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Jaime Fuenzalida D. COMO ENSEAR ETICA EN ADMINISTRACION. Pharos, vol. 7, nm. 1, mayo-junio, 2000 Universidad de Las Amricas Chile
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=20807107

Pharos, ISSN (Versin impresa): 0717-1307 lfuenzal@uamericas.cl Universidad de Las Amricas Chile

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COMO ENSEAR ETICA EN ADMINISTRACION.


How to teach Ethics in Management.
Jaime Fuenzalida D. *

ABSTRACT In the controversy over the teaching of Ethics, in the School of Management, the authour states plenty of reasons in pro of such teaching and advises to do it through the discusion of cases.

RESUMEN En la controversia sobre enseanza de Etica, en las Escuelas de Administracin, el autor abunda en razones a favor de esa enseanza y recomienda hacerlo va discusin de casos.

El problema de la tica y el estudio de la Administracin componen un tpico de alta actualidad e inters en los Estados Unidos. Sin embargo, como ya sabemos, los temas relacionados con valores, liderazgo y responsabilidad empresarial son los ms difciles y desafiantes de ensear y de abordar. El tema de la tica ha estado siempre latente, pero pareciera que hay tantas maneras de incorporar su enseanza en los planes de estudio, como interpretaciones del tema mismo. Las consideraciones ticas pueden observarse desde numerosos puntos de vista, filosfico, moral, profesional, por lo que est nada de claro cmo abordarlas especficamente en una escuela de administracin. John H. Mc Arthur, Decano de Harvard Business School, indic en un simposium, hace poco tiempo, que integrar la tica totalmente en el plan de estudios de la HBS significar una empresa enorme. Piensa que tomar el trabajo de, al menos, una generacin implementar las innovaciones en las investigaciones, el desarrollo de cursos y actividades de desarrollo profesional, necesarios para establecer un plan de estudios y una base para la enseanza y el aprendizaje de la tica...

* El autor, Jaime Fuenzalida Dubl, Ingeniero Comercial (Universidad de Chile) es miembro de la Facultad de Admninistracin y Economa (FAE) de la Universidad de

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Sin embargo, no por difcil debe abandonarse. Hay una responsabilidad inevitable. Ejercitamos a nuestros estudiantes de Ingeniera Comercial en el uso de una serie de herramientas bsicas, les desarrollamos un sinnmero de pericias administrativas y les entregamos conocimientos especializados para desempearse eficientemente en diversos niveles ejecutivos, todo esto, como dice Thomas R. Piper, de Harvard, otorgndoles tambin "poder"; y "este acto de conferir poder debe estar acompaado por un sentido apropiado de responsabilidad". Los aspectos ticos de administrar son, entonces, importantes; pero, para muchos, intratables. Importantes, porque plantean cuestiones trascendentes a las decisiones que toman los ejecutivos y por el impacto humano que tiene el poder de la empresa. Intratables, porque los valores no estn claramente bien definidos y, muchas veces, comparecen en conflicto unos con otros. Caminar en medio de las opiniones, a menudo divergentes, de dirigentes de empresas, educadores en administracin y filsofos puede llevar a una suerte de parlisis. No obstante, emitir juicios parece imperioso; negarse a hacerlo parece imposible, como dice Kenneth E. Goodpaster de Harvard. Con esta reflexin en mente, se ha diseado el curso Toma de Decisiones Administrativas y Valores Eticos para el Magister en Administracin de Empresas (MADE), en la Facultad de Administracin y Economa, de la Universidad de Santiago de Chile. No se trata de ensear tica. Ensear lo bueno y lo malo, lo correcto y lo equivocado, o de demostrar los valores morales. Puede, en realidad, ensearse esto? En Mayo de 1999 recin pasado un articulista de El Mercurio, Profesor Sr. Agustn Squella, se preguntaba cmo ensear derechos humanos? y se responda que la pregunta presupona dos afirmaciones: que existe algo que llamamos "derechos humanos" y, adems, que stos pueden ser enseados. Afirmaba que hay ciertamente algo que llamamos derechos humanos,algo, a fin de cuentas, a lo que acordamos referirnos con esa expresin o con otras equivalentes, lo cual, sin embargo, no resuelve propiamente la cuestin ms sustativa de qu sean los "derechos humanos". Lo mismo sucede con la tica y la moral, si no podemos definirla con claridad, aunque haya una sensacin de lo que es, no la podamos ensear.

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Otros consideran que los valores y las normas ticas se aprenden de los padres y se forman, en su totalidad, en los primeros aos de la vida, de manera que los esfuerzos ms tardos de "ensear" tica son realmente intiles. No hay duda que los valores se forman, crucialmente, al comienzo de la vida, pero es tambin seguro que formamos y desarrollamos valores (y descubrimos otros, quizs, impensados) a lo largo de nuestras vidas bajo la influencia de amigos, el colegio, las iglesias, partidos polticos, etc. Por qu una discusin reflexiva y sostenida no puede contribuir a este proceso? Adems, para muchos estudiantes el problema es si sus valores personales pueden ser trasladados y aplicados a las decisiones en las empresas. Pareciera posible, en mi opinin, promover estas discusiones y sensibilizar a los estudiantes sobre las consecuencias ticas que sus decisiones administrativas pueden llevar. Contrastando con la filosofa, los negocios envuelven accin y ejecucin lograr que las cosas se hagan. Los administradores deben encontrar respuestas a los problemas con base en lo que ven y en lo que les est permitido influir. Si el problema tico de las decisiones no se toca en los estudios de administracin, el alumno podra concluir, ya sea incorrecta o desgraciadamente, como dice Piper, que la tica y los valores no son importantes al programa de estudio y, peror an, a los negocios. Este peligro, dice, es especialmente grave en una escuela en que su tecnologa de enseanza est tan ligada a la prctica. Si nosotros, como Facultad, evitamos estos asuntos, estamos enviando una seal equivocada: que este asunto no nos importa, que es problema de otros. Se ha estimado que la mejor forma de ensear es mediante ejemplos, de casos, que ayuden al estudiante a desarrollar su percepcin, genio y comportamiento tico. No todo dilema que se representa en un caso tiene una solucin correcta, precisa. A menudo, gente razonable discrepa. De otra manera no habra dilemas. Discutir casos es importante porque es una forma fcil de invitar al alumno a reflexionar, a elaborar un razonamiento que respalde su solucin. No se busca determinar si el alumno discrimin correctamente entre el bien y el mal, sino ponerlo ante una situacin donde tiene que determinar, l mismo, si hay o no repercusiones ticas segn sus

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Cada vez que el alumno deba tomar una decisin, detener su accin por un minuto para meditar si hay o no un problema tico envuelto, segn su propia nocin de la tica, y recin despus decida, bastar para que se haya cumplido el propsito del curso o de la incorporacin de este tema en los programas. El alumno debe tener claro que sus decisiones ejecutivas tienen repercusiones que le ataen personalmente y que debe tomarlas en cuenta. El administrador no se limita slo a resolver problemas tcnicos.