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LOS ESTUDIOS DESCRIPTIVOS

LOS ESTUDIOS DESCRIPTIVOS

NDICE Qu es l Estudi descriptivo? Caractersticas Tipos de estudios descriptivos Transversales Longitudinales 5 5 6 7 7 8 8 9 3 3 4

Miden conceptos Objetivo Propsito

Aspectos importantes Fases Ventajas Limitaciones Clasificacin de descriptivos Estudios de serie de casos Estudios de correlacin Ejemplos Conclusiones Bibliografa

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QU ES EL ESTUDIO DESCRIPTIVO? Los estudios descriptivos son aquellos que estudian situaciones que ocurren en condiciones naturales, ms que aquellos que se basan en situaciones experimentales. Estos conciernen y son diseados para describir la distribucin de variables, sin considerar hiptesis causales o de otro tipo. De ellos se derivan frecuentemente eventuales hiptesis de trabajo susceptibles de ser verificadas en una fase posterior. En otras palabras, estos estudios son los grandes proveedores de hiptesis con los que cuenta la epidemiologa y han contribuido al estudio de importantes problemas de salud (se da en poblaciones).

Segn Hernndez Sampieri, Los estudios descriptivos; buscan especificar las propiedades, las caractersticas y los perfiles de personas, grupos, comunidades, procesos, objetos o cualquier otro fenmeno que se someta a un anlisis. Es decir, nicamente pretenden medir o recoger informacin de manera independiente o conjunta sobre los conceptos o las variables a las que se refieren, esto es, su objetivo no es indicar cmo se relacionan stas.-

CARACTERSTICAS Hay diferentes maneras de organizar dichos estudios siendo la ms simple de ellas la simple descripcin de algn problema registrando las caractersticas de las personas afectadas y del ambiente. Se efectan mediciones, se establecen frecuencias y, cuando es posible, se usan algunas herramientas estadsticas para retratar mejor la situacin. En el grfico se aprecia el comportamiento de epidemias por Meningococo B a lo largo del mundo en el periodo 1971-1997. Es posible reconocer la situacin epidemiolgica en el contexto mundial. De esta simple observacin surgen interrogantes respecto de las causas por las cuales son estas regiones, y no otras, las ms afectadas por esta enfermedad. El enfoque descriptivo es una aproximacin de gran utilidad para estudiar por ejemplo, etapas tempranas en el desarrollo de brotes epidmicos, al planificar servicios de salud para una comunidad que se basen en sus necesidades reales o bien para analizar las tendencias de las tasas de mortalidad para un perodo o por grupos de edad. Este tipo de estudios tambin pueden ser denominados como estudios transversales, de corte, de prevalencia, etc. Independientemente de la denominacin utilizada, todos ellos son estudios observacionales, en los cuales no se interviene o manipula el factor de estudio, es decir se observa lo que ocurre con el fenmeno en estudio en condiciones naturales, en la realidad.
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TIPOS Los estudios descriptivos se longitudinales. dividen en dos tipos: transversales y

ESTUDIOS TRANSVERSALES: Intentan analizar el fenmeno en un periodo de tiempo corto, un punto en el tiempo, por eso tambin se les denomina de corte. Es como si diramos un corte al tiempo y dijsemos que ocurre aqu y ahora mismo. Un estudio que pretendiera conocer la prevalencia de las caries dentales en los escolares de educacin primaria del Estado de Mxico, este sera un estudio de este tipo.

ESTUDIOS LONGITUDINALES: Estudio de uno o ms factores en un periodo de tiempo ms largo. Imaginemos en el caso anterior que no queremos conocer la prevalencia de la caries en el mes de marzo de 2003, sino que la Consejera de Salud requiere saber la evolucin de las caries en los prximos 10 aos, y para ello cuenta con datos sobre la prevalencia a marzo de 2003. Se debe plantear un estudio longitudinal en el tiempo. Otro asunto es el inters o relevancia de este tipo de estudio. A su vez sabemos que los estudios descriptivos tambin, pueden ser:

INDIVIDUALES: El tpico caso de uno o varios pacientes, que se presenta en una sesin

CLNICA: Respondera al modelo de estudio individual, denominado estudio de casos.

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POBLACIONALES: La situacin de la caries del epgrafe anterior respondera a un estudio descriptivo poblacional.

LOS ESTUDIOS DESCRIPTIVOS MIDEN CONCEPTOS Miden de manera ms bien independiente los conceptos o variables con los que tienen que ver. Aunque, desde luego, pueden integrar las mediciones de cada una de dichas variables para decir cmo es y se manifiesta el fenmeno de inters. OBJETIVO 1. Identificar casos de enfermedad, estimar su frecuencia y examinar tendencias de la poblacin estadstica segn las variables de estudio. 2. Justificar estudios analticos para probarse hiptesis especificidades. Ejemplo: el psiclogo clnico que tiene como objetivo describir la personalidad de un individuo. Se limitar a medirlo en las diferentes dimensiones de la personalidad (hipocondra, depresin, histeria, masculinidad-femineidad, introversin social, etc.), para as describirla. Desde luego, el psiclogo considera las dimensiones de la personalidad para poder describir al individuo, pero no est interesado en analizar si mayor depresin est relacionada con mayor introversin social (en cambio, si pretendiera establecer correlaciones, su estudio sera bsicamente correlacional y no descriptivo). As como los estudios exploratorios se interesan fundamentalmente en descubrir, los descriptivos se centran en medir con la mayor precisin posible. Como mencionan Selltiz (1965), en esta clase de estudios el investigador debe ser capaz de definir qu se va a medir y cmo se va a lograr precisin en esa medicin. Asimismo, debe ser capaz de especificar quin o quines tienen que incluirse en la medicin. La descripcin puede ser ms o menos profunda, pero en cualquier caso se basa en la medicin de uno o ms atributos del fenmeno descrito.

PROPSITO El propsito del investigador es describir situaciones y eventos. Esto es, decir cmo es y se manifiesta determinado fenmeno. Los estudios descriptivos buscan especificar las propiedades importantes de personas, grupos, comunidades o cualquier otro fenmeno que sea sometido a anlisis (Dankhe, 1986). Miden o evalan diversos aspectos, dimensiones o componentes del fenmeno o fenmenos a investigar. Desde el punto de vista cientfico, describir es medir. Esto es, en un estudio descriptivo se selecciona una serie de cuestiones y se mide cada una de ellas independientemente, para as -y
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valga la redundancia-- describir lo que se investiga intentando dar respuesta a las preguntas bsicas de la epidemiologa, que son: Qu pasa? Es decir que est ocurriendo con el fenmeno de estudio concreto: con la caries, con la anorexia, con el cncer de mama, con el consumo de grasas, etc. A quin le pasa eso? Es decir qu personas estn afectadas por ese fenmeno en estudio? Cuntas personas? De qu edad, de que sexo, de qu nivel socioeconmico o cultural, de que profesin?, etc., Dnde ocurre ese fenmeno? En una zona rural o urbana? En un barrio perifrico o del centro de la ciudad? En cualquier lugar? Cundo sucede? Durante todo el ao? En invierno? En la poca seca? En primavera?

Es decir intentan caracterizar las variables epidemiolgicas de PERSONA, LUGAR Y TIEMPO.

ASPECTOS IMPORTANTES Intentan describir enfermedades o fenmenos de salud con la mayor precisin posible y que puedan servir de base para la elaboracin de programas de salud. Sirven para ponernos al da sobre los cambios producidos en el patrn de una enfermedad o fenmeno de salud ya conocido. Permiten generar hiptesis como base para la realizacin de estudios analticos o experimentales. Son el punto de partida de cualquier trabajo o estudio epidemiolgico, por eso su continuacin lgica son los estudios analticos.

FASES: Identificar la poblacin de estudio. Definir la muestra si es necesario. Definir los objetivos del estudio. Definir la enfermedad o fenmeno en estudio. Definir las variables del estudio, as como las categoras y escalas de medida. Seleccionar las fuentes de informacin que vamos a utilizar para recoger informacin sobre esas variables. Caractersticas de la enfermedad: prevalencia, incidencia, duracin, letalidad, mortalidad, etc.

VENTAJAS DE LOS ESTUDIOS DESCRIPTIVOS:


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Son baratos. Fciles de disear y ejecutar. Fcilmente repetibles. Caracterizan la frecuencia y/o la distribucin de la enfermedad o fenmeno en estudio, con respecto a diferentes variables. Puerta de entrada, que facilita la realizacin de estudios analticos. tiles para valorar la repercusin de enfermedades remitentes. Identifican diferentes variables, que pueden guardar relacin con la enfermedad o fenmeno de estudio y por tanto pueden identificar grupos vulnerables.

LIMITACIONES DE LOS ESTUDIOS DESCRIPTIVOS: No permiten establecer relaciones causales entre variables, ya que no es posible conocer si fue anterior la existencia del factor de riesgo o lo fue la enfermedad. No permiten por tanto el clculo real de la incidencia. No permiten estimar el riesgo, de un determinado factor. No son tiles para enfermedades de corta duracin o poco frecuentes raras. No informar sobre asociacin real entre variables, lo mximo que permiten es informar sobre la relacin o que parece existir asociacin entre el factor de riesgo y la enfermedad.

Existen algunos tipos especficos de estudios descriptivos, entre ellos destacamos: los estudios de series de casos y los estudios de correlacin.

ESTUDIOS DE SERIES DE CASOS: Describen la experiencia de un paciente o un grupo de pacientes con diagnsticos similares Se inician a partir de la experiencia clnica. Son una importante concesin entre la medicina clnica y la epidemiologa. Permiten formular hiptesis, pero no probar la existencia de asociacin. Carecen de grupo de comparacin apropiado.

ESTUDIOS DE CORRELACIN: Los estudios correlacinales pretenden responder a preguntas de investigacin tales como: conforme transcurre una psicoterapia orientada hacia el paciente, aumenta la autoestima de ste?; a mayor variedad y autonoma en el trabajo corresponde mayor motivacin intrnseca respect a las tareas laborales?; los nios que dedican cotidianamente ms tiempo a ver la televisin tienen un vocabulario ms amplio que los nios que ven diariamente menos televisin?;
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los campesinos que adoptan ms rpidamente una innovacin poseen mayor inteligencia que los campesinos que la adoptan despus?; la lejana fsica entre las parejas de novios est relacionada negativamente con la satisfaccin en la relacin? Es decir, estos tipos de estudios tienen como propsito medir el grado de relacin que exista entre dos o ms conceptos o variables (en un contexto en particular). Son rpidos y baratos. Utilizan informacin ya disponible. Permiten realizar comparacin de tasas de enfermedad, mortalidad en distintas zonas o grupos. Se usan medidas que representan caractersticas de toda la poblacin para describir una enfermedad en relacin a algn factor de inters (edad)

PROPSITO. Son saber cmo se puede comportar un concepto o variable conociendo el comportamiento de otra u otras variables relacionadas. Es decir, para intentar predecir el valor aproximado que tendr un grupo de individuos en una variable, a partir del valor que tienen en la variable o variables relacionadas.

EJEMPLOS 1. Una investigacin que determina en un pas cul de los partidos polticos tiene ms seguidores, cuntos votos ha conseguido cada uno de estos partidos en las ltimas elecciones nacionales o locales y cul es la imagen que posee cada partido ante la ciudadana del pas. 2. La informacin sobre el nmero de fumadores en una determinada poblacin. 3. El nmero de divorcios anuales en una nacin. 4. El nmero de pacientes que atiende un hospital. 5. El ndice de productividad de una fbrica. 6. La cantidad de contenido de sexo presente en un programa de televisin y la actitud de un grupo de jvenes -en particular- hacia el aborto, son ejemplos de informacin descriptiva cuyo propsito es dar un panorama lo ms preciso posible del fenmeno al que se hace referencia. Es necesario hacer notar que los estudios descriptivos miden de manera ms bien independiente los conceptos o variables con los que tienen que ver. Aunque, desde luego, pueden integrar las mediciones de cada una de dichas variables para decir cmo es y se manifiesta el fenmeno de inters, su objetivo no es indicar cmo se relacionan las variables medidas. Por ejemplo, un investigador organizacional puede pretender describir varias empresas industriales en trminos de su complejidad, tecnologa, tamao, centralizacin y capacidad de innovacin. Entonces las mide en dichas variables y as puede describirlas en los trminos deseados.
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Lo mismo ocurre con el psiclogo clnico que tiene como objetivo describir la personalidad de un individuo. Se limita a medirlo en las diferentes dimensiones de la personalidad (hipocondra, depresin, histeria, masculinidad-feminidad, introversin social, etc.), para as describirla. Desde luego, el psiclogo considera las dimensiones de la personalidad para poder describir al individuo, pero no est interesado en analizar si mayor depresin est relacionada con mayor introversin social (en cambio, si pretendiera establecer correlaciones, su estudio seria bsicamente correlacional y no descriptivo). As como los estudios exploratorios se interesan fundamentalmente en descubrir, los descriptivos se centran en medir con la mayor precisin posible.

LOS ESTUDIOS DESCRIPTIVOS: PREDICCIONES INCIPIENTES Los estudios descriptivos pueden ofrecer la posibilidad de predicciones aunque sean rudimentarias. Por ejemplo, si obtenemos informacin descriptiva del uso que hace de la televisin un grupo caracterstico de nios (digamos de 9 aos y que viven en la zona metropolitana de la Ciudad de Mxico), tal como el hecho de que dedican diariamente en promedio- 3.30 horas a ver la televisin (Fernndez-Collado, Baptista y Elkes, 1986) y si nos encontramos con un nio ("Alonso") que vive en dicha ciudad y tiene 9 aos, podemos predecir el numero de minutos probables que Alonso dedica a ver la televisin a diario, utilizando ciertas tcnicas estadsticas y sobre la base del promedio del grupo de nios al que Alonso pertenece

CONCLUSIONES Los estudios descriptivos en pocas palabras sirven para analizar como es y cmo se manifiesta un fenmeno y sus componentes por ejemplo como ya habamos mencionado saber cuntas personas ven un programa de televisin y porque lo ven o no. Cabe mencionar que cada tipo de investigacin tiene lo suyo y cada una es importante ya que tienen su propio valor. En el caso de la descripcin descriptiva solo es saber quin, donde, cuando, como y porque de cada sujeto interesndose ms en describir y no en explicar.

BIBLIOGRAFA Milos Jenicek. Robert Cleroux. Captulo 5 Realizacin e interpretacin de los estudios descriptivos Mxico: Biblioteca de la Salud http://es.wikipedia.org/wiki/Estudio_descriptivo http://www.tecnicas-de-estudio.org/investigacion/investigacion22.htm http://escuela.med.puc.cl/recursos/recepidem/epiDesc4.htm
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http://www.fuden.es/FICHEROS_ADMINISTRADOR/F_METODOLOGICA/fo rmacion%207.pdf

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