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, despus de la Primera Guerra Mundial, Estados Unidos, comienza a establecer dive rsas reas de influencia en Amrica Latina.

Una economa en expansin como la de aquel p as requera de materias primas para su industria, y mercados para sus productos e i nversin de capitales. Fue as como, bajo el imperativo de la dinmica del cap italismo, los norteamericanos comenzaron a penetrar con sus capitales y empresa s primero en Centroamrica, y ms tarde en toda Amrica del Sur. Con la crisis econmica norteamericana, producida a partir del llamado jueves n egro (octubre de 1929) se produce un efecto en cadena que da a la crisis un carct er internacional. Desde la paralizacin burstil se desencaden una serie de eventos que afect a la mayor parte de la produccin industrial del mundo capitalista, con el consigu iente efecto sobre aquellos pases exportadores de materias primas. Asimismo, la crisis trajo consecuencias en todo el sistema. Se habla de consecue ncias econmicas, polticas y sociales. En el orden poltico, se gener un aislamiento e intervencionismo estatal. Todos los pases generaron polticas de proteccionismo ap licadas a sus producciones locales. Se destacan fuertes crticas al sistema de lib re mercado y al laissez-faire , estableciendo una nueva teora que justifique la inte rvencin activa del Estado para fomentar el empleo. A la vez, se produjo el descrdi to de las democracias parlamentarias y el recrudecimiento de los nacionalismos. Finalmente, el desempleo gener un aumento de los movimientos obreros y el nacimie nto de partidos polticos con base proletaria. En consecuencia, la crisis del 1929 marc el comienzo de una era que se caracteriz por la presencia creciente del Estado en los asuntos pblicos y econmicos con el ob jetivo de superar aquel tipo de situaciones. En Amrica Hispana se presentan algunos casos importantes de revoluciones populare s que pretenden alcanzar para sus economas un desarrollo sostenido. Se trata de l a Revolucin Mexicana, el peronismo en Argentina y la Revolucin Cubana. En Mxico se haba vivido un gran desarrollo econmico en manos de capitales extranjer os, pero se haba descuidado las condiciones de vida de los trabajadores urbanos y de los campesinos mestizos e indgenas. Bajo el mando de Francisco Madero, el pue blo se levanta contra el gobierno de Porfirio Daz. Destacan tambin figuras como Pa ncho Villa, con el estandarte de la Reforma Agraria y Emiliano Zapata al mando d el improvisado ejrcito campesino. Porfirio Daz renunci y Madero entra victorioso a la Ciudad de Mxico. Pero su accin no trajo paz: se desarroll una guerra civil entre los campesinos que exigan una reforma agraria total y los dueos de los latifundio s, extranjeros y mexicanos, que no estaban dispuestos a aceptar cambios en la es tructura social y econmica del pas. En 1911 el Plan de Ayala, firmado por zapatist as, declara traidor a Madero y establece la devolucin de las tierras usurpadas a campesinos e indgenas. Sube al poder Huerta, quien no recibe apoyo de los norteam ericanos por no ser un gobierno democrtico. La intervencin solo se produce para ve lar por los intereses de las compaas petroleras norteamericanas ubicadas en Veracr uz. As, la revolucin mexicana se extiende hasta los aos 30. Otro caso americano fue el de Argentina. La oligarqua ganadera y cerealera pierde su poder poltico a comienzos del siglo XX, dando paso a los burgueses y proletar ios, amparados por la modernizacin de la economa. En la dcada del 20, la poltica econm ica del estado es nacionalista, favoreciendo el desarrollo de la industria y de la agricultura nacional. Se dictan leyes que favorezcan las relaciones entre obr eros y patrones, pero no sirven para detener las movilizaciones obreras. La Gran Depresin de 1930 permite la llegada de los conservadores al poder, luego, la Seg unda Guerra Mundial fue un fuerte incentivo para el desarrollo industrial; pero aumentaban las revueltas y se produce un golpe militar. En 1946, llega al poder Juan Domingo Pern, con una buena economa puesto que abasteca a los mercados europeo s. Favoreci el empleo, los altos salarios y un alto nivel de consumo, intervino l

a Confederacin General del Trabajo, y cre el Partido nico. Para 1952 la crisis econm ica se volvi inmanejable y apareci la represin en la escena poltica. En 1955 caa el s egundo gobierno de Pern y con l la revolucin. Cuba, independizada de Espaa recin a fines del siglo XIX, permaneci ocupada militar mente por EE.UU. hasta 1902, extendiendo su influencia hasta 1959. No obstante, la base de Guantnamo fue producto de un arriendo por 99 aos. En 1959, un grupo de revolucionarios dirigidos por Fidel Castro derroca al gobierno de Fulgencio Bati sta convencido de que la restauracin democrtica solo sera posible por la dicha va. En sntesis, a partir de los aos 30 nuestro continente experimenta una creciente ind ustrializacin a nivel local y regional. Ello se expresa en la intencin de varios p ases por construir zonas de cooperacin econmica, como lo fue la experiencia del Pac to Andino (1969) que integraba a pases con frontera en la Cordillera de los Andes . En muchos pases latinoamericanos este proceso de industrializacin se llev a cabo bajo el concepto del Estado Benefactor , que consideraba la participacin estatal en el impulso econmico asociado a la industrializacin, y que se pens llevara al desarro llo de los pases americanos. En la dcada de los 50, an bajo los influjos de la industrializacin, los problemas e structurales de los latinoamericanos (pobreza, marginalidad, analfabetismo) no e staban resueltos. Esta falta de solucin llev a algunos sectores de la izquierda la tinoamericana a radicalizar sus discursos y estrategias de solucin. A la luz de e stos hechos, en la dcada de los 60, e inspirados en la experiencia cubana, en much os pases se organizaron proyectos polticos que proponan la instalacin de gobiernos r evolucionarios que modificaran de manera radical la realidad latinoamericana. En este contexto, y sumados los aspectos relacionados con el mundo bipolar y la Guerra Fra, la situacin interna del continente se polariz. El escenario poltico se v olvi crtico cuando en distintos pases se organizaron movimientos militares apoyados por algunos sectores de las burguesas nacionales, que terminaron en la instalacin de sistemas autoritarios. En muchos de estos casos, como lo indican invest igaciones recientes, los movimientos militares contaron con el apoyo del gobie rno de Estados Unidos, el cual no vea con buenos ojos la instalacin de otras Cubas , es decir, de regmenes de inspiracin comunista amparados por la URSS. En los comienzos de los aos sesenta, la relacin entre Estados Unidos y Amrica Latina estuvo marcada por la llamada Alianza para el progreso (1961 a 1970), una estrategia estimulada por el presidente J.F.Kennedy (1961-1963) que consideraba apoyo econmico y tcnico a los pases del continente americano con el obje tivo de generaran nuevos intentos para superar los principales problemas relacio nados con la pobreza y la marginalidad. La ayuda se canalizara tanto desde el gobierno de los Estados Unidos como por las empresas privadas, a travs de la Fundacin Panamericana de Desarrollo. En este contexto, a comienzos de los aos setenta en nuestro pas, el pr esidente Salvador Allende (1970-1973) intent implantar en Chile un socialismo que fuera compatible con las libertades polticas. Se convertira, de esta manera, en e l primer experimento socialista en llegar al poder ocupando el sistema electoral . Sin embargo, un golpe de Estado lo derrib en 1973. Asumi el mando de la nacin una Junta Militar presidida por el general Augusto Pinochet. Los aos ochenta: el retorno al modelo liberal democrtico La represin a los opositores de los gobiernos militares de Amrica del Sur favoreci un movimiento de opinin que propona un regreso a sistemas democrticos. En un ambiente de mejoras econmicas, de una mayor estabilidad, con el trmino de la Guerra Fra, la cada de los regmenes totalitarios, la sociedad comienza a exigir un a mayor participacin en la poltica. Se inicia, tanto por presiones internas de los

diferentes actores sociales, como externas de pases democrticos, un proceso de re democratizacin de los gobiernos americanos. A travs de diferentes medios, en general electorales, llegan al poder nuevos gobi ernos que sern caracterizados como de transicin . En ellos recae la obligacin de dar a l pas una nueva institucionalidad democrtica y el desmantelamiento de la instituci onalidad del rgimen autoritario anterior para, as, conducir a los estados a un cli ma de paz entre los distintos actores sociales involucrados. En pases de Amrica del Sur este proceso ha tenido altos costos pero, en general, s e ha dado en un clima de paz. Sin embargo, esta redemocratizacin ha sido mucho ms dificultosa en Amrica Central. All se enfrentaban las aspiraciones de los pases de la zona, que queran asegurar la paz, y el temor de los Estados Unidos de que rebr otaran los focos revolucionarios de los aos anteriores. En ellos, las guerrillas pe rturbaban las negociaciones de paz que se llevaban a cabo en cada pas. Los problemas del crecimiento econmico La mayora de los especialistas concuerda en la opinin de que el crecimiento econmic o de Amrica Latina se puede consolidar bajo sistemas democrticos de convivencia so cial. Bajo estas condiciones se podrn establecer sistemas de produccin econmica que aseguren a los millones de habitantes de este continente niveles de vida que pe rmitan superar la pobreza y los altos ndices de analfabetismo. Sin embargo, el panorama econmico de los aos ochenta no fue el ms positivo debido a los altos niveles de inflacin y de crecimientos negativos del PIB, junto a las d eudas nacionales con instituciones de prstamos internacionales. En ese contexto, en la mayora de los pases latinoamericanos se comienza a privatizar distintas empr esas que antes estaban en manos del Estado, eliminando el concepto de Estado de b ienestar e impulsndola instauracin de sistemas econmicos neoliberales. Dentro de los desafos que los nuevos gobiernos democrticos tuvieron que afrontar, estn las restricciones para poder pagar las altas deudas externas, lo que influy n egativamente en el ingreso de la poblacin y que, en algunos casos, ampli la brecha entre ricos y pobres. Insertos en un proceso de globalizacin mundial, donde una creciente comunicacin un ifica a los mercados y con ello a las sociedades, se han llevado a cabo una seri e de transformaciones sociales, econmicas y polticas. Cada nacin latinoamericana es tablece acuerdos bilaterales con diversos mercados mundiales intentando, as, cone ctarse al mundo globalizado a travs del comercio de sus productos locales. En este contexto, los nuevos desafos econmicos de Latinoamrica pasan por diversific ar su produccin, dar valor agregado a sus tradicionales productos con tecnologa, y aprovechar al mximo las ventajas comparativas que tienen su paisaje, su ubicacin y la riqueza de su multiculturalidad. Un interesante diagnstico acerca de las caractersticas de la dinmica econmica de Amri ca Latina en los ltimos aos, la entrega el gerente del Fondo Monetario Internacion al, Rodrigo de Rato, en noviembre de 2004 en un seminario en Espaa: ( ) La recuperacin de la economa mundial ha sido excepcionalmente firme y ha tenido u na amplia base geogrfica durante el ltimo ao; esperamos que el crecimiento mundial llegue al 5% en 2004, la tasa ms alta en casi 30 aos. Este slido resultado se ha al canzado gracias a la aplicacin de polticas macroeconmicas que se han ido acomodando a las circunstancias, a la mayor rentabilidad y los mejores balances de las emp resas, a la favorable situacin de los mercados financieros y al mejoramiento de l os mercados laborales. No obstante, tras un primer trimestre muy favorable, el c recimiento ha perdido impulso ltimamente. Si bien caba esperar esto en varios pases importantes, la desaceleracin ha sido un poco ms pronunciada que la prevista, y s

e ha visto afectada por el fuerte aumento de los precios del petrleo. Esperamos q ue el crecimiento mundial contine a ritmo vigoroso el prximo ao, pero como el merca do petrolero sigue siendo muy vulnerable a las crisis por su poco excedente de c apacidad productiva, esta perspectiva est sujeta a riesgos . En cuanto a la situacin econmica de Amrica Latina agrega que la recuperacin se ha for talecido y ampliado el ao pasado y hoy esperamos que el crecimiento en 2004 se si te alrededor del 4%, la tasa ms alta desde 1997 . Esto se debe a la firme economa mundial, la actitud en general positiva de los mer cados emergentes y la solidez de los precios de los productos bsicos han apuntala do esta recuperacin. El alza de los precios del petrleo benefician a los exportado res principales, como Colombia, Ecuador, Mxico y Venezuela, mientras que el incre mento de los precios de los otros productos bsicos crea ventajas comerciales para los exportadores de metales y productos agropecuarios, como Argentina, Brasil y Chile. Pero los pases importadores de petrleo, sobre todo de Amrica Central, se ve n perjudicados por lo que acontece actualmente en los mercados de productos bsico s. Si bien el clima externo es propicio, hoy es la demanda interna la que impuls a el crecimiento regional, dado el dinmico avance del consumo privado y la invers in de las empresas . La inflacin se ha mantenido muy contenida en la mayora de los pases. Los gobiernos estn aprovechando la recuperacin para afianzar su posicin presupuestaria, reducir s u deuda pblica y aminorar la dependencia de las divisas extranjeras. El mismo autor considera que los desafos y las oportunidades para Amrica Latina es tn ahora por venir. Entre ellos se encuentran el desempleo y la pobreza, mantenid os en niveles muy altos, y grandes diferencias entre los ingresos de los distint os sectores sociales. Por ello se busca propiciar las condiciones para una mayor inversin y para la creacin de trabajo a mediano plazo. Para esto aconseja tomar c onciencia de que es necesario un consenso poltico a largo plazo y tomar medidas q ue faciliten el crecimiento. Considera que un reto clave para Amrica Latina es responder a la rpida integracin de China, y de India en medida creciente, en la economa mundial. China es, a la vez , un gran importador de productos bsicos de la regin y un competidor en el campo d e los textiles y de las manufacturas con alto coeficiente de mano de obra, algo que puede afectar a estos sectores en Mxico y algunos pases de Amrica Central. Ser m enester disponer de flexibilidad econmica para que la regin pueda hacer frente a l os desafos y aprovechar plenamente las oportunidades que ofrece el despegue de Ch ina . En relacin a nuestro pas seala: Chile, por ejemplo, ha puesto en prctica una reforma fiscal firme y sostenida durante varios aos y ha reducido mucho la deuda pblica. L os mercados financieros tienen confianza en las polticas del pas, lo que ha dado a este un acceso ininterrumpido a los mercados de capital. A su vez, esto le ha p ermitido al Gobierno chileno aplicar polticas fiscales anticclicas que conllevan b eneficios conmensurables para la estabilidad econmica Asimismo, los cambios demogrficos estn generando nuevos problemas en estos pases. P or ello, hay un nuevo reto para los gobiernos latinoamericanos, que consiste en desarrollar un buen sistema de pensiones: Hay que abordar el tema de las prestaci ones de jubilacin demasiado generosas, reducir los costes administrativos, limita r los compromisos financieros indefinidos del gobierno con los sistemas de pensi ones y facilitar la inversin en los fondos de pensiones . Otro reto que queda por realizar en los pases americanos, es la liberalizacin de l os mercados: A pesar de los grandes esfuerzos desplegados en la ltima dcada para li beralizar el comercio exterior, Amrica Latina es an mucho menos abierta que otras regiones dinmicas. Las reformas para liberalizar an ms el comercio son cruciales pa

ra estimular el crecimiento y reducir los factores de vulnerabilidad. Las princi pales ventajas provendran del xito de las negociaciones comerciales multilaterales que mejoren el acceso a los mercados de las exportaciones clave, como los produ ctos agrcolas y textiles. No obstante, es mucho lo que Amrica Latina puede hacer p or su cuenta para reducir los aranceles, limitar el uso de barreras no arancelar ias y flexibilizar algunas de las restricciones al comercio de servicios. Estas reformas tambin debern respaldarse con mejoras en la infraestructura y en las admi nistraciones portuarias y aduaneras, que en muchos pases son fuentes de costosos retrasos e ineficiencias . Todo ello traer grandes consecuencias en el mercado labo ral, las reformas que se hagan al respecto pueden favorecer la inversin privada y con ella el crecimiento. En este sentido los mecanismos institucionales que esta blecen altas indemnizaciones por despido y restringen el empleo temporal se conv ierten en obstculos importantes que traban la entrada y salida del mercado labora l y, por ende, la flexibilidad .