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Le la ltima pgina, cerr el libro y apoy mi cabeza entre las manos.

Un soplo de la brisa de mi pas, una onda de perfumes y armonas lejanas, bes mi frente y acarici mi odo al pasar. Toda mi Andaluca, con sus das de oro y sus noches luminosas y trasparentes, se levant como una visin de fuego del fondo de mi alma. Sevilla, con su Giralda [3] de encajes que copia temblando el Guadalquivir y sus calles morunas, tortuosas y estrechas, en las que an se cree escuchar el extrao crujido de los pasos del rey justiciero; Sevilla con sus rejas y sus cantares, sus cancelas y sus rondadores, sus retablos y sus cuentos, sus pendencias y sus msicas, sus noches tranquilas y sus siestas de fuego, sus alboradas color de rosa y sus crepsculos azules; Sevilla, con todas las tradiciones que veinte centurias han amontonado sobre su frente, con toda la pompa y la gala de su naturaleza meridional, con toda la poesa que la imaginacin presta a un recuerdo querido, apareci como por encanto a mis ojos, y penetr en su recinto, y cruc sus calles y respir su atmsfera, y o los cantos que entonan a media voz las muchachas que cosen detrs de las celosas, medio ocultas entre las hojas de las campanillas azules; y aspir con voluptuosidad la fragancia de las madreselvas, que corren por un hilo de balcn a balcn, formando toldos de flores; y torn, en fin, con mi espritu a vivir en la ciudad donde he nacido, y de la que tan viva guardar siempre la memoria. No s el tiempo que transcurri mientras soaba despierto. Cuando me incorpor, la luz que arda sobre mi bufete oscilaba prxima a espirar, arrojando sus ltimos destellos, que en crculos ya luminosos, ya sombros, se proyectaban temblando sobre las paredes de mi habitacin. La claridad de la maana, esa claridad incierta y triste de las nebulosas maanas del [4] invierno, tea de un vago azul los vidrios de mis balcones. A [5] travs de ellos se divisaba casi todo Madrid. Madrid envuelto en una ligera neblina, por entre cuyos rotos jirones levantaban sus crestas oscuras las chimeneas, las boardillas, los campanarios y las desnudas ramas de los rboles. Madrid, sucio, negro, feo como un esqueleto descarnado, tiritando bajo su inmenso sudario de nieve. Mis miembros estaban ya ateridos; pero entonces tuve fro hasta en el alma. Y, sin embargo, yo haba vuelto a respirar la tibia atmsfera de mi ciudad querida; yo haba sentido el beso vivificador de sus brisas cargadas de perfumes, su sol de fuego haba deslumbrado mis ojos al trasponer las verdes lomas sobre que se asienta el convento de Aznalfarache. [6] ...................................................... ...................................................... Aquel mundo de recuerdos lo haba evocado como un conjuro mgico un libro.

Un libro impregnado en el perfume de las flores de mi pas; un libro del que cada una de las pginas es un suspiro, una sonrisa, una lgrima o un rayo de sol; un libro, por ltimo, cuyo solo ttulo an despierta en mi alma un sentimiento indefinible de vaga tristeza. La soledad! La soledad es el cantar favorito del pueblo en mi Andaluca.

NOTAS: 1. Tomo como texto base el de su primera publicacin, en El Contemporneo, el domingo 20 de enero de 1861. 2. Prlogo escrito por el autor para la coleccin de cantares por Augusto Ferrn y Fornis O2 Subttulo en esta segunda publicacin. Aquel libro lo tena all para juzgarlo. Como cuestin de sentimiento para m ya lo estaba. Sin embargo, el criterio de la sensacin est sujeto a influencias puramente individuales, de las que se debe despojar el crtico, si ha de llenar su misin dignamente. Esto es lo que voy a hacer, si me es posible. Hay una poesa magnfica y sonora; una poesa hija de la meditacin y el arte, que se engalana con todas las pompas de la lengua, que se mueve con una cadenciosa majestad, habla a la imaginacin, completa sus cuadros y la conduce a su antojo por un sendero desconocido, seducindola con su armona y su hermosura. Hay otra natural, breve, seca, que brota del alma como una chispa elctrica, que hiere el sentimiento con una palabra y huye, y desnuda de artificio, desembarazada dentro de una forma libre, despierta, con una que las toca, las mil ideas que duermen en el ocano sin fondo de la fantasa. La primera tiene un valor dado: es la poesa de todo el mundo. La segunda carece de medida absoluta, adquiere las proporciones de la imaginacin que impresiona: puede llamarse la poesa de los poetas. La primera es una meloda que nace, se desarrolla, acaba y se desvanece. La segunda es un acorde que se arranca de un arpa, y se quedan las cuerdas vibrando con un zumbido armonioso. Cuando se concluye aqulla, se dobla la hoja con una suave sonrisa de satisfaccin. 3. su Giralda de encajes, O2. 4. de O2. 5. Al O2. 6. En cursiva en O2, como antes Giralda.

Cuando se acaba sta, se inclina la frente cargada de pensamientos sin nombre. La una es el fruto divino de la unin del arte y de la fantasa. La otra es la centella inflamada que brota al choque del sentimiento y la pasin. Las poesas de este libro pertenecen al ltimo de los dos gneros, porque son populares, y la poesa popular es la sntesis de la poesa.

LA SOLEDAD. COLECCIN DE CANTARES POR AUGUSTO FERRN Y FORNIS

El pueblo ha sido y ser siempre el gran poeta de todas las edades y de todas las naciones. Nadie mejor que l sabe sintetizar en sus obras las creencias, las aspiraciones y el sentimiento de una poca. l forj esa maravillosa epopeya celeste de los dioses del paganismo, que despus formul Homero. l ha dado el ser a ese mundo invisible de las tradiciones religiosas, que puede llamarse el mundo de la mitologa cristiana. l inspir al sombro Dante el asunto de su terrible poema. l dibuj a Don Juan [48]. l so a Fausto. l, por ltimo, ha infundido su aliento de vida a todas esas figuras gigantescas que el arte ha perfeccionado luego, prestndoles formas y galas. Los grandes poetas, semejantes a un osado arquitecto, han recogido las piedras talladas por l, y han levantado con ellas una pirmide en cada siglo. Pirmides colosales, que dominando la inmensa ola del olvido y del tiempo, se contemplan unas a otras y sealan el paso de la humanidad por el mundo de la inteligencia. Como a sus maravillosas concepciones, el pueblo da a la expresin de sus sentimientos una forma especialsima. Una frase sentida, un toque valiente o un rasgo natural, [49] le bastan para emitir una idea, caracterizar un tipo o hacer una descripcin. Esto y no ms son las canciones populares. Todas las naciones las tienen.

Las nuestras, las de toda la Andaluca en particular, son acaso las mejores. En algunos pases, en Alemania sobre todo, esta clase de canciones constituyen un gnero de poesa. Goethe, Schiller, Uhland, Heine, no se han desdeado de cultivarlo; es ms, se han gloriado de hacerlo. Entre nosotros no: estas canciones se admiran, es verdad, se aplauden, se repiten de boca en boca; Trueba las ha glosado con una espontaneidad y una gracia admirables; Fernn Caballero ha reunido un gran nmero en sus obras; pero nadie ha tocado ese gnero, para elevarlo a la categora de tal en el terreno del arte. A esto es a lo que aspira el autor de La soledad. stas son las pretensiones que trae su libro al aparecer en la arena literaria. El propsito es digno de aplauso, y la empresa ms arriesgada de lo que a primera vista parece. Cmo lo ha cumplido? NOTAS: 48. D. Juan O2 49. natural. Le EC Corrijo como lo hace O2.

Al principio de esta coleccin he puesto unos cuantos cantares del pueblo, para estar seguro al menos de que hay algo bueno en este libro. As dice el autor en el prlogo, y as lo hace. Desde luego confesamos que este rasgo, a la vez de modestia y confianza en su obra, nos gusta. Sean como fueren sus cantares, el autor no rehye las comparaciones. No tiene por qu rehuirlas. Seguramente que los suyos se distinguen de los originales del pueblo; la forma del poeta, como la de una mujer aristocrtica, se revela aun bajo el traje ms humilde, por sus movimientos elegantes y cadenciosos; pero en la concisin de la frase, en la sencillez de los conceptos, en la valenta y la ligereza de los toques, en la gracia y la ternura de ciertas ideas, rivalizan cuando no vencen a los que se ha propuesto por norma. El autor de La soledad no ha imitado la poesa del pueblo servilmente, porque hay cosas que no pueden imitarse. Tampoco ha escrito un cantar por va de pasatiempo, sujetndose a una forma prescrita, como el que vence una dificultad por gala, no; los ha hecho sin duda porque sus ideas al revestirse

espontneamente de una forma han tomado sta; porque su libre educacin literaria, su conocimiento de los poetas alemanes y el estudio especialsimo de la poesa popular, han formado desde luego su talento a propsito para representar este nuevo gnero en nuestra nacin. En efecto, sus cantares, ora brillantes y graciosos, ora sentidos y profundos, ya se traduzcan por medio de un rasgo apasionado y valiente, ya merced a una nota melanclica y vaga, siempre vienen a herir alguna de las fibras del corazn del poeta. En ellos hay un grito para cada dolor, una sonrisa para cada esperanza, una lgrima para cada desengao, un suspiro para cada recuerdo. En sus manos la sencilla arpa popular recorre todos los gneros, responde a todos los tonos de la infinita escala del sentimiento y las pasiones. No obstante, lo mismo al rer que al suspirar, al hablar del amor, que al exponer algunos de sus extraos fenmenos, al traducir un sentimiento que al formular una esperanza, estas canciones rebosan en una especie de vaga e indefinible melancola que produce en el nimo una sensacin al par dolorosa y suave. No es extrao. En mi pas cuando la guitarra acompaa la soledad, ella misma parece como que se queja y llora Las fatigas que se cantan son las fatigas ms grandes, porque se cantan llorando y las lgrimas no salen. Entre los originales, ste es el primer cantar que se encuentra al abrir el libro. l da el tono al resto de la obra, que se desenvuelve como una rica meloda, cuyo tema fecundo es susceptible de mil y mil brillantes variaciones. Si la dimensin de este artculo me lo permitiera citara una infinidad de ellos que justificasen mi opinin; en la imposibilidad de hacerlo as, transcribir algunos, que aunque imperfecta, puedan dar alguna idea del libro que me ocupa: Si yo pudiera arrancar una estrellita del cielo, te la pusiera en la frente para verte desde lejos. Cuando pas por tu casa quin vive? al verme gritaste, slo con la mala idea de si an viva matarme. Compaera, yo estoy hecho a sufrir penas crueles; pero no a sufrir la dicha que apenas llega se vuelve.

En estos cantares el autor rivaliza en espontaneidad y gracia con los del pueblo: la misma forma ligera y breve, la misma intencin, la misma verdad y sencillez en la expresin del sentimiento. En los que siguen vara de tono: Antes piensa y luego habla; y despus de haber hablado, vuelve a pensar lo que has dicho, y vers si es bueno o malo. Levntate si te caes, y antes de volver a andar, mira dnde te has cado y pon all una seal. Yo me he querido vengar de los que me hacen sufrir, y me ha dicho mi conciencia que antes me vengue de m. Una sentencia profunda, encerrada en una forma concisa, sin ms elevacin que la que le presta la elevacin del pensamiento que contiene. Verdad en la observacin, naturalidad en la frase: stas son las dotes del gnero de estos cantares. El pueblo los tiene magnficos; por los que dejamos citados se ver hasta qu punto compiten con ellos los del autor de La soledad. Los mundos que me rodean son los que menos me extraan; el que me tiene asombrado es el mundo de mi alma. Lo que envenena la vida, es ver que en torno tenemos cuanto para ser felices nos hace falta, y no es nuestro. Yo no s lo que yo tengo, ni s lo que a m me falta, que siempre espero una cosa que no s cmo se llama. Ay de m! Por ms que busco la soledad, no la encuentro. Mientras yo la voy buscando, mi sombra me va siguiendo. Todo hombre que viene al mundo trae un letrero en la frente con letras de fuego escrito, que dice: Reo de muerte. La poesa popular, sin perder su carcter, comienza aqu a elevar su vuelo.

La honda admiracin que nos sobrecoge al sentir levantarse en el interior del alma un maravilloso mundo de ideas incomprensibles, ideas que flotan como flotan los astros en la inmensidad. Esa amargura que corroe el corazn, ansioso de goces, goces que pasan a su lado y huyen lanzndole una carcajada, cuando tiende la mano para asirlos; goces que existen, pero que acaso nunca podr conocer. Esa impaciencia nerviosa que siempre espera algo, algo que nunca llega, que no se puede pedir, porque ni aun se sabe su nombre; deseo quiz de algo divino, que no est en la tierra, y que presentimos no obstante. Esa desesperacin del que no puede ahuyentar los dolores, y huye del mundo, y los tormentos le siguen, porque su tortura son sus ideas, que como su sombra le acompaa a todas partes. Esa lgubre verdad que nos dice que llevamos un germen de muerte dentro de nosotros mismos; todos esos sentimientos, todas esas grandes ideas que constituyen la inspiracin, estn expresados en los cuatro cantares que preceden, con una sobriedad y una maestra, que no puede menos de llamar la atencin. Como se ve, el autor, con estas canciones, ha dado ya un gran paso para aclimatar su gnero favorito en el terreno del arte. Veamos ahora algunas de las que, tambin imitacin de las populares que constan de dos o ms estrofas, ha intercalado en las pginas de su libro: Pas por un bosque y dije: aqu est la soledad.... Y el eco me respondi con voz muy ronca: aqu est. Y me respondi aqu est y entonces me entr un temblor, al ver que la voz sala de mi mismo corazn. Tena los labios rojos, tan rojos como la grana... labios ay! que fueron hechos para que alguien los besara. Yo un da quise... La nia al pie de un ciprs descansa: un beso eterno la muerte puso en sus labios de grana. All arriba el sol brillante, las estrellas all arriba: aqu abajo los reflejos de lo que tan lejos brilla. All lo que nunca acaba, aqu lo que al fin termina:

y el hombre atado aqu abajo mirando siempre hacia arriba! La primera de estas canciones puede ponerse en boca del Manfredo, de Byron; Schiller [50] no repudiara la segunda si la encontrase entre sus baladas, y con pensamientos menos grandes que el de la tercera ha escrito [51] Vctor Hugo muchas de sus odas. Pero nos resta an por citar una de ellas, acaso una de las mejores, sin duda la ms melanclica, la ms vaga, la ms suave de todas, la ltima: con ella termina el libro de La soledad, como con una cadencia armoniosa que se desvanece temblando, y an la creemos escuchar en nuestra imaginacin: Los que quedan en el puerto cuando la nave se va, dicen al ver que se aleja: Quin sabe si volvern!. Y los que van en la nave dicen mirando hacia atrs: Quin sabe cuando volvamos si se habrn marchado ya!.

NOTAS: 50. Shiller EC O2 Corrijo. Curiosamente, antes ha sido citado de modo correcto. 51. escritor EC Clara errata.

En cuanto a mis pobres versos, si algn da oigo salir uno solo de ellos de entre un corrillo de alegres muchachas, acompaado por los tristes tonos de una guitarra, dar por cumplida toda mi ambicin de gloria, y habr escuchado el mejor juicio crtico de mis humildes composiciones. As termina el prlogo de La soledad. Con qu otras palabras podra yo concluir esta revista, que pusieran ms de relieve la modestia y la ternura del nuevo poeta? Yo creo, yo espero, digo ms, yo estoy seguro de [52] que no tardarn mucho en cumplirse las aspiraciones del autor de estos cantares. Acaso, cuando yo vuelva a mi Sevilla, me recordar alguno de ellos das y cosas, que a su vez me arranquen una lgrima de sentimiento semejante a la que hoy brota de mis ojos al recordarla. [El Contemporneo, domingo 20 de enero de 1861.] NOTAS: 52. estoy seguro que no O2

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