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FILOSOFA ANTIGUA

exhortacin a la filosofa ( 9;)?;:9?&7)@); y como discurso introductorio o protrptico se hizo famoso en la antigedad y fue imitado muchas veces. Pero esta parte es importante sobre todo porque contiene la ilustracin del objetivo propio de la filosofa: objetivo que Platn define como el uso del saber en provecho del hombre. La filosofa es la nica ciencia en que el hacer coincide con el saberse servir de lo que se hace (Eut., 289 b): o sea, es la nica ciencia que no slo produce conocimiento sino que ensea a utilizar los conocimientos para provecho y felicidad del hombre (Ib., 288-289). A la erstica se aade el verbalismo, contra el cual va dirigido el Cratilo. El problema de este dilogo es el de ver si verdaderamente el lenguaje es un medio para ensear la naturaleza de las cosas, como Cratilo, los sofistas y Antstenes sostenan. Platn no sostiene ciertamente que el lenguaje sea producto de una convencin y que los nombres se hayan impuesto arbitrariamente. Como cada instrumento debe adaptarse al fin para el cual se construy, as el lenguaje debe adaptarse a hacernos discernir y ensear la naturaleza de las cosas. No hay duda, pues, que cada nombre debe poseer una cierta justeza, esto es, debe imitar y expresar, en cuanto es posible por medio de letras y slabas, la naturaleza de la cosa significada. Pero no todos los nombres poseen este carcter natural; algunos, por ejemplo, los de los nmeros, son puramente convencionales. Y en todo caso no se puede sostener, como hace Cratilo, que la ciencia de los nombres sea tambin ciencia de las cosas, que no haya ms camino para indagar y descubrir la realidad que el de descubrir los nombres, y que no se puedan ensear ms que los nombres mismos. Ya que los nombres presuponen el conocimiento de las cosas: los primeros hombres que los encontraron deban conocer las cosas por otro camino, desde el momento que no disponan todava de los nombres; y nosotros mismos, para juzgar la correccin de los nombres, no podemos acudir a otros nombres, antes bien, hemos de recurrir a la realidad, cuya imagen es el nombre. As pues, el criterio para entender y juzgar el valor de las palabras nos lleva a buscar, ms all de las palabras, la naturaleza misma de las cosas. De este modo, el dilogo contiene la enunciacin de las tres alternativas fundamentales que luego se presentaran constantemente en la historia de la teora del lenguaje, a saber: 1. la tesis sostenida por los eleatas, los megricos, los sofistas y Demcrito (fr. 26, Diels), de que el lenguaje es pura convencin, es decir, debido exclusivamente a la libre iniciativa de los hombres; 2. la tesis defendida por Cratilo, igual a la de Herclito (fr. 23 e, 114, Diels) y a la de los cnicos, de que el lenguaje es, naturalmente, producto de la accin causal de las cosas; 3. la tesis, propugnada por Platn, de que el lenguaje es la seleccin inteligente del instrumento que sirve para acercar al hombre al conocimiento de las cosas. En la explicacin de esta ltima tesis, Platn se refiere explcitamente a las ideas (440 b) a las que llama ms frecuentemente "sustancias" con cuyo nombre designa: "lo que el objeto es" (428 d). No obstante, Platn no atribuye la produccin del lenguaje a la naturaleza misma de las cosas, sino que lo considera, con los convencionalistas, como una produccin del hombre; pero, al mismo tiempo, admite que esta produccin no es arbitraria sino dirigida, hasta donde es posible, al conocimiento de las esencias, es decir, de la naturaleza de las cosas. El teorema fundamental que Platn se propone defender es que el lenguaje puede ser ms o menos exacto e incluso

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