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Cmo motivar a los estudiantes mediante actividades cientficas atractivas

EL COHETE NEUMTICO
Joan R. Malonda COLEGIO DE NTRA. SRA. DE LA CONSOLACIN Nules (Castelln)
Introduccin:
El cohete neumtico es un proyecto sencillo que se basa en la tercera ley de Newton: accin y reaccin. Haciendo uso de una botella de PET como elemento propulsor, se trata de construir un cohete que se elevar cuando se introduzca convenientemente en el interior de la botella aire y agua a presin, y hacerlos salir bruscamente. El proceso abarca tres fases principales: diseo del cohete, construccin y lanzamiento, y en ellas entran en juego numerosas competencias que el alumno ha de saber ejercitar para llevar a cabo los objetivos propuestos. Adems, este proyecto puede tener un excelente colofn llevando a cabo la tercera fase del proyecto dentro de un programa de actividades ms amplio organizado para un numeroso pblico a modo de exhibicin: unas jornadas culturales, una tarde de puertas abiertas, etc.

Objetivos:
Seguir el proceso tecnolgico en todas sus fases. Usar los conocimientos de geometra para el diseo piezas simples. Practicar y valorar el rigor y la exactitud en los procesos para la construccin correcta de distintos elementos. Gusto por la realizacin completa, concisa y aseada de documentacin. Valorar la planificacin y la coordinacin del trabajo en equipo. Realizar una exposicin del proyecto realizado ante un numeroso pblico.

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Relacin del tema propuesto con el curriculo del Curso:


Est relacionado con los contenidos de 3 de ESO del rea de Tecnologa (mquinas y motores, materiales), del rea de Plstica (dibujo geomtrico), del rea de Matemticas (clculo de desarrollos de polgonos, semejanzas) y Fsica y Qumica (medidas, redondeos y errores)

Material y recursos necesarios:


Cada equipo se proveer de: Una hoja doble folio cuadriculado. Una botella de PET de dos litros, con un tapn de corcho que cierre a presin. Una cartulina de 65cm x 50cm. (Opcional: cartulina dura para los alerones) Regla, escuadra, semicrculo y comps. Calculadora. Tijeras, cter, pegamento de contacto. Para todos los grupos: Una bomba de aire, con vlvula para hinchar balones Un taladrado y broca del mismo calibre que la aguja del hinchador de balones. Cronmetro (puede utilizarse el del telfono mvil). Plataforma de lanzamiento formada por: o Una lata tipo de tomate de 1 kg o Un listn de 3 x 4 cm2 de seccin, de 30cm. de longitud o Un tablero de aglomerado de 18mm. de grosor, de 25cm x 25cm aprox. o Tornillos de 1cm y 3 cm
Los espacios para llevar a cabo el proyecto son el Aula de Tecnologa y el patio del centro (a ser posible con servicio de megafona).

Normas de seguridad:
El uso de tijeras y cter deben usarse sin daar el mobiliario y con las precauciones necesarias para evitar accidentes. En la fase de lanzamiento, la velocidad de regreso del cohete al suelo es considerable, y puede ocasionar algn serio golpe.

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Procedimiento:
1 Fase: Diseo del cohete. (A) Croquis del cohete: Tomar las principales medidas de la botella PET y hacer una copia proporcionada de sta en una hoja cuadriculada, en alzado. Cada cuadrado de la hoja representar 1cm2, por lo que, convenientemente dibujada en la hoja, permitir disear sobre ella la silueta del cohete con sus medidas. Cada equipo decidir la forma de los alerones y la altura del cono de la punta del cohete.

(B) Clculo d las piezas. Una vez decidida la forma, se pasa a concretar los desarrollos de las distintas partes de la carrocera siguiendo el esquema siguiente

Es decir: - A partir del cilindro de base D y altura H, calcular el rectngulo correspondiente de dimensiones H x L - A partir del cono de dimetro de la base D y altura h, calcular el sector circular de radio G y ngulo

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- El resto de medidas sern acordes con el diseo de alerones y otros elementos ms secundarios. El profesor no olvidar recordar a los alumnos que en el trazado de cada desarrollo hay que dibujar las pestaas correspondientes que permitan el pegado de las distintas piezas (este detalle no est reflejado en la figura anterior) Esta fase del proyecto se realizar sobre el doble folio cuadriculado, a modo de dossier. Se considera que todo el documento puede estar realizado sin la ayuda de reglas, escuadras, etc. Esta componente manual es interesante: los alumnos pueden comprobar la potencia de clculo y creatividad con sus nociones de dibujo y una calculadora. Aqu el profesor puede tomar una primera valoracin del proyecto: calidad de los esquemas, clculos, presentacin del documento,

2 Fase: Construccin del cohete y de la rampa de lanzamiento 1. Trazar en la cartulina todas las piezas y desarrollos calculados en la fase anterior, convenientemente distribuidas. 2. Una vez que el profesor comprueba que las piezas se ajustan a lo proyectado, recortar los elementos. Antes de pegar, comprobar que la botella cabr sin dificultades en el interior de la carrocera de cartulina. 3. Trazar y recortar los cuatro alerones del cohete. Sera interesante tomar cartulina dura que darn una imagen de mayor robustez. 4. Pegar todos los elementos que forman la carrocera. Introducir la botella en el interior de la carrocera. 5. Taladrar el tapn de corcho con la broca adecuada, y comprobar que la aguja del hinchador se acopla ajustada. 6. Aadir al proyecto elaborado en la fase anterior un pequeo estudio sobre los materiales utilizados: propiedades mecnicas, costos, disponibilidad, impacto ambiental, reciclabilidad, etc. Mientras esto se va llevando a cabo, el profesor puede pedir al grupo ms aventajado que disee y realice una rampa de lanzamiento con el bote de conserva y las maderas detalladas en el apartado de Materiales y recursos necesarios. Si se observa la fotografa adjunta, se puede ver cmo la rampa sujeta al cohete directamente por la botella, y esto es muy importante: la botella va a contener hasta 1 litro de agua, por lo que los alerones (son de cartn!) no podrn soportar todo el peso del cohete. La botella

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interior debe descansar sobre la circunferencia de la lata desfondada, evitando esfuerzos sobre la carcasa de cartn. En esta fase el profesor tomar una segunda nota del proyecto que valore la realizacin del cohete, la implicacin y coordinacin de los miembros de cada equipo, etc.

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3 Fase: Exhibicin de cohetes: lanzamiento. Esta parte es la ms espectacular. Se realizar en el patio del centro, con todo el colegio dispuesto alrededor de la zona central. Los miembros del equipo prepararn el lanzamiento de la siguiente manera: 1. Llenarn de agua hasta la mitad la botella del cohete. Esto conseguir que el impulso del cohete por la reaccin del lanzamiento sea mucho ms potente. 2. Situarn el cohete sobre la rampa de lanzamiento, comprobando que quede vertical y bien apoyado, con el tapn bien encajado y el hinchador perfectamente dispuesto y preparado para poder insuflar aire en el interior del cohete. 3. Un miembro del equipo explicar al pblico presente las principales caractersticas del cohete, as como cualquier detalle que se considere interesante. 4. Se procede al lanzamiento: se bombea aire al interior del cohete hasta que el tapn no pueda soportar la presin y deje finalmente escapar de manera muy brusca el lquido con el aire retenido. El cohete se elevar dejando una estela de agua que no causar ningn tipo de inconveniente. 5. Se vigila la cada del proyectil, evitando que pueda alcanzar a cualquier nio (es la parte ms peligrosa del proceso).

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Tiempo necesario para desarrollar esta prctica:


1 fase: 2 sesiones 2 fase: 3 sesiones 3 fase: 1 sesin

Cuestiones para los alumnos:


Este proyecto (diseo, montaje y lanzamiento del cohete) es de por s bastante extenso. No obstante, es interesante proponer a los alumnos las siguientes Cmo influye la cantidad de agua alojada en la botella en la altura alcanzada por el proyectil? Est claro que llenndola de agua completamente el cohete queda totalmente inoperativo, mientras que si nicamente contiene aire, el ascenso va a ser muy corto. Cuando se efecta el lanzamiento, el cohete luego regresa con velocidad excesiva con el consiguiente impacto contra el suelo. Sera posible idear algn sistema de aterrizaje ms suave que permita su reutilizacin, pero que al mismo tiempo no dificulte su ascenso inicial? Cmo hacer una estimacin de la altura alcanzada? Con un sencillo gonimetro (cartulina y alambre) y algo de trigonometra, (o de semejanza de tringulos), se puede realizar una buena aproximacin.

Anlisis de los proyectos de los alumnos:


En general los cohetes han estado bien elaborados, pero los clculos a partir del diseo inicial no han salido bien a la primera en numerosos casos: eso demuestra la poca importancia que al principio los alumnos daban al proceso de medicin (el cono no coincida con el cilindro, la botella quedaba demasiado encajada e incluso no llegaba a entrar). Tambin ha habido que introducir algunos comentarios sobre la tolerancia o mrgenes de error, ya que el redondeo de decimales a veces era fatal para encajar los distintos elementos del cohete. Por ltimo, no se ha detallado el procedimiento para la

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construccin de la rampa de lanzamiento. Es muy sencillo: el nico detalle importante es cortar adecuadamente la lata para que sea fcil colocar el cohete con el manguito de la bomba de aire.

Anlisis de la prctica presentada por el profesor:


Si bien el inters inicial de los alumnos no fue entusiasta, ha sido un proyecto que poco a poco les ha ido atrapando. Adems, aunque los materiales son sencillos, el resultado final es muy digno: robusto, bien acabado La tercera fase de este proyecto an no ha sido realizada. Ser en las jornadas culturales: la ltima hora de la tarde invitaremos a alumnos, padres, abuelos para que asistan a la exhibicin, un ao ms, de los cohetes elaborados por los alumnos del rea de Tecnologa de 3 de ESO. Podris ver un amplio reportaje en los meses siguientes en: http://20092010eso3.blogspot.com

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