenos, hombres malos Todos los extremos me han tocado muy de cerca en estas tierras. He visto con mis propios ojos todo el mal que es capaz de causar el ser humano, con la ira y la crueldad en su mxima expresin. Pero junto con el irracional odio y el salvajismo que impregna cada piedra, cada rbol del camino y cada gota de agua de los manantiales, me he tropezado con

personas tocadas por Dios. S, Grace, de tu Dios. S que sonres. Pues sonre tranquila, mi negra, porque en esto de tus ngeles y de tu Cristo, ests empezando a vencerme. Cunto me est cambiando el alma! Sin embargo, s que me envuelve la confusin. Me invaden inmensas dudas que extraamente me colman de alegra. Ser verdad que existe un Dios que nos ama infinitamente? Empiezo a creer que s. Si estoy plantendome semejantes filosofas, es debido al brutal impacto que me ha causado el toparme en la vida con gentes como Theo, Andrew, o sor Janja. Hasta ahora nunca haba imaginado que existieran personas tan llenas de bondad como para sacrificarlo todo por los dems. Incluso jugarse la vida por ello. As es mi querido Andrew. El pelirrojo de Liverpool, de ojos azules y sonrisa permanente, quien vino a Bosnia con la nica intencin de transportar un camin cargado de ayuda humanitaria. Se detuvo en Medjugorje y le cambi el espritu, el corazn y la vida. Es un muchacho guapote, por lo que era popular entre sus amigos all en Gran Bretaa. Hurfano de padres al comenzar la universidad, pronto se ech la novia ms bonita del barrio quien, cuando ms loquito estaba de amor, lo enga con un gran amigo suyo. Aquello rompi el corazn de Andrew en mil pedazos. Perdi los nervios, las ganas de vivir y la popularidad en el barrio. Comenz a beber y a maldecir la vida. La situacin se agrav al tropezarse constantemente con esa muchacha del brazo de su nuevo novio. Andrew se volva medio loco y acababa arreando puetazos al que consideraba el ladronee su felicidad. Un ntimo amigo suyo, desesperado por el camino que haba escogido, lo convenci para que lo acompaara a Londres a entrevistarse con cierto sacerdote de nombre Luigi, un italiano que haba creado con pocos recursos y mucha garra una ONG llamada Miracles, con la que haba logrado llevar muchas provisiones a los pueblos y ciudades ms arrasados en la guerra yugoslava. La vida es extraa a veces, y no contrataron a su amigo, sino a Andrew. "T sers mi brazo derecho en Bosnia, y la alegra de muchas gentes desesperadas", le dijo el padre Luigi nada ms conocerlo. "Y usted cmo lo sabe?", le contest Andrew. "Porque llevas a Dios en los ojos." Yo no s qu le impuls a Andrew a seguir las indicaciones de ese sacerdote, o por qu no lo mand al carajo. Esa parte de la historia me es ajena, pero lo que s puedo afirmar es que el Andrew que me ha trado a Medjugorje lleva a Dios en los ojos. Es alegre, encantador, trabaja sin descanso, da y noche, por dar algo de cario y ayuda a esos nios que la vida le ha puesto delante. Ayer me dej de una pieza cuando, durante el trayecto que conduce desde Mstar a Medjugorje, me dijo que su mayor ilusin sera que el gobierno de Herzegovina le permitiera adoptar a los cuatro nios ms necesitados de Dobretici. Amel, de diez aos, perdi un ojo por un botellazo que recibi de un soldado, y los otros tres estn mutilados de brazos y piernas. Ha comprado una pequea casita en las afueras de Mstar y su intencin es quedarse all muchos aos, ya que no desea volver a Inglaterra ni harto de vino. "Ah slo me esperan tristeza y borracheras -dice-. Adems, he vendido mi piso. Para qu quiero ver pasear por el fondo de la calle a ese desgraciado y a mi chica de ojos verdes! No, en mi casa de Mstar soy ms feliz."

Yo le insisto en que es una locura que se quede ms tiempo, a lo que responde con una carcajada que llena el aire de alegra, sus grandes ojos azules parpadean para contrarrestar el brillo y, entonces, me ensea sin ninguna duda a Cristo en su mirada; una mirada llena de entrega, amor y paz, de trabajo duro y de dolor, de sacrificio y cansancio; una mirada colmada de felicidad. No le faltar la compaa de Theo, quien a partir de ahora vendr todos los aos, uno, dos, tal vez ms meses. Tampoco lo abandonar Miracles, que lo abastecer con vveres y ayuda econmica para que siga con su proyecto. Las horas que paso enfrascada en su conversacin me llenan un terrible vaco que llevo escondido por algn rincn del alma. Supongo que estar muy acostumbrado a personas como yo, llenas de confusin y tristes secretos que de pronto destapan el volcn de las emociones, cargando el aire como si de humo de habano se tratara, hacindolo difcil de digerir. Porqueras necias que permanecieron ocultas bajo una insoportable presin de dolor, tal vez durante demasiado tiempo. Porque, Grace -efectivamente y como sospechabas-, has de saber que llevo una terrible losa sobre mi alma. Una mancha de mi pasado de la que apenas nadie sabe, y que nunca tuve el valor de confesarte. Ni siquiera podra hacerlo ahora. En estos momentos en los que intento analizar a tu Dios, que empieza a ser tambin el mo, debo pedirte al menos perdn por haber estado tanto tiempo torturndote con mis burlas. Si supieras el miedo que tengo! Temor a descubrir que, despus de todo, existe un Dios que nos mira, que est solo porque gente como yo lo ha obviado, maltratado y crucificado. Un Dios ignorado por gran parte de la humanidad, atormentado y abandonado, cuando su nico deseo es que nos amemos entre nosotros como l nos am. Cunto te echo de menos! Estoy inmersa en un mar de dudas. No s si son estas gentes impregnadas de bondad lo que me afecta, o el respeto por la fe que se respira en este pueblo alejado del mundo. Si pudieras estar aqu a mi lado, te acompaara ahora mismo a la iglesia, templo abarrotado a todas horas del da, hasta el punto que la gente ocupa pasillos y puertas hasta estirar los muros como si de goma se tratara, que no de hormign, con el impulso que slo provoca el amor a Dios. Detrs de la iglesia han colocado altavoces que a gritos de eco repiten cada una de las palabras de los sacerdotes. Porque has de saber que aqu hay ms de una veintena de curas celebrando la misa. Si eres cura, llegas y zas!, te pones a celebrar la misa con todos los que haya. He llegado a ver hasta cincuenta apretujados tras el altar, mientras los numerosos peregrinos meditan tan llenos de fe que encienden los corazones que los observan con asombro. Porque aqu los peregrinos rezan con fe sagrada. Ni se distraen, ni pestaean. Simplemente oran, oran y oran, probablemente para pedir perdn por todo el dao que han hecho una y otra vez al prjimo, a sus familias, a sus amigos Y a sus enemigos. Sobre todo a los que les trajo la guerra. Es frecuente ver a soldados, tanto Cascos Azules espaoles, como italianos, croatas o jveos, arrodillados en profunda oracin. Algunos lloran en silencio, desconsolados. Me pregunto si han matado en esta guerra que an se respira por el aire de este hermoso pas. Porque, Grace, Medjugorje es bellsimo y paseando por sus viedos soy inmensamente feliz. An no s la razn, pero antes o despus la descubrir En croata, Medjugorje significa "entre montaas". No es ms que un pequeo grupo de casitas rodeadas de montes y valles, estos ltimos dedicados al cultivo de la vid y del tabaco. Los aldeanos son humildes y el pueblo es bsico en casi todo. Me sorprendi en gran medida mi primer vistazo, pues lo que me vino a la mente casi de inmediato fue el gran parecido con algunos

pequeos pueblos del sur de Espaa. Podra ser cualquier aldea como las que se encuentran entre las faldas de las montaas andaluzas. Tiene iglesia, farmacia, escuela, y cuenta con el apoyo moral y religioso de un monasterio de franciscanos que se enfrentan en discordia al obispo de Mstar, debido a que este ltimo niega rotundamente las apariciones maanas que aqu se dan, a pesar de lo interesante del fenmeno y del total convencimiento de todos los mdicos que han sometido a los chicos a un profundo anlisis. Parece ser que el Vaticano est a favor de todo lo que ocurre. Sin ir ms lejos, ayer me tropec de bruces con dos cardenales en el monte de las apariciones, que rezaban el rosario con inmenso fervor y gran respeto. Sin embargo, problemas polticos y econmicos han hecho frenar al obispo de Mstar su inters sobre estos chicos y los mensajes que proclaman, segn ellos, dichos directamente por Nuestra Seora la Virgen Mara. Quin sabe qu ocurre aqu! Slo puedo pasar a comentarte lo que he sentido, que ha sido mucho y tremendamente emotivo. Cuando llegamos anteayer, nos alojamos en la pensin Casa de Kata, un hotelito regentado por una buena mujer, su hijo y su joven nuera. No hablan ni mu de ingls, as que nos entendemos con seas. Menos mal que Andrew se maneja en croata y se sabe apaar de miedo, porque si fuera por m, no podra haberles explicado que a partir de ahora vas a enviarme faxes todos los das y que yo necesitar envirtelos a ti. Como siempre, puedes marcar el nmero que figura en lo alto de esta carta. Rogu a Andrew que no me dejara ni a sol ni a sombra, pues sin la compaa de George, ni la de Theo, me siento extraamente vulnerable. No puedo negarte que echo mucho de menos al gringo, con su genio y tozudez. Tengo tantas cosas que contarle a su regreso el da 21! Andrew se porta conmigo como un caballero y me aguanta muchas tonteras. Por ejemplo, me traduce todo lo que quiero, desde un vaso de agua hasta las largas charlas con el padre Svet, el franciscano que consigue reunir ayuda econmica de los peregrinos para Andrew y muchos que, como l, la llevan a los pueblos ms maltratados por la guerra. As he conocido a todos los sacerdotes que pululan por aqu, que si en un principio no me llamaron la atencin por nada en particular, ni me parecieron hombres fuera de lo comn, ahora ya no s qu decirte al respecto. Por ejemplo, he conocido a un cura de los que te dejan huella en el alma y la mente, logrando que uno se haga preguntas muy serias. Se llama Slavko Barbarie, es psiclogo y domina seis idiomas a la perfeccin, entre ellos el espaol. Me he sentido muy bien hablando en mi idioma! De l emana un encanto especial, un carisma de esos que impregna de paz el ambiente y hace que las horas parezcan minutos. Prudente, rpido, y gran entendedor de las desgracias humanas -escap de dos bombardeos por los pelos-, conoce profundamente a los visionarios. Su inteligencia y su sabidura como psiclogo le dicen que los chicos no mienten, estn igual de asombrados que todo el mundo por lo que les ocurre, y que lo nico que desean en la vida es transmitir los mensajes que les ha dado la Virgen y llevar una existencia normal. De los seis, cinco estn felizmente casados y tienen varios nios. Slo Vicka, la mayor del grupo y la ms alegre y comunicativa de todos, permanece soltera, y no tiene ninguna intencin de llevar una vida de religiosa en un convento ni nada parecido.

Todos trabajan en sus labores, ya sea en el campo o en la ciudad. Ivan, el muchacho mayor, vive en Boston y Marija, en Turn, junto a sus cnyuges e hijos. Estoy confundida, Grace. En este lugar pasa algo. No s qu es, pero te aseguro que esta vez no me he atrevido a rerme. Algo est sucediendo en mi interior. De pronto, miles de preguntas se agolpan en mi cabeza; dudas que disparo una tras otra, aprovechndome de la infinita paciencia del padre Barbarie quien, acostumbrado tras veinte aos de investigaciones sobre los chicos, no duda en responder de una manera fidedigna y concisa. "Mi llegada al pueblo se debi exclusivamente a una misin aclaradora de los hechos y tengo que reconocer que, como casi todo el mundo, llegu convencido de que se trataba de una travesura infantil como otra cualquiera. Hoy s que los chicos no mienten", me dijo. Ante mi atnita mirada, me aconsej subir al monte de las apariciones, dejarme llevar por el corazn y orar. "Pero yo no s rezar, padre", le dije. "Oh, s sabe. Todos sabemos -me contest-. Suba al monte y sintese a los pies de la cruz. Hable con Cristo. Cuntele todos sus secretos y l la escuchar. Si calla, ponga atencin, pues l a veces tambin habla. l contesta al corazn." Despus se march presto a cumplir sus muchos quehaceres, y me dej inmersa en un dulce silencio que por primera vez me susurr al odo palabras de paz y perdn. CLARA

CAPTULO 12
Podbrdo, el monte de las apariciones. Medjugorje, 21 de junio de 2000 M querida Grace: Ansiaba el momento de escribirte! La razn no es otra que la de relatarte extraordinarios sucesos que han ocurrido a lo largo del da, y que nos han impactado profundamente tanto a George como a m. Porque, negra, el gringo ha llegado de sus correras lleno de polvo, sucio y sudoroso, pero rebosante de ternura y atenciones. Me ha producido un inmenso placer volver a verlo. Nos hemos abrazado en un nudo estrecho e ntimo y me ha besado delante de todo el mundo, despertando carcajadas e hilaridad entre Kata y su familia, y la curiosidad de los viejos del bar. He pasado el resto de la maana en el pequeo porche de la entrada de la pensin, escuchando todas las historias colmadas de aventuras que ha vivido mi amante en Tuzla y Brcko; apasionantes y estremecedoras casi en su totalidad, con toques desgarradores como los experimentados en Dobretici, y llenas de aires de derrota y hambre como en Vitez. He dejado que se desahogase y he escuchado atentamente, deseando que mi alma se contagiara de todas sus emociones. Despus ha exigido que le enumerara todos los pormenores de mi estancia en Medjugorje. Han ocurrido hoy cosas tan trascendentales que tendr que hacer un esfuerzo para relatrtelas adecuadamente, tarea nada fcil como he podido comprobar al intentar compartirlas coloquialmente con el gringo. Pero antes de continuar con mi relato, he de comunicarte algo de suma urgencia: no regreso a Londres ni maana, ni pasado. Has de conseguir templar el genio de Susana a la hora de comunicarle semejante noticia, pues la decisin est tomada y no dar marcha atrs. Nuestros planes son regresar la semana que viene, debido a mi ardiente deseo de ensearle a George todos los rincones de este lugar, y tal vez no tenga otra oportunidad de hacerlo. Considero justo que la oficina me conceda este retraso, pues an me debe demasiados das de vacaciones acumuladas. Deseo que sepas que nunca hubiera tomado esta decisin de haber observado angustia por tu parte en lo referente al trabajo, pero he comprobado por tus cartas que te las has apaado muy bien cumpliendo con todo en mi ausencia. Adivin que podras. Sabes que nunca me ha costado reconocer tu increble eficacia, tu capacidad de entrega al trabajo y tu inteligencia. No dud que me cubriras las espaldas como nadie. Una amiga con tu corazn y tus sesos no es fcil de encontrar; tal vez por eso te quiero tanto, negra. Una vez aclarada esta cuestin, paso a relatarte todos los acontecimientos que han ocurrido desde este medioda, que han sido muchos y de enorme envergadura, aunque dispongo de escaso tiempo. Hemos terminado de cenar hace tan slo unos minutos y en breve subiremos al monte de las apariciones junto a Andrew, sor Janja, el padre Barbarie y el padre Svet, para rezar el rosario. Nos hemos hecho con velas y linternas, pues es escarpado y resbaladizo. Desde la ventana de nuestra habitacin veo a lo lejos el camino de subida con miles de candiles prendidos. Son los peregrinos, que en su deseo de paz y oracin, han comenzado la subida. Se asemejan a una fluctuante lnea de oscilantes lucirnagas en la profundidad de la noche, dejndose mecer por la brisa clida y las

estrellas del firmamento. Todo me hace presentir que sta va a ser una noche muy hermosa. Esta tarde, a eso del medioda, he subido por primera vez. George estaba a mi lado, al principio un poco confuso y sorprendido. Es protestante y no practica su religin, aunque durante el poco tiempo que llevamos juntos, ha demostrado ser ms respetuoso que yo hacia todo lo que se refiere al mundo espiritual. Se muestra pensativo y cauto ante mi reciente y tmida religiosidad, aunque s que est contento con el resultado, pues intuye que me he llenado de paz interior. Me ha enternecido que su conducta hacia todos mis sentimientos haya sido de respeto, comprensin y cario. Pero antes de abandonar esta carta escrita con premura, no quiero dejar de narrarte lo que ha ocurrido esta maana en nuestra primera subida al monte de las apariciones. Ha sido impresionante y aterrador, se nos congel el alma y el temor nos ha acompaado durante el resto del da. No hemos logrado templar la inquietud hasta bien entrada la tarde, cuando hemos acudido a la misa de las siete. Esta ceremonia es la ms concurrida por los peregrinos, que aunque la mayora no hablan ni una palabra de croata, la atienden igualmente, con una fe y un respeto fuera de lo comn. Comenzamos a subir el monte de las apariciones a eso del medioda, despus de que George se refrescase tras el largo viaje en el Toyota por los speros montes de Herzegovina. Nuestra intencin era la de rezar el va crucis junto a los sacerdotes y a Andrew. As que nos fuimos, invadida yo de ilusin por demostrar a mi gringo que tambin soy capaz de amar a Dios, y lleno l de ternura por observar mi sutil cambio respecto a l. El camino desde el centro del pueblo hasta Podbrdo no es largo ni dificultoso. Por el contrario, el paseo es agradable y placentero, pues las pisadas que a lo largo de estos veinte aos han ido dejando tras de s los peregrinos a modo de gran huella han abierto un camino. El campo a ambos lados de este caminillo de arena est inundado de viedos, que si ahora son frondosos, no tienen nada que ver con los que poblaban el suelo antes de la guerra. Se dice que eran de gran hermosura, llenos de esplendor y exuberancia. Los peregrinos pertenecen a todas las razas, colores y culturas. Me tropec con un inmenso grupo de asiticos, que recitaban el rosario en coreano, y me alegr al toparme con un grupo de espaoles compuesto de adolescentes, quienes me informaron que viajaban desde Madrid, que eran universitarios, y que llevaban viniendo a Medjugorje desde el comienzo de la guerra. Primero para prestar ayuda humanitaria en los campos de refugiados y luego por su deseo de renovar su marchita fe. Me agrad ver que yo no era la nica joven en el pueblo. Porque sa fue otra gran sorpresa, Grace. Aqu se encuentra uno desde nios hasta abuelos. Esta circunstancia me demostr que Medjugorje no es un lugar para viejos o monjas secas, sino que la fe se reparte para todos los que lo deseen, ya sean de diferentes razas o religiones. Impresiona el gran nmero de soldados que hay aqu. Me tropec con un grupo de tres soldados de los Cascos Azules espaoles que no tendran ms de veinte aos. Bajaban el monte rosario en mano y cara de despistados. Me entretuve saludndolos e interrogndolos, y me contaron que crean no poder marcharse de Bosnia hasta que la situacin no estuviera ms tranquila, y quin sabe cundo lo estar! Llegamos por fin a la falda de la montaa pasando el pequeo grupo de casas de aspecto humilde y bsico en las que viven los visionarios o vivan en los momentos de las primeras apariciones pues, como te dije, ahora estn casados, tienen pequeos a los que criar y cuatro de los seis viven en el extranjero. Tal y como me lo describi mi querida Theo, Podbrdo es un monte empinado, rocoso y

extremadamente difcil de escalar. Hay que ser precavido con los arbustos, que son espinosos y abundantes. El terrible azote del calor tampoco ayuda a los peregrinos, que tienen que acarrear tanto de da como de noche botellines de agua para apagar la sed en tan trabajosa escalada, aunque ayuda el hecho de que entre las rocas y los espinos queda marcado con claridad un surco en el suelo hecho por las pisadas de los peregrinos. Deben de haber sido tantos los que han pasado por aqu, que las aristas de las rocas estn desgastadas y cubiertas de un suave brillo, como pulidas por miles de pies y manos. Tambin se ven casos de extrema tristeza en este misterioso monte. Nios enfermos cargados a hombros por sus exhaustos padres desesperados, mutilados de la guerra, dbiles ancianos hastiados de sus miles de enfermedades, jvenes con ojos repletos de angustia Hay mucho mal en el mundo, negra, y penas en casi todos los corazones. Yo, sin ir ms lejos, he trepado el monte llena de angustia, cargando la losa que me acompaa desde hace aos y que an no s cmo soliviantar. Pero se es un triste asunto privado entre Cristo y yo del que an no puedo hablarte, ni creo que pueda hacerlo jams. En esto pensaba y sobre ello rezaba con el corazn compungido, dejando que tu rosario y la suave voz del padre Barbarie al recitarlo me procuraran consuelo, cuando ocurri lo inesperado. De pronto y sin previo aviso, omos un espantoso aullido detrs de unos matorrales, a tan slo unos metros ms arriba. En un primer momento pens que se trataba de un animal herido aquejado de una insufrible agona. Los chillidos que emita eran aterradores, como los que emiten los cerdos en las matanzas de los pueblos de Espaa. Supongo que no sabrs a lo que me refiero, pues tal vez nunca hayas presenciado algo parecido, Grace, pero son de esas cosas que cuando las oye un cro, las recuerda como algo trgico de su infancia. Un ruido animal plagado de agona, terror, furia y espanto, que clama suplicante al cielo en busca de socorro. Estando rodeados por un montn de gente, en su mayora peregrinos que hacan el camino de subida, junto a sus guas y varios sacerdotes, al principio no tuve miedo, pero nada me hizo suponer lo que se avecinaba. Me sobresalt ver que tanto el padre Svet como el padre Slavko Barbarie abandonaban su plcida marcha para salir presos de la prisa hacia aquellos chillidos. George, Andrew, sor Janja y yo nos miramos atnitos. No quedaba ningn sacerdote a nuestro alrededor. Los nuestros nos haban abandonado, y el resto, aquellos que acompaaban a los diferentes grupos de peregrinos que casualmente nos rodeaban, haban volado en la misma direccin. Los gritos eran cada vez ms ensordecedores. "George -pregunt-. Qu son esos chillidos? Son horribles!" "Es cierto -contest frunciendo el ceo y perdiendo la mirada en los matorrales que nos ocultaban la misteriosa escena-. Me pregunto qu es lo que los produce. Vamos!" Antes de que pudiera reaccionar, George me haba cogido de la mano y me llevaba en volandas hacia el espeluznante aullido, seguidos de cerca por Andrew, con ojos espantados, y por sor Janja, que casi se cae al tropezar con una protuberante rama. Abandonamos la senda por nuestra izquierda hasta que pudimos introducirnos en la espesa maleza. Ah, a unos seis metros de donde bamos antes rezando, se present ante nuestros ojos la escena ms espantosa que jams haba presenciado en mi vida. Un muchacho, de no ms de dieciocho aos, se revolcaba en el suelo furiosamente, siendo sujetado por cinco hombres, tres de ellos sacerdotes. Entre los cinco no lograban calmarlo.

El chico presentaba un aspecto terrorfico. Unos ojos amenazantes, oscuros como la noche, se clavaban en aquellos que lo sujetaban. El pelo, una masa de rizos rubios como el sol, le cubra en parte la frente, y de la boca emanaban los terribles chillidos que antes nos haban llamado tan poderosamente la atencin. Mi corazn comenz a latir apresurado y veloz. Not cmo un sudor fro comenzaba a empaparme la frente y un espantoso temor sacuda mi alma. Present que lo que ocurra era inusual. Mis pies quedaron como petrificados, soldados al polvo del camino. No poda mover un msculo debido a la terrible suposicin que comenzaba a clarear en mi mente. Mir desesperadamente a George, que estaba igualmente impresionado. Aquel muchacho daba incontroladas patadas a los hombres que luchaban por sujetarlo contra el suelo. Les lanzaba gritos desgarrados con una voz ronca, profunda y amenazadora. Antes de que nadie pudiera reaccionar, logr soltar una de las manos de las garras de sus opresores, agarr la cabeza de uno de los sacerdotes por el cabello y, dirigindole una mirada feroz y aterradora, le dijo algo en un idioma que yo no reconoc. Le ech la cabeza hacia atrs, lo lanz con una fuerza sobrehumana por el aire, y lo hizo aterrizar a tan slo unos milmetros de donde yo permaneca con ojos atnitos y el alma agitada. De pronto, observ que aquel muchacho clavaba la mirada en m. Sonri y me dijo en espaol: "Y t, qu haces aqu? T no perteneces a este lugar." Su espaol fue perfecto, Grace. Claro y conciso. Se me hel la sangre. Cre desfallecer de pavor y slo me calm la suave voz de sor Janja a mi lado: "No te preocupes, hija ma. No te har nada. Pongmonos todos de rodillas y recemos a Nuestro Seor por l." Apenas senta las piernas; tena demasiado miedo como para mover un solo milmetro de mi cuerpo. Vi cmo el gento que nos rodeaba comenzaba poco a poco a arrodillarse y a rezar el rosario. Algunas personas lloraban en silencio y otras escapaban monte abajo, despavoridas por semejante escena. Junto al muchacho y a muy poca distancia, una mujer sollozaba desesperadamente. Repeta una y otra vez en italiano "Oh, mi hijo, qu te pasa?", mientras intentaba sujetarle la cabeza, a lo que su hijo responda insultndola con horribles palabras: "Putaa, putaa!" Ante la imposibilidad del grupo de adultos por calmar al muchacho, el padre Barbarie uni sus fuerzas. Se abalanz sobre el joven y comenz a murmurar ciertas palabras sujetando fuertemente una cruz ante su rostro. A continuacin ocurri algo espantoso. El joven clav su amenazadora mirada en los ojos del padre Barbaric, dibuj una sonrisa despectiva, elev la cabeza unos milmetros, y de pronto y sin que nadie pudiera imaginarlo, le escupi en la cara un extrao vmito verde y espeso. No tengo palabras para describirte cmo era tal sustancia, pues jams haba visto un amasijo semejante. Tena forma de bola dura y compacta Fue horrible, aterrador y espantoso. Me dej caer sobre el terreno polvoriento, cubr mis asustados ojos con las palmas de las manos y rec como jams antes haba orado en mi vida. Me calm la fuerte mano de George sobre mis hombros quien, impresionado, ocultaba su rostro tras mi nuca. Sor Janja y todos los sacerdotes que llegaban alertados por los peregrinos, que al comienzo de

este suceso huyeron hacia la iglesia, comenzaron a dirigir el rezo de un rosario comn. Permanecimos as durante ms de veinte minutos, y despus de ese tiempo aquel pobre individuo comenz a calmarse. Not mis ojos humedecidos y comprend que haba estado llorando. Presa de mi temor, no me haba percatado de ello antes! La mujer que estaba a los pies del muchacho se abrazaba a l con el alma rota en mil pedazos. Poco a poco, y tras finalizar sus oraciones especiales para el joven, los sacerdotes fueron soltndolo uno a uno, mientras sor Janja rogaba a todos los presentes que siguiramos rezando al unsono durante ms tiempo. El chico permaneca jadeante, tumbado en el suelo, con la mente perdida en el infinito y con claros sntomas de agotamiento. Sin embargo, su mirada era ahora distinta. Clavaba los ojos en los de la mujer que lo abrazaba y comenz a hablar: "Mamma, mamma, o ti amo." Aquella pobre mujer era su madre, y su hijo, un endemoniado. Un espeso silencio teido de temor y respeto invadi la atmsfera. Algunos peregrinos y varios sacerdotes ayudaron a la extraa pareja a ponerse en pie, y no fueron pocos los que se ofrecieron a acompaarlos en la bajada hacia el pueblo. Tanto la madre como su hijo marchaban dejando una estela de lgrimas a su paso. Sent la presin de los dedos de George sobre mi brazo mientras con una suave voz me preguntaba si me encontraba bien. "S", ment. Pronto se form un corro alrededor de un grupo de peregrinos compuesto por tres chicos jvenes y varios adultos. Como los padres Svet y Barbarie se apresuraron a acercarse tambin a ellos, nosotros hicimos lo mismo. La gente comenz a acribillar a preguntas a estas gentes, que resultaron ser amigos de aquel chaval. Se trataba de un grupo de peregrinos italianos, procedentes de una pequea poblacin cercana a Florencia. Por lo que pudimos entender, haban acompaado a Medjugorje a esta humilde mujer y a su hijo. Ella era muy querida en el vecindario y sufra tremendamente a causa de la mala vida que llevaba su primognito desde que haba entrado en la adolescencia. Un da ocurri lo que nadie se esperaba. El muchacho comenz a atacarla, conducido por una gran agresividad, hablaba sin explicacin aparente todo tipo de lenguas, incluido el hebreo. Blasfemaba sin parar e insultaba a todo aquel que se cruzase en su camino. Lo expulsaron del instituto por sus ataques de agresividad y por el temor que provocaba entre alumnos y profesores. La familia del muchacho acudi a un conocido psiquiatra de Florencia buscando ayuda y sospechando que todo se trataba de una esquizofrenia que tal vez pudiera ser aliviada por la medicina. Jams sospecharon lo que aquel doctor iba a comunicarle a su madre, mujer viuda y con la nica compaa en vida de sus dos jvenes hijos. "No s lo que padece su hijo, seora -le dijo-. Le aseguro que nunca he visto nada parecido. Un enfermo esquizofrnico no habla todas las lenguas imaginables y no sabe de mi pasado. Su hijo me habla de mis padres y me dice cosas terribles de ellos. Me pregunto cmo conoce datos de mis padres si eran de otra provincia y ambos murieron hace ms de veinte aos. Su hijo me da miedo. Le ruego que no lo traiga ms por mi consulta." La desesperacin en la que se vio sumida esta mujer y las terribles sospechas que asaltaron su corazn la llevaron a interrogar a los ntimos amigos de su amado hijo. Por fin, y con gran amargura, descubri lo que ms tema. Su muchacho formaba parte de una extraa secta, de rasgos satnicos,

desde haca ms de dos aos. Ella, al igual que los padres de los chavales con los que andaba, desconocan el hecho totalmente. La conmocin en la barriada fue de gran envergadura y desazn para todos. Se interrog a todas las familias, la polica fue avisada e incluso se cerr el famoso "club" en el que se llevaban a cabo tales reuniones. Los gerentes del local juraron no saber de qu hablaban los chicos ni de qu los acusaban. Se defendieron alegando que no eran responsables de lo que los jvenes hicieran en su piso, a quienes cobraban una cantidad fija cada mes sin hacer preguntas, cuestionar hechos o exigir respuestas. Su nico inters consista en recibir el cobro del apartamento. El caso andaba ya en los tribunales, pero la familia de este muchacho estaba pagando las consecuencias de algo terriblemente trgico. Uno de los amigos de Flavio (as se llamaba el joven en cuestin), se encontraba entre este grupo de peregrinos. George tuvo la valenta de preguntarle si todo lo que nos contaba aquel adulto era cierto. "S, seor -contest con lgrimas en los ojos-. Todo es tan cierto como que ustedes me estn viendo ahora. Yo tambin me volv muy agresivo hasta que un da not una gran aversin al entrar el domingo en la iglesia con mis padres. Aquello me asust muchsimo, pues no slo sent ganas de vomitar a la entrada, sino que una enorme repugnancia me invadi cuando mi familia me oblig a pasar por el umbral de la puerta. "E1 malestar me dur durante toda la ceremonia y luego, ya en casa, tuve el ataque de agresividad ms grave que he experimentado jams. Incluso estuve a punto de provocar una desgracia, pues mientras discuta con mi madre sent como si una gran fortaleza se hubiera apoderado de m, la agarr por los hombros y la lanc por la cocina de mi casa como si de una simple pluma se tratara. Mi madre vol por los aires, atraves toda la estancia, choc contra la pared, y se abri una enorme brecha sangrante en la cabeza. "Vi cmo se me tiraban al cuello mis tres hermanos y mi padre quienes, tras una feroz lucha, lograron calmarme. "Aquello fue lo que lo desencaden todo. Comprensin, temor, y deseos de cambio. "Finalmente mis padres acudieron a un sacerdote, quien me envi a otro y ste a otro en Roma: un especialista en exorcismos. "Al principio yo no poda creer lo que estaban sospechando de m, pero lo cierto es que mi rechazo por todo lo referente a Cristo era muy claro en mi entendimiento. As que me dej llevar y tuve confianza en mi madre, a quien adoro y por la que sufra por haberla daado de aquella manera. "Tengo vagos recuerdos de lo que ocurri durante aquel da de mi visita a ese sacerdote en Roma. Slo s que rez durante mucho tiempo junto a m y pronunci palabras desconocidas. Creo que era latn, pero no estoy seguro. Me ungi con aceites especiales y poco ms recuerdo. Slo s que al cabo de un largo rato me sent ligero e inmensamente feliz, como si una gran losa hubiera sido arrancada con el poder de oracin de aquel buen hombre, quien con su fe, me salv de toda la maldad que llevaba dentro. "Desde ese da he comprendido que aquel lugar en donde nos reunamos para jugar con la ouija no era buen asunto, como tampoco lo eran los hombres que nos acompaaban, tres cincuentones que conocimos por los bares del barrio vecino y que nos invitaron por primera vez a unirnos a ellos para ver pelculas pornogrficas en el piso. "All nos reamos mucho, lo pasbamos bien, hasta que un da uno de nuestro grupo se pele fuertemente con otro de nuestra pandilla. Ah empez todo. Comprendimos que nos gustaba ver cmo

otras personas discutan, se pegaban o se hacan dao. "Despus a m me ocurri lo que les he relatado, y a mi regreso de Roma no volv jams al grupo. A las pocas semanas me enter de que a Flavio le haba sucedido algo parecido a lo mo. He seguido los acontecimientos con gran preocupacin y mucho arrepentimiento. "Todo ha saltado por los aires y ahora estos hombres estn siendo buscados por la justicia. Como pueden ustedes suponer, han desaparecido sin dejar rastro, se han desvanecido como si de humo se tratara. Y el pobre Flavio y su familia tienen este terrible problema." "Y t, por qu has venido con l?", pregunt George. "Para que Dios me perdone por lo que le he hecho, para agradecerle que me haya librado de esa terrible agona, y para ayudar a Flavio y a su madre en este trance." Como podrs imaginar, mi querida Grace, todos permanecimos como petrificados. Pegados al suelo y sin apenas respirar. El muchacho nos miraba apenado, cargando vergenza en los ojos y deseando implorar comprensin por nuestra parte. Alguien se santigu a mi lado. Una mujer de mediana edad se descalz y comenz a trepar por el monte, lleno de zarzas y aristas cortantes. "Tenga cuidado, seora -o que deca a mis espaldas el padre Svet-. Esta colina es muy escarpada y puede hacerse dao." "Lo s -contest ella-, pero lo ofrecer por ese muchacho. Despus de lo que hemos presenciado, no puedo quedarme como si nada." Me acurruqu entre los brazos de George, aterrada y temblando, rogando al cielo para que me ayudara a olvidar lo presenciado. Esta noche duermo junto a George, pues creo que no podra conciliar el sueo si tuviera que hacerlo sola. Me preocupa cmo voy a poder dormir sin compaa cuando lo pierda de vista dentro de unos das, tras nuestro regreso. Con gran dificultad pudimos levantarnos y continuar nuestra subida hacia la cima. El padre Slavko Barbarie dirigi de nuevo el rosario, y as recorrimos los dos kilmetros de subida hasta los pies de la cruz de Nuestro Seor Jesucristo, donde se marca el punto exacto de una de las apariciones a los chicos, lugar en donde medit, luchando por comprender lo que acababa de ocurrir. Permanecimos ah durante ms de una hora, inmersos en nuestra ntima espiritualidad, rodeados del silencio del monte y embriagados por el aroma de la lavanda y del tomillo. Cientos de personas permanecan sentadas sobre rocas, ramas de rboles o simplemente sobre el polvo del camino, hablando a Cristo con el corazn y descubrindole secretos que slo ellos conocen. La belleza del paisaje desde la cima colma todo espritu que la observa. S que he llorado durante mucho rato, pensando en m y en lo perdida que he estado durante demasiado tiempo. Tal vez la vida me ha trado hasta aqu con algn propsito, pero cul, Grace? Tal vez t lo sepas, negra, y puedas decrmelo en tu prximo fax. Mientras tanto, yo me limito a pasar las cuentas de tu rosario y a pedir a Cristo una respuesta. Con todo mi cario, CLARA

CAPTULO 13
En la iglesia de Medjugorje. Medjugorje, 22 de junio de 2000 M querida Pata-Pata: Cmo me ha gustado recibir tu preciosa carta esta maana! Tus palabras de aliento y cario me han llegado al corazn. Me alegra que ests feliz con respecto a mis nuevos sentimientos, y que tu actitud haya sido en todo momento de apoyo, y no de burla o desprecio. Gracias por tu nimo y tu sinceridad. Con ello me demuestras, como es habitual en ti, el valor incalculable de tu amistad. He de reconocer que, cuando te envi mi carta anoche por fax, estaba algo inquieta, ya que despus de las aventuras en las que me vi inmiscuida en la tarde de ayer y que pas a relatarte lo mejor que pude, tema una respuesta por tu parte llena de temor y presin para que emprendiera mi regreso. Aunque me llen de jbilo tu positiva reaccin hacia los hechos, nada puede compararse con la lluvia de alegra que me empap el leer que te sentas orgullosa de m. Nunca nadie me haba dicho algo tan hermoso. Sin embargo, sera injusto si no te aclarase que no es mrito mo que por fin haya comprendido que no se puede vivir criticando las creencias religiosas de los dems, ni que empiece a vislumbrar la enorme realidad de la ma, centrada en el catolicismo. Para mi vergenza, me he dado cuenta de que la vida y este lugar, por el que he podido intuir cunto se nos ama desde el cielo, son inestimables regalos que me ha dado Dios. Esto ltimo es nuevo y maravilloso para m, y espero poder aprovechar a fondo el poco tiempo que me queda en este rincn apartado del mundo para aprender todo lo posible sobre el cristianismo, las apariciones que tienen lugar aqu y todo lo que implican. De momento paso las horas acribillando a preguntas al padre Barbaric quien, con infinita paciencia, responde a cada una de ellas, adems de abastecerme con libros y documentos fidedignos sobre los hechos. Esta persona es la primera que me ha informado sobre cada uno de los anlisis clnicos que les han hecho a los chicos durante estos ltimos veinte aos, y la verdad, Grace, es que estoy empezando a sospechar que lo que pasa aqu, aunque yo sea incapaz de entenderlo, es cierto. Al menos, as lo han declarado en diversas ocasiones diferentes equipos de psiquiatras, doctores y psiclogos que han sometido a los visionarios a todo tipo de pruebas, desde electroencefalogramas hasta las ms bsicas pruebas de audicin. Los detallados informes mdicos realizados antes, durante y despus de los xtasis han llevado a la irrefutable conclusin de que, cientficamente hablando, no existe patologa alguna en los parmetros estudiados en los muchachos. Como tampoco ninguna de las pruebas de vista, audicin, percepcin general o ritmo cardaco demuestran anomalas de comportamiento o personalidad en los videntes, que no se han librado de numerosos y continuos estudios psiquitricos. Como resumen de todos los datos de los que he podido echar mano, te dir que demuestran que estos jvenes son absolutamente normales, sanos, alegres, y presentan actitudes ante la vida acordes con personas de su edad. Se muestran bien integrados en el medio social en el que se desenvuelven, tanto en la escuela cuando eran nios durante los primeros aos del fenmeno, como ahora en sus trabajos de adultos y en sus vidas matrimoniales.

No padecen histeria, neurosis o psicosis alguna, y sus actividades tanto afectivas como comunicativas se desarrollan en planos de total normalidad. Tiene gran relevancia el hecho de que los primeros mdicos a los que se les encarg una investigacin fuesen los del partido comunista en la poca de Tito, quienes hace veinte aos eran los que deban proceder al esclarecimiento de los acontecimientos. Este primer equipo mdico sufri una gran decepcin, pues su intencin no era otra que la de conseguir demostrar que todo se deba a un fraude o un juego de nios, cosa que no lograron. Por el contrario, en los documentos se intuye perplejidad y asombro al comprobar que, durante los xtasis, los muchachos dirigen las pupilas hacia la misma direccin, las clavan en un punto preciso y no las mueven en ningn momento hasta que no cesa la visin, lo cual siempre les ocurre a los seis a la vez. Hablan utilizando un tono de voz bajo, difcil de percibir para cualquier persona que los rodea, aunque es posible entender su conversacin si se acerca la oreja a sus bocas. Cuando salen del xtasis siempre se sorprenden de que nadie los haya odo, pues segn ellos, se comunican en un tono bien alto con la que ellos llaman Virgen Mara. Niegan poder percibir lo que los rodea, pues sobre todo pierden el ngulo de visin: personas, iglesia, luz solar, colores, movimientos Insisten en que durante el xtasis pueden captar exclusivamente la visin, centrando su atencin slo en ella. Otro de los aspectos ms interesantes es el inmenso aumento de peso que experimentan. Ningn adulto, por fuerte que sea, puede elevarlos del suelo, a no ser que lo hagan entre varios. En este fenmeno hay que incluir por supuesto al pequeo Jakov, que en la primera aparicin an no haba cumplido los diez aos y presentaba un aspecto flaco y esmirriado. Por ello, desde casi el comienzo de los fenmenos, se opt por no tocarlos durante los xtasis, ya que en los varios intentos de elevarlos se les haban resbalado de las manos desde cierta altura ms de una vez, y los padres se haban llevado un susto de muerte. Se lleg incluso a temer que se pudiera haber provocado una rotura en algn hueso al chocar los miembros contra las piedras punzantes del monte, hecho que se descart al examinar a los muchachos tras los trances. Al ser interrogados, recordaban simplemente, y segn sus palabras, "un cosquilleo o un pequeo calambre". Las pruebas no han sido sencillas para nadie. El padre Svet recuerda una ocasin en la que a Mirjana le acercaron tanto una vela a los ojos, que cuando sali del xtasis, apenas le quedaba vello en las cejas y aleteaba, asustada, unas nimias pestaas chamuscadas. Curiosamente y como es tpico en estos muchachos, no sufri dao alguno en el globo ocular. La conclusin a la que llegaron todos ellos (hubo muchos de los mdicos del partido que se convirtieron al catolicismo a raz de este estudio) fue que los chiquillos estaban aterrorizados, confundidos y no podan explicarse tampoco por qu les ocurra esto a ellos y no a otras personas ms formadas religiosamente hablando, ms santas o menos pecadoras, pues se consideraban a s mismos simples muchachos de pueblo sin ningn tipo de distincin sobresaliente. Sorprende, sin embargo, la madurez con la que soportaron los temibles interrogatorios de la Polica Militar, y las continuas y terribles amenazas por parte de los adultos. No hubo en ningn momento negacin de los hechos por parte de estos chicos, aun sabindose en peligro. En el informe de Jakov incluso se relata una ancdota escalofriante. La polica, incapaz de convencerlos de que abandonaran "su teatro particular", comenz a acorralarlos utilizando mentiras monstruosas, como por ejemplo, que al igual que al Jess que veneraban, iban a crucificarlos en la

plaza del pueblo. El chiquillo, que por aquel entonces tan slo contaba con diez aos, se lo crey a pies juntillas, y a pesar del pavor en el que se vio inmerso con slo imaginar lo que iban a hacerle, contest entre sollozos: "Si ustedes quieren hacerme eso, pues adelante. Tengo mucho miedo, pero no firmar el papel en el que dice que yo me he inventado que veo a Nuestra Seora. Que la veo y hablo con ella es una realidad. Mtenme si quieren, porque no firmar. Antes prefiero morir que defraudar a mi Madre del Cielo." Lleg un momento en el que los militares y la comisin del gobierno no saban qu hacer ante la avalancha de inagotables peregrinos que acudan desde todas partes del mundo para rezar a la Virgen de los nios. Comenzaron a ocurrir milagrosas curaciones, mientras las numerosas conversiones atosigaban a las autoridades, que aburridas y desesperadas, dejaron al fin que los franciscanos de la zona vigilaran el asunto. Hoy en da los muchachos son adultos llenos de vida, responsabilidades familiares y rica espiritualidad. Han desarrollado una profunda fe, que todos los das luchan por difundir tanto en Bosnia como por todo el mundo, viajando a lugares tan lejanos como Estados Unidos o China, con la intencin de transmitir los acontecimientos de los que son tan extraordinarios protagonistas. Su deseo es dar a conocer los mensajes que a diario reciben de Nuestra Seora, consejos divinos que hacen un llamamiento urgente hacia la paz en el mundo, la conversin del alma hacia Dios, y la importancia de la oracin diaria. Tambin insisten en el respeto por la Eucarista y en el ayuno dos das a la semana, para recogimiento del alma y ofrecimiento por las faltas. Te habrs quedado pensativa al leer estas lneas escritas bajo las estrellas de Herzegovina, pues conocindote, s que te haces mil preguntas sin respuesta. Con la nica intencin de aclararte algo ms los extraos acontecimientos de Medjugorje, paso a enumerarte por orden de importancia y en grandes grupos los mensajes dados por la Virgen a estos muchachos: En primer lugar, la invitacin al mejoramiento humano y espiritual del hombre; en segundo lugar, llamamiento a olvidar nuestras faltas pasadas por muy graves que stas sean, llenarlas de arrepentimiento y penitencia, pidiendo a su vez perdn a los dems y a Dios por ellas, y en tercer lugar, desear desesperadamente un cambio radical de comportamiento personal, persiguiendo alcanzar nicamente la bondad humana. Todo esto que te cuento lo he ledo con mis propios ojos en todos los archivos en los que he podido hurgar en el despacho del padre Barbaric, pues ya sabes lo escptica que soy por naturaleza y lo mucho que busco respuestas convincentes. En cuanto a lo que me dice mi criterio frente a este tinglado, es que todo es cierto. Inexplicable, pero cierto, basndome ciertamente, en los documentos que la comisin investigadora del Vaticano ha escrito sobre ellos y que he tenido el privilegio de tener entre mis manos, gracias a la intervencin del padre Svet. Tampoco he despreciado los del gobierno de Tito, con sus miles de sellos del Ministerio de Salud, de hospitales; firmas de cientos de mdicos, tanto bosnios como franceses o italianos, psiclogos y psiquiatras No puedo saber qu hay de verdad en todo, Grace, pero lo que s puedo asegurarte es que Dios anda suelto por este lugar. Un Dios que hasta yo he sido capaz de captar con el corazn. Tu Dios. Y el mo. Te preguntars cmo es posible que pueda decirte una cosa as. No puedo darte una respuesta, negra, pues ni yo misma la s.

Estoy llena de confusin, y siento cmo mi intelecto trabaja a todas horas, susurrndome al odo un "no puede ser!". Y, sin embargo, el alma me dice que tu Dios es real. El Jess de mi abuela Tirsa, el de los cristianos; el judo al que adoran los curas de mi Espaa y de miles de pases repartidos por el mundo entero. Aqu ocurren fenmenos muy extraos Ansiaba comentarte algo que incluso me ha pasado a m esta maana, durante la misa de las diez en la iglesia de Medjugorje, servicio al que George y yo hemos decidido asistir. Apenas he tenido tiempo para comentarte que despus de todo lo acontecido y lo increble del lugar, George ha sentido la necesidad de acudir a misa, llevado no s bien si por las ganas de rezar, o por descubrir qu puede haber de verdad en todo esto. Su gesto me ha gustado, pues empiezo a sentirme muy a gusto en la iglesia, rezando o recibiendo la Eucarista; pensando que tal vez sea cierto que Nuestro Seor Jesucristo se entregue en cuerpo y alma en cada celebracin, estando presente aunque nuestros ojos no puedan verlo. Haca demasiado tiempo que el gringo no pisaba una iglesia. Segn l, desde la boda de unos amigos, hace al menos cinco aos, lo cual me ha hecho sentir afortunada, y me ha dado la oportunidad de albergar la esperanza de contagiarle la felicidad que he empezado a sentir en el templo. "A lo mejor, adems de sacar un buen reportaje para su peridico, vuelve con su espiritualidad renovada", pensaba mientras lo vea inmerso en su meditacin. Lo que no pude predecir fue que era la ma la que iba a experimentar un giro de ciento ochenta grados. La iglesia ya estaba abarrotada cuando llegamos, los bancos, los pasillos y las esquinas estaban a rebosar de gente que, inagotables, seguan entrando como miles de hormigas por el enorme portaln de la entrada principal. El padre Barbaric, rodeado de unos veinte sacerdotes, comenzaba la concelebracin de la misa maanera en ingls. George logr hacerme un hueco entre la multitud que nos asfixiaba, justo de cara al impresionante altar, a la veintena de sacerdotes y a la bellsima imagen de la Virgen de la Paz, representada en una estatua de gran tamao a la izquierda del presbiterio. El calor era abrumador y la atmsfera se notaba cargada de sudor y cansancio. Tem que eso me impidiera concentrar toda mi atencin sobre lo que comenzaba a ocurrir al otro lado de la iglesia, en el altar. Justo cuando el padre Barbaric haba comenzado a hablar, observ cmo un sacerdote se una al grupo por el lado izquierdo. Se col delante de dos curas altos y jvenes mientras peda disculpas con la mirada por haberse incorporado un par de minutos tarde. Aquel sacerdote me llam poderosamente la atencin. Era alto, de edad avanzada, regordete y de piel algo tostada, como si hubiese estado expuesta al sol durante demasiado tiempo y su cara se hubiera teido de canela. Sus ojos eran de un azul profundo y sonrea pcaramente desde detrs de aquellos dos curas, haciendo que un par de hoyuelos se formaran all donde acababa su sonrisa. Su cabeza, regada de cabellos blancos como la nieve, dejaba descubrir una incipiente calvicie en la coronilla. Era grande y orondo. Y me cay bien. Pens que aquel hombre despertaba en m una extraa curiosidad, a la vez que irradiaba simpata y paz. Adems, era el nico que llevaba una casulla de un azul muy hermoso, claro como un cielo en verano y tibio como el agua de un manantial. No sabra describrtelo de otra manera!

Simplemente era un color tan hermoso que no poda apartar los ojos de l, ni dejar de pensar qu me atraa tan poderosamente la atencin. Mientras divagaba pensando el porqu de aquel azul tibio para una casulla y lo comparaba con el blanco que vestan los dems sacerdotes, ca en la cuenta de que presentaba otro rasgo diferente. Aquel cura llevaba en el pecho, y en color blanco, una gran cruz cuyos maderos iban de cuello a pies y de manga derecha a izquierda. Estaba bordada, igual que las que todos los dems celebrantes llevaban en las estolas, pero stas eran de un tamao muy pequeo y de color rojo. "Mi" sacerdote, adems, no llevaba estola. Slo esa inmensa y hermosa cruz blanca cosida en su casulla azul cielo. "Pobre hombre -pens-. Le han dado una casulla diferente de las de todos los dems porque han debido de terminarse las otras." Razon que lo ocurrido se deba a que un monaguillo andaba en la sacrista repartiendo casullas a todos los sacerdotes que llegaban con la intencin de sumarse a la celebracin de la misa. Conforme llegaban, deba entregarles las que tenan. A mi parecer, como este sacerdote haba llegado un par de minutos tarde y el nmero de celebrantes era grande, se haba encontrado con que no quedaban ms casullas, salvo una de distinto color. "Jams he asistido a una misa en la que el cura llevase ese color qu raro -pens-. Claro que hace tantos aos que no voy a misa, que no me extraa que a lo largo de todo este tiempo el Papa haya cambiado los colores de las casullas Pues la verdad es que me encanta, la cruz, todo. Este viejito se ve realmente guapo Lo acompaa un halo de no s qu que me gusta mucho. O, a lo mejor, es que es el nico cura de otro pas. Tiene pinta de ingls, o irlands, con esos mofletes colorados y esos ojillos azules. Tal vez a los sacerdotes extranjeros les dan otro tipo de casulla, de diferente tono para que los fieles sepan que son de otras tierras. Quin sabe!" Como ves, mi negra, no poda prestar atencin a nada ms que a ese hombre. Quin era? Sent enormes deseos de conocerlo e inmediatamente me propuse conseguirlo, ya fuera preguntando al padre Barbaric sobre l, o acercndome simplemente y presentndome al final de la misa. As transcurri la celebracin, George rezando por primera vez en mil aos y yo dejando que mi imaginacin buscara respuestas a esa dulce incgnita Finaliz el servicio y la maana transcurri suavemente, como el sol que nos acompa junto al padre Barbarie durante toda nuestra subida por el monte Krizevac, alto, escarpado y enmaraado de espinos como Podbrdo, pero de increble belleza, en la que los peregrinos hacen el va crucis, y en cuya cima se eleva una inmensa e imponente cruz de la que creo que te habl en una de mis pasadas cartas. George y yo rezamos juntos por primera vez. Nos detenamos delante de cada punto marcado, respetando el profundo silencio de las gentes y envidiando su poder de meditacin. Al igual que en el da de ayer, montones de gentes de distintas razas, colores y edades escalaban el monte. Algunos sacerdotes dirigan las oraciones de su grupo de peregrinos, y George y yo aprovechamos la llegada de uno norteamericano para hacerlo junto a su grupo. La subida es muy dura y he visto cosas impresionantes, Grace. No ha sido algo extrao ver peregrinos subiendo descalzos, con pies inflamados o incluso sangrantes. Muchos de ellos son jvenes, de esos modernos con pauelo de cachemira en la cabeza y piercing en el ombligo. Jams habra imaginado que me encontrara con personas as. Claro que tampoco imagin jams que yo

pudiera venir aqu. Ya habamos alcanzado la cima del monte Krizevac, cuando vislumbr entre un grupo de peregrinos al sacerdote regordete que me llam tan poderosamente la atencin durante el servicio. Ahora iba con camisa negra, pantaln negro y llevaba un hermoso crucifijo de cuentas de madera colgando del pecho. Antes de que me diera cuenta de que interrumpa nuestra oracin, pregunt al padre Barbaric si conoca a aquel hombre. "Quin? -pregunt-. Oh, cmo no! Se llama Peter Morgan. Es un gran amigo mo. Lleva viniendo a Medjugorje desde hace muchos aos. Conoce bien a los videntes, pues los ha entrevistado un milln de veces. Es irlands y un gran sacerdote. Pero por qu lo preguntas?" "Pues porque me llam mucho la atencin que fuera el nico que vistiera una casulla de color azul cielo con una hermosa cruz bordada en el pecho. Le aseguro que me cost bastante concentrarme en las oraciones, pues era de un azul tan bonito que haca que mis ojos se dirigieran una y otra vez hacia l. Adems, estaba apuesto con esa casulla. Por cierto, padre, por qu la llevaba? Es porque es irlands y no de aqu? 0, es tal vez porque no quedaban ms y le toc la ltima por llegar tarde? En realidad, en vez de estar atendiendo a la misa, me he pasado el tiempo pensando en el posible motivo que poda haber para ello. Me pregunto por qu el Papa no ordena a todos los curas que lleven ese tipo de casulla durante cada una de las misas del ao." Todo esto lo dije casi sin respirar, luchando ms por mantener el equilibrio entre los escarpados y resbaladizos pedruscos, que por obtener una respuesta. Me sorprendi de pronto el silencio de mis acompaantes y notar cmo ambos haban parado en seco su marcha. Esto provoc que girara sobre mis talones y los mirara interrogativamente. "Qu os pasa? -pregunt al ver sus ojos clavados en m como si de un bicho raro se tratara-. He dicho algo inconveniente?" George fue el primero en contestar a mis preguntas. "Clara, ese sacerdote no iba de azul, sino de blanco, como todos los dems." "Eso es una estupidez -dije, enfadada, pensando que estaba intentando tomarme el pelo-. Iba de azul. Su casulla era de un azul bellsimo, brillante Soy algo miope, pero te aseguro que no daltnica." Algo me transmiti la mirada dulce y comprensiva del padre Barbaric. Sus ojillos sabios y su expresin seria me hicieron temer que mi novio hablara en serio, y que l estaba de acuerdo. La casulla de aquel sacerdote era blanca como la nieve, como bien pude comprobar a los pocos minutos, cuando el padre Barbarie llam al hombretn, lo hizo acercarse y nos lo present. Ante mi horror y vergenza, se lo cont todo. l sonri, abri una pequea mochila que llevaba a la espalda y, ensendome sus hoyuelos de pcaro, me dijo: "Pero criatura Qu cosas dices! sta es la casulla que llevaba. Aqu no hay ningn monaguillo que entregue hbitos tras la puerta de la sacrista, ni vestimos diferentemente segn nuestras nacionalidades. Simplemente, cada sacerdote lleva en su zurrn un hbito blanco para estas ceremonias. No, chiquilla, no iba de azul, sino de blanco." "Pero si yo lo vi de azul!!!" Tanto George como los sacerdotes me miraban interrogativamente. Para mi escarnio, comprob que muchos de los peregrinos que merodeaban a nuestro alrededor, curiosos de nuestra conversacin, haban comenzado a escucharnos. Me sent terriblemente avergonzada y preocupada por levantar sospechas de incoherencia latente o crisis psicpata.

"George -dije al fin-. Yo lo vi de azul y con una enorme cruz en el pecho, blanca como la nieve, que lo cruzaba de barbilla a pies y de brazo a brazo por encima del pecho. Eso me llam mucho la atencin, pues los dems celebrantes lucan una fina estola con pequeas cruces rojas de menos de un palmo. Este sacerdote no llevaba estola siquiera. Eso lo vi, y es cierto. Has de creerme." "Me parece que has tomado mucho el sol Tal vez deberamos descansar", dijo George, acaricindome la cabeza y sujetndome por la cintura. "No!!! -grit, desesperada, y soltndome de su abrazo-. Te digo que es cierto! Tampoco estoy loca, ni soy daltnica. Tenis que creerme!" De pronto not cmo el padre Morgan tomaba mi mano y, con una dulzura indescriptible en la voz, clav en m sus ojillos color de mar y me dijo: "Yo te creo, pequea. No te alarmes. Aqu pasan cosas muy raras Pero puedo decirte algo que tal vez no sepas. El azul es el color favorito de la Virgen. Es hermoso que me hayas visto vestido as. "V oy a pedirte un favor: si an te quedan das en este santo lugar, reza mucho a Nuestra Seora para que te d una respuesta. Si t me has visto de azul, slo Dios tiene una explicacin para ello. Ora con el corazn y Ella te hablar. Tal vez as podamos averiguar qu es lo que tiene guardado para ti y para m." Ya es de noche, mi negra. La luna llena todo el firmamento con su esplendor y las estrellas me acarician la frente. Y estoy aqu, sola con ellas y contigo. Y mis rezos. Y oro, oro y oro, para obtener una respuesta. Tal vez entre maana y los pocos das que me quedan en este hermoso lugar, sea capaz de encontrarla. CLARA

CAPTULO 14
Vicka Medjugorje, 23 de junio de 2000 Mi querida Grace: Son tantos los acontecimientos que ocurren en este pequeo pueblo, que me veo en un aprieto constante para ordenarlos debidamente y transmitrtelos con acierto. Por eso, no s cmo me saldr esta nueva carta, pues el ansia por narrarte lo acontecido hoy, que es mucho y de vital importancia, me enmaraa las ideas y me atropella la escritura. Te preguntars a qu se debe tanto nerviosismo, y la respuesta es que hoy he tenido el enorme privilegio de entrevistar a Vicka, una de las videntes, en su propia casa, cosa que no consigue casi nadie y que hemos logrado gracias a la intervencin a nuestro favor por parte de Andrew. Oh, Grace, no puedes imaginarte lo feliz que me ha hecho semejante experiencia! Ha sido increble y fascinante. Me ha dejado profundamente impresionada su testimonio por demasiados motivos que an no he tenido tiempo de analizar. Supongo que mi agitacin se debe a todo esto, pues es impactante estar con una persona que jura ver a Nuestra Seora la Virgen Mara todos los das desde hace veinte aos. Tampoco George muestra su usual templanza. Me preocupa atisbar en l una cierta intimidacin por todo lo acontecido, y ante mi estupor, me ha propuesto adelantar nuestro regreso a maana. Esto ha provocado un pequeo disgusto entre nosotros, pues no entraba en mis planes alejarme de este lugar antes del lunes, como habamos planeado tras su llegada a Medjugorje. Si aadimos que existe una mnima posibilidad de entrevistar a Mirjana maana -otra de las videntes-, que nos marchramos supondra para m una doble desilusin. Aunque l lo niega, sospecho que el hecho de que yo viera al padre Morgan de azul ha sido el desencadenante de sus miedos. Me temo que piensa que el viaje a Bosnia me est afectando ms de lo debido, y que tal vez haya sido ms impactante de lo que l consideraba oportuno. Utiliza como excusa su documental sobre Bosnia, que desea entregar en la oficina de Londres cuanto antes. All lo montarn y a los pocos das se me ir a Los ngeles quiz para siempre Aunque no quiero pensar en eso ahora. Estar en desacuerdo ha despertado el endiablado genio del que tanto me acusas, y lo he llamado, menos bonito, de todo, acordndome incluso de la madre que lo trajo al mundo, a la que tampoco he dejado sana. Ya s que siempre me recomiendas que temple el carcter y apacige el mal humor, pero tampoco puedo dejarlo cometer una torpeza semejante, sabiendo que su reportaje se enriquecera enormemente con el testimonio de Mirjana. Ha intentado persuadirme con mimos y ternura, aunque con poco xito. Bien sabes que no es el modo ms eficaz de llevarme al huerto As las cosas, he perdido los nervios y lo he insultado; l se ha enfadado y se ha encerrado en nuestro cuarto de la pensin de Kata, maldiciendo haberme trado a Bosnia. S que he sido cruel utilizando las palabras precisas para herirlo, como cuando lo he acusado de cobarda, o le he recordado su miedo al presenciar el ataque del muchacho endemoniado. Lo que me molesta es que ha estado tan contento mientras ha durado su peligroso paseo por los

montes de Bosnia y Croacia, tan llenos de odio an Creo que debera ser ms maduro e intentar averiguar antes de nuestro regreso qu puede significar lo que aqu ocurre y qu hay de verdad en ello. Para concluir, te dir que le he propuesto que regrese sin m; l se ha molestado, y me ha reprochado que soy una mujer mimada y caprichosa. Y ah est, encerrado como un nio chico en nuestro cuarto, despertando el asombro de la vieja Kata, la posadera, y de su familia, y hacindome ir a hacer mis necesidades al bao de Andrew, que no puede creer que estemos peleados a causa de un desacuerdo tan nimio. Slo me queda la esperanza de que recapacite sobre la muy probable entrevista de maana, tal vez la ms difcil de afrontar, debido a la timidez de Mirjana y su deseo de privacidad. El padre Barbaric ha intentado convencer a mi gringo del posible enriquecimiento del reportaje si consigue dos testimonios de los videntes en vez de uno. No s si seguir su consejo, aunque albergo vagas esperanzas, ya que tras la entrevista a Vicka a primera hora de esta maana, lo he visto cabizbajo, pensativo y ausente, lo que se traduce en George en inters por el asunto. Esto me lo confirma el or a travs de la puerta el constante tecleo del ordenador y la cinta magnetofnica con la grabacin de la entrevista de esta maana, pues slo puede significar que est enganchado. Desgraciadamente y por ahora, no puedo decirte nada ms sobre mi regreso, aunque sospecho que en cuanto salga de su encierro voluntario y podamos hacer las paces, llegaremos a un acuerdo. Toda esta discusin me ha hecho caer de bruces sobre la realidad de mi vuelta. Me haba olvidado por unos das de Londres, de Susana Worthington y de mi pequeo piso en Kensington Square, al que espero que ests acudiendo para regar mis plantas como me prometiste. Ni siquiera te he hablado del trabajo en las ltimas cartas! As eres testigo de hasta qu punto he roto el cordn umbilical con el mundo. Yo, Clara Esteban, olvidndome del trabajo Suena irreal como mi aventura en BosniaHerzegovina, donde el descubrimiento de la maldad ms absoluta del hombre, de una nueva fe en mi vida, la fascinacin por Medjugorje, y el deseo de acrecentar mi amor por Cristo, me han apartado de mis preocupaciones rutinarias. Y ahora que la vuelta es inminente, no s cmo voy a encajar a Cristo en mi vida. Slo s que ya es necesario, y que deseo inmiscuirlo en todos y cada uno de los rincones de mi existencia. Por eso siento miedo, negra. Miedo de regresar y perder esta ilusin tan grande que llevo dentro, que me habla y me dice que hay un Dios que me ama ms que nadie lo hizo en vida, pero que exige reciprocidad a ese amor; que me pide a gritos un cambio de actitud hacia un camino rebosante de entrega y paz; que me suplica que enmiende mis errores y pague por las faltas graves de mi pasado. Y de sas hay, negra No lo dudes. Y muy graves. He tenido que andar hasta este lugar para, al fin, ver la luz ah donde acaba el eterno tnel de mis pesares. Ahora creo que es el reflejo de la esperanza, la luz lejana de una oportunidad ms en la vida para hallar paz interior y perdn; un perdn que jams cre que obtendra. Creo que Dios olvida nuestras ofensas, pero exige serio arrepentimiento y reparaciones. Y esto ltimo me aterra, pues, cmo lograr enmendar el grave dao que un da comet? He comprendido que debo luchar por encontrar esta respuesta durante el resto de mi vida, y que no debo demorar por ms tiempo su bsqueda. Oh, Grace!, ya s que no entiendes nada y que tal vez comiences a pensar que no soy la persona

que creas. Pero no temas, negra, pues mi regreso tendremos una charla larga y sincera, y por fin podr explicarte de qu trata ese secreto que siempre has intuido que te reservaba para el futuro. Hasta ese momento has de tener paciencia, pues no es cuestin de plasmar en un papel mis sentimientos para que pueda caer en manos de cualquiera. Cuando estemos cara a cara, te revelar lo ocurrido. Pero ahora no. Ni debo, ni puedo. Pero hablemos de otro tema, olvidemos lo que pronto sabrs y concentrmonos en lo ocurrido hoy que, como te digo, me ha impactado profundamente. Cmo me hubiera gustado que estuvieras con nosotros en la entrevista de Vicka! Seguro que habras hecho preguntas ricas y elaboradas, pues con la base religiosa tan pobre que tiene George, no ha podido hacerlo mejor. Franjo, nuestro gua por los montes de Bosnia y gran amigo de Vicka desde que eran nios, hizo de traductor, pues la vidente no habla ingls y nosotros no hablamos ni croata ni italiano, los dos idiomas que ella domina. Vicka Ivankovic, de treinta y seis aos, es la mayor de los videntes. Vive todo el ao en Medjugorje, en una humilde casa junto a sus padres, a los pies del monte de las apariciones. Si slo pudiera utilizar tres adjetivos para definrtela, te dira que es alegre, extrovertida y encantadora. De estatura pequea y pelo frondoso y oscuro, lleva permanentemente la alegra colgada de los ojos, dos bolillas negras de las que saltan chispas al rer, que observan con un brillo inteligente a su interlocutor. Nos recibi con afecto y simpata, y nos hizo sentir como sus nicos amigos en el mundo. No recibe privadamente a nadie, por lo que nos sentimos extremadamente halagados cuando el padre Barbaric nos aclar que tan slo en esa maana ya haba atendido a ms de sesenta peregrinos desde el balcn de su humilde casa, a los que, por supuesto, no dej entrar. Este fenmeno de curiosidad social se repite a diario en la vida de estos seis visionarios, quienes responden con infinita paciencia y sin asomo de queja todas las preguntas imaginables, incluso aquellas llenas de incoherencia, pues, Grace, no sabes las estupideces que puede llegar a preguntar la gente a un visionario! Mostr inters por mi atpico aspecto espaol, con mi melena larga y rubia, y mis ojos azulados. Pensaba, como casi todos los extranjeros que conozco, que los espaoles estamos tiznados de aires rabes o gitanos. "Es que vienen muy pocos espaoles por aqu, sabes? -dijo clavndome sus pequeos y oscuros ojos llenos de picarda-. Y los que han venido son muy latinos, muy toreros!" "Bueno -contest sintiendo de inmediato una especial simpata hacia esta humilde joven-, yo tambin pensaba que todos los asiticos que se ven por aqu eran japoneses. Como parecen todos iguales" La risa de Vicka llen la estancia. "Oh, no, no Todo ese enorme nmero de asiticos son de todas partes. Los hay de Corea, de Japn, de Malasia Qu s yo!" El padre Barbaric le exigi que tomara asiento, pues an no te he informado de algo tan serio como la muerte cercana de esta muchacha alegre de la que irradia amor por cada poro. Vicka sufre de un terrible tumor maligno en la cabeza, cerca de la zona occipital. Le atormenta desde hace pocos aos, y los mdicos han perdido la esperanza de que pueda vivir mucho ms. Lleva sometida a todo tipo de tratamientos desde hace tiempo, pero nada funciona; ni siquiera la medicina es capaz de aliviar las migraas y jaquecas que esta enfermedad mortal le

produce, y que le son insoportables hasta el punto de obligarla a pasar muchas horas en la cama, a oscuras y sin apenas poder dormir o incluso comer. Pero Vicka jams se queja. Sus padres saben de sus dolores y sufren en silencio al ver a su hija durante tanto tiempo de pie, atendiendo a los peregrinos desde la escalera de su casa, con una sonrisa incansable en los labios. A pesar del malestar, Vicka irradia complacencia, sencillez, humildad y pobreza. Viva junto a sus padres y sus siete hermanos en esta vivienda pequea y bsica cuando ocurrieron los primeros acontecimientos. Hoy, slo viven en ella los pocos que quedan solteros en la familia. El padre Barbaric le pidi permiso para que George la filmara, a lo que accedi gustosa. Pronto empezaron las preguntas que mi gringo haba preparado, que una a una iba leyendo yo misma al estar l ocupado con la cmara. Vicka no tuvo reparos en repetir lo que tantsimas veces hace al da, presentando respuestas concisas y ordenadas. Relat que esa primera tarde del 24 de junio de 1981 se sorprendi al ver a su prima Ivanka Ivankovic y a su amiga Mirjana Dragicevic correr despavoridas monte abajo. Vicka estaba guardando el ganado y sali al encuentro de sus amigas para atenderlas, dado el estado de nerviosismo en el que se encontraban. Mezclando las palabras y temblando como dos hojas al viento, le sealaron aterrorizadas a una seora envuelta en luz que, unos metros ms arriba, brillaba "como la luna", segn sus propias palabras. Vicka mir y se qued petrificada unos segundos por el miedo y la incertidumbre, y al escapar sus amigas monte abajo, ech a correr tras ellas igualmente despavorida. "Por qu sentiste miedo? Acaso era una imagen repulsiva o amenazadora?", le de mi papel. "Oh, no! -respondi con una sonrisa-. Nada de eso. Era una mujer bellsima, como jams haba visto a nadie. Llevaba una tnica gris de la que emanaba una increble luz. Es muy extrao, porque a pesar del miedo, senta una incontrolable atraccin hacia Ella." El revuelo que se arm al llegar a casa fue muy serio, pues los padres de las nias no creyeron lo que decan. "stas han tomado demasiado sol y ahora alucinan", decan. Sin embargo, nadie se atrevi a presionarlas para que no regresaran al da siguiente, pues su insistencia y la coincidencia de sus relatos hicieron sospechar a los adultos que algo extrao ocurra en el monte. Adems, unos chicos que andaban unos metros ms abajo, Ivan Dragicevic y Marija Pavlovic, de diecisis aos, y Jakov Colo, de nueve, tambin haban sido deslumbrados por la misma imagen y estaban igualmente aterrorizados. As, en el pueblo se decidi que regresaran, pero esta vez acompaados de otros nios y de bastantes adultos, entre ellos los padres de los chiquillos. Fue precisamente la abuela de Vicka quien recomend a su nieta la posibilidad de que fuera Gospa, como llaman a la Virgen en croata; o tal vez todo lo contrario, por lo que recomend a la joven que llevara agua bendita y se la echara a aquella mujer, adems de rezar un padrenuestro, un avemara y un gloria. Una vez llegada la comitiva, comenzaron a orar en grupo, y en el mismo instante, los seis chicos cayeron de rodillas al suelo, se ausentaron de todo aquello que los rodeaba y empezaron a hablar con aquella visin. A pesar del xtasis, Vicka no olvid el consejo de su abuela; salpic a la aparicin con el agua

bendita, y dijo: "Si eres la Virgen Mara, qudate con nosotros para siempre. Pero si no lo eres, vete ahora mismo!" "Qu hizo Ella entonces?", pregunt, ya sin leer lo que George me haba entregado. "Ella sonri, y con una voz suave y dulce como nunca haba odo antes, me dijo: "Yo Soy." Despus rez un credo con nosotros." Vicka nos cont que los seis chicos vieron cmo resbalaban las gotas de agua que ella le haba echado, y nos explic que la vean como a cualquier otra persona, de forma fsicamente real y tridimensional. Ese momento marc para siempre el futuro de estos muchachos, y desde entonces han estado vindola a diario durante muchos aos. Hoy en da, tan slo quedan dos que reciben sus mensajes todos los das, mientras que los otros cuatro la ven tan slo en algunas ocasiones especiales, como los cumpleaos de los chicos o las fiestas religiosas como la Natividad. De Ella recibieron y siguen recibiendo mensajes de vital importancia para el mundo, que transmiten de inmediato a los sacerdotes que los investigan desde los comienzos. No han faltado revelaciones terrorficas, que han sumido a los visionarios en un profundo estado de miedo. Consisten en diez secretos que han ido recibiendo a lo largo de todos estos aos, y que no han podido revelar por orden de la visin, exceptuando algunos que han sido entregados a ciertos miembros del Vaticano. Ha pasado el tiempo y miles de mensajes se han transmitido por sus bocas. Entre ellos, el relato secreto sobre la vida de la Virgen, documento que escribi Vicka entre 1983 y 1985, bajo estricto dictado de la misma. Tambin Nuestra Seora le indic a qu sacerdote entregar dicho documento. Hoy en da est en manos del Vaticano, que lo ha investigado hasta la saciedad, y no lo har pblico hasta nueva orden. Tan slo un dato ha sido revelado: la verdadera fecha de nacimiento de la Virgen, que es el 5 de agosto y no el 8 de setiembre, como siempre se acept en la Iglesia catlica. Vicka tambin ha sufrido experiencias aterradoras, de las que destac especialmente una. Ocurri el 12 de noviembre de 1981, mientras jugaba con otro de los visionarios, el pequeo Jakov, en casa de ste. Ante la atnita mirada de la madre del nio, desaparecieron de su vista durante veinte minutos exactamente. La mujer, aterrorizada, comenz a buscarlos desesperadamente por todos los rincones de la humilde casa, sin entender ni encontrar explicacin alguna a tal desaparicin. Ya estaba saliendo por la puerta, dominada por la angustia, para buscar ayuda, cuando reaparecieron ante sus ojos. Tanto Vicka como Jakov recuerdan que de pronto se les apareci Nuestra Seora en el pequeo saln de la casa, los cogi a cada uno de la mano y los llev con Ella al cielo, al purgatorio y al infierno. Semejante experiencia les dej un profundo terror escondido, pues no fue ni grata ni placentera. Durante una larga temporada se vieron obligados a dormir acompaados por un adulto, ya que eran incapaces de conciliar el sueo por temor al recuerdo. Sent un nudo en la garganta al preguntarle lo que me inquietaba hasta el punto de quemarme el corazn. "Vicka Quin va al infierno? Acaso los que no creen en vuestro Dios, o los que han cometido algn acto abominable en su vida?" "Nuestra Seora nos ha dicho en muchas ocasiones que slo van al infierno los que se empean en ir, llevando una vida terriblemente alejada de Dios. Eso ya es vivir en el infierno. Por tanto, tras

la muerte, slo siguen en el camino que escogieron en la vida, y ese camino es la total ausencia de Dios. "Ella nos dijo que Dios sabe muy bien que existen miles de religiones y que eso no le importa. Tan slo observa la bondad o la maldad de las personas, independientemente de la religin a la que pertenezcan. "En el caso de las gentes crueles, llenas de maldad y odio, ya viven en vida en el infierno, y se es el camino que tambin los llevar al mismo lugar tras la muerte. "Te aseguro que es un lugar espantoso. Pasamos mucho, mucho temor. Recuerdo a Jakov rogando a Nuestra Seora que regresramos cuanto antes y pidindole que, de llevar a alguien, que fuera a m, pues yo tengo muchos hermanos y l es hijo nico. El muy bribn intentaba convencerla de que, si le pasaba algo, sus padres sufriran ms que los mos, pues se quedaran sin hijo. En cambio, dio a entender que a los mos no les importara porque tenan muchos otros. Si yo mora en la experiencia, tendran siete ms con los que entretenerse! Pero Nuestra Seora le sonri y le prometi que junto a Ella nada le sucedera, y as fue. "De todas maneras, la experiencia fue horrorosa. Vimos al diablo Se rea de nosotros Me aferr al manto de mi Madre del Cielo y le supliqu que nos sacara de all. "Luego nos dijo que nos haba llevado para que contramos al mundo lo que habamos visto y odo, pues el hombre se empea en pensar que el diablo no existe, ni tampoco el infierno Oh, qu equivocados estn! Si slo supieran No pudimos dormir solos durante muchos meses." Franjo me hizo saber que a Vicka no le agradaba recordar aquella experiencia, as que a pesar del inters y del inmenso asombro tanto de George como mo, tragu saliva y cambi de tema. Pregunt a Vicka sobre el trato con Nuestra Seora, el lenguaje que utiliza al comunicarse y su manera de relacionarse con los videntes. Me contest que habla como lo hace su propia madre, con toda la naturalidad, utilizando un lenguaje informal, familiar, de madre e hija. Tambin pueden tocarla, abrazarla y besarla, como a cualquier persona normal. El trato de Nuestra Seora hacia ellos es tambin muy tpico de una madre para con un hijo. A lo largo de los aos les ha aconsejado en momentos de necesidad, miedos o preocupaciones, y como cualquier madre, les ha reido cuando han actuado mal. Vicka recuerda con gran tristeza los perodos de su vida en los que la visin ces. "La echaba terriblemente de menos. No poda soportarlo, al igual que les ha ocurrido a mis amigos. Pero ya nos haba advertido desde las primeras apariciones que stas cesaran al recibir los diez secretos. Yo los recib muy pronto, a los cinco aos ms o menos, as que me sent profundamente apenada al sospechar que no la vera a diario. "Jakov dej de verla hace un par de aos. Gracias al cielo, ya estaba casado con su preciosa y maravillosa esposa, Analiza, quien le haba dado una linda nia, y eso lo ayud a superar el inmenso vaco que qued en su vida. "Lloraba sin cesar y crey no poder conseguirlo. Un da se levant y comprendi que la Virgen no se le aparecera ms. Desde entonces ha luchado mucho por superar su pena y centrar su vida en una rutina como la de todo el mundo. Y es que para nosotros ha sido dursima toda la experiencia, pues se nos ha estado apareciendo durante veinte aos! Eso es casi toda nuestra vida." "Pero an la veis, no?", pregunt. "S, pero slo uno o dos das al ao. Jakov en Navidad, yo en mi cumpleaos, Mirjana en los momentos difciles de su vida Slo Ivan y Marija siguen vindola a diario, pues an no les ha sido revelado el dcimo secreto que los dems ya conocemos.

"Nosotros cinco, pues vamos sobreviviendo y consideramos una gran bendicin saber que al menos la vemos en una o dos ocasiones al ao. "Recuerdo la poca tan mala que pas Mirjana a quien me ha dicho el padre Barbarie que entrevistaris tambin maana. Ella tuvo una terrible depresin de la que pens no poder salir. Pero el tiempo y su inquebrantable fe han arreglado las cosas. "A veces los das se me hacen muy largos, pues s que debo esperar meses para el reencuentro con ella. No obstante, no me importa siempre que pueda soar con volver a verla con los ojos. "Tambin me consuela saber que siempre la tengo a mi lado, en todo momento, como todo el mundo. Lo que ocurre es que no podemos verla." No pude evitar preguntarle si a m me quera Nuestra Seora y si tambin estaba a mi lado. "Por supuesto!, es tu Madre del Cielo y est con cada uno de nosotros. Siempre. Ella nos ha dicho millones de veces que ama incondicionalmente a todos los hombres y que en todo momento est cerca de ellos, vindoles trabajar, hablar, comer Pero que su corazn est desgarrado por el mal que nos envuelve a todos, constantemente. Es por nosotros, todos los hombres, por lo que Nuestra Seora se nos ha aparecido y nos ha dicho tantas cosas. Son la razn de que este fenmeno se haya producido en nosotros seis. La clave es el infinito amor de Dios hacia los hombres y su preocupacin por la maldad que hay en el mundo, y por la terrible crisis de fe que existe hoy en da. "Creo que por todo esto los mensajes recibidos son un grito hacia la conversin, hacia el acercamiento del hombre a Dios y hacia la paz en la tierra. La primera vez que nos habl se present como "La Reina de la Paz"! "Nos dijo que en nuestro pas iba a estallar una espantosa guerra llena de odio, violencia y muerte. Y que se podra evitar si el hombre siguiera el ejemplo de paz que su Hijo trajo al mundo. "Cuando lo contbamos siendo an muy nios, nadie nos crea. Cmo iba a estallar una guerra en Yugoslavia si las cosas iban tan bien!, nos decan. "El dcimo aniversario de la primera aparicin, estall la guerra. Pero nadie nos haba credo nunca!" El silencio y la tensin se podan palpar en el ambiente de la pequea estancia en casa de Vicka. George tuvo que darme un codazo para que siguiera, pues haba miles de preguntas que me rondaban por la cabeza y me llenaban de dudas, confusin y miedo. Sera verdad todo aquello? Y por qu el Vaticano no daba por ciertos de una vez todos aquellos sucesos? La expresin de preocupacin en los ojos de Franjo me hizo recordar que no tendramos todo el da, ya que Vicka pareca cansada y estaba muy plida. Por ello, decid continuar con premura con las pocas preguntas que an quedaban. "Dudaste acaso de que algo tan grave como una guerra pudiera ocurrir?" "Jams -contest Vicka-. Nuestra Seora nunca miente. Todo, absolutamente todo lo que nos ha comunicado, se ha cumplido. Y se ha sido el detonante para que el Vaticano y el mundo entero nos tomara en serio, pues cuando comprobaron que todo lo que nosotros, ignorantes aldeanos de pocos aos, anuncibamos que ocurrira pasaba ciertamente, empezaron a preocuparse seriamente por todo esto." Los padres de Vicka comunicaron algo a Franjo en croata, que ste se apresur a traducirme. Deseaban que su hija descansara, pues llevaba horas atendiendo a los peregrinos y no haba probado bocado desde muy temprano. Aunque se esfuerza para que no nos demos cuenta -dijo nuestro gua-, Vicka sufre de terribles dolores. No se quejar y podremos entrevistarla durante mil horas ms, pero sus padres saben que

est muy fatigada. Por favor, Clara, hazle la ltima pregunta. No debemos molestarla ms." Comprend que haba llegado el momento de nuestra partida y no pude evitar sentir un latigazo de lstima en el corazn. Jams volvera a ver a esa muchacha llena de paz, amor y de Dios, que en tan slo una hora iba a dejarme una huella imborrable en el alma para siempre. Me apresur a leer la ltima pregunta en la cuartilla de George. "Qu esperas de la vida, Vicka?" "He decidido poner mi vida en manos de Dios. Todo lo que l me mande, por muy doloroso que sea, lo acepto con el corazn abierto. Cuando tengo dolor o sufro por penas, siempre se lo ofrezco. l es mi Padre y las recibe con amor y respeto. "Soy muy feliz. Increblemente dichosa por esta gracia inmensa que mi Madre del Cielo me ha dado. No he podido ser ms afortunada! Por eso todo lo que tengo se lo ofrezco a Ella y a su Hijo, Nuestro Seor Jesucristo. "No deseo hacerme religiosa, pues siento dentro de m a Cristo. Lo llevo conmigo en el corazn. Procuro atender a los peregrinos lo mejor que puedo y no defraudar a nadie. No soy perfecta!, pero lo que soy, con todos mis defectos incluidos, se lo ofrezco a Dios. "Realmente creo que la gente debe saber lo que ha sucedido y sigue sucediendo en Medjugorje, tomrselo en serio y plantearse un cambio de comportamiento y de vida. Cambiar con urgencia! Pedir perdn al Seor lo antes posible y comenzar a dar amor y respeto a los dems. Slo as se evitarn guerras, muertes, torturas humanas "Aqu ocurren cosas maravillosas. La Madre de Dios est con nosotros, muy cerca, y su nico deseo es que el hombre se acerque todo lo posible a l, en su familia, en el trabajo, en los hijos, en la rutina Tenerlo siempre presente para aprender a sentirlo. "La juventud, muchos amigos mos, estn perdidos en la confusin. El alcohol, las drogas, el egosmo, los maltratos, todas estas cosas nos llevan a nuestra propia destruccin y, lo que es peor, a la destruccin de los que amamos. "El mensaje de Medjugorje es un grito de esperanza, de amor y de paz. A veces es imposible transmitirlo, pues hay muchsimas personas en el mundo que se niegan a abrir el corazn a Dios y a estos mensajes que hemos sido tan afortunados de recibir. Rezo por ellos, para que comprendan, para que se abran y reciban a Cristo. El que vive todos sus das notando que l anda a su lado, se es un hombre de Dios. No hay que ser sacerdote para sentirlo! "Pero llevo la tristeza en el alma, pues s que millones de personas no nos han credo, no nos creen y no nos creern jams. Y yo le digo con el corazn en la mano, seorita, que no hemos mentido. Todo lo que hemos contado es cierto. Espero estar haciendo bien mi misin y transmitir al mundo entero este mensaje de Medjugorje." Luego se dirigi a George y, clavando sus cansados ojos en la cmara, dijo: "Seor George, consiga que su programa sea visto en muchos pases. Le aseguro que es esencial para toda persona el creernos a mis amigos y a m. Dgales que no hace falta que vengan hasta aqu como usted ha venido. Que Cristo est muy cerca de cada uno de ellos, en sus casas, en sus trabajos, en las familias Simplemente deben leer los mensajes que Nuestra Seora la Virgen de la Paz nos ha transmitido, y que los sigan ah donde estn. Que si abren por fin sus corazones a Cristo, l entrar como un huracn en sus vidas, los llenar de paz, de amor y de resignacin ante las maldades de cada da. "Espero haber sabido responderle a todas sus preguntas. Que Dios lo bendiga." George apag la cmara al comprobar que la muchacha apenas poda hablar. Estaba muy plida y sus alegres ojos reflejaban dolor. Comprendimos que habamos abusado de su estado, por lo que

nos apresuramos a recoger cables y papeles y nos despedimos de ella con un fuerte abrazo. Cuando me estrech entre sus brazos, sent una inmensa sensacin de paz. Y, llena de vergenza, not cmo resbalaba una lgrima por mi mejilla. Me apart de su abrazo y, aun sin saber por qu, le dije en espaol: "Hoy ha sido uno de los das ms felices de mi vida, Vicka. Jams te olvidar y recordar siempre tu sonrisa y bondad. Me entristece profundamente que no vaya a volver a verte." El padre Barbaric tradujo mis palabras, y con expresin de total asombro, Vicka respondi: "Oh, ya lo creo que me vers! Me parece que t te vas a quedar aqu durante muchos, muchos aos. Que Dios te bendiga, amiga Clara." Y despus de esto, desapareci tras una pequea puerta pintada de verde.

CAPTULO 15
Mirjana Medjugorje, 24 de junio de 2000 Mi querida Grace: Como supondrs al recibir la presente por fax, aqu sigo, y sin ninguna intencin de marcharme hoy. Ya s que estars pensando que he sido yo quien ha convencido a George, ya que suelo salirme con la ma a base de cabezonera y rabietas. Pero esta vez debo decirte que ha sido el gringo el que ha recapacitado sobre sus temores, ha valorado el nivel alcanzado en la entrevista que hicimos ayer a Vicka, y ha estimado la que podramos hacerle hoy a Mirjana. Cuando a eso de la hora de la cena sali de su enclaustramiento voluntario del cuarto de la pensin, segua dolido por la falta de respeto que le demostr durante nuestra discusin. Como tampoco yo soy perfecta, le reproch su chiquillera, y volvimos a disgustarnos. Lo cierto es que a los pocos minutos me arrepent de mi actitud, pues me comunic su decisin de seguir mi consejo y regresar a Londres el lunes, segn lo previsto inicialmente, ya que se haba sentido profundamente impresionado por el testimonio de Vicka, y ahora deseaba investigar sin falta a Mirjana. Se mostraba cabizbajo y deseoso de que nos reconciliramos, hecho que me enterneci y por fin hicimos las paces ante la satisfaccin de todos los presentes, especialmente de Andrew, en cuyo bao me haba tenido que duchar y donde, segn l, me entretuve demasiado rato. Y es que el pobre Andrew no tiene muchas ocasiones de utilizar un bao para s solo y en condiciones higinicas ms o menos aceptables, como es en el caso de esta humilde pensin, limpia y cuidada por Kata y su familia. Acostumbrado a tener que utilizar letrinas o cualquier pino del monte en Dobretici, esta casa le parece un palacio, y le cuesta horrores compartir el bao con una espaola que juega a ser reportera y que le quita el poco encanto al momento. Andrew es otra de las personas de las que me costar un mundo despedirme, aunque me queda el consuelo de que, siendo ingls, tarde o temprano tendr que regresar a Londres. Entonces podr volver a verlo y brindarle todo mi respeto, cario y amistad. Me preguntas en tu carta que si est soltero. Pero, mi querida Grace, si ya te dije que no tiene ganas de entablar ninguna relacin despus de la traicin de su novia! Aunque, pensndolo mejor, tal vez tengas razn y pueda hacer buenas migas contigo, que eres negra como el betn por fuera, pero blanca de corazn por dentro como l. De todas formas, si te empeas en conocerlo, no te quedar ms remedio que venir a Herzegovina, ya que ahora est tan comprometido con su causa, que no creo que pueda regresar en una larga temporada. Anda muy ilusionado, pues su venida a Medjugorje, junto a sor Janja, ha sido fructfera. El padre Svet ha podido entregarle casi seis mil libras esterlinas en dlares para llevarlas a Sarajevo la prxima semana, y comprar vveres y ropa para la gente de Dobretici. Adems, hay promesas por parte de varios grupos de peregrinos de reunir lo suficiente como para poder adquirir, en un futuro muy prximo, un tractor y varias vacas para el mismo destino.

As se lo ve radiante y lleno de esperanza, y no le importa demasiado retrasar de nuevo su regreso a Inglaterra. En cuanto a tu pregunta sobre si le he hablado de ti, mi respuesta es afirmativa. Cmo no iba a hacerlo, cuando todos me preguntan que a quin escribo todas las noches, y que de quin recibo fax diarios que me llenan de alegra? El que est deseando conocerte de veras es el gringo. Oh, Grace!, aqu toco un punto algo dbil No sabes lo que me he encariado con l, y quiz hasta ms que eso. Me gusta ms de lo que sera prudente Y le debo tanto! Anoche, y tras enviarte mi carta por fax, me qued un rato sentada en el porche de la pensin de Kata, lleno de uva a punto de madurar, mirando las estrellas, dejando que la luna me acariciara el alma y emborrachndome de sueos. A pesar de nuestros respectivos caracteres, tan diferentes el uno del otro, llegu a la conclusin de que George es el mejor hombre que he conocido en mi vida. Un hombre que me ha llenado de ternura, caricias, cario, amor y respeto. Tambin me ha atrado desde el primer da su entrega al trabajo y su deseo de hacerlo bien, adems de su inteligencia porque, negra, el gringo es inteligente, pero de esos que utilizan su sabidura de manera sutil y respetuosa, y no se aprovechan de su poder para hacer dao a los dems, sino para colmarlos de buenos consejos e influencias positivas. Es reservado, tranquilo y paciente. Y extremadamente atractivo. Una especie de cctel entre George Clooney y el hijo del portero de la casa de mis padres de Madrid, que despertaba pasiones y disparaba fantasas entre las criadas del barrio. El gringo tiene genio, pero yo tambin. Y tampoco nadie me ha aguantado las tonteras de manera tan sabia y a la vez tan bondadosa como lo ha hecho l. He intentado hacer todo lo posible por mantener la mente fra y no enamorarme Pero ya no s qu decirte al respecto. Creo que este hombre me gusta mucho, Grace, y que va ser el nico que, querindome y yo amndolo, voy a perder. Porque l tambin siente algo muy serio por m. Lo veo en la manera en la que me protega por los montes de Jajce, en el empeo que muestra en que coma lo necesario, en la forma de hablarme mirndome a los ojos y, por supuesto, al hacerme el amor. La noche me susurraba mis sentimientos hacia l, y las estrellas me hicieron saber que ando ms perdida tras sus pasos de lo que yo crea. Ahora no deseo pensar ms en el futuro incierto y nebuloso, en el que con toda probabilidad le pierda la pista para siempre en cuanto regresemos a nuestras respectivas rutinas. Despus de unos das tan llenos de deseos de aprender de la vida en todos los aspectos, de tanto amor y pasiones, no s cmo reaccionar ante la bofetada de la realidad londinense. Pero hasta entonces, prefiero no pensar en ello. Deseo escribirte simulando que estos dos das que me quedan en Medjugorje son la eternidad y que, tras ella, no habr nada ms. No me he atrevido a tocar este delicado tema con George, aunque sus ojos me dicen que me va a echar terriblemente de menos. A la vez, intento responderle con mi mirada que yo tambin lo amo, y que deseo esquivar la realidad para alargar el momento impregnado de ternura. Cuando se me escapa de la cordura un momento de imaginacin, sueo con la dulce quimera de que acabaremos juntos. Pero bien s que eso jams tendra justificacin, pues l sabe de mi gran secreto, y comprende que mi decisin sea la de optar por la soltera eterna. Es el gran castigo que habr de cumplir por el mal que un da hice.

A veces pienso que estoy en camino de mejorar el estado de mi alma, y que tal vez algn da pueda tener un corazn de ngel como el tuyo. Pero siempre existir una gran diferencia entre t y yo, mi Grace. Yo siempre merecer un castigo. Un castigo para un ngel. No deseo seguir hablando de ello, tal vez maana. Por eso, ahora pasar a relatarte el acontecimiento ms importante del da, que ha sido sin duda la entrevista que le hemos hecho a Mirjana, igual o incluso ms impactante que la de Vicka. Mirjana Dragicevic, de treinta y cuatro aos, es una mujer bellsima, de profundos ojos verdes, pelo rubio y sonrisa franca. Vive en Bijakovici, en una casita perdida en el pequeo grupo de viviendas situado a los pies del monte de las apariciones, junto a su esposo Mark -sobrino carnal del padre Barbarie- y sus dos hijas, Mara, de diez aos, y Vernica, de seis. El padre Barbarie y Andrew nos han acompaado en esta ocasin, y han estado ausentes el padre Svet y Franjo, que han tenido que ir a atender a un numeroso grupo de peregrinos recin llegados de Boston. Mirjana no es tan afable ni dicharachera como Vicka, o al menos sa ha sido mi impresin inicial, pues se ha mostrado seria y seca desde un principio, aunque correcta y educada. Durante todo el interrogatorio se ha centrado en contestar a nuestras preguntas de una manera sobria y clara, respondiendo tan slo con las palabras necesarias y no dando ningn tipo de informacin adicional. Desde las primeras preguntas ha demostrado ser una persona inteligente y sabia. Andrew nos inform ms tarde de que, de los seis visionarios, ha sido la nica que ha acudido a la Universidad de Sarajevo, donde complet los estudios de Econmicas. Por eso, y por haber vivido en el mbito de una gran ciudad, es la ms emancipada y formada culturalmente de los seis. Tambin es la nica que perteneca a una familia algo ms acomodada, ya que su padre trabaj durante muchos aos como Radilogo en el hospital de Mstar, y pudo darle tanto a ella como a su nico hermano una educacin acadmica superior. Mirjana fue la primera, junto a Ivanka, a quien se le apareci Nuestra Seora aquella sealada tarde del 24 de junio de 1981. Nos relat los hechos de la siguiente manera: "A eso de las cinco de la tarde, Ivanka y yo decidimos pasear por el monte Podbrdo. Realmente desebamos fumarnos un cigarrillo a escondidas de nuestros padres, como solamos hacer con algunos amigos de la pandilla. Tenamos diecisis aos, mucha tontera y la cabeza llena de sueos adolescentes. "De pronto, Ivanka me agarr del brazo, seal hacia unos matorrales que se encontraban pocos metros ms arriba y, plida como el papel, me dijo: "Mirjana, ah veo a Nuestra Seora la Virgen." Ni siquiera mir. Comenc a tomarle el pelo llamndola boba y borracha. "Ivanka miraba, atnita, hacia aquella visin e insista seriamente en que vea a una bella mujer llena de luz. Ante su seriedad y su expresin temerosa, comprend que ocurra algo extrao, por lo que la inst a regresar rpidamente hacia el pueblo. "No habamos dado unos pasos cuando nos topamos con Milka, una vecina y amiga, quien nos pidi ayuda para guardar sus ovejas. Esto hicimos, y cuando emprendimos de nuevo la bajada del monte con la intencin de ir definitivamente al pueblo, Ivanka volvi a sealar temerosa hacia unos matorrales. "Ah est otra vez", dijo. Esta vez tambin Milka y yo la vimos. "Estaba rodeada de una potente y bellsima luz que la envolva de pies a cabeza. En los brazos

llevaba a un beb. Nos haca gestos con la mano para que nos acercramos, cosa que no hicimos, pues estbamos petrificadas por el miedo y la sorpresa. "Mientras tanto, nuestros amigos Vicka e Ivan haban subido a buscarnos. Cuando llegaron al lugar donde mirbamos inmersos en la visin, se alertaron profundamente al ver exactamente lo mismo." "Cunto dur aquella primera visin y qu os dijo?", pregunt. "No nos habl en absoluto en aquella ocasin. Simplemente nos indicaba con un movimiento de la mano derecha que deseaba que nos acercramos a Ella. Este primer encuentro dur unos cinco minutos aproximadamente." Mirjana nos relat que a partir de ese instante su vida gir con la fuerza de un huracn. Comenzaron las preguntas de los padres y familiares, del padre Jozo, que no les crey durante las primeras semanas, y la persecucin de la comisin militar del partido comunista, que los amenaz y aterroriz, no slo a ellos, sino a todo el pueblo, hasta que la situacin no pudo ser controlada por ms tiempo. Hasta el 16 de agosto, la Virgen no les habl. Esa fecha fue la escogida por Nuestra Seora para contestarles por primera vez a sus preguntas, presentndose como "La Reina de la Paz". Ha sido mucho lo que esta joven madre ha sufrido a raz de su experiencia. Sin embargo, y al igual que hizo Vicka, nos aseguraba que jams habra cambiado nada de lo ocurrido, pues ha sido tan inmensa la felicidad de poder ver y recibir mensajes de Nuestra Seora la Virgen, que no entendera ya su vida sin este increble suceso. Desde el 24 de diciembre de 1992, Mirjana no recibe diariamente su visin. Llena de tristeza, le dijo que no se le aparecera ms, pues ya le haba comunicado los diez secretos que slo podra compartir con un sacerdote escogido por ella. Pero Nuestra Seora se enterneci ante la desesperacin de la joven frente el anuncio de esta definitiva separacin, por lo que se le aparece anualmente en el da de su cumpleaos, as como en los momentos de extrema dificultad que pueda experimentar en su vida, ocasiones ambas en las que le da mensajes de extrema importancia para la humanidad, que Mirjana se apresura en notificar a las autoridades eclesisticas. Al igual que Vicka, Mirjana se muestra como un tmpano de hielo a la hora de ser cuestionada por los secretos. Cierra firmemente los labios y mira hacia otro lado. Respet su actitud ante los ojos suplicantes del padre Barbarie, y pas a preguntarle si tan slo poda comunicarnos el sentido de los mismos. La joven madre dej ver un reflejo de tristeza en sus hermosos y enormes ojos verdes. "Oh! -dijo-, slo puedo decirle que son horribles, muy duros Hacen referencia a la inmensa tristeza de Dios Nuestro Seor por los constantes horrores provocados por los hombres, la falta de amor y respeto en el mundo, la agresividad, la maldad "Es un llamamiento hacia un cambio; hacia un acercamiento a los valores de bondad e integridad humanas. Nuestro Seor desea que el hombre se d cuenta cuanto antes de que va por un terrible camino, lleno de pecado y agresividad. "La Virgen me comunic que, en cierta fecha, dar una seal a nivel mundial, en la que cada ser humano, independientemente de la raza, color, nacionalidad o religin, entender la realidad de la existencia de Dios. Ser como un aviso, un ltimo llamamiento para todas aquellas personas que no creen en l, ni en la necesidad absoluta de un cambio radical, hacia la conversin y el arrepentimiento. "Sin embargo, no habr mucho tiempo para pensarlo, pues muy pocos das ms tarde caer un

terrible castigo del cielo." Ante el sbito silencio de Mirjana, comprend que no iba a poder seguir ahondando en los secretos. Sin embargo, presa de la inquietud ante su dura y seria expresin, le rogu que me aclarara algo sobre sus pequeas. "Mirjana, t tienes dos preciosas hijitas de diez y de seis aos. Cmo es posible que sabiendo las fechas de tan terrible suceso y la imposibilidad de evitarlo vivas tan tranquila?" La joven madre no pareci ofendida por el atrevimiento de mi pregunta. Suspir con tristeza y dijo: "Es un tema tan doloroso para m, que he aprendido a vivir el da a da evitando pensar en ello. Simplemente no puedo permitirme el lujo de darle vueltas, pues mi terror es tal que puedo pasarme das enteros llorando sin cesar. "Todo esto me ocurri antes de conocer a mi esposo. l es un hombre maravilloso, nos amamos muchsimo, y me ha ayudado a aprender a vivir con mi temor." "Qu puedes aconsejarnos a nosotros y a todos aquellos que te vean en este reportaje?", pregunt con un nudo en la garganta. "Que Dios existe, que Nuestro Seor Jesucristo vivi y que todo, absolutamente todo lo que aparece en las Sagradas Escrituras, es cierto. "Pero adems de esto, creo que mi Seor me ha escogido, al igual que a Jakov, Marija, Vicka, Ivan e Ivanka, para dar un mensaje de urgencia al mundo; un llamamiento a la paz, la conversin y al sacrificio por los dems. Las guerras han de finalizar en el mundo de una vez por todas, y todo podra evitarse si el hombre pudiera tener siempre en mente el ejemplo que dej Nuestro Seor Jesucristo en su paso por la tierra. "Fjese, Clara: nosotros, con pocos aos y mucha ignorancia, avisamos a las autoridades que, en justo diez aos, estallara una espantosa guerra en nuestro pas, Yugoslavia. "Nos hartamos de repetirlo y suplicar credibilidad, pero nadie nos crea. Fueron aos muy duros, llenos de desesperacin, en los que fuimos perseguidos, el padre Jozo fue encarcelado y sometido a trabajos forzados durante tres aos Qu s yo cuntas calamidades! "Recuerdo con enorme claridad un da en el que, rezando a los pies de Nuestra Seora en el monte de las apariciones, Jakov, que entonces tena once aos, rompi a llorar desconsoladamente. Nuestra Seora le pregunt la causa de su desconsuelo, a lo que Jakov contest: "Madre, no creo que podamos aguantar ms presin. Todos nos insultan, nos pegan en el colegio y se burlan de nosotros. A mis padres los han amenazado los militares y me parece que no vamos a poder soportar ms esta situacin." "Nuestra Seora, a la que tratamos a todos los efectos como a nuestras madres, con la misma familiaridad y respeto, nos contest que nunca iba a dejar que nos hicieran dao, que slo tenamos que tener fe en Ella y orar. No se me olvidar jams lo que nos dijo aquel da, pues ha sido un gran consuelo y un gran apoyo para todo lo que nos ha ocurrido despus. "Sus palabras fueron stas: "V osotros no temis nada en absoluto, pues Yo me encargar de todo. Lo nico que os pido que hagis es rezar. Nada ms. Dejad vuestros temores en mis manos, pues Yo no permitir que os derrumbis. Contad con ello y rezad, rezad, rezad." "As fue, y aqu estamos. Hemos sobrevivido a todo, incluso a la guerra, con sus bombas y su odio. Pero eso no quiere decir, ni por un momento, que seamos especiales. Somos exactamente iguales que todo el mundo, con nuestras faltas, nuestros pecados y nuestros defectos. Conducimos vidas cotidianas, normales, con nuestros trabajos y quehaceres. Tambin sufrimos las desavenencias tpicas de cada familia, y claro que nos peleamos!

"Pero hay algo que nos diferencia del resto de los hombres, y es nuestra inquebrantable fe. Le digo que moriramos por defender nuestro testimonio, pues todo ha sido cierto. Es lo que hemos visto y odo lo que hace innegable en nuestra conciencia la existencia de Dios y de Nuestra Seora del Cielo." "Quieres decir con esto que una persona que pertenezca a otra religin no sigue el camino verdadero ni el adecuado a los ojos de Dios?" Mirjana sonri ampliamente antes de responder. "En absoluto, nada ms lejos de la realidad. Nuestra Seora nos ha comunicado en numerosas ocasiones que debamos transmitir a la comisin investigadora del Vaticano un mensaje de vital importancia para el Papa Juan Pablo II, hijo predilecto de la Virgen y a quien Ella se ha referido siempre con un infinito amor. "Nos dijo que el Papa deba considerarse como padre de todos los cristianos del mundo, y no slo de los catlicos, ya que para el Seor no existen religiones diferentes. "Son los hombres los que lo han dividido todo a base de cabezonera, distinguindose por razas o incluso por cosas tan absurdas como el color de la piel. "Ante l, absolutamente todos los hombres somos iguales, nos ama exactamente igual y desea que todos, sin excepcin, nos acerquemos a l y que vivamos llenos de l. "De lo que no hay duda es de que cada uno de nosotros seremos juzgados por cmo habremos vivido nuestra fe, sea la que sea. "Muchos protestantes me han dicho que, despus de lo vivido o experimentado en Medjugorje, desean hacerse catlicos y abandonar su fe protestante. Yo no puedo aconsejarlos! No soy sacerdote, ni siquiera he estudiado Teologa. Son ellos los que deben profundizar en su propia fe y descubrir si su protestantismo, o si su religin ortodoxa los llena de bondad, de entrega y de amor a Dios." Me acord de la pregunta en la que tanto insistas en tu carta, Grace, as que pensando slo en ti y deseando recibir una respuesta que disipara tus dudas, le pregunt por el Papa, la actitud del Vaticano frente a todo esto y sobre cul es el veredicto de la comisin. "Oh! -dijo Mirjana, llenando la estancia de alegres carcajadas-, ya me extraaba a m que no fueras a preguntarme sobre eso! Pues te dir que la Comisin ha enviado a lo largo de estos veinte aos a miles de psiquiatras, especialistas en medicina interna, cardilogos, y un sinfn de especialistas de todo tipo de ciencias, para hacernos cientos de pruebas. "Para nosotros seis, eso ha sido agotador y muy duro, pues se cuestionaban cosas tan graves como que mentamos o que jugbamos a un siniestro juego de engaos. "Pero en ningn momento perdimos la fe y la esperanza de que se dieran cuenta de la verdad. Y estamos muy felices de anunciar que, desde el primer da de la investigacin, no han encontrado ni un solo signo de mentiras, anomalas psquicas o engao. "Por el contrario, ha habido un gran nmero de mdicos que, siendo ateos cuando comenzaron a estudiarnos, se han convertido al catolicismo ante los resultados de los anlisis. "Los estudios mdicos demostraron que no existe razn cientfica para que veamos, sintamos y oigamos los mensajes de Nuestra Seora. Hay miles de pruebas que demuestran que nuestras ondas cerebrales se disparan como si viramos una luz, por ejemplo, o como si estuviramos escuchando hablar a una persona, mientras que el resto de la gente que nos rodea no ve nada. "Estamos muy felices con los resultados de los estudios, pero llevamos mucha tristeza en nuestro corazn ante la lentitud del Vaticano para dar nuestros mensajes como vlidos. "Ante nuestra desesperacin, los sacerdotes que nos acompaan en Medjugorje nos han explicado en numerosas ocasiones que el Papa no se pronunciar hasta que cesen las apariciones, y

stas se siguen dando. "Tambin hay una enorme controversia con el obispo de Mstar, quien desde un principio neg la veracidad de todo lo que nos ha ocurrido. Los franciscanos de Medjugorje se revelaron contra su cabezonera, lo cual no debe hacerse jams, pues los sacerdotes siempre deben obediencia a sus superiores, y as, con este lo poltico dentro de la propia Iglesia en cuanto a lo que nos ha ocurrido, el veredicto tarda y tarda. "Nosotros seis seguimos nuestra vida intentando no pensar demasiado en ello, y limitndonos a transmitir los mensajes que vamos recibiendo. "Mi ms importante meta es amar muchsimo a mi esposo y a mis nias, e inculcarles da a da un respeto inquebrantable por la fe cristiana y el amor ilimitado hacia Dios Nuestro Seor. Si lo consiguiera, sera la mujer ms feliz de la tierra!" No tengo dudas, mi Grace, de que esta joven mujer dice la verdad. Es tan difcil de explicar lo que sent mientras hablaba! Slo tengo palabras de admiracin, respeto y credibilidad hacia ella. Ya s que todo es extrao y muy difcil de creer, pero qu me dices de m misma? Porque te juro, Grace, que llegu aqu de una manera, y s que ahora soy de otra muy distinta. Siento una gran desazn interior, una gran vergenza por todo lo que fui. Pobre mujer frvola y ciega, llena de egosmo y vaca de sentimientos nobles. Slo me ha importado ser un pen dentro del juego del xito personal y profesional, y me he burlado de todo reflejo de sentimentalismo, o de la ternura de aquellos a los que la vida ha puesto en mi camino. Realmente no s describir bien lo que siento Si tan slo lo supiera! Sin embargo, lo que no puedo negar es que me siento infinitamente feliz por haber podido descubrir que hay esperanza para todo tipo de personas, por mucho que en su pasado hayan cometido algo atroz y terrible Un grito de esperanza para m, Grace! Esto me hace recordar que tambin existe un castigo para aquel que no sepa pedir perdn por los errores, tanto a Dios como a la persona daada. Y por esta inquietud que me plante frente a Mirjana, me atrev a preguntarle algo por cuya respuesta no he podido pegar ojo en toda la noche. "Mirjana -le dije como ltima pregunta-. Me dices que durante todos estos aos has tenido mucho miedo; miedo a la comisin del Vaticano, al gobierno comunista, que te amenazaba, al ridculo, al encarcelamiento Pero, dime, alguna vez, y tras recibir tantos mensajes e instrucciones de Nuestra Seora, has tenido pnico por ir al infierno?" Not por el rabillo del ojo cierta inquietud en el padre Barbaric. Lo mir interrogativamente y l se apresur a indicarme que tal vez deberamos dejar la entrevista. Mir suplicante a Mirjana y creo que ella comprendi mi sutil inquietud y la necesidad de recibir una respuesta pues, aunque incmoda, sonri al padre y le dijo: "No te preocupes, Slavko. No me importa responder. Generalmente intento evitar este tema, pero creo que Clara desea ardientemente una respuesta y tal vez sea importante para ella." "Gracias, Mirjana -no pude evitar responder-. Realmente me interesa tu opinin sobre el infierno y los pecados que conducen a l." Mirjana suspir pacientemente, clav sus ojos verdes en los mos y comenz su explicacin sobre tan delicado tema. "Yo no puedo negar que el infierno existe, y aunque es un tema que me inspira gran temor abordar, es mi misin transmitir mi opinin sobre ello. "Afirmo que tanto el infierno como Satans existen porque tuve una desagradabilsima experiencia al respecto. Desgraciadamente, el 14 de abril de 1982, sufr una horrorosa aparicin en mi pequeo dormitorio.

"Eran cerca de las seis y media de la tarde y, como siempre durante esos das, Nuestra Seora me haba anunciado su visita alrededor de esa hora. As que le dije a mi madre que me retiraba unos minutos a mi dormitorio a rezar y a prepararme para recibirla. "Justo en el momento en que la esperaba, vi tres destellos de luz al lado de la cama. Eran iguales que los que preceden siempre a su llegada, pero algo en mi interior me dijo que no sera Ella la que me visitara esta vez. "Me vi envuelta por un pnico atroz, aterrador, y antes de que pudiera reaccionar, ante el espanto de mis ojos apareci Satans envuelto en los ropajes de la Virgen. Era horroroso, todo como negro u oscuro No s realmente cmo describirlo. Me miraba con una expresin burlona y feroz. "Recuerdo que, presa de un miedo atroz, no poda articular sonido alguno, me faltaba la voz y todos mis miembros se me entumecieron por la impresin. "Me tir al suelo y me escond bajo la cama, pero fue peor, porque vi cmo se acercaba y me sent acorralada. "Me desmay y creo que perd el conocimiento durante unos segundos. Cuando volv en m, estaba sentada sobre la cama. l estaba enfrente exactamente igual que como yo lo haba dejado antes. Se rea con una voz atronadora, burlndose de mi miedo y espanto. "Comenz a tentarme. Me prometa todo con lo que yo haba soado en mi niez y adolescencia: belleza, popularidad entre los chavales del pueblo, enorme inteligencia, dinero, ropa hermosa Era como si conociera todos mis deseos! "Entonces y por fin pude chillar, y le grit una y mil veces: "No, vete, lrgate, por lo que ms quieras!!!" "Al cabo de unos segundos que me parecieron una eternidad, desapareci ante mis ojos y en su lugar apareci Nuestra Seora con todo su esplendor. Me postr a sus pies, sollozando desconsoladamente e increpndola por lo que me haba hecho. "Cmo es posible que hayas dejado que esto ocurra, Madre?" "Ella habl mucho conmigo esa tarde. Me asegur que a un paso de l, haba estado Ella esperando para protegerme en caso de que me atacara, y que aunque haba sentido terriblemente ponerme en semejante situacin, lo haba hecho intencionadamente, ya que me haba escogido entre los seis visionarios para que le hablase al mundo sobre la existencia real del demonio. "Hiere profundamente a las almas el pensar que no existe, porque s existe. La juventud tiende a pensar que el infierno es una invencin extraa de algn prrafo de las Sagradas Escrituras, y esto es totalmente falso. Siento haberte escogido, hija ma, pero es fundamental que cuentes de inmediato lo que te ha ocurrido hoy. Es necesario que la humanidad se convenza de una vez de la existencia de Satn y de su inmenso poder sobre las almas de los hombres. Se le debe temer mucho, con todo el corazn, pues desea robarle a mi Hijo todas las almas posibles, y los hombres no lo ven. Es demasiado sutil l est en vuestras peleas, discusiones, envidias y temores. Slo l provoca desavenencias entre los hombres, pero de una manera tan disimulada que son incapaces de darse cuenta. El hombre ha de expulsarlo de su vida con la oracin, la Eucarista, con la presencia de un rosario bendecido o agua bendita. Slo as tiene orden de mi Hijo de abandonar a esa alma de inmediato. Todo lo dems falla." Nos vimos envueltos en un silencio total y absoluto en la pequea estancia. No puedes imaginarte, mi negra, lo mucho que me temblaba el pulso y el horrible temor que me invadi en aquellos momentos. Record de golpe todo lo que presenciamos aquel da subiendo por el monte de las apariciones, cuando ese pobre muchacho de Italia se revolva contra su posesin, y a quien, por cierto, me he

vuelto a cruzar en dos ocasiones ms durante estos ltimos das. Una de ellas fue en la iglesia del pueblo. Lo vi en el ltimo banco, acompaado de un sacerdote y de su madre. El muchacho miraba a todo el mundo con un odio indescriptible y ojos despavoridos. Clav sus ojos en los mos y sonri. Me vi invadida de un terrible pnico, me aferr fuertemente al brazo de George y me dirig, presurosa, a los primeros bancos para alejarme de l, aunque no s si lo consegu, pues not durante toda la homila sus feroces ojos clavados en mi espalda. La otra ocasin fue mientras lo suban al autocar que los conducira al aeropuerto de Dubrovnik, donde tomaran el avin de vuelta a Turn. Entre cinco adultos, todos ellos hombres, intentaban introducirlo en el autobs, pues el muchacho blasfemaba desesperadamente, sacuda salvajes patadas y escupa al suelo que abandonaba, maldiciendo el momento en el que su madre lo llev all. Me apen profundamente por esa mujer. Lloraba lgrimas amargas sintiendo toda la ira contenida en su muchacho, y se despeda de los sacerdotes de Medjugorje con dolor desgarrador, jurando regresar en un futuro prximo con la esperanza de conseguir un perdn definitivo del cielo para su hijo. Esta experiencia, junto al terrible relato de Mirjana, me ha dejado bastante atemorizada, y me ha invadido de preguntas sin respuesta, que algn da espero poder contestar. En cuanto a Mirjana, te dir que nos despedimos con un fuerte abrazo. Le ped su bendicin y ella me rog que rezara por ella, su esposo y sus pequeas. Al atravesar la puerta, no pude evitar que las lgrimas se me agolparan en los ojos. Sent de pronto una triste nostalgia por la posibilidad de perderla de vista para siempre. Gir sobre mis talones, corr de nuevo al umbral de la entrada y me lanc a su cuello. No s bien qu es lo que le dije, pues se me ahogaba la voz y se me entrecortaban las ideas, pero creo que pude manejarme para preguntarle si ella crea que Dios era capaz de perdonar hasta el peor de los pecados. Ella me sonri, me sec las lgrimas y dijo: "Por supuesto que s!, siempre y en todo momento y lugar. Lo est deseando! Pero primero tienes que pedirle perdn desde un corazn sincero, lleno de arrepentimiento y debes mostrar deseos de penitencia por ese mal que crees que hiciste, el cual desconozco." "Pero qu tipo de penitencia se puede hacer por la mayor de las maldades cometidas?", le susurr al odo, temiendo ser escuchada por los dems. "Confisate, pdele perdn y deja que l te hable." "l habla?" "Ya lo creo! A todos los que deseen escucharlo. A veces a travs del confesor; otras en profunda meditacin, y a veces al corazn. Sabrs que es l quien se comunica contigo por el profundo sentimiento de amor y paz que transmite." "Lo entender?" Mirjana sonri, desplegando sus largas y rubias pestaas como un abanico sobre sus ojos esmeralda. Clav su mirada en m y dijo llena de alegra: "Lo entenders." Y despus de esto, emprendimos nuestro regreso a la pensin de Kata, con el corazn latindonos desesperadamente y la mente llena Con todo mi cario Clara

CAPTULO 16
Reza por m, Pata-Pata Medjugorje, 25 de junio de 2000 Mi querida Pata-Pata: S que ahora estars muy preocupada, por lo que le he pedido al gringo que te entregue en mano esta carta a su llegada hoy a Londres, y que no te deje sola hasta que se te pase el disgusto. En estos momentos en los que la lees junto a George, te ruego que no llores ni te apenes, pues la decisin de no haber regresado esta maana junto a l me ha producido una inmensa paz. Comprendo tu alarma y tu miedo, pues conocindote, te estars planteando de forma prctica las demasiadas cosas que he de resolver: el trabajo, el ataque de furia en el que caer Susana Worthington cuando lo sepa, el cuidado de mi pequeo piso de Kensington Square, mi Twingo aparcado en el garaje del Town Hall, y toda una vida en Londres. Sin embargo, y con el pesar acompandome durante el da, poco antes de partir hacia Split, he decidido no subirme al avin que me devolvera a casa. George ha sido todo un caballero y se ha mostrado comprensivo y carioso, aunque no me ha ocultado su inquietud ante la perspectiva de dejarme aqu, pues al fin y al cabo, l fue quien me trajo y se siente responsable de mi bienestar. Ha escuchado mis argumentos, me ha abrazado, ha consolado mis lgrimas y me ha prometido que si no regreso en un par de semanas, atravesar el mundo entero para venir a por m. A pesar de la ternura de sus palabras, no me he atrevido a decirle que no regresar ni en dos ni en cien semanas. No he tenido el valor de enfrentarme a l. Dejndome llevar por la cobarda ms indecente, le he mentido, y he utilizado mi interminable lluvia de besos durante nuestra larga conversacin en la penumbra de nuestro cuarto para entorpecer su habla y enturbiarle el entendimiento. De este modo he logrado que cesara de hacer preguntas que yo no era capaz de responder. Pero s que l sospechaba de mis intenciones, y a pesar de ello, ha guardado silencio y ha respetado mis deseos. Ahora por fin ha llegado el momento de confesarte que, efectivamente y como sospechabas, he vuelto a enamorarme. De la persona equivocada quiz? Ni yo misma lo s. No s si George cumplir su promesa de amor y regresar. Ahora no deseo plantearme eso. Ya sabes: "Ya lo pensar maana" Pero hoy es hoy, y debo concentrarme en todas las respuestas que tengo que encontrar antes de poder entregar mi amor a nadie. Si Dios quiere que sea a George, pues entonces ser. Por mi parte, s que le esperar durante mucho tiempo. Ha calado hondo en mi corazn y me ha devuelto a la vida. Porque, negra, el gringo me ha entregado a las mejores manos del mundo: las de las buenas gentes de esta tierra que tanto han sufrido y hasta a las de Dios mismo. He llegado a la conclusin de que l exige de m un arrepentimiento sincero, y slo sabr drselo si me quedo sustituyendo a Theo en su trabajo de Dobretici. Andrew se siente solo ante una inmensa responsabilidad; me necesita, aunque ha sido incapaz de decrmelo, y sus ojillos azules se

han llenado de estrellas cuando le he comentado mi decisin. No puedo decir lo mismo del padre Barbarie, ni del padre Svet, que me han rogado que reconsidere mi decisin, ya que piensan que tal vez an no est preparada para ofrecer este tipo de ayuda tan dura a los desahuciados de esta horrible guerra. Temen por m y me lo han hecho saber. Pero yo les he tranquilizado diciendo que s bien lo que hago, que el dolor de los dems me reconforta por despertarme toda la ternura que desconoca que albergaba en mi interior, y que mi deseo ms inmediato es dar, y no recibir por ms tiempo. Demasiado es lo que he recibido ya en mi vida. Ahora es el momento de aprender a agradecer. No obstante, no ocultan su inquietud, por lo que le han pedido a sor Janja que me acompae durante el camino de vuelta hasta Dobretici, y que no me deje ni a sol ni a sombra, al menos mientras dure el verano, poca en la que los pequeos del pueblo cogen muchas enfermedades veraniegas por el mal estado del agua que beben. Mantendr mi fidelidad hacia nuestra maravillosa e ntima amistad, mi Grace, y aunque no podr escribirte a diario como era mi deseo, debido a que no tenemos fax en Dobretici, podr hacerlo todos los viernes, pues durante los prximos dos meses me acercar a este pueblo lleno de divinidad para acompaar a Andrew en su rutina de recolectar el dinero que, para nuestra causa, hayan entregado los peregrinos al padre Svet. Hasta mi regreso a Londres (slo el Seor sabe cundo), cuida de mis cosas y escrbeme a la pensin de Kata, donde me guardarn todos tus fax, y desde donde encontrarn la manera de localizarme si algo grave ocurriera. Tambin estoy maquinando algo para tranquilizar a mi familia sobre mi decisin. An no s lo que le dir a mi madre para que no sufra un vahdo, pero ya se me ocurrir algo En cuanto a Pedro, mi hermano, jams se preocupa por m, y es tan idealista y bohemio que si se entera de dnde estoy metida, a lo mejor hasta se alegra y viene a visitarme. No quiero que pienses que me tomo a broma esta decisin y que, como sola hacer, juego con la vida como si de un sueo se tratara. No, mi negra!, nada ms alejado de la realidad. Te aseguro que los restos de una guerra no son sueos, sino una realidad terrible e hiriente que me ha hecho plantearme muchas cosas. Tantas, que me han devuelto a la vida en todos los sentidos. Estar bien, Pata-Pata. No temas por m. Soy inmensamente feliz. No slo me siento acompaada por las mejores personas que Dios ha puesto en la tierra, sino que siento al mismo Jess a mi lado. Ante todo, deseo amarlo, seguirlo poco a poco, como una nia que aprende del mejor maestro; pedirle perdn a gritos, y rogarle que me ensee a reparar aquello por lo cual un da acab con la felicidad de una persona, de su bella esposa y de su pequea nia. Si es cierto que l puede hacerlo, tal vez yo tambin aprenda a perdonarme a m misma entregando todo el amor que nunca fui capaz de dar a los dems. Hay una ltima cosa que deseo decirte. No te devuelvo tu rosario, Grace, aunque lo har algn da, cuando volvamos a vernos y podamos abrazarnos. Me ha acompaado durante estos das tan importantes de mi vida! Me lo perdonars, Grace? Podrs olvidar alguna vez todas las burlas, las crticas, los menosprecios que hice de tu fe y de tu devocin hacia el Seor? Espero que as sea, pues no hay cosa que hoy desee ms que recibir el perdn de aquellos a quienes humill. Olvida tambin el rencor que puedas sentir hacia m por haber tomado esta loca decisin, pues es loca para el mundo, pero necesaria para m. Ahora debo darme prisa en terminar esta carta, negra, pues George ha comenzado a bajar su

equipaje por la angosta escalera de la pensin de Kata, y me hace seas para que cierre su ordenador, lo meta en su funda y lo baje. Tendr que conseguir uno si deseo seguir escribindote! Recibe mil besos desde Medjugorje. Te quiero con todo el corazn, mi negra. Nos veremos en un futuro prximo Con todo mi amor, CLARA Mirades es una organizacin nacida en Inglaterra que se dedica desinteresada e incansablemente a ayudar a los ms necesitados tras la guerra de Bosnia. Esta novela es mi pequeo homenaje a todas las personas que la crearon y que con su constante y generoso esfuerzo consiguen realizar grandes milagros todos los das en aquel pas arrasado por la guerra. Los personajes de la novela son reales a excepcin de Clara y George. Sin embargo, y a peticin de alguno de los dems, he preferido cambiar los nombres autnticos por ficticios para proteger su intimidad. Los lugares visitados por la protagonista son verdicos y todas las ancdotas del relato experimentadas en la antigua Yugoslavia son ciertas, incluyendo aquellas ocurridas en Medjugorje. Actualmente, Medjugorje es el lugar de peregrinaciones cristianas ms importante y visitado del mundo. Mi sincero consejo es que toda persona, independientemente de su raza, color y creencia religiosa, visite este pequeo pueblo perdido entre las montaas de Herzegovina. FIN

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MARA VALLEJO-NGERA El castigo de los ngeles ARGUMENTO: SOBRE LA AUTORA PROLOGO PRIMERA PARTE CAPTULO 1 CAPTULO 2 CAPTULO 3 CAPTULO 4 CAPTULO 5 CAPTULO 6 SEGUNDA PARTE CAPTULO 7 CAPTULO 8 CAPTULO 9 CAPTULO 10 TERCERA PARTE CAPTULO 11 CAPTULO 12 CAPTULO 13 CAPTULO 14 CAPTULO 15 CAPTULO 16