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Jean-Pierre Vernant

Du mythe la raison. La formation de la pense positive dans la Grce archaque


In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 12e anne, N. 2, 1957. pp. 183-206.

Citer ce document / Cite this document : Vernant Jean-Pierre. Du mythe la raison. La formation de la pense positive dans la Grce archaque. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 12e anne, N. 2, 1957. pp. 183-206. doi : 10.3406/ahess.1957.2623 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1957_num_12_2_2623

ETUDES

Du mythe la raison LA FORMATION DE LA PENSE POSITIVE DANS LA GRCE ARCHAQUE La pense rationnelle a un tat civil ; on connat sa date et son lieu de naissance. C'est au vie sicle avant notre re, dans les cits grecques d'Asie Mineure, que surgit une forme de rflexion nouvelle, toute positive, sur la nature. Burnet exprime l'opinion courante quand il remarque ce sujet : Les philosophes ioniens ont ouvert la voie, que la science, depuis, n'a eu qu' suivre * . La naissance de la philosophie, en Grce, marquerait ainsi le dbut de la pense scientifique, on pourrait dire : de la pense tout court. Dans l'Ecole de Milet, pour la premire fois, le logos se serait libr du mythe comme les cailles tombent des yeux de l'aveugle. Plus que d'un changement d'attitude intellectuelle, d'une mutation mentale, il s'agirait d'une rvlation dcisive et dfinitive : la dcouverte de l'esprit 2. Aussi serait-il vain de rechercher dans le pass les origines de la pense rationnelle. La pense vraie ne saurait avoir d'autre origine qu'elle-mme. Elle est ext rieure l'histoire, qui ne peut rendre raison, dans le dveloppement de l'es prit, que des obstacles, des erreurs et des illusions successives. Tel est le sens du miracle grec : travers la philosophie des Ioniens, on reconnat, s'incarnant dans le temps, la Raison intemporelle. L'avnement du logos introduirait donc dans l'histoire une discontinuit radicale. Voyageur sans bagages, la philosophie viendrait au monde sans pass, sans parents, sans famille ; elle serait un commencement absolu. Du mme coup, l'homme grec se trouve, dans cette perspective, lev au-dessus de tous les autres peuples, prdestin ; en lui le logos s'est fait chair. S'il a invent la philosophie, dit encore Burnet, c'est par ses qualits d'in telligence exceptionnelles : l'esprit d'observation joint la puissance du raisonnement 3 . Et, par-del la philosophie grecque, cette supriorit quasi providentielle se transmet toute la pense occidentale, issue de l'hellnisme. 1. Early greek philosophy, 3e d., Londres, 1920, p. v. L'ouvrage a t traduit en fran ais sous le titre : L'aurore de la philosophie grecque. 2. On trouve encore cette interprtation chez Bruno Snklx, dont la perspective, pourtant, est historique. Cf. Die Entdeckung des Geistes. Studien zur Entstehung des europaischen Denkens bei den Griechen, Hambourg, 1948. 3. Greek philosophy from Thaes to Plato, Londres, 1914, p. 10. Comme l'crit Mlle Cl mence Ramnoux, la physique ionienne, selon Burnet, sauve l'Europe de l'esprit religieux d'Orient : c'est le Marathon de la vie spirituelle ( Les interprtations modernes d'Anaximandre , Revue de Mtaphysique et de Morale, n 3, juil.-sept. 1954). 183

ANNALES

Au cours des cinquante dernires annes, cependant, la confiance de l'Occi denten ce monopole de la Raison a t entame. La crise de la physique et de la science contemporaines a branl les fondements, qu'on croyait dfinitifs, de la logique classique. Le contact avec les grandes civilisations spirituellement diffrentes de la ntre, comme l'Inde et la Chine, a fait clater le cadre de l'humanisme traditionnel. L'Occident ne peut plus aujourd'hui prendre sa pense pour la pense, ni saluer dans l'aurore de la philosophie grecque le lever du soleil de l'Esprit. La pense rationnelle, dans le temps qu'elle s'inquite de son avenir et qu'elle met en question ses principes, se tourne vers ses origines ; elle interroge son pass pour se situer, pour se comprendre historiquement. Deux dates jalonnent cet effort. En 1912, Cornford publie From religion to philosophy, o il tente, pour la premire fois, de prciser le lien qui unit la pense religieuse et les dbuts de la connaissance rationnelle. Il ne revien dra ce problme que beaucoup plus tard, au soir de sa vie. Et c'est en 1952 neuf ans aprs sa mort que paraissent, groupes sous le titre Principium sapientiae. The origins of greek philosophical thought, les pages o il tablit l'origine mythique et rituelle de la premire philosophie grecque. Contre Burnet, Cornford montre que la physique ionienne n'a rien de commun avec ce que nous appelons science ; elle ignore tout de l'expr imentation ; elle n'est pas non plus le produit de l'intelligence observant directement la nature. Elle transpose, dans une forme lacise et sur un plan de pense plus abstraite, le systme de reprsentation que la religion a la bor. Les cosmologies des philosophes reprennent et prolongent les mythes cosmogoniques. Elles apportent une rponse au mme type de question : comment un monde ordonn a-t-il pu merger du chaos ? Elles utilisent un matriel conceptuel analogue : derrire les lments des Ioniens, se prof ile la figure d'anciennes divinits de la mythologie. En devenant nature , les lments ont dpouill l'aspect de dieux individualiss ; mais ils restent es puissances actives, animes et imprissables, encore senties comme divines. Le monde d'Homre s'ordonnait par une rpartition entre les dieux des domaines et des honneurs : Zeus, le ciel thr (aithr, le feu) ; Hads, l'ombre brumeuse (ar, l'air) ; Poseidon la mer; tous les trois en commun, Gaia, la terre, o vivent et meurent les hommes 1. Le cosmos des Ioniens s'organise par une division des provinces, une rpartition des sai sons entre des puissances opposes qui s'quilibrent rciproquement. Il ne s'agit pas d'une analogie vague. Entre la philosophie d'un Anaximandre et la Thogonie d'un pote inspir comme Hsiode, Cornford montre que les structures se correspondent jusque dans le dtail 2. Bien plus, le 1. Iliade, XV, 189-194. 2. Principium sapientiae, p. 150 224. La dmonstration est reprise par G. Thomson, Studies in ancient greek society, Vol. , The first philosophers, Londres, 1955, p. 140 172. 184

DU MYTHE A LA RAISON processus d'laboration conceptuelle qui aboutit la construction natural iste du philosophe est dj l'uvre dans l'hymne religieux de gloire Zeus que clbre le pome hsiodique. Le mme thme mythique de mise en. ordre du monde s'y rpte en effet sous deux formes qui traduisent des niveaux diffrents d'abstraction. Dans une premire version, le rcit met en scne les aventures de person nages divins 1 : Zeus lutte pour la souverainet contre Typhon, dragon aux mille voix, puissance de confusion et de dsordre. Zeus tue le monstre, dont le cadavre donne naissance aux vents qui soufflent dans l'espace sparant le ciel de la terre. Puis, press par les dieux de prendre le pouvoir et le trne des immortels, Zeu? rpartit entre eux les honneurs . Sous cette forme, le mythe reste trs proche du drame rituel dont il est l'illustration, et dont on trouverait le modle dans la fte royale de cration de la Nouvelle Anne, au mois Nisan, Babylone 2. A la fin d'un cycle temporel, une grande anne, le roi doit raffirmer sa puissance de souverainet, mise en question en ce tournant du temps o le monde revient son point de dpart 8. L'preuve et la victoire royales, rituellement mimes par une lutte contre un dragon, ont la valeur d'une recration de l'ordre cosmique, saisonnier, sociaL Le roi est au centre du monde, comme il est au centre de son peuple. Chaque anne, il rpte l'exploit accompli par Marduk et que clbre un hymne, VEnuma lis, chant au quatrime jour de la fte : la victoire du dieu sur Tiamat, monstre femelle, incarnant les puissances de dsordre, le retour l'informe, le chaos. Proclam roi des dieux, Marduk tue Tiamat, avec l'aide des vents qui s'engouffrent l'intrieur du monstre. La bte morte, Marduk l'ouvre en deux comme une hutre, en jette une moiti en l'air et l'immobilise pour former le ciel. Il rgle alors la place et le mouvement des astres, fixe l'anne et les mois, cre la race humaine, rpartit les privilges et les destins. A travers rite et mythe babyloniens, s'exprime une pense qui n'tablit pas encore entre l'homme, le monde et les dieux une nette distinction de plan. La puissance divine se concentre dans la personne du roi. La mise en ordre du monde et la rgulation du cycle saisonnier appa raissent intgres l'activit royale : ce sont des aspects de la fonction de souverainet. Nature et socit sont confondues. 1. ELsiode, Thogonie, 820-871. 2. Comme le note M. E.R. Dodds, qui a revu et publi le manuscrit de Cornford, l'hyv pothse d'une filiation entre les mythes cosmologiques de la Thogonie d'Hsiode et un ensemble mythico-rituel babylonien a t renforce par la publication rcente d'un texte hittite, l'pope de Kumarbi, qui fait le lien entre les deux versions (Principium sapientiae* p. 249, n. 1). M. G. Thomson insiste aussi sur le rle d'intermdiaire qu'a pu jouer une ver sion phnicienne du mythe, dont on trouve l'cho, date tardive, chez Philon de Byblos, . , p. 141 et 153. 8. A Babylone, le rite se clbre tous les ans, durant les onze jours qui, ajouts la fin une anne lunaire, permettent de la faire concider avec l'anne solaire, et assurent ainsi, avec la connaissance exacte des saisons, la possibilit de prvoir et d'organiser l'chelo nnement des travaux agricoles. Le moment choisi pour intercaler dans l'anne les onze jours, t hors temps tait celui de l'quinoxe de printemps, avant le dbut des labours. Sur les rapports entre la fonction royale, le dveloppement de l'agriculture, le contrle du temps saisonnier grce l'invention du calendrier solaire ou luni-solaire, on trouvera des indica tionsintressantes dans G. Thomson, . , p. 105-130.

ANNALES Par contre, dans un autre passage du pome d'Hsiode \ le rcit de la cration de l'ordre se prsente dpouill de toute imagerie mythique, et les noms des protagonistes sont assez transparents pour rvler le caractre naturel du processus qui aboutit l'organisation du cosmos. A l'origine, se trouve Chaos, gouffre sombre, vide arien o rien n'est distingu. Il faut que Chaos s'ouvre comme une gueule (Xao est associ tymologiquement <| : ouverture bante, \atvw, Xaxw, Xaa{ifi|xai : s'ouvrir, ber, biller) pour que la Lumire (aithr) et le Jour, succdant la Nuit, y pntrent, ill uminant l'espace entre Gaia (la terre) et Ouranos (le ciel), dsormais dsunis. L' mergence du monde se poursuit avec l'apparition de Pontos (la mer), issu, son tour, de Gaia. Toutes ces naissances successives se sont opres, souligne Hsiode, sans Eros (amour) 2 : non par union, mais par sgrgation. Eros est le principe qui rapproche les opposs comme le mle et le femelle et qui les lie ensemble. Tant qu'il n'intervient pas encore, la genesis se fait par sparation d'lments auparavant unis et confondus (Gaia enfante Ouranos et Pontos). On reconnatra, dans cette seconde version du mythe, la structure de pense qui sert de modle toute la physique ionienne. Cornford en donne schmatiquement l'analyse suivante : 1 au dbut, il y a un tat d'indistinction o rien n'apparat ; 2 de cette unit primordiale mergent, par sgrgation, des paires d'opposs, chaud et froid, sec et humide, qui vont diffrencier dans l'espace quatre provinces : le ciel de feu, l'air froid, la terre sche, la mer humide ; 3 les opposs s'unissent et interagissent, chacun l'em portant tour tour sur les autres, suivant un cycle indfiniment renouvel, dans les phnomnes mtoriques, la succession des saisons, la naissance et la mort de tout ce qui vit, plantes, animaux et hommes 3. Les notions fondamentales sur lesquelles s'appuie cette construction des Ioniens : sgrgation partir de l'unit primordiale, lutte et union incessantes des opposs, changement cyclique ternel, rvlent le fond de pense mythique o s'enracine leur cosmologie 4. Les philosophes n'ont pas eu inventer un systme d'explication du monde ; ils l'ont trouv tout fait. 1. Thogonie, 116 sq. 2. Ibid., 132. Cf. Cornford, o. c, p. 194 sq. ; Thomson, . , p. 151. 3. L'anne comprend quatre saisons, comme le cosmos quatre rgions. L't correspond au chaud, l'hiver au froid, le printemps au sec, l'automne l'humide. Au cours du cycle annuel, chaque puissance prdomine pendant un moment, puis doit payer, suivant l'ordre du temps, le prix de son injuste agression (Anaximandrk, fr. I), en cdant son tour la place au principe oppos. A travers ce mouvement altern d'expansion et de retraite, l'anne revient priodiquement son point de dpart. Le corps de l'homme comprend, lui aussi, quatre humeurs (Hip., Nat. ., 7) qui dominent alternativement, suivant les saisons. Cf. Cornford, o. c, p. 168 sq. ; Thomson, o. c, p. 126. 4. La lutte des opposs, figure chez Heraclite par Polemos, chez Empdocle par Neikos, s'exprime chez Anaximandre par l'injustice adikia qu'ils commettent rciproque ment l'gard les uns des autres. L'attraction et l'union des opposs, figures chez Hsiode par Eros, chez Empdocle par Philia, se traduisent chez Anaximandre par l'interaction des quatre principes, aprs qu'ils se sont spars. C'est cette interaction qui donne naissance aux premires cratures vivantes, quand l'ardeur du soleil rchauffe la vase humide de la terre. Pour G. Thomson (o. c, p. 45, 91 et 126), cette forme de pense, qu'on pourrait appeler une logique de l'opposition et de la complmentarit, doit tre mise en rapport avec la 186

DU MYTHE A LA RAISON L'uvre de Cornford marque un tournant dans la faon d'aborder le pro blme des origines de la philosophie et de la pense rationnelle. Parce qu'il lui fallait combattre la thorie du miracle grec, qui prsentait la physique ionienne comme la rvlation brusque et inconditionne de la Raison, Corn ford avait pour proccupation essentielle de rtablir, entre la rflexion phi losophique et la pense religieuse qui l'avait prcde, le fil de la continuit historique ; aussi tait-il conduit rechercher entre l'une et l'autre les aspects de permanence et insister sur ce qu'on y peut reconnatre de commun. De sorte qu'on a parfois le sentiment, travers sa dmonstration, que les philosophes se contentent de rpter, dans un langage diffrent, ce que dj disait le mythe. Aujourd'hui que la filiation, grce Cornford, est re connue, le problme prend ncessairement une forme nouvelle. Il ne s'agit plus seulement de retrouver dans la philosophie l'ancien, mais d'en dgager le vritablement nouveau : ce par quoi la philosophie cesse d'tre le mythe pour devenir philosophie. Il faut dfinir la mutation mentale dont tmoigne la premire philosophie grecque, prciser sa nature, son ampleur, ses limites, ses conditions historiques. Cet aspect de la question n'a pas chapp Cornford. On peut penser qu'il lui aurait donn une place plus large s'il avait pu conduire son terme son dernier ouvrage. Dans la philosophie, crit-il, le mythe est " rational is " x . Mais qu'est-ce que cela signifie ? D'abord, qu'il a pris la forme d'un problme explicitement formul. Le mythe tait un rcit, non la solution d'un problme. Il racontait la srie des actions ordonnatrices du roi ou du dieu, telle que le rite les mimait. Le problme se trouvait rsolu sans avoir t pos. Mais, en Grce, o triomphent, avec la Cit, de nouvelles formes politiques, il ne subsiste plus de l'ancien rituel royal que des vestiges dont le sens s'est perdu 2 ; le souvenir s'est effac du roi crateur de l'ordre et faiseur du temps 3 ; le rapport n'apparat plus entre l'exploit mythique du souverain, symbolis par sa victoire sur le dragon, et l'organisation des ph nomnes cosmiques. L'ordre naturel et les faits atmosphriques (pluies, vents, temptes, foudres), en devenant indpendants de la fonction royale, structure sociale la plus archaque : la complmentarit dans la tribu des deux clans oppos s,exogames avec intermariages. La tribu, crit G. Thomson, est l'unit des opposs. Pour la conception cyclique, Cornford en montre galement la persistance chez les Milsens. Comme l'anne, le cosmos revient son point de dpart : l'unit primordiale. L'Illimit apeiron est non seulement origine, mais fin du monde ordonn et diff renci. Il est principe arche source infinie, inpuisable, ternelle, dont tout provient, o tout retourne. L'Illimit est cycle dans l'espace et dans le temps. 1. Cornford, . , p. 187-188. 2. Une des parties les plus suggestives du livre de G. Thomson est celle o il rattache le cycle de Voctatris, qui fait concider, en Grce, l'anne lunaire avec l'anne solaire, aux formes archaques de la royaut. On sait que tous les neuf ans Minos fait renouveler dans l'antre de Zeus son pouvoir royal, comme tous les neuf ans, Sparte, les phores inspectent les toiles pour confirmer celui de leurs rois. Les ftes octenniales des Daphnephories Thbes et du Septerion Delphes seraient en liaison troite la fois avec l'tabli ssement du calendrier date beaucoup plus ancienne que ne le suppose Nilsson, et avec l'institution royale. 3. Le souvenir affleure encore chez Homre (Odys., XIX, 109), mais, dans l'histoire de Salmoneus, le personnage du roi-magicien et faiseur de temps ne sert plus dj qu' illustrer le thme de Vhybris humaine et de sa punition par les dieux. 187

ANNALES cessent d'tre intelligibles dans le langage du mythe o ils s'exprimaient jusqu'alors. Ils se prsentent dsormais comme des questions sur lesquelles la discussion est ouverte. Ce sont ces questions (gense de l'ordre cosmique et explication des meteora) qui constituent, dans leur forme nouvelle de pro blme, la matire de la premire rflexion philosophique. Le philosophe prend ainsi la relve du vieux roi-magicien, matre du temps : il fait la thorie de ce que le roi, autrefois, effectuait 1. Chez Hsiode dj, fonction royale et ordre cosmique se sont dissocis. Le combat de Zeus contre Typhon pour le titre de roi des dieux a perdu sa signification cosmogonique. Il faut toute la science d'un Cornford pour dceler dans les vents qui naissent du cadavre de Typhon ceux qui, s'engouffrant l'intrieur de Tiamat, sparent le ciel de la terre. Inversement, le rcit de la gense du monde dcrit un processus naturel, sans attache avec le rite. Cependant, malgr l'effort de dlimitation conceptuelle qui s'y marque, la pense d'Hsiode reste mythique. Ouranos, Gaiab Pontos sont bien des ralits physiques, dans leur aspect concret de ciel, de terre, de mer ; mais ils sont en mme temps des puissances divines dont l'action est ana logue celle des hommes. La logique du mythe repose sur cette ambigut : jouant sur deux plans, la pense apprhende le mme phnomne, par exemple la sparation de la terre et des eaux, simultanment comme fait naturel dans le monde visible et comme enfantement divin dans le temps primord ial. Chez les Milsiens, au contraire, note Cornford aprs W. Jaeger a, Okeanos et Gaia ont dpouill tout aspect anthropomorphique pour devenir purement et simplement l'eau et la terre. La remarque, sous cette forme, reste un peu sommaire. Les lments des Milsiens ne sont pas des person nages mythiques comme Gaia, mais ce ne sont pas non plus des ralits concrtes comme la terre. Ce sont des puissances ternellement actives, divines et naturelles tout la fois. L'innovation mentale consiste en ce que ces puissances sont strictement dlimites et abstraitement conues : elles se bornent produire un effet physique dtermin, et cet effet est une qual it gnrale abstraite. A la place, ou sous le nom de terre et de feu, les Mil siens posent les qualits de sec et de chaud, substantif ies et objectives par l'emploi nouveau de l'article , le chaud 3, c'est--dire une ralit tout entire dfinie par l'action de chauffer, et qui n'a plus besoin, pour traduire son aspect de puissance , d'une contre-partie mythique comme Hephastos. Les forces qui ont produit et qui animent le cosmos agissent donc sur le mme plan et de la mme faon que celles dont nous voyons l'uvre, chaque jour, 1 . Et il l'effectue, lui aussi, l'occasion : Empdocle connat l'art d'arrter les vents et de changer la pluie en scheresse. Cf. L. Gernet, Les origines de la philosophie , Bulletin de Enseignement public du Maroc, n 183, Oct.-Dc. 1945, p. 9. 2. Werner Jaeger, The theology of the early greek philosophers, Oxford, 1947, p. 20-21 ; Cornford, o. c, p. 259. L'exemple de Gaia, retenu par Cornford, n'est pas d'ailleurs des plus heureux. Comme le note Aristote, et pour les raisons qu'il en donne, les Milsiens ne font pas jouer, en gnral, dans leur Physique, un rle de premier plan la terre (Meta.t A, 8, 989 sq.). D'autre part, Gaia, comme puissance divine, est assez peu humanise. 3. Cf. B. Snell, The discovery of the mind, p. 227 sq. 188

DU MYTHE A LA RAISON quand la pluie humidifie la terre ou qu'un feu sche un vtement mouill. L'originel, le primordial se dpouillent de leur mystre : ils ont la banalit rassurante du quotidien. Le monde des Ioniens, ce monde plein de dieux , est aussi pleinement naturel. La rvolution, cet gard, est si ample, elle porte si loin la pense que, dans ses progrs ultrieurs, la philosophie paratra la ramener en arrire. Chez les Physiciens , la positivit a envahi d'un coup la totalit de l'tre, y compris l'homme et les dieux. Rien de rel qui ne soit Nature *. Et cette nature, coupe de son arrire-plan mythique, devient elle-mme problme, objet d'une discussion rationnelle. Nature, physis, c'est puissance de vie et de mouvement. Tant que restaient confondus les deux sens de %6 : produire et enfanter, comme les deux sens de yavest : origine et naissance, l'explication du devenir reposait sur l'image mythique de l'union sexuelle 2. Comprendre, c'tait trouver le pre et la mre, dresser l'arbre gnalogique. Mais chez les Ioniens, les lments naturels, devenus abstraits, ne peuvent plus s'unir par mariage la faon des hommes. La cosmologie, par l, ne modifie pas seulement son langage ; elle change de contenu. Au lieu de racon ter les naissances successives, elle dfinit les principes premiers, constitutifs de l'tre. De rcit historique, elle se transforme en un systme qui expose la structure profonde du rel. Le problme de la genesis, du devenir, se mue en une recherche, par-del le changeant, du stable, du permanent, de l'iden tique. En mme temps, la notion de physis est soumise une critique qui la dpouille progressivement de tout ce qu'elle empruntait encore au mythe. On fait appel, de plus en plus, pour rendre raison des changements dans le cosmos, aux modles qu'offrent les ingniosits techniques, au lieu de se rfrer la vie animale ou la croissance des plantes. L'homme comprend mieux, et autrement, ce qu'il a lui-mme construit. Le mouvement d'une machine s'explique par une structure permanente de la matire, non par les changements qu'engendre le dynamisme vital 3. Le vieux principe mythique d'une lutte entre puissances qualitativement opposes, produisant l'mer gence des choses, cde la place, chez Anaximne, un tri mcanique d'l ments qui n'ont plus entre eux que des diffrences quantitatives. Le domaine 1. L'me humaine est un morceau de la nature, taill dans l'toffe des lments. Le divin est le fond de la nature, l'inpuisable tissu, la tapisserie toujours en mouvement o, sans fin, se dessinent et s'effacent les formes. 2. Cornford, o. c, p. 180-181. 3. Le recours un modle technique ne constitue pas ncessairement, par lui-mme, une transformation mentale. Le mythe se sert d'images techniques comme le fait la pense rationnelle. Il suffit de rappeler la place que l'imagination mythique accorde aux opra tions de liage, de tissage, de filage, de modelage, la roue, la balance, etc. Mais, ce niveau de pense, le modle technique sert caractriser un type d'activit, ou la fonction d'un agent : les dieux filent le destin, psent les sorts, comme les femmes filent la laine, comme les intendantes la psent. Dans la pense rationnelle, l'image technique assume une fonction nouvelle, structurelle et non plus active. Elle fait comprendre le jeu d'un mcanisme au lieu de dfinir l'opration d'un agent ; cf. Bruno Snell, The discovery of the mind, p. 215 sq. L'auteur souligne la diffrence entre la comparaison technique quand il arrive Homre de l'utiliser, et le parti qu'en tire, par exemple, un Empdocle. Empdocle ne cherche plus exprimer une manifestation vitale et active, mais une proprit, une structure permanente d'un objet. 189

ANNALES de la physis se prcise et se limite. Conu comme un mcanisme, le monde se vide peu peu du divin qui l'animait chez les premiers physiciens. Du mme coup, se pose le problme de l'origine du mouvement ; le divin se concentre en dehors de la nature, en opposition avec la nature, l'impulsant et la rglant de l'extrieur, comme le Nou d'Anaxagore La physique ionienne vient ici rejoindre un courant de pense diffrent et, beaucoup d'gards, oppos 2. On pourrait dire qu'elle vient l'pauler, tant les deux formes de la philosophie naissante apparaissent, dans leur contraste, complmentaires. Sur la terre d'Italie, en Grande-Grce, les sages mettent l'accent, non plus sur l'unit de la physis, mais sur la dualit de l'homme, saisie dans une expiience religieuse autant que philosophique : il y a une me humaine diffrente du corps, oppose au corps et qui le dirige comme la divinit fait pour la nature. L'me possde une autre dimension que spatiale, une forme d'action et de mouvement, la pense, qui n'est pas dplacement matriel 3. Parente du divin, elle peut dans certaines condi tions le connatre, le rejoindre, s'unir lui, et conqurir une existence libre du temps et du changement. Derrire la nature, se reconstitue un arrire-plan invisible, une ralit plus vraie, secrte et cache, dont l'me du philosophe a la rvlation et qui est le contraire de la physis. Ainsi, ds son premier pas, la pense rationnelle parat revenir au mythe 4. Elle parat seulement. En reprenant son compte une structure de pense mythique, elle s'loigne en fait de son point de dpart. Le ddoublement de la physis, et la distinction qui en rsulte de plusieurs niveaux du rel, accuse et prcise cette sparation de la nature, des dieux, de l'homme, qui est la condition premire de la pense rationnelle. Dans le mythe, la diversit des plans recouvrait une ambigut qui permettait de les confondre. La philosophie multiplie les plans pour viter la confusion. A travers elle, les notions d'humain, de naturel, de divin, mieux distingues, se dfinissent et s'laborent rciproquement. En revanche, ce qui disqualifie la nature , aux yeux des philosophes, et la ravale au niveau de la simple apparence, c'est que le devenir de la physis n'est pas plus intelligible que la genesis du mythe. L'tre authentique 1. Cf. W. Jaeger, . , . 160 et sq. 2. M. P. M. Schuhl a montr que ces deux courants correspondent aux deux tendances antagonistes de la religion et de la culture grecques, et que leur conflit sert d'lment moteur au dveloppement de la philosophie (Essai sur la formation de la pense grecque. Introduction historique une tude de la philosophie platonicienne, 2e d., 1949). 3. B. Snell a suivi, travers la posie lyrique grecque ancienne, la dcouverte de l'me humaine, dans ce qui constitue ses dimensions proprement spirituelles : intriorit, intens it, subjectivit. Il note l'innovation que constitue l'ide d'une profondeur de la pense. Homre ne connat pas des expressions comme $1, 39< : au penser profond ; il dit rcoXv(A7)Ti<, itoXupo>v : au multiple penser. La notion que les faits intellectuels et spirituels (sentiment, rflexion, connaissance) ont une profondeur , se dgage dans la posie archaque avant de s'exprimer, par exemple, chez Heraclite (. , p. 36-37). 4. L'antithse, fondamentale dans la pense religieuse, des a /spa : les choses visibles, et des ariXa : les choses invisibles, se retrouve transpose dans la philosophie, dans la science, et dans la distinction juridique des biens apparents et non apparents : cf. P. M. Schuhl, Adla , Homo. Etudes philosophiques, I, Annales publies par la Facult des Lettres de Toulouse, mai 1953, p. 86-94 ; L. Gernet, Choses visibles et choses invisibles , Revue philosophique, janvier-mars 1956, p. 79-87. 190

DU MYTHE A LA RAISON que la philosophie, par-del la nature, veut atteindre et rvler n'est pas le surnaturel mythique ; c'est une ralit d'un tout autre ordre x : la pure abstraction, l'identit soi, le principe mme de la pense rationnelle, objectiv sous la forme du logos. Chez les Ioniens, l'exigence nouvelle de positivit tait du premier coup porte l'absolu dans le concept de la physis ; chez un Parmnide, l'exigence nouvelle d'intelligibilit est porte l'absolu dans le concept de l'Etre, immuable et identique. Dchire entre ces deux exi gences contradictoires, qui marquent l'une et l'autre galement une rupture dcisive avec le mythe, la pense rationnelle s'engage, de systme en systme, dans une dialectique dont le mouvement engendre l'histoire de la philosophie grecque.

La naissance de la philosophie apparat donc solidaire de deux grandes transformations mentales : une pense positive, excluant toute forme de surnaturel et rejetant l'assimilation implicite tablie par le mythe entre phnomnes physiques et agents divins ; une pense abstraite, dpouillant la ralit de cette puissance de changement que lui prtait le mythe, et rcu sant l'antique image de l'union des opposs au profit d'une formulation catgorique du principe d'identit. Sur les conditions qui ont permis, dans la Grce du vie sicle, cette double rvolution, Cornford ne s'explique pas. Mais, dans le demi-sicle qui s'coule entre la publication de ses deux ouvrages, le problme a t pos par d'autres auteurs. Dans YEssai sur la formation de la pense grecque, M. P.-M. Schuhl, en introduction l'tude de la philosophie positive des Milsiens, soulignait l'ampleur des transformations sociales et politiques qui prcdent le vie sicle ; il notait la fonction libratrice qu'ont d remplir, pour l'esprit, des institutions comme la monnaie, le calendrier, l'criture alpha btique ; le rle de la navigation et du commerce dans l'orientation nouvelle de la pense vers la pratique 2. De son ct, M. B. Farrington rattachait le rationalisme des premiers physiciens d'Ionie au progrs technique dans les riches cits grecques d'Asie Mineure 3. En substituant une interprtation mcanicienne et instrumentaliste de l'univers aux anciens schemes anthropomorphiques, la philosophie des Ioniens reflterait l'importance accrue du technique dans la vie sociale de l'poque. Le problme a t repris par M. G. Thomson, qui formule contre la thse de Farrington une objection modle 1. Dans de lalaralit. religion, Dans le mythe la pense exprime rationnelle, une vrit le rapport essentielle s'inverse. ; il est Le savoir mythe authentique, n'est plus que l'image du savoir authentique, et son objet, la gnsis, une simple imitation du modle, l'Etre immuable et ternel. Le mythe dfinit alors le domaine du vraisemblable, de la croyance, <, par opposition la certitude de la science. Pour tre conforme au scheme mythique, le ddoublement de la ralit, par la philosophie, en modle et image n'en a pas moins le sens d'une dvaluation du mythe, raval au niveau de l'image. Cf. en particulier Platon, Tinte, 29 sq. 2. P.-M. Schuhl, . , p. 151-175. 8. B. Farrington, Greek science, t. I, Londres, 1944, p. 36 sq. 191

ANNALES dcisive. Il est impossible d'tablir un lien direct entre pense rationnelle et dveloppement technique. Sur le plan de la technique, la Grce n'a rien invent, rien innov. Tributaire de l'Orient en ce domaine, elle ne l'a jamais rellement dpass. Et l'Orient, en dpit de son intelligence technique, n'a pas su se dgager du mythe et construire une philosophie rationnelle *. Il faut donc faire intervenir d'autres facteurs, et M. G. Thomson insiste, juste titre, sur deux grands groupes de faits : l'absence, en Grce, d'une monarchie de type oriental, trs tt remplace par d'autres formes poli tiques ; les dbuts, avec la monnaie, d'une conomie mercantile, l'appari tion d'une classe de marchands pour lesquels les objets se dpouillent de leur diversit qualitative (valeur d'usage) et n'ont plus que la signification abstraite d'une marchandise semblable toutes les autres (valeur d'change). Cependant, si l'on veut serrer de plus prs les conditions concrtes dans lesquelles a pu s'oprer la mutation de la pense religieuse la pense rationn elle, il est ncessaire de faire un nouveau dtour. La physique ionienne nous a clairs sur le contenu de la premire philosophie ; elle nous y a montr une transposition des mythes cosmogoniques, la thorie des phnomnes dont le roi possdait, aux temps anciens, la matrise et la pratique. L'autre courant de la pense rationnelle, la philosophie de Grande-Grce, va nous permettre de prciser les origines du philosophe lui-mme, ses antcdents comme type de personnage humain. II A l'aube de l'histoire intellectuelle de la Grce, on entrevoit toute une ligne de personnalits tranges sur lesquelles Rohde a attir l'attention 2. Ces figures demi lgendaires, qui appartiennent la classe des voyants exta tiques et des mages purificateurs, incarnent le modle le plus ancien du Sage . Certains sont troitement associs la lgende de Pythagore, fondateur de la premire secte philosophique. Leur genre de vie, leur recherche, leur supriorit spirituelle les placent en marge de l'humanit ordinaire. Au sens strict, ce sont des hommes divins ; eux-mmes, parfois, se pro clament des dieux. Halliday dj avait not l'existence, dans une forme archaque de mantique enthousiaste, d'une catgorie de devins publics, de demiourgoi, qui prsentent la fois les traits du prophte inspir, du pote, du musicien, chanteur et danseur, du mdecin, purificateur et gurisseur 3. Ce type de devins, trs diffrent du prtre et oppos, souvent, au roi, jette une premire lueur sur la ligne des Aristeas, Abaris, Hermotime, Epim1. G. Thomson, . c, p. 171-172. 2. E. Rohde, Psych, Fribourg, 1894 ; d. franaise par A. Reymond, Paris, 1952, p. 336 sq. 3. W. R. Halliday, Greek divination. A study of its methods and principles, Londres, 1918. 192

DU MYTHE A LA RAISON nide et Phrcyde. Tous ces personnages cumulent en effet, eux aussi, les fonctions de devin, de pote et de sage, fonctions associes, qui reposent sur un mme pouvoir mantique *. Devin, pote et sage ont en commun une facult exceptionnelle de voyance au del des apparences sensibles ; ils possdent une sorte d'extra-sens qui leur ouvre l'accs un monde normalement interdit aux mortels. Le devin est un homme qui voit l'invisible. Il connat par contact direct les choses et les vnements dont il est spar dans l'espace et dans le temps. Une formule le dfinit, de faon quasi-rituelle : un homme qui sait toutes choses passes, prsentes et venir 2. Formule qui s'applique aussi bien au pote inspir, cette nuance prs que le pote tend se spcialiser plutt dans l'exploration des choses du pass 3. Dans le cas d'une posie srieuse, visant l'instruction plus qu'au divertissement, les choses du pass que l'inspiration divine fait voir au chanteur, ne consistent pas, comme chez Homre, en un catalogue exact de personnages et d'vnements humains, mais, comme chez Hsiode, dans le rcit vridique des origines : gnal ogies divines, gense du cosmos, naissance de l'humanit 4. En divulguant ce qui se cache dans les profondeurs du temps, le pote apporte, dans la forme mme de l'hymne, de l'incantation et de l'oracle, la rvlation d'une vrit essentielle qui a le double caractre d'un mystre religieux et d'une doctrine de sagesse. Cette ambigut, comment ne se retrouverait-elle pas dans le message du premier philosophe ? Il porte, lui aussi, sur une ralit dissimule derrire les apparences et qui chappe la connaissance vulgaire. La forme de pome dans laquelle s'exprime encore une doctrine aussi abstraite que celle de Parmnide traduit cette valeur de rvlation religieuse que garde la philosophie naissante 6. Au mme titre que le devin et le pote, encore ml eux, le Sage se dfinit l'origine comme l'tre exceptionnel qui a la puissance de voir et de faire voir l'invisible. Quand le philosophe cherche prciser sa propre dmarche, la nature de son activit spirituelle, l'objet de sa recherche, il utilise le vocabulaire religieux des sectes et des confrries : il se prsente lui-mme comme un lu, un vr[p, qui bnficie d'une grce divine ; il effectue dans l'au-del un voyage mystique, par un chemin de recherche qui voque la Voie des mystres et au terme duquel il obtient, par une sorte poptie, cette Vision qui consacre le dernier degr de l'in itiation e. Abandonnant la foule des insenss , il entre dans le petit cercle 1. Cornford, o. c, p. 89 sq. 2. Iliade, I, 70 ; cf. Cornford, p. 73 sq. 3. C'est la mme formule qu'HsiODE emploie dans Thogonie, 32 : les Muses l'ont ins pir pour chanter les choses qui furent et qui seront, et Ibid., 38 : elles disent les choses qui sont, qui seront, qui ont t. D'autre part, la divination ne concerne pas moins, dans le principe, le pass que le futur. Un prophte purificateur, comme Epimnide, pourra mme restreindre sa comptence divinatoire exclusivement la dcouverte des faits passs, demeurs inconnus (Aristote, Rht. III ; 17 ; 10). 4. Hsiode, Thogonie, 43 sq. Cf. Cornford, o. c, p. 77. 5. Cf. L. Gernet, Les origines de la philosophie, l. c, p. 2. 6. Sur le rapport entre le vocabulaire, les images, les thmes de pense, chez un Par mnide et dans une tradition de sectes mystiques, cf. L. Gernet, /. c, p. 2-6 ; G. Thomson, o. c, p. 289 sq. . 193 Annales (12 anne, avril-juin 1957, n 2) 2

ANNALES des initis : ceux qui ont vu, o 'go-k, qui savent, ao?oi. Aux divers degrs d'initiation des mystres correspond, dans la confrrie pythagoricienne, la hirarchie des membres suivant leur degr d'avancement 1 ; comme, chez Heraclite, la hirarchie des trois types diffrents d'humanit : ceux qui entendent le logos (qui ont eu Ypopteia), ceux qui l'entendent pour la pre mire fois, sans le comprendre encore (la myesis des nouveaux initis), ceux qui ne l'ont pas entendu (les amyteoi) 2. La vision divinatoire du pote inspir se place sous le signe de la desse Mnmosyne, Mmoire, mre des Muses. Mmoire ne confre pas la puissance d'voquer des souvenirs individuels, de se reprsenter l'ordre des vne ments vanouis dans le pass. Elle apporte au pote comme au devin le privilge de voir la ralit immuable et permanente ; elle le met en contact avec l'tre originel, dont le temps, dans sa marche, ne dcouvre aux humains qu'une infime partie, et pour la masquer aussitt. Cette fonction rvlatrice du rel, attribue une mmoire qui n'est pas, comme la ntre, survol du temps, mais vasion hors du temps, nous la retrouvons transpose dans V anamnesis philosophique 3 : la rminiscence platonicienne permet de -connatre les vrits ternelles que l'me a pu contempler dans un voyage o elle tait libre du corps. Chez Platon, apparat en pleine lumire le lien entre une certaine notion de la Mmoire et une doctrine nouvelle de l'immortalit qui tranche fortement avec les conceptions hellniques de l'me, depuis Homre jusqu'aux penseurs ioniens.

Suffit-il, pour comprendre cette innovation, qui donne tout le courant mystique de la philosophie grecque son originalit, de faire intervenir, avec Rohde, l'influence du mouvement dionysiaque et de l'exprience qu'il est cens procurer, par ses pratiques extatiques, d'une sparation de l'me d'avec le corps et de son union avec le divin 4 ? L'extase dionysiaque, dlire collectif, brusque possession par un dieu qui s'empare de l'homme, est un tat impersonnel passivement subi. Tout autre se prsente la notion d'une me individuelle, qui possde en elle-mme et par elle-mme le pouvoir inn de se librer du corps et de voyager dans l'au-del 5. Ce n'est pas dans le culte de Dionysos que cette croyance a pu s'enraciner ; elle trouve son ori gine dans les pratiques de ces azpopvzuc qui prfigurent le philosophe, et dont la lgende impose le rapprochement avec le personnage et le com1. L. Gernet, /. c, p. 4. M. Gernet souligne la valeur religieuse du terme beatus (eudaimn) qui dsigne le plus haut degr de la hirarchie et qui se dcompose en doctus, perfectus, et sapiens ; cf. aussi Cornford, o. c, p. 110. 2. Heraclite, fr. I; cf. Cornford, o. c, p. 113 ; G. Thomson, o. c, p. 274. 3. L. Gernet, l. c, p. 7 ; Cornford, o. c, p. 45-61 et 76 sq. 4. E. Rohde, o. c, p. 278-279. 5. La diffrence est trs fortement souligne par E. R. Dodds, The Greeks and the irrational, University of California Press, 1951, p. 140 sq. 194

DU MYTHE A LA RAISON portement du shamane des civilisations d'Asie du Nord 1. Les Sages sont, dans le groupe social, des individualits en marge que singularise une disci pline de vie asctique : retraites au dsert ou dans des cavernes ; vgta risme; dite plus ou moins totale ; abstinence sexuelle ; rgle de silence, etc. Leur me possde l'extraordinaire pouvoir de quitter leur corps et de le rintgrer volont, aprs une descente au monde infernal, une prgri nation dans l'ther, ou un voyage travers l'espace qui les fait apparatre mille lieux de l'endroit o ils gisent, endormis dans une sorte de sommeil cataleptique. Certains dtails accusent ces aspects de shamanisme : la flche d'or, qu'Abaris porte partout avec lui, le thme du vol dans les airs, l'absence de nourriture. C'est dans ce climat religieux trs spcial que prend corps une thorie de la mtempsycose explicitement rattache l'enseignement des premiers sages. Cette doctrine prolonge la conception archaque suivant laquelle la vie se renouvelle cycliquement dans la mort. Mais, dans ce milieu de mages, la vieille ide d'une circulation entre les morts et les vivants prend un sens autrement prcis. La matrise de l'me qui permet au sage, au terme d'une dure ascse, de voyager dans l'autre monde, lui confre un nouveau type d'immortalit personnelle. Ce qui fait de lui un dieu parmi les hommes, c'est qu'il sait, grce une discipline de tension et de concentration spirituelles, dont M. Gernet a marqu le lien avec une technique de contrle du souffle respiratoire, ramasser sur elle-mme l'me ordinairement disperse en tous les points du corps 2. Ainsi rassemble, l'me peut se dtacher du corps, s'vader des limites d'une vie o elle est momentanment enclose et retrouver le souvenir de tout le cycle de ses incarnations passes. Le rle se comprend mieux des exercices de mmoire dont Pythagore avait institu la rgle dans sa confrrie, quand on voque le mot d'Empdocle son sujet : Cet homme qui, par la tension des forces de son esprit, voyait facilement chacune des choses qui sont en dix, en vingt vies humaines 3. Entre la matrise de l'me, son vasion hors du corps et la rupture du flux temporel par la remmoration des vies antrieures, il y a une solidarit qui dfinit ce qu'on a pu appeler le shamanisme grec et qui apparat encore ple inement dans le pythagorisme ancien. 1. Le rapprochement est indiqu en passant par E. Rohde, . c, p. 283. La thse du shamanisme grec at dveloppe par Meuli, Scythica,//erm<?s, 1935, p. 121-177; cf.aussi, L. Gernet, /. c, p. 8 ; E. R. Dodds, o. c, dans le chapitre intitul : Le shamanisme grec et le puritanisme , Cornford, o. c, dans le chapitre Shamanisme . Cornford suppose, avec N. Kershaw Chadwick (Poetry and prophecy, Cambridge, 1942, p. 12), que la Thrace a pu tre pour la Grce le maillon qui relie, par ses contacts avec les Germains au Nord, les Celtes l'Ouest, au systme mantique apparent au shamanisme d'Asie du Nord. Meuli et Dodds font une place, en dehors de la Thrace, la Scythie avec laquelle la colo nisation du littoral de la mer Noire a mis les Grecs en contact. On notera l'origine nordique des Mages, Aristeas, Abaris, Hermotime, et leur aceointance avec le monde hyperboren. Il est vrai qu'Epimnide, lui, est Cretois. Mais, aprs sa mort, on constate que son cadavre est tatou ; le tatouage tait une pratique, nous dit Hrodote, en usage dans la noblesse thrace (V, 6, 3). On sait, d'autre part, la place de la Crte dans les lgendes hyperborennes. 2. Cf. L. Gernet, o. c, p. 8. Ernst Bickel a soulign le rapport entre une notion archaque de l'me et le souffle respiratoire (Homerischer Seelenglaube, Berlin, 1925). Cf. aussi, sur ce point, Onians, The origins o/ european thought about the body, the mind, the soul, the world, time and fate, Cambridge, 1951. 3. Cf. L. Gernet, /. c, p. 8. 195

ANNALES

Pourtant, le premier philosophe n'est plus un shamane. Son rle est d'en seigner, de faire Ecole. Le secret du shamane, le philosophe se propose de le divulguer un corps de disciples ; ce qui tait le privilge d'une personnalit exceptionnelle, il l'tend tous ceux qui demandent entrer dans sa confrrie. A peine est-il besoin d'indiquer les consquences de cette innovation. Divul* gue, largie, la pratique secrte devient objet d'enseignement et de dis cussion : elle s'organise en doctrine. L'exprience individuelle du shamane, qui croit rincarner un homme de Dieu, se gnralise l'espce humaine sous la forme d'une thorie de la rincarnation. Divulgation d'un secret religieux, extension un groupe ouvert d'un privilge rserv, publicit d'un savoir auparavant interdit, telles sont donc les caractristiques du tournant qui permet la figure du philosophe de se dgager de la personne du mage. Ce tournant d'histoire, c'est celui que nous constatons sur toute une srie de plans dans la priode d'branlement social et d'effervescence religieuse qui prpare, vers le vne sicle, l'avnement de la Cit. On voit alors s'largir, se populariser, et parfois s'intgrer entir ement l'Etat, des prrogatives religieuses sur lesquelles des gen royaux et nobiliaires assuraient leur domination. Les anciens clans sacerdotaux mettent leur savoir sacr, leur matrise des choses divines au service de la Cit entire. Les idoles saintes, les vieux oana, talismans gards secrets dans le palais royal ou la maison du prtre, migrent vers le temple, demeure publique, et se transforment, sous le regard de la Cit, en images faites pour tre vues. Les dcisions de justice, les (j.i<m, privilge des Eupatrides, sont rdiges et publies. En mme temps que s'opre cette confiscation des cultes privs au bnfice d'une religion publique, se fondent, en marge du culte officiel de la Cit, autour d'individualits puissantes, des formes nouvelles de groupements religieux. Thiases, confrries et mystres ouvrent, sans restriction de rang ni d'origine, l'accs des vrits saintes qui taient autrefois l'apanage de lignes hrditaires. La cration d'une secte religieuse comme celles appeles orphiques, la fondation d'un mystre, et l'institution d'une confrrie de sages , comme celle de Pythagore, manifestent, dans des conditions et des milieux diffrents, le mme grand mouvement social d'largissement et de divulgation d'une tradition sacre aristocratique. La philosophie se constitue dans ce mouvement, au terme de ce mouve ment, que, seule, elle pousse jusqu'au bout. Sectes et mystres restent, en dpit de leur largissement, des groupes ferms et secrets. C'est cela mme qui les dfinit. Aussi, malgr certains lments de doctrine qui recoupent les thmes de la philosophie naissante, la rvlation mystrieuse garde-t-elle ncessairement le caractre d'un privilge qui chappe la discussion. Au contraire, la philosophie, dans son progrs, brise le cadre de la confrrie dans 196

DU MYTHE A LA RAISON lequel elle a pris naissance. Son message ne se limite plus un groupe, une secte. Par l'intermdiaire de la parole et de l'crit, le philosophe s'adresse toute la cit, toutes les cits. Il livre ses rvlations une publicit pleine et entire. En portant le mystre sur la place, en plein agora, il en fait l'objet d'un dbat public et contradictoire, o l'argumentation dialectique finira par prendre le pas sur l'illumination surnaturelle 1. Ces remarques gnrales trouvent leur confirmation dans des constata tions plus prcises. M. G. Thomson 2 a fait observer que les fondateurs de la physique milsienne, Thaes et Anaximandre, sont apparents un clan de haute noblesse sacerdotale, les Thelidai, qui descendent d'une famille thbaine de prtres-rois, les Kadmeioi, venus de Phnicie. Les recherches des premiers philosophes en astronomie et en cosmologie ont ainsi pu trans poser, en les divulguant dans la Cit, une ancienne tradition sacre, d'origine orientale. L'exemple d'Heraclite est plus suggestif encore. L'aspect heurt et anti thtique d'un style o s'entrechoquent des expressions opposes, l'usage de calembours, une forme volontairement nigmatique, tout rappelle dans la langue d'Hr-aclite les formules liturgiques utilises dans les mystres, en particulier Eleusis. Or, Heraclite descend du fondateur d'Ephse, Androklos, qui dirigea l'migration ionienne et dont le pre tait Kodros, roi d'Athnes. Heraclite lui-mme et t roi, s'il n'avait renonc en faveur de son frre. Il appartient cette famille royale d'Ephse qui avait gard, avec le droit la robe pourpre et au sceptre, le privilge du sacerdoce de Demeter Eleusinia. Mais le logos dont Heraclite apporte dans ses crits l'obscure rvlation, s'il prolonge les legomena d'Eleusis et les hieroi logoi orphiques, ne comporte plus d'exclusive l'gard de personne ; il est au contraire ce qu'il y a de commun chez les hommes, cet universel sur quoi ils doivent tous galement s'appuyer comme la Cit fait sur la loi 3.

ni

La solidarit que noua constatons entre la naissance du philosophe et l'av nement du citoyen n'est pas pour nous surprendre. La cit ralise, en effet, sur le plan des formes sociales, cette sparation de la nature et de la socit 1. L. Gernet crit : Les Pythagoriciens n'ont pas de "mystres", il est vrai, mais c'est que la " philosophie " pour eux en est justement un (l. c, p. 4). C'est travers la discussion et la controverse, par la ncessit de rpondre aux arguments de l'adversaire, que la philosophie se constitue comme une discipline intellectuelle spcifique. Mme lorsqu'il ne polmique pas, le philosophe rflchit en fonction des problmes poss par ses devanciers et ses contemporains ; il pense par rapport eux. La pense morale prend la forme rationnelle du jour o Socrate discute publiquement sur l'agora avec tous les Athniens de ce que sont le courage, la justice, la pit, etc. 2. G. Thomson, From religion to philosophy , Journal of hellenic Studies, 1953, LXXIII, p. 77-84. L'auteur a repris son tude dans The first philosophers, p. 131-137, 3. Pour parler avec intelligence, il faut se prvaloir de ce qui est universel, comme la Cit s'appuie sur la loi (Heraclite, fr. 128, trad. Battistini). 197

ANNALES que suppose, sur le plan des formes mentales, l'exercice d'une pense rationn elle. Avec la Cit, l'ordre politique s'est dtach de l'organisation cosmique ; il apparat comme une institution humaine qui fait l'objet d'une recherche inquite, d'une discussion passionne. Dans ce dbat, qui n'est pas seulement thorique, mais o s'affronte la violence de groupes ennemis, la philosophie naissante intervient es qualit. La sagesse du philosophe le dsigne pour proposer les remdes la subversion qu'ont provoqu les dbuts d'une conomie mercantile. Il lui est demand de dfinir le nouvel quilibre politique propre retrouver l'harmonie perdue, rtablir l'unit et la stabilit sociales par accord entre des lments dont l'opposition dchire la Cit. Aux premires formes de lgislation, aux premiers essais de constitution politique, la Grce associe le nom de ses Sages. L encore, on voit le philosophe prendre en charge les fonctions qui appartenaient au roi-prtre au temps o, nature et socit tant confondues, il ordonnait la fois l'une et l'autre. Mais, dans la pense politique du philosophe, la transformation mentale ne se marque pas moins que dans sa pense cosmol ogique. Spares, nature et socit font galement l'objet d'une rflexion plus positive et plus abstraite. L'ordre social, devenu humain, se prte une laboration rationnelle au mme titre que l'ordre naturel, devenu physis. Il s'exprime, chez un Solon, dans le concept du Metron, de la juste mesure, que la dcision du nomothte doit imposer aux factions rivales en fixant une borne leur ambition excessive ; chez les pythagoriciens, dans celui de YHomonoia, accord numrique qui doit raliser l'harmonie des contraires, leur fusion en une nouvelle unit . La vieille ide d'un ordre social fond sur une distribution, une rpartition (nomos) des honneurs et des privilges entre groupes trangers qui s'opposent dans la communaut politique, comme les puissances lmentaires dans le cosmos, cette ide deviendra, aprs le vie sicle, la notion abstraite de Visonomia, galit devant la loi entre des individus qui se dfinissent tous de faon semblable en tant que citoyens d'une mme Cit 2.

Comme la philosophie se dgage du mythe, comme le philosophe sort du Mage, la cit se constitue partir de l'ancienne organisation sociale : elle la dtruit, mais elle en conserve en mme temps le cadre ; elle transpose l'orga1. Cf. G. Thomson, o. c, p. 228 sq. 2. Cf. L. Gernet, Recherches sur le dveloppement de la pense juridique et morale en Grce, p. 6 et 26, avec rfrence Hirzel, Themis, Dike, und Verwandtes. E. Laroche a montr {Histoire de la racine nem en grec ancien, 1949) que nomos a d'abord un sens rel igieux et moral assez voisin de cosmos : ordre, arrangement, juste rpartition. Il prendra, aprs les Pisistratides, Athnes, celui de loi politique, en remplacement de thesmos, grce son association l'idal dmocratique de l'isonomia. La loi (nomos), qu'elle s'appuie sur une galit absolue ou proportionnelle, garde un caractre distributif. Un autre sens de nomos, affaibli par rapport au sens premier de rgle, est celui qu'on rencontre, par exemple, chez Hrodote, de coutume, usage, sans valeur normative. Entre le sens de loi politique et de coutume, un glissement peut se produire dont la pense philosophique, spcialement avec les Sophistes, tirera parti. 198

DU MYTHE A LA RAISON nisation tribale dans une forme qui implique une pense plus positive et plus abstraite. Pensons par exemple, la rforme de Clisthne x : la place des quatre tribus ioniennes d'Attique, dont nous savons par Aristote qu'elles correspondent aux quatre saisons de l'anne, elle cre une structure arti ficielle permettant de rsoudre des problmes proprement politiques. Dix tribus, chacune groupant trois trittyes, lesquelles rassemblent plusieurs dmes. Trittyes et dnies sont tablis sur une base purement gographique; ils runissent les habitants d'un mme territoire, non des parents de mme sang comme, en principe, les gne et les 'phratries, qui subsistent intactes, mais en marge du cadre tribal, sur un autre plan dsormais que la Cit. Les trois trittyes qui forment chaque tribu se recrutent, la premire dans la rgion ctire, la seconde l'intrieur des terres, la troisime dans la zone urbaine. Par cet amalgame dlibr, la tribu ralise V unification poli tique, le mlange, comme dit Aristote 2, des populations et des activits diverses qui composent la Cit. A cet artifice dans l'organisation administ rativerpond une division artificielle du temps civil. Le calendrier lunaire continue rgler la vie religieuse. Mais l'anne administrative est divise en dix priodes de trente-six ou trente-sept jours, correspondant aux dix tribus. Le conseil des Quatre Cents est lev cinq cents membres, cinquante par tribu, de faon qu' tour de rle, au cours des priodes de l'anne, chaque tribu forme la commission permanente du conseil. Par leur cohrence et la nettet de leur dessin, les rformes de Clisthne accusent les traits caractristiques du nouveau type de pense qui s'exprime dans la structure politique de la Cit. Ils sont, sur un autre plan, comparables ceux qui nous ont paru dfinir, avec l'avnement de la philosophie, la transformation du mythe en raison. La promulgation d'un calendrier civil rpondant aux exigences de l'administration humaine et entirement dis tinct du temps lunaire, l'abandon de la correspondance entre le nombre des tribus dans le groupe social et celui des saisons dans le cosmos-, autant de faits qui supposent et qui renforcent la fois la sparation de la socit et de la nature. Un nouvel esprit positif inspire des rformes qui cherchent moins mettre la Cit en harmonie avec l'ordre sacr de l'univers qu' atteindre des objectifs politiques prcis. L'effort d'abstraction se marque sur tous les plans : dans la division administrative fonde sur des secteurs territoriaux dlimits et dfinis, non plus sur des liens de consanguinit ; dans le systme des nombres arbitrairement choisis pour rpartir de faon quitable, grce une correspondance mathmatique, les responsabilits sociales, les groupes d'hommes, les priodes de temps ; dans la dfinition mme de la Cit et du citoyen : la Cit ne s'identifie plus avec un personnage privilgi ; elle n'est solidaire d'aucune activit, d'aucune famille parti culires ; elle est la forme que prend le groupe uni de tous les citoyens envi1. Cf. G. Thomson, . , p. 224 sq. 2. Constitution d'Athnes, 21, 3. 199

ANNALES sages indpendamment de leur personne, de leur ascendance, de leur pro fession. L'ordre de la Cit, c'est celui dans lequel le rapport social, pens abstraitement et dgag des liens personnels ou familiaux, se dfinit en termes d'galit, d'identit.

Mais ce n'est pas seulement dans les structures politiques que s'inscrivent des changements mentaux analogues ceux qui paraissent constituer, ds lors qu'on les limite au seul domaine de la philosophie, l'incomprhensible avnement d'une raison trangre l'histoire. Sans parler du droit et de l'art, une institution conomique comme la monnaie tmoigne, dans son dveloppement, de transformations qui ne sont pas sans rapport avec la naissance de la pense rationnelle. Il suffira de rappeler l'tude de M. L. Gernet sur les implications mythiques de la valeur dans les anciens symboles prmontaires en Grce *. Uagalma, vase, bijoux, trpieds, vtements, produit d'une industrie de luxe, remplit un rle d'change dans une forme de commerce noble : par son intermdiaire s'opre une circulation de richesses meubles. Mais, dans ce systme prmontaire, la fonction d'change ne s'est pas encore dessine comme catgorie indpen dante,susceptible de faire l'objet d'une connaissance positive, dans une pense proprement conomique. La valeur de l'objet prcieux reste intgre aux vertus surnaturelles dont on l'imagine charg. Uagalma vhicule, fondus dans un mme symbolisme de richesse, des pouvoirs sacrs, des prestiges sociaux, des liens de dpendance entre les hommes ; sa circulation, travers dons et changes, engage les personnes et mobilise des forces rel igieuses, en mme temps qu'elle transmet la possession de biens. La monnaie au sens propre, monnaie titre, estampille, garantie par l'Etat, est une invention grecque du vne sicle 2. Elle a jou, sur toute une srie de plans, un rle rvolutionnaire. Elle a acclr le processus dont elle tait elle-mme l'effet : le dveloppement, dans l'conomie grecque, d'un secteur marchand s'tendant une partie des produits de consommation courante. Elle a permis la cration d'un nouveau type de richesse, radical ement diffrent de la richesse en terres et en troupeaux, et d'une nouvelle classe de riches dont l'action a t dcisive dans la rorganisation politique de la Cit. Elle a produit, sur le plan psychologique et moral, un vritable effet de choc dont on peroit l'cho dramatique dans la posie d'un Thognis et d'un Solon 3. Si l'argent fait l'homme, si l'homme est dsir insatiable de richesse, c'est toute l'image traditionnelle de Yaret, de l'excellence humaine, 1. La notion mythique de la valeur en Grce , Journal de Psychologie, 1948, p. 415462. 2. D'aprs Hrodote, I, 94, la premire monnaie frappe l'aurait t par les rois de Lydie. Cf. P.-M. Schuhx, . , p. 157-158, et G. Thomson, . , p. 194. 8. L. Gernet, Recherches, p. 21 sq. ; G. Thomson, . , p. 195. 200

DU MYTHE A LA RAISON qui se trouve mise en question. Et la monnaie stricto sensu n'est plus comme en Orient, un lingot de mtal prcieux qu'on troque contre toute espce de marchandise parce qu'il offre l'avantage de se conserver intact et de circuler aisment ; elle est devenue un signe social, l'quivalent et la mesure uni verselle de la valeur. L'usage gnral de la monnaie titre conduit dgager une notion nouvelle, positive, quantifie et abstraite de la valeur. Pour apprcier l'ampleur de cette novation mentale, il suffira de comparer deux attitudes extrmes. Au dpart, ce qu'voque un terme comme to'xo qui dsigne l'intrt de l'argent. Rattach la racine , enfanter, engendrer , il assimile le produit du capital au crot du btail qui se mult iplie, intervalle saisonnier, par une reproduction naturelle, de l'ordre de la physis 1. Mais, dans la thorie qu'en fait Aristote, la reproduction de l'argent par intrt et usure devient le type mme du phnomne contraire la nature ; la monnaie est un artifice humain qui, pour la commodit des changes, tablit entre des valeurs en elles-mmes toutes diffrentes l'appa renced'une commune mesure. Il y a, dans la forme de la monnaie plus encore que dans celle de la Cit, une rationalit qui, jouant sur le plan du pur arti fice humain, permet de dfinir le domaine du nomos.

A-t-on le droit d'aller plus loin et de supposer, avec M. G. Thomson, un lien direct entre les plus importants concepts de la philosophie, l'Etre, l'Essence, la Substance, et, sinon la monnaie mme, du moins la forme abstraite de marchandise qu'elle prte, travers la vente et l'achat, toute la diversit des choses concrtes changes sur le march 2 ? Une position thorique comme celle d'Aristote nous parat devoir dj mettre en garde contre la tentation de transposer trop mcaniquement les notions d'un plan de pense un autre 3. Ce qui dfinit, pour Aristote, l'essence d'une chose, naturelle ou artifi cielle, c'est sa valeur d'usage, la fin pour laquelle elle a t produite. Sa valeur marchande ne relve pas de la ralit, de Vousia, mais d'une simple illusion sociale 4. Seul un sophiste comme Protagoras pourra accepter d'assi1. Cf. L. Gernet, Le temps dans les formes archaques du droit , Journal de Psychol ogie, 1956, p. 401. L. Gernet note que le paiement de l'intrt devait se rgler chaque lunaison (cf. Aristophane, Nues, 1659). 2. G. Thomson, o. c, p. 297, 300 et 315. L'auteur crit, au sujet de Parmnide : Just as his universe of pure being, stripped of everything qualitative, is a mental reflex of the abstract labour embodied in commod'ties, so his pure reason, which rejects everything qualitative, is a fetish concept reflecting the money form of value. 3. Sur le caractre spcifique des divers types uvres et d'activits mentales, cf. I. Meyerson, Discontinuits et cheminements autonomes dans l'histoire de l 'esprit , Journal de Psychologie, 1948, p. 28 sq. ; Problmes d'histoire psychologique des uvres , Hommage Lucien Febvre, Paris, A. Coln, 1954, I, p. 207 sq. 4. Marx a soulign que le point de vue de la valeur d'usage reste dominant dans toute l'Antiquit classique. Dans la perspective marxiste qui est la sienne, Thomson nous parat commettre un anachronisme : c'est seulement quand le travail libre et salari devient 201

ANNALES miler la chose, dans sa ralit, avec la valeur conventionnelle que lui prte, travers la forme de la monnaie, le jugement des hommes. Le relativisme de Protagoras, qui s'exprime dans une formule du type : L'homme est la mesure de toutes choses , traduit cette constatation que l'argent, pur nomos, convention humaine, est la mesure de toutes les valeurs. Mais il est bien significatif que, chez Platon, dont la philosophie prolonge la pense de Pythagore et de Parmnide, le personnage du sophiste symbolise prcis ment l'homme qui reste au niveau du non-tre, en mme temps qu'il se dfi nit comme un trafiquant livr des occupations mercantiles x. Il est vrai que le terme ousia, qui dsigne, dans le vocabulaire philoso phique, l'Et, la Substance, signifie galement le patrimoine, la richesse. Mais, comme montr M. L. Gernet, l'analogie ne fait que souligner davan tage les directions opposes dans lesquelles la pense a travaill dans la perspective des problmes philosophiques et au niveau du droit et des rali tsconomiques 2. Au sens conomique, Vousia est d'abord et avant tout le xXjpoi, la terre, patrimoine longtemps inalinable, qui constitue comme la substance visible d'une famille. A ce type de bien apparent, o<na pavep, s'oppose, suivant une distinction usuelle, encore qu'un peu flottante, la catgorie de l'ouata cpavrf, du bien inapparent, qui comprend parfois, ct des crances et des hypothques, l'argent liquide, la monnaie. Dans cette dichotomie, il y a entre les deux termes diffrence de plan : l'argent est dvaloris par rapport la terre, bien visible, stable, permanent, subs tantiel, qui possde seul un statut de pleine ralit et dont le prix se nuance d'une valeur affective et religieuse. A ce niveau de la pense sociale, l'Etre et la Valeur sont du ct du visible, alors que le non-apparent, l'abstrait, paraissent impliquer un lment purement humain d'illusion, sinon de dsordre. Au contraire, dans la pense philosophique la notion mme ousia s'labore en contraste avec le monde visible. La ralit, la permanence, la substantialit passent du ct de ce qu'on ne voit pas ; le visible devient apparence, par opposition au rel vritable, Vousia. C'est en un autre terme que se reflte l'effort d'abstraction qui se pours uit travers l'exprience commerciale et la pratique montaire. Ta ipi\pxxa dsigne la fois les choses, la ralit en gnral et les biens, spcialement sous leur forme d'argent liquide. Aristote crit : Nous appelons biens ({(:) toutes choses dont la valeur est mesure par la monnaie 3 . On aperoit ici la faon dont l'usage de la monnaie a pu substituer une notion abstraite, quantitative et conomique, de la chose comme marchandise, au lui-mme marchandise que la forme marchandise des produits devient la forme sociale dominante (Capital, d. Molitor, I, p. 231-232), et que le travail devient travail abstrait (Critique de V conomie politique, p. 70). Cf. J. P. Vernant, Travail et nature dans la Grce ancienne , Journal de Psychologie, 1955, p. 11-38 ; Les aspects psychologiques du travail dans la Grce ancienne , La Pense, 1956, n 66, p. 80-86. 1. Cf. L. Gernet, Choses visibles et choses invisibles , Revue philosophique, JanvierMars 1956, p. 85. 2. Ibid., p. 79-87. 3. Ethique Nicomaque, IV, 9 b 26. Cit par L. Gernet, l. c, p. 82. 202

DU MYTHE A LA RAISON concept ancien, qualitatif et dynamique, de la chose comme physis. Mais une double rserve s'impose. D'abord, une question de chronologie : ce tmoi gnage de rationalisme mercantile date du ive sicle, non des dbuts de la pen se philosophique. Il claire la rflexion de certains sophistes, plus que celle de Pythagore, d'Heraclite et de Parmnide *. D'autre part, les ^ appartiennent, pour utiliser une formule religieuse qui n'est pas dplace dans la perspective philosophique, au monde d'ici-bas, au monde terrestre ; Yousia, qui constitue pour le philosophe la ralit, est d'un autre ordre. Elle ne se situe pas au niveau de la nature, ni non plus de l'abstrac tion montaire. Elle prolonge, nous l'avons vu, le monde invisible que rvle la pense religieuse, cette ralit stable et permanente qui a plus d'Etre et non, comme la monnaie, moins d'Etre, que la physis.

Devrons-nous dire, en dernire analyse, que la philosophie applique la notion de l'Etre imprissable et invisible, hrite de la religion, une forme de rflexion rationnelle et positive, acquise dans la pratique de la monnaie ? Ce serait encore trop simple. L'Etre de Parmnide n'est pas le reflet, dans la pense du philosophe, de la valeur marchande ; il ne transpose pas, pure ment et simplement, dans le domaine du rel, l'abstraction du signe mont aire. L'Etre parmnidien est Un ; et cette unicit, qui constitue un de ses traits essentiels, l'oppose la monnaie non moins qu' la ralit sensible. Dans le langage des Ioniens, le rel s'exprime encore par un pluriel, ovtoc, les choses qui existent, telles qu'elles nous sont donnes dans leur multiplicit concrte. Comme le note W. Jaeger, ce qui intresse les physi ciens et dont ils cherchent le fondement, ce sont les ralits naturelles, actuellement prsentes 2. L'Etre revt pour eux, quels qu'en soient l'origine et le principe, la forme visible d'une pluralit de choses. Au contraire, chez Parmnide, l'Etre, pour la premire fois, s'exprime par un singulier, 'v : il ne s'agit plus de tels tres, mais de l'Etre en gnral, total et unique. Ce changement de vocabulaire traduit l'avnement d'une nouvelle notion de l'Etre : non plus les choses diverses que saisit l'exprience humaine, mais l'objet intelligible du logos, c'est--dire de la raison, s' exprimant travers le langage, conformment ses exigences propres de non contradiction. Cette abstraction d'un Etre purement intelligible, excluant la pluralit, la division, le changement, se constitue en opposition avec le rel sensible et son perptuel devenir ; mais elle ne fait pas moins contraste avec une ralit du type de la monnaie, qui non seulement comporte la multiplicit, au mme 1. La formule clbre d'Heraclite : Le Tout est transmut en feu, et le feu en toutes choses, comme les marchandises sont changes contre l'or, et l'or contre les marchand ises . ne nous parat pas se situer encore sur ce plan d'un rationalisme mercantile. 2. W. Jaeger, . , ch. II, . 2, p. 197. 203

ANNALES titre que les choses de la nature, mais qui implique mme, dans le principe une possibilit indfinie de multiplication. L'Etre parmnidien ne peut pas plus se monnayer qu'il n'est susceptible de devenir. C'est dire que le concept philosophique de l'Etre ne s'est pas forg travers la pratique montaire ou l'activit mercantile. Il traduit cette mme aspiration vers l'unit, cette mme recherche d'un principe de stabilit et de permanence dont nous avons vu le tmoignage, l'aube de la Cit, dans la pense sociale et politique, et qu'on retrouve aussi dans certains courants de la pense religieuse, comme l'orphisme. Mais cette aspiration vers l'Un et l'Identique s'exprime dans le cadre des problmes nouveaux, proprement philosophiques, qui surgissent lorsque l'ancienne question : Comment l'ordre merge-t-il du chaos ? s'est transformeen un type diffrent d'apories r Qu'y a-t-il d'immuable dans la nature ? Quel est le principe, pyji, de la ralit ? Comment pouvons-nous l'atteindre et l'exprimer ? Or l'appareil des notions mythiques que les physiciens d'Ionie avaient hrit de la rel igion : la genesis, l'amour, la haine, l'union et la lutte des opposs, ne rpon dait plus aux besoins d'une recherche visant dfinir, dans un langage purement profane, ce qui constitue le fond permanent de l'Etre. La doctrine de Parmnide marque le moment o la contradiction est proclame entre le devenir du monde sensible, ce monde ionien de la physis et de la genesis, et les exigences logiques de la pense. La rflexion mathmatique a jou cet gard un rle dcisif. Par sa mthode de dmonstration et par le caractre idal de ses objets, elle a pris valeur de modle. En s'efforant d'appliquer le nombre l'tendue, elle a rencontr, dans son domaine, le problme des rapports de l'un et du multiple, de l'identique et du divers ; elle l'a pos avec rigueur en termes logiques. Elle a conduit dnoncer l'irrationalit du mouvement et de la pluralit, et formuler clairement les difficults tho riques du jugement et de l'attribution. La pense philosophique a pu ainsi se dprendre des formes spontanes du langage dans lesquelles elle s'expri mait,les soumettre une premire analyse critique : au del des mots, Ijceoc, tels que les emploie le vulgaire, il y a, selon Parmnide, une raison immanente au discours, un ;, qui consiste en une exigence absolue de non contradiction : l'tre est, le non-tre n'est pas *. Sous cette forme cat gorique, le nouveau principe, qui prside la pense rationnelle, consacre la rupture avec l'ancienne logique du mythe. Mais, du mme coup, la pense se trouve spare, comme la hache, de la ralit physique : la Raison ne peut avoir d'autre objet que l'Etre, immuable et identique. Aprs Parmn ide, la tche de la philosophie grecque consistera rtablir, par une dfinition plus prcise et plus nuance du principe de contradiction, le lien entre l'univers rationnel du discours et le monde sensible de la nature 2. 1. Cf. Parmnide, 18 8, v. 38-39 et 50-53 ; sur les rapports des mots et du logos chez Parmnide, cf. P. M. Schuhx, o. c, p. 283 et 290, et la note 3 de la p. 290. 2. Ibid., p. 293 sq. 204

DU MYTHE A LA RAISON

Nous avons indiqu les deux traits qui caractrisent la nouvelle pense grecque, dans la philosophie. D'une part le rejet, dans l'explication des phnomnes, du surnaturel et du merveilleux ; d'autre part la rupture avec la logique de l'ambivalence, la recherche, dans le discours, d'une cohrence interne, par une dfinition rigoureuse des concepts, une nette dlimitation des plans du rel, une stricte observance du principe d'identit. Ces innovations, qui apportent une premire forme de rationalit, ne constituent pas un miracle. Il n'y a pas d'immacule conception de la Raison. L'avnement de la philosophie, Cornford l'a montr, est un fait d'histoire, enracin dans le pass, se formant partir de lui en mme temps que contre lui. Cette mutation mentale apparat solidaire des transformations qui se produisent, entre le vne et le vie sicle, tous les niveaux des socits grecques : dans les institutions politiques de la Cit, dans le droit, dans la vie conomique, dans la monnaie. Mais solidarit ne signifie pas simple reflet. La philosophie, si elle traduit des aspirations gnrales, pose des problmes qui n'appartiennent qu' elle : nature de l'Etre, rapports de l'Etre et de la pense. Pour les rsoudre, il lui faut la borer elle-mme ses concepts, construire sa propre rationalit. Dans cette tche, elle s'est peu appuye sur le rel sensible ; elle n'a pas beaucoup emprunt l'observation des phnomnes naturels ; elle n'a pas fait d'expr iences. La notion mme d'exprimentation lui est demeure trangre. Sa raison n'est pas encore notre raison, cette raison exprimentale de la science contemporaine, oriente vers les faits et leur systmatisation tho rique. Elle a bien difi une mathmatique, premire formalisation de l'exp rience sensible ; mais, prcisment, elle n'a pas cherch l'utiliser dans l'exploration du rel physique. Entre le mathmatique et le physique, le calcul et l'exprience, la connexion a manqu ; la mathmatique est reste solidaire de la logique 1. Pour la pense grecque, la nature reprsente le domaine de l'-peu-prs, auquel ne s'appliquent ni exacte mesure, ni ra isonnement rigoureux 2. La raison ne se dcouvre pas dans la nature, elle est immanente au langage. Elle ne se forme pas travers les techniques qui oprent sur les choses ; elle se constitue par la mise au point et l'analyse des 1. Cf. La prface de L. Brunschvicg l'ouvrage d'Arnold Reymond, Histoire des sciences exactes et naturelles dans V Antiquit greco-romaine, 2e dit., Paris, 1955, p. vi et vu. La thorie des Ides-Nombres, chez Platon, illustre cette intgration du math matique dans le logique. Reprenant une formule de J. Stenzel, A. Lautman note que les Ides-Nombres constituent les principes qui la fois ordonnent les units arithmti ques leur place dans le systme et explicitent les diffrents degrs de la division pro gressive des Ides : " Les schemes de division des Ides dans le Sophiste, crit-il, s'organisent ainsi selon les mmes plans que les schemes de gnration des nombres " (Essai sur les notions de structure et d'existence en mathmatiques, Paris, 1937, p. 152). 2. Cf. A. Koyr, a Du monde de peu prs l'univers de la prcision , Critique, 1948, p. 806-883. 205

ANNALES divers moyens d'action sur les hommes, de toutes ces techniques dont le langage est l'instrument commun : l'art de l'avocat, du professeur, du rh teur, de l'homme politique *. La raison grecque, c'est celle qui permet d'agir de faon positive, rflchie, mthodique, sur les hommes, non de trans former la nature. Dans ses limites, comme dans ses innovations, elle appar atbien fille de la Cit. Jean-Pierre Vernant.

Histoire 1. Sur et le raison passage chez deThucydide, la rhtorique Paris, et de 1956, la sophistique p. 181-239. La la logique, pratiquecf. des J. discours de Romilly, anti thtiques, des antilogies, conduira, par l'tablissement des lieux communs du discours, l'analyse des structures de la dmonstration, la mesure et l'arithmtique des argumente opposs, une science du raisonnement pur. 206

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