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SRIE SECRET MCQUEEN 06 SEGREDOS SOLTOS

Disponibilizao e Reviso Inicial: Mimi Reviso Final: Angllica Gnero: Hetero / obrenat!ral / "ontempor#neo

Depois que sua ltima misso testou os limites da sua humanidade e a levou para fora deste mundo, os amigos de Secret, determinados a mant-la segura de seu velho inimigo Alexandre Peyton, continuam condu indo-a de uma !a!" para a pr#xima$ Surfe no sof" seria muito mais divertido, se Alexandre a deixasse o tempo suficiente para permitir-lhe conseguir algum tempo a s#s com seus amantes$ %ncluindo &olden, sua som!ra autonomeada$ 'omo se viver fora do caixo no fosse ruim o suficiente, Secret, literalmente, derru!a a casa enquanto ca(a um desonesto, fa endo com que o conselho a exile de )ova *or+, para sua pr#pria seguran(a, , claro$ 'om sua lista de pessoas a confiar cada ve mais curta, Secret termina envolvida em um mist,rio para encontrar um diretor vampiro desertor e um artefato perdido$ As coisas vo de mal a pior quando cai nas mos de um homem que vai provar que os seres humanos podem ser os piores monstros de todos eles$

Aviso- 'ont,m uma viagem atrav,s dos campos, uma reunio de fam.lia inesperada, a!ra(os aquecidos dos amantes e um inferno de um monte de pro!lemas$

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COMENTRIOS COMENTRIOS DA REVISO

MIMI
/ste , talve um dos mais !rutais dos livros de Secret 0c1ueen, mas , o nico que permite um monte de desenvolvimento dos personagens e esta!elece um segredo muito diferente do ha!itual, e h" um novo grande mau, que talve se2a mais esperto do que os outros que Secret tem enfrentado$ 'om lotes de a(o, alguma insolncia e a!und3ncia de crescimento dos personagens$ Ainda no aconteceu o que eu queria, mas a autora continua me fa endo perguntar que raio de Alpha , 4ucas5 1ue raio de 'ompanheiro , Desmond5 0as enfim ainda temos que esperar pelas respostas$

ANGLLICA

)a !oa, acho que a autora odeia a Secret$ 6" dif.cil 7 reconcilia(o das duas$ Por que sinceramente minha vontade , de !ater tanto a ca!e(a da autora at, virar mingau$ 6otalmente desnecess"ria esta hist#ria, nada a acrescentar$ / uma carnificina$$$ ops, acho que falei demais$ / estes homens5 6odos uns !und8es$ Sim, estou revoltada$ 0as, quero muito sa!er o que voc achou, ento comente$

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CAPTULO UM

No mundo paranormal no existe tal coisa como proteo a testemunhas. O que significava que, se algum na comunidade sobrenatural tinha problemas, eles tinham que voltar para os seus prprios por ajuda. obisomens escondiam dentro da segurana do bando! vampiros tinham uma vasta rede, de bajuladores, auxiliares e simpati"antes que podiam esconder qualquer pessoa sem muito esforo. #as o que acontecia para ocultar uma metade$vampiro%metade$lobo que estava sendo perseguida por dois monstros ao mesmo tempo& 'sse foi o problema que eu tinha vindo a apresentar aos meus amigos e colegas de trabalho por tr(s meses, e ainda tinha de chegar a uma boa soluo. 'u era a batata quente proverbial, e estava a esgotando de pessoas para me pegar. )arte do problema era que no queria me esconder. *ueria lutar, e muito mais do que qualquer coisa, eu queria a minha maldita vida de volta. +nfeli"mente para mim a cabea , o chefo mando da elite vampiro disse que eu era muito importante para me colocar em risco desnecess"rio$ -anto quanto eu estava preocupada qualquer risco era necess.rio, se isso significasse conseguir de volta o que eu tinha perdido. No tenho a vida mais normal para comear, mas t($la tirado de mim estava me deixando muito irritada. /em... mais irritada do que o habitual. *ue estava di"endo algo. 0entei$me em uma sala suja, caixas de pi""a espalhadas sobre a mesa do caf e meias sujas levando uma trilha para um quarto improvisado feito de um lenol pendurado no teto. O espao teve 1vida de solteiro2 para todo um novo n3vel, nojento. No entanto, uma jovem radiante estava sentada de pernas cru"adas em uma suja poltrona de segunda mo, olhando$me insegura.
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9:oc , 0ecret #c*ueen&4 5ei$lhe um olhar de cima abaixo. 'la era de pele clara, com uma exploso de sardas sobre suas bochechas e ombros, e seu cabelo vermelho$cobre foi puxado para tr.s em uma trana. O vestido que usava poderia ter sido elegante em meados dos anos noventa, mas h. muito tempo teve a prpria data. 'u no tinha certe"a se ela estava usando para estar na moda ou se realmente no tinha ideia do que era brega. 6eio para estar na moda, que era uma coisa com as crianas de hoje, certo& 4'u sou.4 7espondi a ela. 4'u esperava que voc( fosse... mais assustadora.4 'u arqueei uma sobrancelha e olhei para o que eu estava vestindo. 8eans, botas na altura do joelho de couro preto, uma jaqueta de couro da motocicleta demolida e uma camisa rosa que di"ia Pequena Senhorita pro!lemas$ -alve" a camisa estivesse diminuindo minha malvada caadora de recompensas, vibrao um pouco. #as a 0+9 )::; no meu colo e a <atana que coloquei sobre a mesa deveria ter equilibrado. *uero di"er, o que mais assustador que uma garota com uma arma e uma espada& 45esculpe$me, quem voc(&4 40iobhan O=#alle>.4 'la me estendeu a mo e eu tremi. 4' como voc( conhece 0hane&4 'u vim porque 0hane ?e@itt , vampiro caador de recompensa do conselho , seria minha mais nova bab. para a semana. 'u tinha estado embaralhada de casa em casa, apartamento em apartamento, e de volta em toda )ova *or+ por tr(s meses sangrentos. A lgica eraB se os bandidos no conseguiam me encontrar, no podiam me matar. +nicialmente tinha sido sugerido que fosse enviada para fora de )ova *or+, completamente. 'nquanto eu entendi que era o caminho mais realista para me manter segura, no estava disposta a gastar o que restava da minha vida, embora de curta durao,
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possa estar , em fuga. 'm )ova *or+, eu tinha conexCes, pessoas que poderiam me ajudar, se merda batesse no ventilador. 'm fuga eu estaria so"inha. -inha colocado o meu p no cho e dito que se ia morrer, queria que fosse em casa. 'u deveria ter sido mais espec3fica e dito que queria em casa, para estar co"inha no meu prprio apartamento do inferno, mas j. era tarde demais para fa"er essas distinCes. #eu apartamento era um alvo muito bvio, mesmo com as suas salvaguardas sobrenaturais. *uando tudo tinha ido para o lado, a minha me tinha aparecido l., que teimam que me matou enquanto eu caminhava do lado de fora. #erc> no tinha me matado, obviamente, mas todo santo dia eu desejava que ela tivesse. )orque em ve" de me levar para fora, ela matou a minha melhor amiga /rigit, e foi minha culpa. A culpa que eu senti quando matava algum, era algo com que tinha aprendido a viver. Dulpa sobre algum morrendo em meu lugar era algo que eu no sabia o que fa"er com isso. 'u teria dado qualquer coisa, minha vida inclu3da, para tra"er /rigit de volta. #as, apesar de toda a magia escondida no mundo, no havia feitio de ressurreio ou poo para voltar no tempo e tra"er os mortos$vivos de novo. 'la tinha ido embora para sempre. ' eu estava viva. Neste fodido apartamento desonesto. 40alvei sua vida. 'nto ele pegou a minha virgindade, no tenho que ser sacrificada para um 6ae gigante que parecia um cavalo do diabo.4 0iobhan disse, sentando$se na cadeira. 4Oh.4 4A histria padro 1menino encontra menina2.4 4+a di"er$lhe para parar de me aborrecer.4 0iobhan sorriu. 4Eoc( quer algo para beber&4 A menos que 0hane tenha um estoque de sangue ensacado em sua geladeira, ela no ia me oferecer algo que eu precisava no momento. 4No, obrigada. Eoc( sabe onde 0hane est.& 'le deveria me encontrar aps o anoitecer.4
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4Daando.4 4*uanto que ele te disse&4 'u perguntei. 'la sabia sobre 6ae, ento no pode ser muito ignorante, mas eu queria obsorver o que di"ia, at que descobrisse o quanto no circuito que ela estava. 40obre&4 Oh 0enhor, por onde comear& 4-udo.F 4Eoc( quer di"er sobre os vampiros que caa para o conselho& Ou como voc( sua chefe, que um dos tr(s membros do -ribunal de vampiro& 'sse tipo de coisa&4 0iobhan olhou para suas unhas como se estivesse entediada. 9; que voc(&4 'u reformulei, mudando a minha t.tica. 'la foi humana pelo que meu nari" me disse muito, mas nenhum ser humano que eu j. conheci seria to arrogante ao falar sobre o conselho e vampiros. 45ruida.4 4Gma... o qu(&4 'la tomou um cobertor ao largo das costas da poltrona e colocou$o sobre a cabea como um capu". 9Druuuiii-da$9 4Domo em... 0tonehengeH, sacrif3cios humanos e danando nua pela lu" da lua&4 4A dana da lua nua mais uma coisa de bruxa.4 'u tive uma av bruxa. )oderia atestar a veracidade da declarao de

0iobhan. +nfeli"mente. Ningum precisava ver uma mulher empurrando IJ anos de idade, ficando nua totalmente para comemorar a chegada da primavera. 4O que um druida fa" em )ova *or+&4 4'u guardo um porto de fadas.4

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#eus olhos se contra3ram. 6oi uma resposta involunt.ria, mas tendia a reagir mal a palavra fadas nos dias de hoje. 4?. apenas um porto de fadas.4 'la levantou a mo e fe" um sinal de pa", segurando dois dedos. 4Gm no reino 6ae, um no nosso.4 %nteressante$ 4'nto voc( a guardi de um portal m.gico para outro mundo, e vai dormir aqui59 0iobhan no se incomodou em olhar ao redor da sala. 'la, evidentemente, no precisava de outro olhar para o apartamento e saber o que eu estava aludindo. 4Gma casa bagunada cheia de carinho melhor do que uma grande casa cheia de pessoas que no se importam com voc(.4 0eu sorriso no havia desaparecido, mas tinha perdido um pouco de sua alegria. ?avia triste"a em suas palavras, ela parecia muito acostumada. 4Eoc( o ama&4 'u no tinha pensado em 0hane em termos romKnticos durante o tempo que o tinha conhecido. 'le era bonito o suficiente, se estava em toda a coisa !ad !oy desalinhado, mas ele tambm era meu subordinado. L dif3cil pensar em algum to sex> quando voc( tinha o controle sobre sua vida. 4O amor uma coisa engraada.4 Ah, sim, era um motim. 40e engraado di" algo que s um idiota iria participar... ento sim.4 4Ouvi di"er que voc( muito idiota.4 'u ri, provavelmente pela primeira ve" em um m(s. 0er chamada de idiota nunca se sentiu to bem. 40im, voc( poderia di"er isso.4 A porta da frente abriu$se com um golpe, cortando nosso riso curto. 0iobhan e eu giramos, a mo indo para um basto na mesa de caf, enquanto compartimentava uma rodada na minha arma e apontei$a para a nova chegada. 0hane passou pela entrada, completamente encharcado pelo sangue e segurando um faco. ?avia um brilho selvagem em seus olhos, e eu no tinha certe"a que ele percebeu que tinha uma arma apontada para sua cabea.
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40hane&4 0iobhan colocou o basto de volta na mesa. 4O que h. de errado&4 'le reconheceu$nos, ento, pela primeira ve". 40ecret&4 'le voltou sua ateno de sua pequena amada para mim. 4Eoc( est. aqui&4 4Eoc( chamou a palha curta esta semana, lembra&4 'le poderia ter parecia confuso, mas era dif3cil di"er com o revestimento de sangue de sua pele e roupas. 40ua arma est. carregada&4 40im.4 *uando foi que eu levei uma arma descarregada& 4/om.4 5isse ele. 4'u preciso de sua ajuda. -emos que ir matar alguma coisa.4 0atar alguma coisa$ #Msica para os meus ouvidos.

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CAPTULO DOIS

Gma ve" que 0hane no se incomodou de limpar o sangue de si mesmo antes de sairmos do apartamento, eu tive que assumir tudo o que est.vamos caando era um vilo da maior variedade. No estava interessada em 0iobhan marcando junto, mas 0hane no lhe disse para ficar casa, ento talve" ela pudesse manter o seu prprio. onge de mim assumir uma menina, especialmente uma pequena, que no conseguia chutar a bunda em uma luta. Ns contornamos a merda do complexo de apartamentos que o bloco de 0hane estava ligado, e 0iobhan e eu seguimos o caador manchado de sangue por um beco e atravs de um campo minado de caixas de papelo mofados. 'ntre as poas e o fedor eu estava aliviada que optei por botas N noite, em ve" de saltos de bico aberto. 4)ara onde estamos indo&4 )ulei para o lado quando uma das caixas gemeu. Gm homem sem$teto desgrenhado me xingou e fixou na parede de seu pal.cio <rigidaire$ 46oi nesse caminho.4 'le apontou para um prdio prximo, um apartamento id(ntico ao do prprio 0hane, mas este parecia vago. 5eixe isso para a nossa pedreira para pegar um prdio abandonado por seu covil. *uanto mais escavaCes ferradas, mais feli" o monstro. 0hane no estava esperando por ns. 'le abaixou$se sob uma seo descascada de alambrado e desapareceu ao virar da esquina de tr.s do edif3cio. 4'le ficou mais r.pido.4 Observei. 4'le tinha que ficar.4 0iobhan mudou na minha frente, seguindo a rota de 0hane. -inha desaparecido por tr(s semanas durante o vero, o tempo perdido em um reino 6ae, e apesar de tr(s meses se passaram desde ento, ainda estava aprendendo o quanto eu tinha perdido durante esse tempo. No sabia o que tinha acontecido com 0hane e 0iobhan, e
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eu s estava recebendo trechos do que havia ocorrido na vida dos meus amigos, mas no gostava muito de estar no escuro sobre as coisas. +sso me fe" sentir como uma amiga de merda e um mau aliado. O que quer que 0hane tinha experimentado fe" dele um lutador furtivo, eu no tinha estado em torno para testemunhar isso. ' se as coisas tivessem corrido de outra maneira& ' se em ve" de se adaptar, ele no conseguisse& )odemos no ser bestas, mas ele tinha estado em torno de um monte de coisas de baixa qualidade que tinham ido na minha vida, e resistiu a tudo. 'u iria to longe a ponto de di"er que ramos amigos. Amigos com uma relao de trabalho estranha. Nada menos do que ami"ade e que provavelmente no teria seguido$o no desconhecido escuro. #as ele fa ia parte da minha vida, e estava disposto a me manter em sua casa, em sua prpria conta e risco. Alm disso, tinha prometido que iria conseguir matar alguma coisa. Eerifiquei a segurana da minha arma e fi" com que fosse antes me agachando no cho e passando por baixo da cerca. 0hane estava N meio de uma escada de inc(ndio enferrujada, e meu olhar viajou por ele sobre a parede de tijolos do prdio. A janela quebrada no decimo terceiro andar era seu destino mais prov.vel. 0iobhan subiu atr.s dele, e eu trouxe at a traseira. 0hane parou do lado de fora da janela quebrada e esperou por ns nos juntarmos a ele, segurando um dedo nos l.bios para sinali"ar que fic.ssemos quietas. 'u queria ressaltar que tr(s adultos subindo na escada de inc(ndio de um prdio condenado foi apenas um acidente N espera de acontecer, mas as minhas queixas teriam de permanecer em sil(ncio. 5e dentro veio um som com que eu estava muito familiari"adaB uma jovem garota chorando. O tom de sua vo" era tudo o que eu tinha que ir, uma ve" que ela no estava di"endo nada, mas que s a partir disso sabia que ela tinha que ser muito jovem. )ossivelmente uma criana.
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O que disse sobre a minha vida que ouvir uma criana chorando de medo era normal& Gma confuso, o que . 5esde que tinha vivido na clandestinidade em relao, tambm no sabia qual o mandado que 0hane estava trabalhando que teria resultado nesta situao. 'u era permitida na sede do conselho sob estrita superviso, e apenas quando absolutamente necess.rio. Gma das ameaas sobre a minha vida era de Alexandre )e>ton, um vampiro desonesto que havia sido trancado pelo conselho h. mais de dois anos, acorrentado em prata e fome ao ponto de emagrecimento. 'le no tinha sido um f meu para comear, a nossa histria de tentar matar um ao outro foi muuuuito atr.s, mas agora ele iria parar em nada para me ver morta. ' o Mltimo lugar que tinha sido visto foi na sede do conselho. 'nto ele sabia o seu caminho em torno das passagens inferiores, e conhecia as cKmaras do -ribunal. 0e ele estava de alguma forma ainda se escondendo l., ou conhecia uma maneira de voltar, eu no estava protegida no lugar que deveria ser o mais seguro para mim. *ue foi a Mnica ra"o que eu no estava sendo trancada l. permanentemente. 0ig, o l3der -ribunal de dois mil anos de idade e tipo meu chefe, tinha algumas ideias sobre onde eu deveria estar, mas finalmente cedeu N noo de bab.. /ab.s e uma sombra perptua. 'm algum lugar no beco, ?olden Dhancer> estaria assistindo. 0ig poderia ter selecionado a partir de uma centena de vampiros diferentes para cuidar de mim, mas no sab3amos em quem poder3amos confiar nesses dias. )e>ton era sedutor e tinha alistado ajuda de outros vampiros no passado, por isso no estava fora de questo que ele pudesse ter ajudar no interior. ?olden era confi.vel. 'le foi o Mnico vampiro alm do prprio 0ig que eu sabia, sem dMvida, queria manter$ me viva. 0ig me encontrou... divertida. 'le estava interessado em mim como uma espcie de projeto de estimao, mas sabia que ele gostava de mim de uma maneira estranha, torcida. A
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minha morte iria perturb.$lo. 0eria inconveniente para ele. ' 0ig no gosta de ser incomodado. ?olden foi diferente. 'le tinha sido uma ve" a minha chave para o conselho vampiro, e agora eu era o seu superior. #as isso no foi o que o fe" leal. ?olden me amava. 'le me disse tanto, na frente do meu namorado no menos. No poderia ter sido ideal, mas isso significava que era confiar, porque no importa o que aconteceu, ele no deixaria a mulher que amava morrer. ?olden se sacrificaria para me proteger, ento 0ig o havia escolhido como o meu guarda. Olhei para o beco, N procura de qualquer sombra fora do lugar, mas ele era bom demais para ser facilmente locali"ado. 'u no podia v($lo, mas senti a presena dele, e isso me confortou. O choro de dentro do prdio, no entanto, no era reconfortante em tudo. 4*uem voc( est. perseguindo&4 )erguntei. 49rendel:.4 5isse 0hane o assunto com naturalidade, em seguida, abaixou no vidro quebrado. O nome no significava nada para 0iobhan, aparentemente. 'la deu de ombros e passou atr.s dele. A ignorKncia era felicidade no seu caso, porque eu sabia muito bem quem era 9rendel. ; 9rendel. O homOnimo do animal monstruoso em =eo>ulf no era uma criatura demon3aca, pelo menos no no sentido tradicional. 9rendel era um guerreiro medieval em seus Mltimos anos de vida, uma fero" m.quina de matar sem nenhum senso de honra e moralidade. /nto, ele se tornou um vampiro. Algo que a maioria das pessoas no entendem sobre vampiros que eles no so feitos pela infeco vampiro. *uando se safam do turbilho mortal, eles no se tornam mais inteligentes ou mais bonitos, e a mudana no os torna maus.

A grande besta do poema pico /eo@olf.

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Os vampiros eram apenas versCes imortais dos bastardos de merda que eram em sua vida humana. Ou as pessoas ador.veis, maravilhosas, se fosse esse o caso. #as, na minha associao com vampiros, eu tendia a pensar que a maioria deles comeou a vida como merda e terminou da mesma maneira. 5e -homas ?ard>, uma ve" tinha um personagem di"endoB 4'u nasci ruim, e vivi ruim, e morrerei ruim com toda a probabilidade4. -omm> tinha involuntariamente resumido vampiros em poucas palavras. ' 9rendel havia nascido o pior dos piores. 0e a histria era verdade, ele tinha uma propenso para esfolar suas v3timas vivas. 7emover a pele e peg.$las parte por parte, at que suas entranhas ca3ssem. 'le tambm era um f vigoroso do estupro em abuso e saques. #eu corao afundou quando eu pensava nele l. com alguma pobre menina inocente. )or que era o pior tipo de monstros focado nos doces, de ensolaradas criancinhas& 45esculpe, eles te enviaram por 9rendel&4 0ubi atravs do quadro danificado, evitando cacos de vidro quando pisei no cho irregular dentro. )lacas de madeira compensada atravessavam sobre buracos onde eu podia ver atravs dos n3veis mais baixos do prdio. Gm grito ecoou pelas paredes, sacudindo para cima, at o teto e caindo de novo, mais silencioso. 'la ainda estava gritando com medo e no dor, o que era um pequeno conforto. AngMstia teve seu prprio som, e era que eu estava ficando cada ve" mais familiari"ada. 0hane estava batendo em um podre dois$por$quatro, e 0iobhan no estava N vista. 4O que que isso quer di"er&4 40em ofensa, 0hane, mas a caa a 9rendel no um trabalho para um ser humano.4 *uo imprudente como eu poderia por ve"es ser, no teria ido aps o vampiro guerreiro por conta prpria, muito menos enviar um Mnico caador humano atr.s dele. 4Eoc( irritou 8uan Darlos&4

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O terceiro

3der do -ribunal, um conquistador espanhol, tendia a guardar rancor,

especialmente contra mim. *uando tinha sido caadora de recompensas no lugar de 0hane, que fui muitas ve"es atribu3da a algumas caas imposs3veis, geralmente por causa de um certo algum que queria acabar comigo. 'le estava punindo 0hane, agora, uma ve" que no poderia tir.$lo de mim& 4L por sua causa.4 5isse ele em um sussurro .spero. 4'les esto se espalhando muito fino N procura de )e>ton. 'u era a Mnica pessoa ao redor. Agora shhhhhh.4 *uando pisamos em torno das pranchas de madeira que rangeram e pisamos em cacos de vidro que no tinha alertado 9rendel da nossa presena. #as jogamos do jeito dele e deslocamos como ninjas furtivos, se era isso que 0hane queria. -estei um pedao de madeira com o meu p, que recuperei. 0e furasse para as bordas, eu poderia ser capa" de contar com alguma resist(ncia extra do piso original. 'xceto que o piso deve estar em condiCes bastante de merda, se a madeira era necess.ria. )arecia que minhas chances de uma passagem segura estavam prestes mesmo com a possibilidade de eu cair na sala abaixo. utar contra um vampiro HPJJ anos seria ruim o suficiente. No precisava tentar fa"($ lo com uma perna quebrada. 4L qualquer um desse o sangue dele59 )erguntei, esperanosa. 0hane tinha alcanado o poo do elevador va"io e atirou$me um olhar para violar seu cone do sil(ncio. Na verdade, ele parecia muito mais ameaador com o revestimento de vermelho em cima dele. Adicionando um pouco de sangue fe" um homem muito... viril. Algo estava muito errado comigo. 4Eoc( no quer saber de quem esse sangue.4 'le respondeu. 4'u no tenho o h.bito de fa"er perguntas que no quero a resposta.4 0hane verificou sua arma, um revlver estupidamente grande sa3do de Dirty &arry e olhou o eixo do elevador, em ve" de para baixo. 4'le arrancou fora a cabea de um cara. 'ste foi o resultado.4
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6ornecida com tal lindo visual, eu meio que lamentei perguntar. 4Eoc(...&4 4No havia testemunhas. 9uardas foram chamados para limp.$lo, mas s 5eus sabe quando eles vo mostrar.4 Abenoa a minha pequena alma torcida. 'le estava aprendendo. )oderia fa"er um caador de recompensas real para fora do menino, afinal. Doloquei minha arma no coldre e pulei por cima do buraco, ignorando a madeira compensada question.vel completamente. Abaixo de ns o grito havia desaparecido para gemidos, ou seja, est.vamos correndo contra o tempo. ogo a gritaria comearia de novo, e quando fi"esse, no seria por medo mais. 5entro da barriga do poo do elevador os cabos revestidos de ferrugem comearam a balanar e balanar. )arei ao lado de 0hane e segui seu olhar para cima. 0iobhan desli"ou do cabo e saltou entre ns, apertando as mos e xingando. As palmas das mos estavam ensanguentadas, e N frente de seu vestido tinha estado usando estava esfarrapada em lugares do atrito do cabo. 4 embre$me de nunca mais fa"er isso de novo sem o equipamento adequado.4 4O seu equipamento de montanhismo est. em sua outra bolsa&4 'u perguntei. 4?a$ha.4 0iobhan limpou o sangue em seu vestido. 4Os pisos superiores esto limpos, h. guardas adicionais. 0e ele tem algum o protegendo, esto l. embaixo.4 'ssa menina era louca. 'u no gostava de ser a mulher mais louca na sala pela primeira ve". 40uponho que qualquer um de voc(s tem alguma habilidade especial que possa nos ajudar a descobrir quantos temos contra&4 4)elo menos dois.4 0hane disse, ainda no Mnico sussurro. 4Gsei minha habilidade especial de olhar$9 Arqueei uma sobrancelha para ele. 0e 0iobhan era respons.vel por ele crescer um par, eu tive que dar seus adereos. 0empre assumi que 0hane no tinha espinha dorsal, mas talve" com medo. 'u era f dele saindo de sua concha, mas talve" a insol(ncia pudesse esperar at depois que tinha matado alguns vampiros.
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0 havia espao para uma pessoa ser atrevida no trabalho, e j. enchi a quota. Agora, porm, no tinha que me preocupar com o fato de que t3nhamos pelo menos mais dois vampiros no nosso prato, al,m do desonesto j. desafiador por quem ns viemos. No era que estava preocupada, nem nada, mas ter uma sentinela vampiro com a gente poderia vir a calhar. 9raas N paranoia com a minha segurana pessoal, meu telefone irritantemente moderno tinha sido equipado com um boto de pKnico que enviava uma mensagem direto a ?olden, com minhas coordenadas no 9)0. ?avia realmente um app para tudo, como se viu. )eguei meu telefone, apertei um boto na tela do meu lar, e fe" um barulho !oop feli" em troca. O som estava um pouco alegre demais para ser anexado a um aplicativo rastreador de sequestro, mas no era a Mnica que o tinha projetado. 4Agora a hora ideal para estar atuali"ando seu status no <ace!oo+&4 0iobhan puxou o basto preto estranho de um fundo em suas costas. 'la conseguiu se lembrar disso, mas no tinha considerado as vantagens de calas& 4Na verdade, eu estava...4 Eidro triturado perto da janela, e os tr(s de ns nos viramos. ?olden espanou pedaos de vidro e madeira do palet e lanou um olhar de desgosto ao redor da sala. 4A cavalaria est. aqui. ' ele est. impressionado.4

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CAPTULO TRS

?olden era um peixe fora d=.gua no interior de ru3nas do complexo abandonado. O ex$editor da ?1 estava vestindo um terno cin"a &ugo =oss, no valor de cerca de mil dlares , ele diminuiu a faixa de preo para mim se foi danificado de alguma forma, e parecia irritado. 0eu cabelo castanho escuro estava penteado para tr.s de seu rosto, curvando ligeiramente atr.s das orelhas e longo o suficiente para provocar a sua nuca. Olhos castanhos conseguiram transmitir o seu desdm absoluto de uma forma que palavras nunca poderiam. #as foi o fraco de um sorriso nos l.bios que me fisgou. ?olden tinha um jeito de levar as situaCes mais terr3veis e torc($las em suas cabeas para me distrair do perigo. Ou por me irritar com tanta intensidade que eu queria mat.$lo, ou fa"er$me esquecer que havia algum risco por essas encantadoras calas fora de mim. Qs ve"es, literalmente. #esmo quando ele estava sendo esnobe, me fe" sentir segura. 6oi uma das coisas que eu gostava dele. No houve falta desses, infeli"mente. 'le fa"ia no am.$lo quase imposs3vel. 4O que voc( nos meteu agora&4 )erguntou ele. 4' quem so esses civis&4 9'ara$$$9 0hane respondeuB 4... ns j. nos conhecemos$9 4Ah sim. 0ecret dois pontos...oh. ' voc(, pequena irlandesa&4 40iobhan.4 5isse ela. 40iobhan uma druida.4 5isse a ele. ?olden torceu o nari", tentando manter$se do esc.rnio abertamente para ela. 'u admirava a sua verso de conteno. 4*ue am.vel.4 'le tirou a palavra am"vel, tornando$a mais sarc.stica poss3vel.

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4'u sinto muito, por que ele est" aqui59 0hane estava claramente irritado pela forma como a caa foi espiralando fora de seu controle. 4'u liguei para ele.4 4)elo amor de...4 4Agora, agora, crianas. 0e voc(s no me querem aqui, s posso levar o meu brinquedo e ir para casa.4 Dom uma exploso de velocidade vamp3rica, ele estava do outro lado da sala, com as mos possessivamente em volta da minha cintura, me puxando em sua direo. Acho que neste cen.rio que eu era o brinquedo. 4*uem est. agindo como uma criana agora&4 /ati as mos. 'le poderia ter lidado com os meus bens em todos os sentidos poss3veis, mas isso no quer di"er que teve permisso para agir como se me possu3sse. 4Olha, se ns estamos danando em um ninho de vampiros, que seria muito melhor ter um pouco de fora de verdade do nosso lado. 0em ofensa para qualquer um de voc(s, mas voc(s dois so humanos.4 0iobhan abriu a boca para protestar, mas levantei um dedo. 4' at mesmo um humano qualificado, no pode enfrentar 9rendel so"inho.4 ?olden ainda estava me tocando, correndo os dedos para cima e para baixo na minha espinha, e at mesmo atravs da jaqueta de couro que eu estava formigando com a consci(ncia de sua presena persistente. 'u no lhe disse para parar. A Mltima coisa que eu precisava me preocupar era quo certo, em seguida, era meu amante ficar tocando inapropriadamente em mim na frente das pessoas. 0 de pensar nele em conjunto com a palavra amante era mais um problema, do que eu estava disposta a lidar no momento. 4'nto, qual o plano&4 ?olden olhou de mim a 0hane. 'u poderia ter abraado o vampiro para dar ao caador suas d3vidas como o l3der da expedio. -alve" o sangue em 0hane o fe" parecer mais respeit.vel para todos. 4O elevador est. fora de questo, obviamente.4 5isse 0hane.

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0iobhan ergueu as mos cheias de sangue como prova. As narinas de ?olden queimaram quando o cheiro do sangue da menina espalhou pelo ar. 'le chupou em uma respirao irregular, e desde que a respirao no era necess.ria para os vampiros, sabia que ele estava tomando um bom cheiro dela. 4Algum j. marcou as escadas&4 )erguntou ?olden, com a vo" tensa. 4L na parte de tr.s, mas uma seo no meio est. podre. Nada ra"o.vel.4 46altando alguns degraus& +sso no nada.4 ?olden pisou limpo e delimitou pelo cho de retalhos com a facilidade de um gato de rua rondando as ruas da cidade. 0ua confiana era contagiante porque ns tr(s seguimos atr.s dele, menos .geis, mas ainda capa" de rastrear sua rota. ?olden estava esperando no topo da escada de emerg(ncia, que deve ter sido constru3da em uma poca passada, antes de concreto ser a norma, e todos ns avaliamos os danos da podrido. A escada enrolava em torno da parede, com uma grade quebrada ao longo da borda externa. *uando as grades deram lugar havia uma coluna central, aberta todo o caminho at o cho. 5esde que ramos de" voos acima, no acho que saltar para o n3vel principal seria vi.vel a ningum, alm de ?olden, e mesmo que ele no pudesse garantir tornando$se sem um torno"elo quebrado. 'le ainda era um homem, no um gato. Dada seo estava faltando seis ou sete degraus de cerca de metade das escadas e os pedaos restantes pareciam pior para o desgaste. No teria confiado na figura .gil de 0iobhan nos degraus, muito menos 0hane ou ?olden. O peso de um homem adulto teria fraturado a madeira pu3da. 4'nto, g(nio, voc( estava di"endo&4 Eoltei minha ateno desde as escadas at ?olden. 'le "ombou de mim e pulou para a prxima coluna. ?olden pousou suavemente, evitando a seo central da escada, e me deu um arrogante eu lhe disse para olhar. 48ogue$me a pequena.4 5isse ele.
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0hane e eu olhamos para 0iobhan, que estava sacudindo a cabea enfaticamente e se afastando de ns. 4No. No. 'u no tenho nenhuma inteno de ser lanada para os braos de um vampiro.4 4'st. tudo bem, ele no vai mord($la.4 5isse ela. 4No escapou do meu conhecimento que voc( disse que no vai me morder, em ve" de ele no morde$9 4Ainda um vampiro.4 'u a lembrei, revirando os olhos. 40im, e ns viemos aqui para matar vampiros.4 4Eampiros pagam o aluguel do seu namorado. /u sou um vampiro.4 #eu tom transmitiu claramente que no estava com vontade de discutir sobre os tons de cin"a quando ele veio para a maldade dos vampiros. )eguei 0iobhan, e antes que pudesse furtar livre a empurrei no degrau mais alto. -ive o cuidado de no apenas bat($la para fora da borda, mas dei o meu impulso um pouco de glamour para que ela voasse para os braos de ?olden. 'le, por sua ve", levou o ritmo um pouco mais longe e atirou$a para a prxima coluna. 0iobhan estava nervosa, mas ainda uma guerreira no corao. 5esembarcou em um agachamento, de costas para a parede, e fe" uma careta para ns. Dontinuamos o sistema, garantindo que nunca houve mais de uma pessoa em p em qualquer lance mais do que alguns segundos, para no empurrar os limites da madeira e enviar$nos sobre a via expressa para o andar trreo. 5epois de alguns momentos tensos est.vamos todos em terra firme, reagrupando atr.s de 0hane. evei a minha arma, assim como 0hane, e 0iobhan recuperou seu basto. 0 que no era um basto mais. 'u no vi se ela apertou, torceu e sussurrou algum encantamento druida estranho, mas o basto tinha estendido e crescido em comprimento, transformando$se em um arco. 'la desenganchou o colar de prata em camadas que estava usando e quando enrolou em torno das extremidades do arco eu percebi que no era um colar em tudo. A mulher louca
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estava usando uma corda como um colar. 'la deve ter notado a minha expresso de queixo ca3do, porque me deu um sorriso desconfort.vel. 4'u no era escoteira, mas gosto de estar preparada.4 4'i, quem sou eu para julgar& -rouxe uma arma para meu prprio casamento. 'u tinha acabado de me preocupar com um garroteamento acidental.4 Gm arco era uma coisa, mas onde diabos ela estava se escondendo as flechas... 'la desli"ou uma pequena lKmina prateada de seu cinto e apertou, e vi com espanto que se manifestava em uma flecha de tamanho completo. Aparentemente, os druidas tinham vindo para o sculo RR+, com os braos abertos. egal. ?olden era o Mnico de ns para permanecer desarmado, e fa"ia sentido, porque ele no precisava de uma arma. Dom mais necessidade de se preocupar com queda de nossas mortes, ?olden nos levou para o corredor mais prximo apenas a tempo para a vo" da menina choramingando comear a gritar. 5esta ve", os gritos eram de dor, e meu corao batia. Adrenalina bombeava atravs de mim, e me contive de correr de cabea em perigo. -inha um mau h.bito de ser impulsiva e me colocar em risco desnecess.rio, e se eu tivesse comeado a controlar esses impulsos melhor, eu ainda os tinha. ?olden deve ter sabido o que eu queria fa"er, porque levantou a mo como se pudesse usar a fora invis3vel para manter$me de volta. 4'spere um pouco.4 Os gritos se esgotaram em um ru3do choramingando cheio de dor como um animal ferido. #eu pulso batia em meus ouvidos, e olhei para ?olden, em sil(ncio, insistindo que ele levasse este sho@ na estrada. 0hane estava ficando ansioso demais, porque ele superou passando ?olden e mudou$ se para ficar de fora da sala onde 9rendel estaria esperando. 0ua grande arma tremia um pouco em suas mos, e eu no tinha certe"a se era de medo, raiva ou ambos. 4Eamos apenas fodidamente fa"er isso.4 0hane rosnou, e chutou a porta aberta.

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5entro do quarto foi um dos maiores homens que eu j. vi, morto$vivo ou no. 'le se elevou mais de dois metros e tre"e, e seu cabelo era uma desgrenhada juba revestida de graxa, caindo alm de seus ombros. Domo 0hane, que tinha uma camada de sangue sobre o peito nu e antebraos, mas em um punho de carne que ele estava segurando uma garota de no mais de do"e anos, magra, em torno de seu pescoo. 'ra dif3cil di"er se o sangue nela era da sua pele ou uma ferida fresca. Atr.s dele, na periferia da sala, haviam tr(s vampiros. 'les eram um tamanho normal, mas ao lado de 9rendel pareciam crianas. A menina comeou a chorar quando nos viu, ofegando soluos que sacudiam todo o seu corpo. 9rendel lhe deu uma sacudida .spera para silenci.$la. 4'u estava comeando a me perguntar se os idiotas estavam apenas indo para caminhar ao redor na sala durante toda a noite, ou se nunca bateriam.4 0ua vo" era profunda, burburinho crescendo, e isso me fe" imaginar todo o cho tremendo com cada palavra. 'sse cara era assustador. 'u tinha matado mais assustador.

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CAPTULO QUATRO

4Eoc(.4 9rendel balanou a menina em 0hane, sua pequena cabea chicoteando de lado a lado. 4Eoc( acha que pode triunfar sobre mim com essas pequenas mulheres59 O vampiro gigante riu alto, e se no tivesse havido qualquer janela deixada no complexo, elas teriam quebrado. A maneira como ele disse essas pequenas mulheres era como eu imaginava que um deus poderia di"er seres humanos insignificantes$ 'le claramente pensou que 0iobhan e eu ramos alguma ameaa, e que s poderia nos beneficiar. 0e 9rendel concentrasse toda sua energia em 0hane e ?olden , a 1real2 ameaa, a pequena druida e eu poder3amos ensinar$lhe por que as mulheres pequenas eram to dif3ceis como homens corpulentos. ?olden valsou no quarto com a facilidade casual de um homem que estava N procura de laos na /ergdorf. 4)equenas mulheres e um ga>&4 O riso de 9rendel continha uma nota de preocupao. 'le no estava esperando outro homem, e agora os nossos nMmeros foram jogando$o para um loop. ?olden suavi"ou as lapelas de seu terno e olhou para o seu traje. 4+sto di" gay para voc(&4 'le parecia genuinamente interessado na opinio do b.rbaro de seu traje. 4'u estava indo chique para a dcada de SJ. +nteressante.4 O vampiro olhou para mim como se estivesse N espera de uma segunda opinio. 'u queria lembrar$lhe da questo mais premente na mo, mas toda a rotina estava tendo um efeito interessante sobre 9rendel. O vampiro gigante abaixou a cativa para o cho e olhou para ?olden com determinada raiva. 4*ual de voc(s quer morrer primeiro&4 9rendel cresceu. *uo original.
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Ao meu lado, 0iobhan foi preparando uma flecha, ela incidiu no sobre 9rendel, mas sim a garota que ele estava segurando. ambi meus l.bios secos do interior empoeirado do edif3cio, e falei baixinho para ela. 40e voc( tiver a chance, pegue a garota. 'ntendeu&4 4No precisa me di"er duas ve"es.4 4*uo bom o seu objetivo com essa coisa&4 7ealmente no importa se eu sussurrei. Dom 9rendel perto, ele ouvia tudo o que di"3amos. 'u estava contando com ele se distraindo, com o desrespeito atrevido de ?olden, no entanto. 0iobhan piscou para mim. 4#uito.4 4Ttimo. Eoc( pode atir.$lo no pescoo para mim&4 'la piscou, como se surpresa com o pedido, mas se recompOs, posou como um elfo direto de Senhor dos An,is e lanou a flecha sem parecer para ajustar seu objetivo em tudo. 'u girei minha cabea a tempo de ver a seta atravessar a sala e apresentar$se no pescoo de 9rendel. O vampiro gigante deixou cair a menina, e ambas as mos voaram para o projtil saindo agora do lado do pescoo. 0ua carne grossa parou a flecha perfurando todo o caminho para o outro lado, mas deve ter havido uma borda esfarpada na flecha de 0iobhan, tornando$ o extremamente dif3cil de remover. 9rendel estava lutando e gemendo com desconforto e irritao. No parecia estar em uma grande quantidade de dor, mas a distrao tinha sido a minha principal motivao. 'le rasgou a flecha, tendo um grande pedao de pele e carne com ela, e atirou$a de volta a 0iobhan com fora impressionante. Ainda assim, uma flecha atirada no a mesma como uma flecha disparada, e ela facilmente desviou com o seu arco. Atendendo a minha instruo anterior, ela levou a oportunidade e correu para a menina. 0hane e eu respondemos rapidamente, nivelando as nossas armas em 9rendel e vigiando constante no caso dele tentar atacar 0iobhan. No era uma questo de se ele atacasse, mas quando$

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No momento que a druida tinha os braos ao redor da garota, 9rendel virou para as duas. 0hane atirou primeiro, a bala peou 9rendel no pulso e fa"endo$o empurrar de volta antes que pudesse roubar em 0iobhan. 'la deve ter sabido que no ia conseguir outro golpe de sorte, porque segurou firme com a menina caiu e arrastou$a para fora de alcance f.cil esquivando$se. 0hane colocou outra bala, e ?olden entrou na frente das outras mulheres, bloqueando o caminho de 9rendel para elas. 4)egue a menina e saia.4 'le instruiu 0iobhan. A ruiva olhou para 0hane como se no quisesse deix.$lo, mas a criana chorando ao lado dela tinha preced(ncia. 0iobhan ajudou a garota aos seus ps, e saiu correndo da sala. 'speremos que para a segurana. Os capangas de 9rendel, os vampiros lamentavelmente de tamanho normal, haviam estado congelados na estupide" muda at aquele ponto. 'les devem ter pensado que ningum em seu ju3"o perfeito iria lutar contra seu chefe, dando$lhes uma folga no emprego. Agora, no tinham certe"a do que fa"er sobre ns e eram lentos para retaliar. O primeiro a agir, um vampiro de cabelos grisalhos que parecia que tinha tropeado fora de um filme de 'rocodilo Dundee veio para mim a toda a velocidade. Aparentemente, eles j. tinham parado para me despedir como o elo mais fraco. -anto para nossa vantagem. 9irei minha arma de 9rendel para o vampiro e disparei tr(s ve"es em sua cabea. )ontaria precisa era complicada o suficiente quando um ser humano que estava correndo em sua direo, mas com um vampiro havia a dificuldade adicional de sua velocidade sobrenatural. #eu primeiro tiro resvalou o lado de seu couro cabeludo, fa"endo$o virar a cabea. Os prximos dois apresentaram em seu crKnio acima da orelha, abanando uma nuvem de nvoa rosa no ar quando ele caiu. Eampiros poderiam curar com a maioria das coisas, mas duas balas de prata U mil3metros no crebro no era uma delas. Dom um de seus companheiros para baixo, os outros dois guardas foram menos entusiasmados para correrem soltos pela a briga. /asicamente, foram os piores guardas de
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sempreB lentos para agir e s para sua prpria proteo. Aonde 9rendel encontrou esses caras covardes invertebrados& Gm deles saltou para a porta, com a inteno de fa"er uma fuga. 0hane disparou contra ele, conseguindo um tiro no ombro do vampiro, mandando$o girando para tr.s nos braos de 9rendel. O vampiro guerreiro evidentemente havia visto seu assecla fa"er uma pausa para ele e no estava muito emocionado. 9rendel levantou o guarda para o ar como se no pesasse nada, ento o trouxe com fora em seu joelho, quebrando a espinha do vampiro. O vampiro quebrado uivava de dor, mas a leso no iria mat.$lo. +sto iria lev.$lo para fora da mistura por um tempo enquanto os ossos fraturados curavam, porm, dando$nos menos um inimigo para nos preocupar. 9rendel pisou na cabea do vampiro, esmagando o crKnio sob grandes botas de merda retrocesso, como se fosse uma uva. 'nto... o cara estava fora de cogitao completamente. 48esus.4 5isse 0hane. 4'u sei. -ente conseguir fora de suas botas depois.4 ?olden respondeu. *uando 9rendel recuou, havia uma mancha vermelha no cho com fragmentos de couro cabeludo e massa encef.lica agora tomando o lugar da cabea do homem. Apesar dos meus muitos anos sendo exposta a algumas coisas mais revoltantes que se possa imaginar, lutei contra a vontade de vomitar. 46i" isto a um dos meus.4 9rendel gritou. 4O que voc( acha que vou fa"er com voc59 40im, sim, sim.4 #urmurei. 46ee$fi$fo$fum, eu sinto o cheiro do sangue de um ingl(s. Eoc( sabe o que& Eoc( no um gigante. L apenas um grande vampiro mau cheiroso. ' sabe o que eu fao para os vampiros que vo desonestos&4 4Ajoelha$se perante eles.4 0ugeriu. 4Ajoelhar$me&4 Arqueei uma sobrancelha e contemplei sua escolha de palavras. 4No uma m. ideia.4

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5isparei dois tiros em cada um de seus joelhos em r.pida sucesso. 9rendel rugiu, e desta ve" no foi indiscut3vel a angMstia em seu tom. 'u o feri. 'le desabou e caiu sobre os joelhos, elevando o clamor do seu pranto a maiores alturas. Nunca tinha levado um tiro no joelho, mas tinha experimentado na agonia de ter uma ferida explorada, e dada a forma como ele estava se contorcendo no cho, ele gostou da experi(ncia, tanto quanto eu tinha. Adicionando insulto N injMria literal foi o fato de que ele estava mexendo no assunto crebro liquefeito do seu ex$colega. 4Eoc( tem duas opCes, tanto quanto eu vejo.4 5isse a ele, mas duvidava que estava ouvindo nada alm de seu prprio berro. 4Ou eu te mato aqui e agora, e estou totalmente investida com o poder do -ribunal de tomar essas decisCes, ou deixa$me tra"($lo dentro.4 4'u prefiro...4 40eja consciente... isto uma daquelas situaCes em que voc( quer ser cuidadoso para no di"er que eu prefiro morrer$ Eou lev.$lo literalmente.4 'le ficou em sil(ncio. Gm homem normal pode estar respirando com dificuldade pelo nari", tentando manter$se de hiperventilar, mas desde que 9rendel no precisava respirar ele escolheu para carranca sombria para mim em seu lugar. 4'les vo me prender, e depois& 5aqui a um ano, talve" dois, algum vai cometer um erro e serei livre. ' virei por voc(. Ou seja, se voc( no estiver morta pela mo de outro$4 -odo mundo ficou em sil(ncio, mas o meu corao palpitava e meu pulso estava to alto quanto um bumbo em meus ouvidos. 4O que voc( disse&4 ?olden ignorou a presena do ultimo guarda, posicionando$se entre 9rendel e eu. 9; que voc disse59 9rendel riu, mas o som estava tenso e encurtado. 4Eoc( pode muito bem me matar, seu estrondo sujo, porque se me deixar ir, eu vou te matar. ' se me levar para o conselho em ve"... algu,m vai encontr.$la.4

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?olden pegou a arma de 0hane, que ainda estava atordoado demais para fa"er qualquer coisa e apontou para a testa de 9rendel. O vampiro guerreiro rolou de costas para aliviar a presso sobre os joelhos e olhou para ns de cabea para baixo. 4Eoc( vai atirar em mim& 'u conheo voc(, ?olden Dhancer>. 'u conhe(o voc(.4 4Oh, no & Eoc( saqueou minha aldeia em sua juventude&4 9rendel bufou e lutou para ficar em uma posio sentada, estremecendo todo o caminho para cima. Os tr(s de ns, demos um passo para tr.s, e o guarda restante danou inquieto de p para p. 5epois de ver o que tinha acontecido com os outros homens, ele provavelmente no estava indo fa"er uma pausa nisto, mas tambm no parecia ansioso para correr em aux3lio de 9rendel. 4Eoc( o co treinado, no & Dadela da cadela.4 9rendel cuspiu no cho. 40abe de uma coisa, no& -enho cadelas tambm. ' os meus so bem treinados.4 Domecei a lembrar$lhe que duas de suas cadelas foram doadoras de rgos sem cabea, mortos$vivos agora, mas o corpo aos meus ps comeou a fa"er algo mais peculiar. 'le apitou. #ais o !eep, porm, comeou a fa"er uma r.pida sucesso de ru3dos como um p.ssaro eletrOnico. O mesmo barulho estava emitindo a partir do cad.ver ao lado de 9rendel. ' quando o guarda restante comeou a apitar tambm, ele molhou$se. Ajoelhada, rasguei os botCes da camisa do vampiro morto e espalhei as lapelas de largura. Amarrada em seu peito foram duas faixas pretas entrecru"adas com pacotes de massa bege e alguns fios coloridos centrali"ados sobre seu peito. -ropecei para tr.s e mudei o meu objetivo de 9rendel para os corpos e o guarda vivo, e de volta para 9rendel. No sabia em quem eu podia atirar bem, em seguida, para que essa situao fosse menos de uma baguna, mas eu queria atirar em algo$ 4+sso so...&4 A vo" de 0hane se afastou quando ele percebeu o que estava amarrado nos guardas. 4/ombas.4
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+sso explicava por que os guardas eram to inMteis. 'les no eram guardas em tudo. 'les eram N prova de falhas. 9Pegue-o$9 9ritei para ?olden quando a realidade afundou dentro. 4'le sabe algo sobre )e>ton.4 -oda a sua linha de leve"a sobre outras pessoas tomando conta de mim significou algo. 'le pode no saber onde )e>ton estava, mas tinha a sensao que desonestos sabiam mais sobre os h.bitos um do outro do que deixava transparecer. ' se 9rendel soubesse algo sobre )e>ton, precis.vamos mant($lo vivo. ?olden passou por cima do corpo e jogou a arma de 0hane de volta para ele. O caador de vampiros pegou a captura, saltando a arma entre as mos, at que ele tinha um poder sobre ela e re$apontou a 9rendel para cobrir ?olden. O barulho foi ficando mais r.pido e funcionou como um lembrete literal de quo pouco tempo que t3nhamos deixado escapar. 'u estava grata que tinha enviado 0iobhan com a menina. O prdio no era est.vel, para comear, e uma ve" que esses caras se tornassem vampiros$fogueiras, a coisa toda iria descer em cima de ns. ?olden pegou 9rendel sob os braos e comeou a arrast.$lo em direo N sa3da. Dom as pernas de 9rendel inMteis, ?olden estava preso transportando pelo menos HVJ quilos de vermelho, se contorcendo, peso vampiro. 9rendel no queria ir facilmente, mas no estava lutando duro o suficiente para ser interrompido. 'le queria viver. 4Ajude$o.4 5isse a 0hane. *uando eles lutaram com o vampiro enorme em direo N sa3da, eu mantive minha arma apontada para o guarda restante. 0uas calas estavam encharcadas de urina, e ele pareceu assustado e desesperado. 4Eoc( pode tir.$lo& 0em explodir&4 )erguntei. 'le balanou a cabea, as l.grimas manchadas de sangue brotando em seus olhos. 'u no queria sentir simpatia por um vampiro desonesto. 'le fe" algumas decisCes de vida

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estMpidas para tra"($lo a este ponto, e parte de mim sentia que merecia o que ele estava recebendo. #as a parte humana em mim, uma parte que no existia realmente fisiologicamente , No era poss3vel deixar um pobre coitado chorando a morte por exploso. /aixei meu olhar para a minha arma, em seguida, voltei$o ao vampiro. 4Eoc(...& *uero di"er... voc( quer que eu...&4 'le acenou com a cabea. 5isparei dois tiros em sua cabea, e ele caiu entre seus camaradas ca3dos. 'le teria morrido de qualquer maneira, mas pelo menos agora ele no precisava saber o que sentia ao ser explodido. Agora, se eu pudesse evitar a mesma experi(ncia. A primeira exploso ocorreu quando cheguei ao corredor principal. 6ui tirada dos meus ps e jogada nas portas de metal do compartimento do elevador. /ati no cho, atordoada, uma impresso do meu corpo mostrando amassada no bron"e velho desapareceu. )equenos pedaos de detritos ca3ram em torno de mim, os pedaos maiores de ter sido explodido mais longe. Gma nvoa de poeira pairava sobre o corredor, que combinava com a fora de bater na parede, me fe" no ter certe"a de qual caminho era a sa3da. -enho a meus ps, tentando cheirar ar fresco, mas minhas narinas estavam cheias de p de gesso e fibra de vidro explodida. 0e este edif3cio estava cheio de amianto, meus pulmCes estavam indo para ser devidamente fodidos por alguns dias. 9Secret$9 A vo" de ?olden ecoou pelo corredor, me ajudando a descobrir o caminho para correr. 'u tinha quatro metros da porta quando a segunda exploso abalou o complexo de apartamentos. 5esta ve" fiquei nas portas da frente, quebrando o velho vidro de chumbo em um padro de teia de aranha. +nfeli"mente para mim as portas no eram o tipo de abrir para

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fora, assim a exploso no me expulsou do prdio, s me arremessou na barreira slida da porta. #ais escombros choveram, os pedaos maiores no me perderam neste

momento. Dobri minha cabea, me colocando contra a porta de madeira, quando os enormes pedaos de concreto e ferro me semienterraram. 'u me atrapalhei para a maaneta da porta e consegui quebrar a porta aberta, ampla o suficiente para arrastar$me completamente. ?olden aguardava no lado oposto, forando a porta abrir mais e me puxando para fora com as mos .speras sob minhas axilas. 'le me tinha nos degraus da escada quando a terceira exploso disparou. 'sta era maior do que as outras, ou talve" a estrutura tinha sido to comprometida que um espirro forte poderia ter tomado o lugar. 6omos derrubados pela fora da exploso. 'u ca3 plana para ?olden, e ele me virou, apoiando os braos em cada lado da minha cabea e enterrando seu rosto ao lado do meu pescoo. )edregulhos enormes de concreto socaram no cho ao nosso redor. A julgar pela forma como o corpo de ?olden movia e o aperto tenso de sua mand3bula contra minha bochecha, algumas das peas devem ter estado pousando nele. *uando o cu parou de cair, ?olden sentou$se nos calcanhares e ajudou a me levantar. 'u ainda estava vacilante de ser lanada ao redor como uma boneca de pano, e minha cala estava rasgada em ambos os joelhos. )rovavelmente em outros lugares tambm, porque minha bunda estava experimentando uma nova sensao arejada. 0hane e 9rendel no estavam N vista, e eu estava esperando que isso significasse que 0hane tinha conseguido alguma ajuda vampiro. 0e o guarda , j. que muitas ve"es eu fui , haviam estado monitorando a fuga N distKncia e atividade de meu aplicativo quando eu tinha chamado ?olden, que no teriam estado longe quando as coisas foram para baixo. Dom sua velocidade e formao, que poderia facilmente ter encontrado 0hane fora e ajudado a carregar 9rendel fora antes que tinha uma chance de escapar. 'u tinha a esperana de que, por causa das sirenes da pol3cia gritando mais perto, e as lu"es a"uis e vermelhas ricocheteando contra as paredes de tijolos de altura. *uando
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policiais derramassem no beco, a Mltima coisa que eu queria fa"er era explicar por que tivemos uma monstruosidade de dois metros e tre"e de altura de um homem com os joelhos arrancados e cativo. evantei minhas mos acima da minha cabea, favorecendo um torno"elo dolorido estando inclinada para longe de ?olden. 'le levantou suas prprias mos, a manga do bla"er rasgando solta quando murmurou. 4'sta foi uma ao H.PJJ dlares.4

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CAPTULO CINCO

A detetive #ercedes Dastilla tinha quadris maiores que eu e mais pernas, mas prefiro pegar emprestado suas calas jeans em ve" de um par de origem desconhecida na caixa de perdidos e encontrados. )elo menos eu sabia que todas as manchas no jeans de Dedes eram de caf. A julgar pelo despre"o triunfante no rosto da /arbie recepcionista quando eu tinha sido arrastada para a delegacia de pol3cia, ela teria gostado nada mais do que me ver vestindo um par de moletons largos abandonados por um mendigo. /arbie nunca tinha sido minha maior f. Apesar do fato do prdio que caiu estava no /roo<l>n, ?olden e acabamos no septuagsimo sexto distrito de NW)5. *ue sorte a minha. Sorte neste caso foi partes iguais de honesto e ser totalmente ferrada. 0orte, porque eu tenho que pedir emprestado cala jeans da minha melhor amiga humana. 6errada por causa do par de olhos de desaprovao e severamente braos cru"ados musculosos sentado do outro lado da mesa em mim. 5etetive ->ler No@a<o@s<i estava balanando o bonito, queixo mal barbeado para mim. 4Eoc( sabe... para algum que tenta permanecer sob o radar, est. fa"endo um trabalho mijo$ruim dele.4 5isse ele. 6eli"mente, #ercedes e ->ler foram cientes do que eu era, tudo o que eu era, e passaram a estar sob a minha proteo. 'm uma divertida srie de acontecimentos, eles tambm foram agora me protegendo. Acho que ->ler gostaria de ser o heri uma ve". 'le era o tipo viril, e foi provavelmente cansado de eu ser a Mnica para salv.$lo.

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'u fingia ignor.$lo, olhando para o buraco gigante debaixo dos bolsos das minhas ex$ calas. 4'stou farta de estragar minhas calas favoritas.4 40ecret. Doncentre$se.4 5eixei cair o jeans no meu colo e encontrei seu olhar. 0uas sobrancelhas grossas e pretas foram unidas, e ele estava me mostrando seu mais impressionante rosto severo de detetive. 4No olhe para mim desse jeito.4 A mesa de ->ler foi fixada ao fundo da sala, dando$nos a iluso de privacidade. ?olden tinha sido levado para uma sala de interrogatrio por #ercedes, e uma ve" que os outros quartos estavam em uso, eu estava sendo interrogada por ->ler em sua mesa. 4Eoc( realmente derrubou a casa desta ve", no foi&4 4Oh ha-maldito-ha, detetive Domediante.4 4+mportaria de me di"er o que aconteceu&4 4Eoc( quer que a verso atual ou a verso no registro&4 'le fran"iu a testa, o nari" enrugando mais que 0amantha em A <eiticeira, e, finalmente, suspirou e descru"ou os braos. Dom os cotovelos apoiados sobre a mesa, ele acenou com as duas mos para mim e disseB 45iga$me a verdade pela primeira ve". Ns lidaremos com o que eu colocarei no relatrio mais tarde.4 4'u estava ajudando 0hane interceptar um desonesto. O vampiro teve seus capangas com fio, at mais do que a .rvore de Natal no 7oc<efeller Denter. Os tontos foram !oom$4 'u imitei uma exploso com as minhas mos. 4Acho que essa foi N verso fora dos livros.4 'u balancei a cabea. 4No temos que nos preocupar com esse desonesto&4 'le disse desonesto como a se palavra fosse na l3ngua estrangeira. 4Apaguei seus dois joelhos. Acho que os guardas o t(m sob controle.4 4Eoc( acha59
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4O melhor que posso di"er, sem ser capa" de verificar com o conselho.4 5obrei meu jeans arruinado e os joguei no lixo ao lado de sua mesa. 5u"entos dlares na merda. No grande coisa. 4Eoc( sabe que eu no posso simplesmente deixar voc( ir embora.4 4Eoc( sabe que eu posso postar fiana.4 4Eoc( vai ter. Eoc( e bem , o menino vampiro esto em algum problema srio desta ve", 0ecret, e no o tipo que pode ter o olhar , vodu em seu caminho para fora.4 4'sse vodu ele fa"&4 'u disse com uma risada. 4Olhar vodu& 0rio, detetive ->ler&4 4Domo voc( chama isso&4 4'scravido. 'ncanto.4 4*ue potico.4 4Eoc( esteve no fim da recepo. L efica".4 Apoiei meus ps em sua mesa e inclinei a cadeira para tr.s, tentando ver se poderia obter um vislumbre das salas de interrogatrio. O pessoal tinha ficado s.bio para a vista, porm, porque as pequenas janelas estavam cobertas. ->ler golpeou os dedos dos ps com uma pasta de documentos. 4Eoc( poderia pelo menos fingir que me respeita&4 5eixei meus ps, a cadeira de madeira batendo alta no piso de cerKmica, ecoando pela sala quase va"ia como um tiro. As poucas pessoas sentadas perto vacilaram, e um cara me deu um olhar sujo. 4'u respeito voc(.4 'vitei o olhar desagrad.vel e segurei minhas mos sobre o meu corao em falso horror. 4Eoc( quer ouvir a verso oficial da histria& 'u pensei nisso ao cru"ar pelo caminho.4 4'u tenho certe"a que vou ser deslumbrado.4 4-udo bem... lentamente, o danificado centro complexo de apartamentos...4 40e voc( disser a palavra amianto para mim, assim 5eus me ajude, vou chutar sua pequena bunda daqui para o prximo m(s.4 4Ghhhh...4
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4Eoc( ia di"er amianto, no ia&4 'u sorri timidamente. 4-alve".4 4O amianto no vai fa"er um colapso do edif3cio.4 45esculpe, eu perdi o curso de engenharia estrutural secreto em seu passado&4 'le revirou os olhos. 4'xiste algum perigo deles encontrarem pedaos desses vampiros& *ualquer coisa para fa"er parecer que h. corpos no entulho&4 4Gma ve" que o sol nascer, as partes tero desaparecido. 0e h. qualquer sangue, que permanece, mas as partes do corpo vo poof$ #esmo que eles estejam intatos quando eles comeam a se mover escombros, isto desaparece to rapidamente que no vai encontrar nada.4 'u espalhei minhas mos para imitar poeira se espalhando ao vento. 4' o sangue pode ser de qualquer coisa, certo& No est. fora de questo para que coisas ruins aconteam em prdios abandonados na cidade. 5efinitivamente nada para construir um caso por diante.4 'le bateu sua caneta, pensativo, e em todo o cho da sala de interrogatrio se abriu. #ercedes segurou a porta, e um oficial uniformi"ado recuperou ?olden de dentro, levando$o por um corredor e fora de vista. Dedes fechou a pasta na mo e caminhou pelo cho. 5epois de puxar uma cadeira da mesa ao lado de ->ler, ela se sentou e olhou para ele, fingindo que no estava l.. 4'nto Dhancer> afirma que eles foram para uma caminhada quando ouviram algo no interior do edif3cio. O edif3cio foi marcado para demolio amanh.4 4No, no foi.4 ->ler interrompeu secamente. 4No h. nenhuma maldita maneira que seja verdade.4 4No importa se voc( acredita ou no nisso, no h. burocracia para apoi.$lo. 'u s tive este fax ao longo de um funcion.rio da noite na prefeitura, que no estava muito satisfeito comigo para descontar um favor.4 Dedes entregou$lhe o que eu s poderia assumir era uma ordem de demolio. Gma ordem que, provavelmente, no existia h. duas horas. Ajudou ter amigos em altos ou baixos locais.
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4'nto, o que, ns estamos di"endo que ao entrar no prdio eles acidentalmente acionaram cargas de demolio 2" existentes59 Dedes acenou com a cabea, e ->ler soltou um suspiro agravado. 4/em... isso soa como uma pilha fumegante de merda para mim. #as um inferno de muito melhor do que ia sugerir.4 Dedes reconheceu minha exist(ncia no passado. 4Amianto&4 4Dulpada.4 4No diga essa palavra aqui.4 Dedes repreendeu. 4Olha, a gente tem que reservar voc(s por invaso de propriedade e prejudicar propriedade privada. Nada muito grande, mas isso vai em seu registro.4 4#alditamente quenteX Eenho tentando conseguir algo no meu disco por eras. Aparentemente, o pior o crime, o que mais dif3cil de ser preso por isso.4 'u sorri para ela. 40uponho que teremos que pagar pelos danos, e algum vai ter que pagar fiana&4 4L isso a3.4 5isse Dedes. 4+sso vai ser um problema&4 4No se voc( me der o meu telefonema.4

*uanta sorte que tive o meu quinho de multimilion.rios e pessoas com bolsos profundos para chamar. ?ouve um tempo em que eu no teria cumprido a chamar meu marido ex$namorado%lobisomem ucas 7ain. Afinal, quem era melhor do que um bilion.rio, quando voc( precisava de dinheiro r.pido& #as no queria dever nada a ucas, se eu pudesse evit.$lo. )edi meu Mltimo favor

dele quando minha me apareceu na cidade, e agora que ele foi feito, no quero mais nada a ver com ele. 'u certamente no quero estar em d3vida para com ele, por centenas de milhares de dlares. No era o medo de dever$lhe dinheiro, mas sim a ser simbolicamente algemada a ele mais do que eu j. estava.

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O que significava que havia apenas um homem que eu poderia alcanar e no sair no vermelho no final. 5esejaria que eu no estivesse em uma cela quando 0ig viesse pela porta da frente da delegacia. 'u tinha visto quo deslumbrada /arbie tinha estado por ?olden durante visitas anteriores, e se ?olden foi impressionante, 0ig era uma fora a ser contada. /arbie no teria tido uma chance. 'la provavelmente tinha sido redu"ida a uma poa de espuma de baba no lobb>. 0ig s tinha esse efeito nas mulheres. ' um monte de homens, tambm, estava disposta a apostar. 'le tinha um metro e noventa e cinco e uma ode N impon(ncia gostosura escandinava. #agro, loiro, com olhos a"uis penetrantes e o poder de atrair com o menor gesto, 0ig era um inferno de um homem. 'le tambm era o l3der do -ribunal, e reali"ava cordCes N bolsa do conselho, ento ele seria capa" de obter ?olden e eu fora, e pagaria o prdio tambm. No havia nenhuma maneira de saber quanto o conselho pagou no passado para encobrir as coisas que vampiros tinham feito na cidade ou ao redor do mundo. 9uardar um segredo como o nosso no era f.cil ou barato, mas o conselho passou sculos acumulando rique"a. -udo a partir de estoque de participaCes, entrando em 0icrosoft e Apple, quando veio a pMblico ajudou$a a longo pra"o, contas e t3tulos de capitali"ao de juros altos, o conselho foi criado. Super definido. 'les escondiam sua rique"a sob o radar por manuteno de contas em nomes diferentes e de pa3ses estrangeiros, mas se foram todos somados, os vampiros teriam a renda bruta de um pa3s de tamanho mdio. Dom quase nenhuma d3vida. 'u poderia ter me sentido culpada pedindo o dinheiro, se fosse qualquer outra pessoa, mas o conselho vampiro no era ningum. 'u meio que me senti como se devesse a mim agora, considerando que eu tinha sido a sua cadela por tantos anos. O oficial de monitoramento das celas deixou ?olden em primeiro lugar, e eu a seguir, anunciando que tinham postado fiana. No lobb>, 0ig estava encostado casualmente na recepo di"endo algo a /arbie em seu suave sotaque, que eu nunca tinha sido capa" de
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colocar, porque era muito velho e #ercedes estava por perto, fingindo que no estava encantada por ele. -odo mundo que j. o conheceu estava encantado com ele, era parte de seu dom. Alguns vampiros tinham talentos extras, e 0ig estava colocando aqueles ao redor dele N vontade, humano e vampiro tambm. +sso foi parte do motivo pelo qual ele me assustava muito. 'u me sentia relaxada quando estava ao lado dele, e desde que quase nunca relaxava, fe"$me nervosa adicional sobre ele. Domo se pudesse me atacar a qualquer momento, mas eu gostaria de ser to calma que eu simplesmente rolaria e deixaria que ele me espancar. #inha confiana cega era o que mais me fe" desconfiar dele. 4Ah, aqui esto eles, meus amigos encrenqueiros.4 'le se endireitou em toda sua altura e abriu os braos como se quisesse abraar toda a sala. /arbie estava boquiaberta para ele com uma expresso estrelada, e at Dedes estava tendo dificuldade em reprimir um sorriso. 4'u espero que eles no foram muito duros para voc(s.4 4Dlaro que no.4 /arbie disse, como se tivesse alguma coisa a ver com a nossa breve estada na priso. 4)odemos precisar obt($los crach.s de visitantes frequentes a este ritmo, mas uma estadia nas celas nova.4 Dedes brincou com os cachos pretos crespos. 0e no soubesse melhor, diria que ela estava paquerando o vampiro mestre finland(s. 4?e>, Dedes&4 'u a interrompi. 4Domo est. o O@en&4 0ua mo caiu de seu cabelo, e ela pareceu sacudir o brilho nebuloso da presena de 0ig. 4O@en. Derto. #eu namorado, O@en. O@en est. bem.4 'la deu alguns passos grandes para tr.s de 0ig, de repente, percebendo que o impacto que ele teve sobre ela no era totalmente natural. Dedes no confiava em vampiros no melhor dia, e que tinha levado anos para eu lev.$ la a tratar ?olden como uma pessoa , de sorte , mas ela ainda no tinha sentimentos difusos sobre vampiros em massa$ 0ig no estava ajudando agora, mesmo que o seu encanto fosse
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involunt.rio. )ara pessoas como #ercedes e ->ler que no receberam as nuances do poder vampiro, tudo natural foi uma invaso de sua psique. 'u queria que ela ficasse desconfiada, mas no queria que pensasse que todos os vampiros eram monstros. Alguns deles podem ser, mas no todos, e que no era justo dela para pintar cada um deles com a mesma escova por causa dos erros de poucos. -alve" tenha sido um efeito colateral de seu trabalho tambm. 'stava disposta a apostar que Dedes teve dificuldade em ver o lado bom das pessoas, considerando$se o que ela viu no campo em uma base di.ria. 0e pudesse lev.$la para ver os vampiros da mesma forma que ela fe" os seres humanos, ento poderia ter uma chance de mostrar$lhe que havia algo de bom misturado com o mal. O problema era que alguns dias at eu tinha dificuldade em ver o bom, em ambos os vampiros e humanos. 4Dedes, este 0ig. 'le meu copresidente no... conselho.4 'vitei a palavra -ribunal, porque no havia nenhuma maneira de fa"($lo soar como um trabalho normal. 'onselho pode ser qualquer coisa, no entanto. 4Ns fomos apresentados.4 5isse ela, com uma expresso sria e toda a sua postura cada ve" mais r3gida. 5esde que eu estava sentindo o impacto calmante da presena de 0ig, sabia que ela devia estar lutando duro. +nclinei$me perto e sussurrei para que /arbie no pudesse ouvirB 4'le no est. fa"endo isso intencionalmente. L apenas... ele. -ente no resistir.4 'u poderia muito bem ter dito a uma parede para no resistir a uma bola de demolio. 'la deu de ombros, mas agora que eu disse a ela que no, que estava mais teimando em manter seus poderes na ba3a. 0e #ercedes Dastilla tinha um superpoder, seria teimosia. 4Eoc(s esto bem aqui&4 )erguntou ela, embora soou mais como uma afirmao do que uma pergunta, como se ns no tivssemos escolha, alm de estarmos bem. 0em esperar

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pela nossa resposta, ela virou calcanhar e correu at os passos e de volta ao andar superior da delegacia. 4Eoc(s dois terminaram aqui&4 0ig sondou. 'ra uma pergunta capciosa, e sabia que ele estava indo para desencadear o inferno em mim, no segundo que est.vamos fora do alcance do ouvido humano. 45efinitivamente.4 7espondeu ?olden, a primeira palavra que ele tinha falado comigo desde que t3nhamos chegado aqui. Apesar de nossas celas, sendo ao lado da outra, ele no tinha dito nada. Ou no queria arriscar a di"er algo na frente de companhia no$vampiro, ou ele estava chateado comigo por t($lo preso. Ou por arruinar seu precioso terno. 0a3mos da estao juntos quando todos os documentos necess.rios tinham sido conclu3dos. Dom 0ig assinando tudo, que me fe" sentir como se tivesse acabado de me comprar. 'le j. possu3a minha vida em tantas outras formas, o que era mais uma& Gma ve" que ns tr(s est.vamos fora na noite quente de vero, o agrad.vel verni" de 0ig derreteu, e ele me encarou com um popa, brilho impressionado. 4Eoc( sabe o que significa ficar quieta, 0ecret&4 4'u...4 4'ssa foi uma pergunta retrica, pois a resposta obviamente no$ 'u a deixei ficar na cidade, porque me prometeu que poderia ficar sob o radar. #anter um perfil baixo. -odas essas tolas novas expressCes que as pessoas t(m para se manter fora de problemas. ' o que voc( fa"& Eoc( derruba todo um prdio de apartamentos.4 4Dom toda a franque"a, que foi 9rendel...4 4Agora um mau momento para fa"er desculpas, gatinha.4 'le encurtou suas longas passadas, e ?olden me deu uma chance para me recuperar. ?olden no parece ter grande parte da corrida, perdendo alguns metros para tr.s. 4Ns salvamos a menina.4 'u disse. 4' 0hane no levaram 9rendel dentro&4
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4'le o fe".4 0uspirei interiormente, aliviada ao saber que 0hane e os guardas tinham sido capa"es de levar 9rendel na sede do conselho, antes que os joelhos do vampiro curassem e ele fosse capa" de fa"er uma corrida. 4Acho que ele sabe alguma coisa sobre )e>ton.4 5isse, lembrando que 9rendel me tinha como isca no complexo de apartamentos. 4'le deve saber onde est..4 0ig atravessou a rua, e no tinha escolha a no ser segui$lo, se eu queria continuar a conversa. O brilho amarelado dos postes deu ao seu cabelo loiro$branco um brilho quente e angelical. Qs ve"es, quando eu olhava para ele rapidamente e via apenas o rosto bonito e muitas ve"es sem camisa, eu esquecia que era assustador. Nesses momentos, ele era apenas um homem sedutor. 'ste no era um desses momentos, a despeito de quo bom ele parecia em sua camiseta preta apertada. Donsiderando$se a roupa que 0ig geralmente consistia calas de couro e nada mais, o todo preto foi uma mudana de ritmo. Os sapatos eram a coisa mais impressionante para mim. 'le andou descalo noventa e nove por cento do tempo, e eu sabia que s colocou os sapatos para parecer normal na delegacia de pol3cia, mas isso no me fe" menos fascinada pela viso. 'stava to distra3da que no o percebi parar no meio do caminho e acabei entrando em sua parte traseira. 6oi como bater numa parede muscular. 4Dhegou a hora.4 5isse ele, como se estivesse pegando em um fio de conversa, mas no foi de qualquer conversa que me lembrava de ter com ele. 0e ele tivesse falado o tempo todo enquanto eu estava ocupada olhando para seus sapatos& #elhor os seus sapatos que sua bunda, eu suponho. 45e qu(&4 'u perguntei, antes que pudesse me distrair com qualquer outra coisa. ?olden estava ao meu lado agora, e ele balanou a cabea em 0ig. 4+sso dr.stico. 5issemos que poderia evit.$lo.4
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4'vitar o qu(&4 4Ns dissemos que poder3amos evit.$lo, se ela desempenhasse pelas regras. 6ui um idiota para acreditar que tal opo funcionaria. 0e )e>ton tem outros desonestos trabalhando com ele, no h. mais lugar seguro aqui. *uando uma criatura como 9rendel pode ser sedu"ida por promessas de Alexandre, ficamos com nenhuma outra escolha.4 4#as pegamos 9rendel.4 embrei$os, ainda no sei do que est.vamos falando. No

gosto de onde pensei que ia, no entanto. 4No tenho medo de desonestos.4 40e voc( acredita que isso algo que possa falar em sua maneira fora de professar quo destemida voc( , est. redondamente enganada. No haver. mais discusso.4 4#as...4 4'u estou te mandando embora.4 O tom de 0ig era to plano como a linha do hori"onte em minha cidade natal pradaria. 4?oje N noite.4

CAPTULO SEIS

'u ainda estava para di"er no quando chegamos na sede do Donselho. O edif3cio da cKmara foi um g(meo exato para ?rand 'entral 6erminal, uma enorme estao de trem velho envolta dos olhos humanos por camada sobre camada de magia, tanto vampiro ou no. Ns tr(s marchamos pelas portas da frente, e parei depois de 0ig como um cachorrinho desesperado, minhas botas de salto alto batendo alto no cho de ladrilhos em preto$e$branco. Ainda no tinha aprendido a mover$me com a graa silenciosa de outros vampiros, mas talve" isso fosse algo que minha metade lobisomem tinha negado. obisomens, como regra, no precisavam se preocupar muito sobre correr em saltos. 4Eoc( no pode me mandar embora. No sou uma criana travessa que voc( pode enviar para um colgio interno.4 6omos atravs das portas grandes de carvalho que divide o

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piso principal de trabalho do Donselho, com as cKmaras inferiores onde foram reali"ados os AnciCes do Donselho e nosso espao -ribunal. Algum lugar mais baixo ainda estava uma cela onde 9rendel estava preso nas cores prata e seria lentamente at a fome o fa"er uma casca literal de seu antigo eu. Gm vampiro no pode morrer de fome, mas eles poderiam desperdiar algo muito pior. 4)or que voc( insiste em fa"($lo soar como se estou punindo voc(&4 0ig falou numa vo" calma, que fe" o tom ligeiramente histrico das minhas prprias palavras tudo o mais pattico. 9@ uma punio. Eoc( est. me forando a sair da minha casa.4 4L estMpida, menina ignorante. 0e voc( no consegue entender por que que eu sou obrigado a fa"($lo, talve" eu devesse apenas deix.$la para )e>ton e seus asseclas para descobrir.4 +sso me fe" parar de falar. Gm guarda abriu a porta da cKmara do -ribunal, e 0ig e eu entramos. ?olden foi obrigado a esperar no corredor. Aps uma verificao r.pida da sala que me garantiu que est.vamos so"inhos e 8uan Darlos no iria se juntar a conversa, eu continuei. 4'u no vejo por que necess.rio.4 4Eoc( quer testemunhar a morte de todos que so querido para voc(& 9ostaria de ver a lenta tortura violenta de seus amigos policiais humanos& 0eus tolos companheiros de caa$ vampiros&4 A minha cara de surpresa, ele sorriu friamente. 40im, no acha que no sabia sobre seus exerc3cios de treinamento com 0hane e Nolan& Acha que h. algo que voc( faa que no saiba, voc( pode colocar esse pensamento da sua mente agora. 'u sei de todos os seus movimentos, 0ecret. Dada respirao que voc( toma emprestada. 6aa o que fi"er e onde quer que v., eu sei.4 /em... isso foi enervante. 4' se eu sei, outros podem saber. ?aver. aqueles que veem o lobisomem que voc( ama e considere$o um jogo justo em atrai$la. ' voc( acha que um lobo pode resistir a uma meia
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dM"ia de vampiros&4 0ig arqueou uma sobrancelha, silenciosamente exigindo que eu respondesse N sua pergunta, embora soubesse a resposta, assim como eu fi". 4No.4 4No o qu(&4 4No. 5esmond no podia defender$se contra seis vampiros.4 40e voc( ficar, isso vai significar a sua morte. 5esmond, #ercedes, ->ler, Nolan, 0hane. Os outros lobos que se preocupam. *ualquer um que voc( j. conheceu est. em risco. Eoc( quer que eles acabem como /rigit&4 No havia palavras mais duras que ele poderia ter escolhido. No precisava ser lembrada da minha culpa na morte de /rigit. 0abia perfeitamente que tinha sido assassinada por minha causa, e claro que eu no queria que ningum mais sofresse seu destino. 'ra uma maneira cruel para ele fa"er o seu ponto, mas funcionou. 0entei$me no grande trono de madeira que servia de meu assento no -ribunal e passei as mos pelos meus cachos emaranhados pelo vento. 4Aonde quer que eu v.&4 )erguntei, reconhecendo sua vitria. 4Ns no podemos apenas te levar para longe da noite sem uma ra"o. Os ancios achariam suspeito, como 8uan Darlos. ' eu no posso ter voc( fora no selvagem sem proteo.4 4'nvie ?olden comigo.4 4Gm bom trabalho que ele tem feito at agora.4 0ig "ombou. 4'le morreria para me proteger, e voc( sabe disso.4 4No sua dedicao que questiono. L a sua capacidade de proteg($la de si mesma, quando necess.rio. ?olden muito disposto a deixar voc( arriscar sua prpria vida, quando voc acha que apropriado. 'nquanto eu acredito que ele vai defend($la contra as foras externas, no sei se posso fa"($lo perceber que o seu maior inimigo muitas ve"es voc( mesma.4

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4Acho que ?olden est. bem ciente de quo pobres as minhas habilidades de tomada de deciso so.4 40e pra me convencer, que um argumento fraco.4 4/em, se voc( me dissesse onde quer me enviar, talve" eu possa fa"er uma sugesto melhor.4 4Eoc( estar. indo para 4os Angeles, sob o pretexto de reali"ar um pedido pessoal para mim. Os ancios no faro perguntas e, apesar de 8uan Darlos querer saber, vou inculcar$lhe a importKncia de ter algum em quem confio olhando dentro em meus filhos.4 40eus filhos...&4 40im. Eoc( estar. indo para o Donselho da costa oeste para garantir que a minha prole estejam todos de boa saMde. -enho recebido relatos que uma das minhas linhas foi provando... dif3ceis para eles, e vai agir em meu lugar para coloc.$lo direito.4 4Gm de seus filhos est. sendo mau, e voc( est. me mandando para tomar conta59 4No um dos meus descendentes diretos. No gerei um novo vampiro em alguns SJ anos. No, esse vampiro ainda novo, ele tem estado conosco a menos de um quarto de sculo. Gma situao lament.vel, realmente. 'le foi um pouco louco em sua transformao, e teve problemas para se ajustar. 9erei seu criador, -heo, mas uma deciso que agora se arrepende. 'u tenho medo de di"er. Gma baguna.4 0ig se sentou na cadeira ao meu lado e esfregou a ponta do nari". 4-enho sentido de olhar para ele durante anos, mas parece que est. vindo N tona, e agora no h. discusso de coloc.$lo para baixo. 0em seu pai l., cabe a mim cuidar dele, e agora, por extenso, cabe a voc(.4 4Ttimo. 'nto serei chutada para fora da minha cidade, para ir a manter seu maluco neto vampiro de ser morto por seu prprio conselho& +sso sobre a ess(ncia do que&4 4-enho a sensao de que voc( a pessoa perfeita para o trabalho.4 4'stou emocionada. #al posso esperar.4 Doloquei entusiasmo falso em minhas palavras e bombeei meu punho no ar.

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0ig estava me dando um olhar estranho, e no achava que tinha alguma coisa a ver com a minha reao. 0eu sorriso habitual tinha ido embora, e havia algo como preocupao em seu rosto. 4O qu(&4 5eixei minha mo de volta para o meu colo. 4'spero que eu no esteja cometendo um erro.4 5isse ele. 4Alguma ve voc( 2" cometeu um erro&4 45ois mil anos um tempo muito longo, 0ecret. Eoc( ficaria surpresa quantos erros se pode fa"er. Eoc( j. esteve viva apenas :P anos, e olha quantos voc( fe".4 *ueima. 4Eoc( to doce para mim.4 4'u sou muito mais doce do que voc( merece, Ns ve"es. No se esquea disso.4 45i" o homem que uma ve" ofereceu a devorar a minha humanidade.4 'u me inclinei no trono, descansando minha cabea contra a madeira fortemente esculpida. 4Ainda quero ?olden comigo. +sso far. com que eu me sinta melhor, e que se encaixa com a reportagem de capa. 0e estou viajando para o conselho, no fa" sentido eu ter um enviado.4 4#uito bem. 0e quisermos ter uma festa viagem com voc( e quisermos que isto parea o mais real poss3vel, tambm vou escolher algum para ir com voc(. Algum que vai manter os meus interesses para voc( na vanguarda de sua mente.4 Dele5 'u no gosto do som disso nem um pouco. 40ig... no...4 4Eoc( fe" seu pedido, e eu concordei em deixar ?olden ir com voc(. Apesar de conhecer muito bem o seu emocional , e sexual , apego cego a voc( para o que certo.4 Ouvindo 0ig di"er sexual fe" meu estOmago revirar. ?avia realmente nada que ele no saiba sobre mim& 4#as voc( no pode escolher outra pessoa&4 'u j. sabia de quem ele estava falando, e a ideia de se junt.$la no meu grupo de viagem no me emocionava. 'le estava certo, no entanto. 'la iria manter seus interesses no corao.
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4+ngrid vai acompanh.$la. ' ponto final.4 +ngrid era serva do dia de 0ig. 'la foi obrigada a servi$lo durante o tempo que vivesse, e em troca teria a vida estendida. Apesar de quo degradante o t3tulo era, servos do dia tinham um negcio muito doce. 'les t(m que ficar humanos, mas pegavam emprestado a imortalidade de seu mestre. +ngrid tinha mais de IJJ anos de idade, mas no parecia ter mais de de"enove anos. Dlaro, ela tinha que fa"er tudo o que seu mestre mandava, mas 0ig no parecia ser um controlador de escravo. #eu problema no era com +ngrid e seu status como um servo do dia, embora o servio forado fe"$me estranha. No, o meu problema era que ela parecia realmente me detestar, e eu nunca tinha sido capa" de descobrir o porqu(. Gm monte de gente me odiava, e eu viria a aceit.$lo, mas a maioria deles me odiava por uma boa ra"o. Ou um motivo ruim. #as pelo menos uma ra o$ -anto quanto eu poderia di"er com +ngrid, a Mnica coisa que ela no gostava de mim era a afeio de 0ig por mim. 'ra uma relao inversa. *uanto mais 0ig gostava de mim, mais +ngrid cresceu para me odiar. 'le deve estar muito ligado a mim por agora, porque ela gosta menos de mim do que nunca. Ou isso, ou me odiar se tornou to habitual que ela no conseguia parar. 4*ualquer um, alm de +ngrid.4 +mplorei. 4'u no confio em ningum como confio em +ngrid. 0e voc( est. preocupada que ela estar. agindo como uma espcie de espio e relatar todas as suas aCes para mim, devo di"er$lhe para no ser to paranoica.4 Amassei meu rosto e dei$lhe uma expresso, no me trate como uma idiota$ 4L claro que ela vai relatar cada movimento meu.4 4-alve" ela v., mas no por isso que a estou mandando. 'u poderia facilmente ter guardas arrastando$lhe todo o caminho, e os resultados de intelig(ncia seriam o mesmo. +ngrid no vai junto para ser sua guardi.4 4'nto, por que se preocupar em envi.$la&4
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40e escolhas dif3ceis precisam ser feitas em meu nome, quero ela com voc(. 'la vai saber onde estou em todos os assuntos. 'stou confiando em voc(, no entanto, a ser a melhor representante do nosso -ribunal, quando est. l.. Eoc( , afinal, um dos l3deres da Dosta este, e o que fa" e di" reflete no s 8uan Darlos e eu, mas todo o Donselho tambm. )or favor, tente ser respeitosa.4 4No ponta dos ps em torno disso. /asta di"er o que voc( quer di"er.4 4No seja voc( mesma. Ou, se essencial que voc( seja 0ecret #c*ueen, enquanto l., poderia ser a verso de si mesma que apropriada para o pMblico& 'u sei que ela est. a3.4 40eja 0ecret -ribunal, no a verdadeira 0ecret. Dompreendido.4 4Obrigado.4 4Agora eu tenho um pedido para voc(.4 0ua resposta veio na forma de uma sobrancelha levantada, que eu tomei como uma licena para continuar. 4Eoc( j. fe" bastante bvio que sabe que as pessoas esto saindo para me pegar, e essas pessoas vo parar em nada para me ver morta. 'nquanto estiver fora, eu no posso proteger meus amigos. ->ler, #ercedes e Nolan todos me pertencem, de acordo com as leis do conselho.4 'u tinha declarado os tr(s meus, e muito como lamber uma sobremesa, marquei$os como meus bens. 45esde que eu no estarei aqui para proteg($los, estou dando responsabilidades tutelares tempor.rias para voc(.4 0ig fe" uma careta. 4+sso no padro...4 4Eoc( quer que eu v. para 4os Angeles para cuidar do que lhe pertence& 'nto voc( tem que cuidar do que me pertence. Assim, enquanto estamos no assunto quero declarar, oficialmente, que 5esmond Alvare" meu$ Domo toda a fam3lia Alvare". 0hane ?e@itt meu.4 40hane pertence ao conselho.4 4Eoc( fe" questo de di"er que ele est. em risco. 0e o risco para a sua vida por minha causa, isso significa que ele meu. No do conselho.4
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4Algum mais& -ambm gostaria de reivindicar todo o Aest :illage& -alve" toda a ilha de #anhattan.4 40e eu pudesse, eu o faria.4 4' o seu rei lobo, ucas 7ain& /le seu tambm&4 'u tenho para os meus ps, considerando suas palavras. -udo o que eu tinha a fa"er era di"er sim$ Gma palavra e o conselho iria proteger ucas de todas as foras de vampiros que poderiam atac.$lo para chegar a mim. Olhei para 0ig. 46oda$se ele.4

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CAPTULO SETE

#andei uma mensagem para 5esmond quando sa3 da sede do conselho. No havia jeito de eu conseguir v($lo cara$a$cara, antes de ter embarcado para a Didade dos Anjos, mas isso no significava que ia sair sem di"er$lhe o que estava acontecendo. 'u tinha feito isso antes, e ele mal tinha me perdoado. 0e fi"esse isso de novo, suspeitava que ele terminaria comigo para sempre. ?olden estaria colado ao meu lado, at que )e>ton foi capturado. Aps a bronca que 0ig deu, eu ficaria surpresa se tivesse que tomar banho so"inho, e muito menos ter algum tempo de qualidade com meu namorado. As coisas entre o tenente lobisomem e eu tinha estado tensas para di"er o m3nimo. 5epois da nossa pequena separao na primavera, ainda no t3nhamos ca3do de volta em nosso passo como um casal novamente. No ajudou que eu tinha dormido com ?olden, um fato que 5esmond no reconhece e no queria discutir em tudo, e estava preocupada com os nossos problemas no resolvidos fossem um barril de plvora N espera de explodir. 0empre que est.vamos juntos, era dif3cil relaxar e sermos n#s, porque a ameaa da minha morte foi persistente, e sab3amos que est.vamos sendo observados. +sso, aliado ao fato de que eu tinha escolhido ucas no lugar dele meses antes, significava que 5esmond estava tendo um momento dif3cil de estar comigo. Apesar de muito poucas coisas tinham sido f.ceis para ns, amando uns aos outros sempre veio naturalmente. 'u tinha que acreditar, uma ve" que )e>ton e minha me no estavam mais na imagem, 5esmond e eu seriamos capa" de forjar os problemas que est.vamos tendo e tentar fa"er as coisas bem novamente.

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)or agora, eu ficaria com pensamento positivo. 'le ainda me amava. Ainda queria estar comigo. ', apesar da insanidade de nossas vidas, ele me deixou voltar dentro. 'ra um comeo. 'le estava esperando no meu apartamento quando ?olden e eu chegamos. 'm ve" de negociar quaisquer farpas, o vampiro e o lobisomem compartilharam um sil(ncio desconfort.vel, e ?olden se abaixou para o quarto di"endoB 4Eou arrumar algumas coisas para voc(.4 'u no confio em nenhum outro homem que no ?olden para embalar um saco para mim, e sabia que ele ia fa"er escolhas adequadas para o pMblico, se no fosse para o meu conforto. 4+ndo para algum lugar&4 )erguntou 5esmond, embora ele parecesse batido para baixo, fa"endo$me acreditar que j. sabia a resposta. *uando mandei uma mensagem, eu disse, me encontre em casa, algo surgiu$ No a melhor maneira de quebrar novidade para ele, com certe"a, mas melhor do que um sinistroB Precisamos conversar$ 4'u explodi um edif3cio, de modo que 0ig est. me fa"endo ir para 4os Angeles.4 4O qu(&4 evei$o de volta ao sof., onde estava sentado, e afundamos nas almofadas juntos. 0uas mos eram grandes, e eu no poderia mant($las adequadamente nas minhas, mas tentei. 0ua pele quente se sentia bem, tra"endo$me recordaCes t.teis da forma como as palmas das mos sentiam no escuro, quando exploraram o meu corpo nu. 6a"ia tr(s meses que eu tinha tido relaCes sexuais com qualquer um, e estava comeando a ficar um pouco desarrumada. #as no confio em mim mesma, no depois do que tinha acontecido com ?olden. 'u tinha dormido com ele em um maldito castelo de fadas, e embora eu no tivesse arrependimentos, que tinha sido um tempo para chegar, eu j. no sabia o que queria. A verdade que eu queria ambos, mas tentando namorar ucas e 5esmond, ao

mesmo tempo tinha sido um desastre absoluto. +sso tinha destru3do sua ami"ade e quase
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causou a matilha de lobos a desmoronar. 5esde que ?olden e 5esmond no gostavam um do outro, para comear, no estava preocupada com os seus sentimentos em relao a um outro, mas tambm no acreditava que eu pudesse estar com dois homens e no ser destru3da pela culpa disso. O problema era que havia duas partes do meu ser, uma metade vampira e metade lobisomem e cada uma delas estava exigindo algo diferente. A vampira queria ?olden, e sempre que est.vamos juntos, eu me lembrava de como bom sentir sua mordida e a maneira como ele ainda me entendia, quando agia mais como um monstro do que uma pessoa. A lobisomem, porm, ela pegou uma lufada de 5esmond e disse$me, 'ompanheiro$ ?ouve um efeito colateral da minha experi(ncia no reino das fadas que eu estava grato por embora. 5urante minha breve passagem como um ser humano, e meu retorno posterior ao que eu era, algo em minha conexo com 5esmond tinha sido reposto. *uando ns nos conhecemos, cada ve" que eu chegava perto dele o gosto de limo encheu minha boca. +sso estava destinado a ser um sinal, deixando$nos saber que t3nhamos encontrado a nossa alma$g(mea ligada. 5epois que eu terminei o meu v3nculo companheiro com o ucas, e ele e eu t3nhamos casado em uma cerimOnia lobisomem, os sabores tinham desaparecido. -odos os dias, sem o gosto de 5esmond tinha sido uma dura lembrana do que eu tinha perdido. #as voltando a realidade das fadas, tudo tinha mudado. 'u poderia provar o limo novamente. No tinha gasto todo o tempo com ucas para perceber, ento no tinha certe"a se o gosto de canela estaria l.. 'u tambm no sabia o que isso significava em termos do meu v3nculo companheiro com o rei, ou o nosso casamento lobo. 'u tinha certe"a de que as consequ(ncias se espalhariam muito mais do que apenas o sabor, mas para o momento foi a Mnica coisa que importava para mim. 6oi como perder um membro e t($lo magicamente restaurado para voc(. 0abia que eu senti falta do gosto dele, mas no tinha percebido o quanto at que o sabor estava de volta.
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+nclinei$me e beijei$o suavemente, os l.bios picante e doce, e descansei a testa contra a dele, respirando o conforto e familiaridade de seu perfume. *ueria tanto lev.$lo comigo, mas no havia nenhuma maneira que pudesse ir no negcio de vampiro com meu namorado lobisomem no reboque. 4No pense que voc( pode me beijar e vou esquecer o que voc( disse.4 /rincou ele, algumas das trevas deixando sua vo". 4' se eu te beijar muito&4 40eria preciso uma dcada slida para esquecer que voc( explodiu um edif.cio$9 4)ara ser honesta, eu realmente no o explodi. L apenas uma espcie de... 'xplodiu perto de mim. 4 0entei$me e vi sua mudana de expresso de divertida para interessada. 5esviou o olhar, olhando para cada parte de mim que pudesse ver enquanto eu estava sentada, antes de encontrar os meus olhos novamente. 4Eoc( est. bem&4 4L claro que eu estou bem.4 4#as 0ig est. te mandando para longe.4 4'le di" que no mais seguro. No s para mim, mas para todos. 'le acha que )e>ton est. ganhando apoio de outros desonestos, e se esse for o caso, no h. lugar para eu me esconder nesta cidade. 0e eles no podem vir a mim diretamente, viro pra mim atravs das pessoas que amo.4 4' voc( acha que eles no vo ainda tentar se voc( for embora&4 4No se torn.$lo conhecido que estou saindo. 'm misso oficial do conselho.4 5esmond tirou as mos livres das minhas e cerrou os punhos no colo, como se quisesse bater em alguma coisa, mas no tinha nenhum alvo bvio. 4'u quero ir com voc(.4 4Eoc( no pode.4 40ecret...4
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4Eoc( no pode$ 'u sei que quer ficar comigo, e sei que voc( quer me proteger, mas se voc( entrar, s vai me colocar em maior risco. No posso explicar para o -ribunal da Dosta Oeste, porque eu tenho um lobisomem comigo. 'les no vo esquec($lo da maneira que 0ig fa".4 4)or que importa quem voc( tem com voc(&4 45esmond, por favor$ *uando eu estava em )ova ;rleans com ucas, ?olden

apareceu. 'le estava l. todos os cinco segundos antes de ucas assustar e eu me livrar dele. ' ele s estava me tra"endo roupas$ Domo voc( acha que o conselho de vampiros vai reagir quando eu mostrar$me como um meio-vampiro e di"erB ;h, por falar nisso, este , o meu namorado lo!isomem59 0eu sil(ncio disse que entendia, mas a expresso de dor no rosto me preocupou mais. -ocando seu brao, acrescenteiB 4'u gostaria que voc( pudesse vir, mas tenho que jogar isto pelo livro.4 4'nto, voc( sa!e como cumprir as regras, Ns ve"es, ento. *uanto tempo vai ficar fora&4 4'u no sei.4 4' ele vai com voc(&4 'u no tinha certe"a do que ele queria me di"er. No iria mentir, mas queria que a verdade fosse a mais simples poss3vel. 40im.4 4'm que capacidade&4 45es...4 4'm que capacidade&4 4?olden ser. meu guarda pessoal. 'le est. agindo como parte do enviado do conselho. 'u tambm estarei com +ngrid, se isso te fa" sentir melhor.4 5esmond e +ngrid tinham encontrado e obtido juntos surpreendentemente bem, considerando todas as coisas. 45i"er$me que voc( no est. deixando a Mnica coisa que me fa" sentir melhor.4 4'u no posso fa"er isso.4
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4'nto me diga que est. vindo direto de volta para mim.4 Abri minha boca, em ve" de palavras, um triste, barulho de engolir saiu. O olhar de culpa, que ele venceu, quando eu fi" o som me garantiu que qualquer argumento que est.vamos tendo estava efetivamente acabado. 'le cru"ou a distKncia entre ns e me puxou com fora. Dom seus braos fortes em volta de mim e a familiaridade do seu calor e perfume, eu me senti mais segura e mais em casa do que tive em semanas. 0e eu fechasse meus olhos, podia fingir que era o 5esmond e eu de um ano atr.s, vivendo juntos neste apartamento, feli"es, juntamente com o nosso triKngulo amoroso um pouco confuso lobisomem. ' se eu tentasse imaginar um tempo N frente, quando ele morava aqui comigo novamente e no havia nada de tropear para cima ou nos manter separados, eu nunca poderia deixar seus braos. Apenas estar perto dele era um argumento mais convincente do porqu( eu deveria ficar do que qualquer coisa que ele pudesse di"er. Nos braos de 5esmond me sentia em casa. ' estava sendo forada a sair. ?olden tinha entrado no quarto enquanto 5esmond me abraava, e limpou a garganta para anunciar sua presena. O lobisomem no tinha pressa para me deixar ir, mas sabia que o tempo era essencial. 'u ainda tinha que voar por todo o pa3s e de alguma forma conseguir chegar a 4A, sem ser queimada como uma batata frita pelo sol nascente. 'u tinha certe"a que 0ig tinha um plano em pr.tica para ?olden e eu para viajarmos com segurana, mas no me fe" menos desconfort.vel com a perspectiva. 4Ns precisamos ir.4 5isse ?olden, como se eu j. no soubesse. 5esmond rosnou, me puxando para mais perto. O estrondo de sua advert(ncia "umbia na minha bochecha e na boca do estOmago, algo respondeu. #eu lobisomem interior e eu t3nhamos chegado a uma pa" inquieta com o outro, desde o meu tempo com as fadas. 'la mostrava$se como uma fora a ser reconhecida, e eu tive que reconhecer que ela era uma entidade real, e no apenas fruto da minha imaginao.

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5esde o meu retorno, ela me deixou mant($la sob controle, e eu tinha evitado o contato com outros lobos durante a lua cheia, ento no seria obrigada a mudar. 'u no tinha ilusCes de estar no controle dela, apesar de tudo. 'ntendi muito bem o que estava me permitindo a iluso de comando. #eu lobo interior era complicado, vadia manipuladora, se alguma ve" houve uma. 'stava grata que ela estava me deixando viver uma apar(ncia de uma vida normal, dada a forma como quo fodido todo o resto foi. -alve" ela tenha entendido que no tinha o luxo de escorregar at agora. A Mltima coisa que eu precisava era mudar em um lobo durante a lua cheia e correr pelas ruas de )ova *or+. %sso no teria passado despercebido. #as no era tola o suficiente para pensar que ela no iria mostrar$se novamente. 'la estava apenas aguardando sua ve", como um caador perseguindo sua presa, aguardando o momento certo. #eu lobo estava segurando para o seu momento. 'la tambm estava entusiasmada com o rosnado de 5esmond e fe" sua presena conhecida dentro de mim. No acho que eu me acostumaria com isso. 'la no era uma energia imagin.ria ou uma mera vo" dentro da minha cabea. 'ra uma entidade f3sica, e alguns dias parecia que havia um lobo de verdade apenas sob a superf3cie da minha pele N espera de rebentar solto. +sso no era como a coisa toda da mudana funcionou, mas parecia isso Ns ve"es. 'la se esticou, e juro por 5eus, eu senti pele esfregando$se contra o interior da minha barriga. 'u pressionei minhas palmas contra o peito plano de 5esmond e empurrei$me livre de seus braos, sussurrandoB 40hh.4 No comeo, ele parecia magoado, mas deve ter havido algo nos meus olhos ou no rosto que lhe mostrou quo pendurada para fora eu estava, porque ele deu um passo para tr.s e baixou os braos. 40into muito.4 4No, est. tudo bem. 'la est. simplesmente...4 4'la&4 )erguntou ?olden.
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40eu lobo.4 5isse 5esmond. 4'u acordei seu lobo.4 #inha barriga agitou, e respirei fundo, fechando os olhos com fora. /le est" infeli , ela me disse. 4No me diga.4 7espondi. ?olden e 5esmond ambos pensaram que eu estava comentando sobre a explicao de 5esmond, e eu os deixei ir para a direita em pensar isso. #elhor do que ambos me encarando como uma aberrao por falar com a minha besta interior. 4Eoc( est. bem&4 )erguntou ?olden. 4No precisamos... 0ubjugar voc(&4 #eu lobo rosnou para ele, mas seu aviso saiu da minha garganta, e eu tinha que admitir que parecia muito assustador mesmo de l.bios humanos. /u gostaria de v-lo tentar$ 4N... no.4 9aguejei. 4Eai ficar tudo bem. 0 me d( um segundo.4 4Agora voc( v( por que no posso ter voc( com a gente&4 ?olden disse a 5esmond. 4+magine se isso acontecesse com as pessoas erradas ao redor& Domo podemos explicar que um de nossos l3deres do -ribunal mordendo as pessoas, como se fosse um co raivoso&4 #eu lobo rosnou novamente. 'la estava menos emocionada pela escolha de ?olden das palavras. 4Eoc( o Mnico provocando$a agora, sanguessuga.4 5esmond cru"ou os braos e olhou com despre"o para ?olden, provando que o vampiro trouxe o pior dele. 4-alve" voc no devesse ir tambm.4 4Eoc( gostaria disso, no &4 4Oh meu 5eus, voc(s dois, por favor, calem a boca e me d( um segundo&4 Dobri meus ouvidos com as duas mos e pensei calmantes, pensamentos feli"es. Doisas que um lobo pode desfrutar. /rincando atravs dos prados. )erseguindo coelhos macios. *ualquer coisa para distra3$la a partir do turbilho de testosterona atravs da sala.

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'les fecharam os l.bios, mas o brilho carregado mantinha "umbindo para frente e para tr.s como balas invis3veis. 'ntrei entre eles, levando a bolsa de treino de fim de semana lotado da mo de ?olden e virando de costas, para que eu pudesse enfrentar 5esmond. 45es, eu te amo.4 )eguei o queixo quente, coando a barba at que tive um sorriso dele. +nclinando$se perto, dei um beijo em seus l.bios e, em cada canto de sua boca. 4'u queria que voc( viesse. *ueria que voc( estivesse comigo o tempo todo, espero que saiba disso.4 'le ofereceu um sorriso apertado, me di"endo que no acreditava completamente no que eu estava di"endo. 4-udo bem.4 5isse ele, que no era o mesmo que um sim$ 4' quando voltar, prometo que no vou sair do seu lado novamente por meses$9 ?olden "ombou audivelmente atr.s de mim. 4Dlaro.4 7espondeu 5esmond. Aparentemente o ru3do desdenhoso de ?olden era mais cred3vel do que as minhas garantias reais$ *uem poderia culp.$lo, embora& No como se eu fosse a namorada mais confi.vel da histria. 'u quase me casei com algum. 4)elo menos ela disse que estava saindo dessa ve".4 ?olden ofereceu. Ytil.

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CAPTULO OITO

4No.4 'u cru"ei os braos e dei um olhar venenoso a +ngrid, dando v.rios passos longe do compartimento de cargas do jato pequeno. Dalor dos motores funcionando adicionava ao ar suado do vero, fa"endo$me quente extra, mas apenas um olhar dentro da .rea de cargas foi o suficiente para me encher de pavor frio. ?olden estava sentado na borda do espao, com as pernas balanando para baixo e uma expresso por demais confusa em seu rosto. 'le parecia ter um grande pra"er em ver$ me desconfort.vel. 4'u no entendo o problema.4 5isse +ngrid, to sem graa como um professor falando para uma criana insolente. 4Eoc( no pode me trancar no porta$malas.4 A serva do dia de 0ig suspirou, revirando os olhos, e lanou um a2ude-me olhar para cima. 'la foi constru3da como uma menina de fa"enda, resistente mesmo em sua pequena estatura, e embora fosse humana, ela projetou uma clara no mexa comigo vibrao para todos os vampiros que encontrou. 0eu longo cabelo loiro$palha estava em tranas, fa"endo$a parecer uma adolescente. A adolescente de setecentos anos de idade que foi utili"ada para a obteno de seu caminho. ' ela atualmente esperava que ouvisse suas direCes. O poro de carga estava na cauda do avio, acess3vel atravs de uma pequena porta lamentavelmente. 5ado o pequeno tamanho do jato no houve muita necessidade de um compartimento maior. #as era suficientemente grande para dois caixCes. Nenhuma. )orra. Acontecendo. 'u no ligo para o que 0ig esperava de mim, no estava subindo em um caixo.
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4No.4 )ermanecer na pista no aeroporto de 6eter!oro, em )ova Bersey pode no ter sido o lugar mais ideal para ter uma discusso sobre ser enviada em um caixo, mas que tinha sido deixado na nossa prpria para o momento, e eu estava certa que nosso piloto humano foi sa!endo$ O benef3cio de um jato particular foi que poderia evitar um aeroporto maior e um monte de perguntas que foi junto com o transporte de caixCes. DaixCes que eu no estaria viajando dentro. 4'sta no uma opo.4 +ngrid bateu na escada de metal que levava at o poro de carga. 4)or que no podemos ir N prova de lu" no interior&4 4+sso seria muito bem, mas como poder3amos lev.$la para fora do avio em Angeles& Q lu" do dia&4 Olhei de +ngrid para ?olden, e meu vampiro no estava ajudando. 4No to ruim.4 'le me disse. 4Eoc( dorme em uma cama Zing 0i"e com lenis de algodo eg3pcio. *ue porra essa que sabe sobre estar em um caixo&4 0eu sorriso insolente vacilou. 4'u sei o que acordar em um e agarrar seu caminho para fora, sem saber onde voc( est..4 0ua boca formou uma linha fina, e ele parecia mais p.lido do que de costume. 4Oh, ?olden, eu no...4 4Eoc( no poderia ter sabido.4 'u estava familiari"ada com a criadora de ?olden, 7ebecca. 'la parecia muito evolu3da para enterrar seus novos filhos vampiros na terra, mas o que eu sei& Gm de suas desovas tinha se transformado em um psicopata, embora, por isso, talve", que ela precisasse rever seus mtodos. A relao meio a meio entre funcional e fodido no era o melhor histrico. os

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40into muito.4 5isse, sentindo que era importante para eu di"er, mas no tinha certe"a se estava arrependida do que eu tinha dito ou sobre o que tinha acontecido com ele. 4'st. tudo bem.4 4'xcelente. #aravilhoso. 6ico feli" que todos ns temos compartilhado este lindo, momento tocante, mas, por favor, voc( pode chegar l. em cima&4 +ngrid me pegou pelo brao e me puxou em direo N escada. 'la era surpreendentemente forte para um mero mortal graas N fora emprestada do 0ig. 4'u...4 40e acha que por que disse 1por favor2 estou abrindo o piso para uma discusso mais aprofundada, est. redondamente enganada.4 4'u no estou acostumada a viajar no mesmo espao que a minha bagagem.4 4'ngraado.F 5isse ?olden. 4Domo algum que carrega tanta bagagem como voc(, descobri que voc( estaria acostumada a t($la com voc( onde quer que fosse.4 4?a$porra$ha.4 #as sua rplica fe" quaisquer outros argumentos que eu tinha por +ngrid morrer em meus l.bios. 4*uero afirmar, para que conste, no gosto deste plano.4 4Eoc( tem. #uitas ve"es. ' no h. nenhum registro, apenas uma ajuda a l3der do -ribunal muito irritada. Donsiga$se l. em cima.4 'la soltou o meu brao e bateu a escada novamente. 4O<a>. -udo bem.4 ?olden virou atr.s para o poro e me dar espao, e uma ve" l. dentro, fomos forados a agachar$nos baixo no espao estreito com a apenas espao suficiente para as nossas malas, caixCes e corpos. 0e no estivssemos indo para as caixas de metal, que seria imposs3vel de deitar. 4)or que est. sendo to dif3cil sobre isso&4 'le perguntou, uma ve" que est.vamos so"inhos. 4Eoc( viajou em pior.4 4No por vontade prpria.4

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0ua expresso tensa se suavi"ou, e colocou a mo fria embaixo do meu queixo, virando meu rosto para me olhar melhor. 4Eoc( parece com medo.4 0ussurrou. 4'stou com medo.4 Donfessei, aliviada ao di"er as palavras em vo" alta. 4O que tem a grande caadora de 1vampiros maus2 assustada&4 'le se aproximou de modo que seus joelhos enquadraram o meu e ele foi capa" de levar as minhas duas mos nas dele. 4Eoc( no pode realmente estar com medo de ficar l. dentro.4 'le levantou as sobrancelhas quando engoli em seco. 4-alve".4 ?olden apertou a minha mo, mas mal conseguiu reprimir um suspiro. 4No engra(ado$9 'u golpeei as mos. 4*ual o problema&4 /ati na parte superior do caixo de metal, e re2eitei a resposta, o eco de dentro fa"endo o poo de nervos no meu intestino apertar como um punho. 4L um voo de seis horas de )ova *or+ para os Angeles. Eoc( se lembra o que aconteceu comigo em um elevador5 ?olden, eu no posso nem pegar o metrO.4 0eu risinho tranquilo parou. Eampiros no se importam com pequenos espaos como uma questo de sobreviv(ncia. A maioria deles gastam suas horas do dia dentro de um caixo. 6oi passado agora, considerando quantas opCes havia para manter o sol fora. #as, como parte do processo evolutivo, eles no tendiam a ser perturbados por quartos apertados. obisomens, por outro lado, no eram to impressionantes quanto a serem enfiados. 'les gostavam de correr e estar em aberto. 0er amontoado em uma caixa de metal apertada no era o mesmo que estar em campo aberto. O aperto de ?olden na minha fobia tomou rai", e ele afastou uma mecha de cabelo atr.s da minha orelha, me guiando suavemente em direo ao caixo, at que ambos est.vamos sentados sobre ele. Ns ainda tivemos que curvar para baixo por causa do teto baixo, mas pelo menos no est.vamos agachados no cho mais. 4O<, sei que voc( est. assustada, mas considere o seguinte, o nascer do sol em menos de uma hora.4
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40im.4 4' uma ve" que o sol nasa, voc( est. fora. 6otalmente fora. No ter. que se preocupar com nada, porque no vai estar consciente.4 'le tinha um ponto, mas havia algo que estava faltando. 4' sobre a hora antes do sol se pOr&4 40ecret, vou dar$lhe um pouco de sabedoria milenar vampiro para que passe essa parte.4 40ou toda ouvidos.4 4Dhupe isso.4

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CAPTULO NOVE NOVE

A brisa morna me despertou, chamando$me para abrir os olhos. Abri meus olhos e pisquei l.grimas da lu" escaldante muito brilhante do dia. #inha pele nua estava quente, absorvendo a lu" do sol e fa"endo$me sentir mais aconchegante do que se tivesse sido envolvida em uma dM"ia de blusas. No poderia conseguir o frio, muitas ve"es, mas ainda gostava de estar quente. evantei a aba do meu odiosamente grande chapu de sol e olhei ao redor, tentando no olhar diretamente para a piscina. 5ada a claridade do dia e ainda como a .gua foi, teria sido como olhar para o espelho do sol. 0e meus sonhos estavam indo para me colocar N beira da piscina em um para3so tropical, no podiam pelo menos diminuir a intensidade da iluminao um pouco& 4Aqui.4 5isse uma vo" suave e feminina. Gm par de culos grande demais foram empurrados para a minha mo, e os aceitei, bloqueando parte do brilho. *uando me virei para minha esquerda e ver quem era minha salvadora, meu corao parou. /rigit 0te@art sorriu para mim, e mesmo em um sonho era doloroso v($la, especialmente parecendo to vital e linda. 'la no era to p.lida como me lembrava dela, embora ainda estivesse deslumbrante com sua pele de vampiro alabastro. Agora, ela era dourada, como se tinha sido quando nos conhecemos, e seu cabelo tinha destaques passando pelo beijo$do$sol.
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'sta foi a verso humana de /rigit, a verso do que ela poderia ter sido, se )e>ton no tivesse voltado a fa"er um ponto em mim. Eampira ou humana, no importa. E($la feli" me destruiu tudo ao mesmo tempo. 4/ri...4 'u no conseguia descobrir o que di"er a ela. #eus sonhos eram um lugar estranho, para comear, o que fe" isto muito mais dif3cil. No passado, ela tinha usado a nossa conexo , comigo como sua protetora, ela como minha ala , nos comunicar umas com as outras em um n3vel subconsciente. )or um momento eu queria acreditar que isto era esse tipo de interao. 5e alguma forma estava errada sobre a sua morte, e ela conseguiu uma recuperao milagrosa. Dertamente, isso era o que isso significava. No poderia ser minha psique jogando truques cruis em mim. 4Eoc( parece triste. No est. feli" em me ver&4 'la praticamente escorria calor, seu sorriso me desenhou dentro. 'ncheram de l.grimas no canto dos meus olhos, ameaando cair, mas pisquei de volta, preocupada que ela pudesse desaparecer se me afastasse por um segundo. 4Eoc( real&4 4'u no sei como responder a isso. 'stou aqui, no estou& 'nto acho que eu sou real o suficiente.4 4Eoc( est. viva&4 'stava tentando contornar o di.logo indescrit3vel, muitas ve"es agravante de um sonho. 4'u no estive viva por um longo tempo.4 40abe o que quero di"er.4 9:oc sabe o que quer di"er&4 #eus sonhos eram um maldito pesadelo, Ns ve"es. 'stendi a mo, na esperana de toc.$la eu poderia conseguir uma sensao para o que estava acontecendo. 0e este era um sonho, e no algum tipo de comunicao do alm$tMmulo, que precisava saber.
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#as se ela estava realmente l., eu precisava encontrar uma maneira de tra"($la de volta comigo. Apesar de entender a impossibilidade disso, ainda estava desesperada para tentar. *uando toquei a mo, os dedos viraram cin"a e se desintegraram em pedaos em p. 0eu brao seguiu o exemplo, pegou a brisa, e pedaos dela derivando na superf3cie da .gua, em seguida, afundaram$se fora da vista. 4Oh. Olha o que voc( fe".4 5isse ela, sua vo" nunca perdendo sua qualidade alegre. )uxei minha mo de volta em horror, esperando que fosse parar, mas ela continuou a se dissolver na frente dos meus olhos. 4'u sinto muito.4 Agora, as l.grimas ca3ram, e no havia como par.$las. 'u no estava chorando pela perda dela no sonho, mas sim o conhecimento restaurado que ela tinha ido embora para sempre da minha vida real. 4'u deveria di"er algo.4 0eu brao caiu longe, e seu peito comeou a ruir, expondo pedaos de costela antes que eles tambm se tornaram cin"as. 45iga$me.4 'nxuguei as l.grimas rosa com o calcanhar da minha mo. 4A traio no o que voc( pensa.4 4... A traio& *ue traio&4 4Qs ve"es voc( perde a sua confiana, mas depois voc( a encontra novamente.4 4/rigit, o que est. falando&4 4Eoc( est. muito bonita no vermelho.4 'la comentou, e seu olhar pousou em minhas mos. 'm ve" de ser coberta em seus detritos, meus braos foram revestidos com sangue grosso, todo o caminho at meus cotovelos escorrendo em uma poa em volta dos meus ps. 4No se preocupe.4 'la sussurrou. 4Algum vai limpar sua baguna.4

*uando acordei, eu ainda estava no caixo.


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#eu corao apertou enquanto olhava para o interior preto do caixo, e, desafiando toda a lgica me empurrei para fora, lutando contra as paredes de veludo. No podia esticar os braos totalmente em qualquer direo, e cada ve" que tentava pegar algo minhas mos desli"avam para fora. 'nto, claro, tentei sentar$me. #inha cabea bateu no telhado, e quebrei em suor frio. )or que deixei +ngrid me convencer a viajar desta maneira& Domo ?olden tinha sido to arrogante sobre a coisa toda& Domo se estar dentro de um caixo no fosse grande coisa. Donsiderando$se quantas pessoas queriam me matar, eu lhes dei uma oportunidade perfeita para vir direto a mim. ' agora& 'stava presa no caixo, incapa" de di"er onde estava ou quem estava esperando do lado de fora. ' se tivesse sido enterrada viva& Apenas o pensamento disso fe" me inchar de pKnico, a adrenalina correu por mim enquanto arranhava o veludo e batia os punhos no metal por baixo. 9Deixe-me sair$9 9ritei, minha vo" rouca de terror. Algo bateu contra o caixo, e fui ainda, esforando$me para ouvir o que estava acontecendo. A tampa estalou e levantou, enchendo o espao com uma pequena quantidade de lu" poss3vel. Olhei primeiro momentaneamente cega, mas quando percebi que tinha sido lanada, mexi fora do caixo e atirei para o outro lado da sala. Gm rapa" que parecia ter no mais do que do"e ou tre"e anos de idade me avaliou com uma expresso interrogativa, tocando o forro rasgado do caixo e mordiscando o l.bio com uma pequena presa. 40enhora, voc( est. bem&4 'le perguntou, sua vo" suave e carregado de um sotaque franc(s. 4Eoc( parece ter destru3do a sua cKmara.4 'u roubei o meu brao sobre a testa para manter o suor sob controle, e meus olhos percorreram o quarto desconhecido. 0em ofensa para o garoto, mas um menino franc(s no ia me colocar N vontade. Alexandre )e>ton parecia ter de"essete anos no m.ximo, e seu rosto

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angelical o fe" muito enganador. 'ste estranho poderia facilmente ser um dos asseclas de )e>ton. 4Onde est. ?olden&4 O quarto em que est.vamos era ador.vel. #oderno sem ser muito frio, elegante sem ser muito abafado. As paredes foram pintadas de cin"a quente, e o mobili.rio foi acentuado em tons de violeta e carvo. #eu caixo foi colocado perto de uma cama Zing 0i"e, e o resto da sala era um conjunto constru3do para convidar ao conforto. 9randes cadeiras e sof.s foram criados na frente de uma lareira de ardsia, e alm disso tinha outro quarto, onde eu podia ver um caixo id(ntico ao meu. O caixo de ?olden. A tampa estava aberta, mas no havia nenhum sinal do sentinela vampiro em qualquer lugar, ento repeti a pergunta. 4Onde ele est.&4 *uando o menino no respondeu de imediato, mudei para o meu franc(s que grandmere tinha perfurado em mim como uma criana.9;C et &olden59 'u no devia ter massacrado a pronMncia muito mal, porque o sorriso do menino ampliou, e comeou a tagarelar em milha a minuto franc(s parisiense. #inha grandmere era Drioula, e eu tinha sido levantada na pradaria canadense. O franc(s que falava era um abastardamento de 1ue!ec e =ayou. Dertamente no era a l3ngua macia, eloquente que esse garoto tinha aperfeioado ao longo de um sculo ou mais. 9D,sol,, mais mon fran(ais nDest pas trEs !on$ Pouve -vous parler un peu plus lentement, sDil vous plait5FF 'u esperava que ele no ficasse ofendido que tinha falado com ele em franc(s e agora estava pedindo$lhe para abrandar. 'le fran"iu a testa, mas parecia mais desapontado do que irritado. 40eu sotaque abomin.vel.4 Domentou ele.

5esculpe, mas o meu franc(s no muito bom. Eoc( pode falar um pouco mais devagar, por favor&4

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4No foi&4 Ofereci$lhe um sorriso desanimado. #eu corao estava batendo, e ele definitivamente seria capa" de ouvi$lo. -anta coisa para jogar no meu lado mortal. 4*ue interessante.4 'le inclinou a cabea para um lado, estreitando os olhos, e olhou para mim como se eu fosse uma obra de arte, que estava tendo problemas para capturar o significado. 45isseram$nos que era... Mnica, mas suponho que no acreditei nisso at agora.4 -alve" eu devesse ter tomado o seu fasc3nio como um elogio, mas ficar boquiaberto comigo apenas adicionou ao meu nervosismo. Ainda no sabia onde estava, ou quem ele era. A presena do caixo de ?olden me acalmou um pouco, mas no tanto quanto ter o vampiro presente real faria. 4*uem voc(&4 )erguntei, tentando uma t.tica diferente, pois ele ainda no me disse o seu nome. 4OhX 0on dieu, peo desculpas 3der do -ribunal #c*ueen, esqueci o meu lugar

inteiramente.4 'le fe" um meio arco, segurando suas mos na parte baixa das costas. 0eus cachos castanhos de comprimento nos ombros ca3ram a frente a cobrir o rosto brevemente, e quando ele se endireitou, olhei para os olhos dele. 'ram de uma cor linda de verde, e no o preto slido de um vampiro louco para se alimentar. 4#eu nome #axime.4 4Ol..4 evantei minha mo em uma onda mole, e apesar do fato de que ele claramente sabia quem eu era, acrescenteiB 40ou 0ecret.4 40im, claro.F 'le curvou$se novamente. 4Eoc( prefere 3der do -ribunal 0ecret&4 0enhor, tem piedade, eu teria que lidar com um novo grupo de pessoas que me tratavam com o maior t3tulo que o homem conhece. #as sabia que a partir de mais de um ano com o conselho da Dosta este era inMtil tentar lev.$los at a base do primeiro nome. 4 3der do -ribunal 0ecret est. bom.4 )elo menos era menos formal do que #c*ueen. 40erei o seu criado durante a sua estadia em 4os Angeles, e espero que se tiver quaisquer necessidades ou pedidos, voc( no hesite em se aproximar de mim com eles. 'u sinceramente peo desculpas, bem como, por tratar voc( de uma forma to comum antes. 'u imploro seu perdo.4
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4No se preocupe com isso.4 'videntemente, ele estava preocupado porque continuou a morder o l.bio. 'le no se sentia velho para mim, ignorando a m.scara jovem de sua apar(ncia. 4Eoc( est. certo de que no posso fa"er as pa"es, de alguma forma&4 47ealmente, #axime, est. tudo bem. 'stou acostumada com respostas muito mais estranhas do que isso. No h. necessidade de desculpas.4 0e ele tivesse estado respirando, poderia ter deixado escapar um suspiro de al3vio, mas a mudana de comportamento era bvia, no entanto. 0ua expresso se suavi"ou, e um sorriso curvou seus l.bios para cima. 4*uantos anos voc( tem&4 )erguntei$lhe. 4Dento e setenta e tr(s.4 'le teria sido transformado em algum momento de meados da dcada de H[JJ, no muito tempo depois que ?olden tinha sido. ' era franc(s, e bonito, e atribu3do a mim. O meu prprio sorriso hesitante vacilou. 4*uem o seu criador&4 -inham$me dito uma ve" pelo 0ig que era pr.tica comum para l3deres do -ribunal e ancios do Donselho para enviar sua descend(ncia para longe, para evitar conflitos de interesse. 'u tive um sentimento que sabia exatamente de quem era a prole do meu novo homem em espera. 47ebecca Archambault.4 #inha mand3bula se apertou, e cerrei os dentes, mordendo de volta um rosnado. 4/em, ento, #axime, voc( pode me fa"er um favor.4 40im, claro. *ualquer coisa.4 45iga$me onde seu irmo est..4

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#axime guiou$me a um conjunto de portas de carvalho no ao contr.rio daquelas que condu" N cKmara subterrKnea do -ribunal em )ova *or+$ 'le curvou$se de novo, algo que tinha muita pr.tica pareceu , e correu para longe antes que tivesse a chance de ir dentro. Gma sensao desconfort.vel que eu ainda tinha adquirido, fa"endo$me desconfiar de valsar em quaisquer salas desconhecidas, mas desde que estava em uma cidade que eu nunca tinha estado, todas as salas seriam desconhecidas. 'u no me incomodei em bater, porque percebi que ningum dentro teria me ouvido chegando, e por que dar$lhes quaisquer cabeas extras se isso significava me prejudicar& A partir do que tinha reunido durante a minha breve conversa com o #axime, eu estava provavelmente na sede do conselho da Dosta Oeste, mas ele no disse nada durante a nossa caminhada para confirmar as minhas suspeitas cem por cento, e no tinha absolutamente perguntado. 0e estivssemos onde suspeitava que estava, eu pareceria uma idiota por perguntar, e idiotice no foi a impresso que 0ig queria que eu fi"esse. Abri as portas e dei um passo para tr.s, ao invs de direto para o quarto. *uando nada atirou em mim e ningum se lanou ao ataque, decidi que era seguro continuar e fui com minha cabea erguida, projetando um ar de autoridade que no necessariamente sentia. 4Eoc( est. bem descansada.4 'ra a vo" de ?olden, mas no conseguia encontrar o homem para igual.$la. Olhei para a sala e peguei em minha volta enquanto procurava por ele. O espao no era nada do que eu esperava de um reduto de vampiros. )or um lado, as janelas do cho ao teto, estavam fora de sintonia com a proteo da segurana vampiro. O espao enorme lembrou$me de uma grande parte do piso superior em cobertura de ucas, onde metade de toda a .rea foi dedicada a uma grande sala de estilo salo com uma vista inigual.vel de )ova *or+. 0 que aqui o ponto de vista no era de minha amada cidade natal, era o o.sis cintilante de 4os Angeles. -emos de ter estado fora dos limites da cidade de 4os Angeles, porque podia ver grande parte da cidade esparramada diante de ns como um tapete de estrelas. O que )ova
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*or+ teve na altura, 4A teve em distKncia, espalhando$se mais ampla do que eu podia ver, sem mudar a minha posio. No esperava gostar de 4A , que era esnobe do Nova$iorquino em mim, mas havia algo de belo nesse iluminado de laranja no cu N noite mais cedo. O que eu no gostei foi descobrir que no est.vamos na cidade propriamente dita. A julgar pelo ponto de vista, que recolhi que devemos estar em &olly>ood &ills, em algum lugar, e minha extensa pesquisa com a revista Gs me disse que iria colocar os nossos vi"inhos a uma distKncia. onge o suficiente que seria dif3cil conseguir ajuda. No que os humanos fossem tudo de Mteis. 0uspirei e continuei a procurar no espao para ?olden. 'ncontrei$o aninhado em uma poltrona de couro perto da lareira, todos os quartos neste edif3cio tem uma lareira& Dom os ps chutados em cima de um pufe e um copo de u3sque na mo. 4Eoc( est. se divertindo&4 /ati, incapa" de manter a irritao do meu tom. 'u tinha sido bem$comportada com #axime, mas no precisava ser educada com ?olden. No poderia ter sido bom em mim, mas a minha presso arterial estava correndo muito alta, e precisava projetar a minha ansiedade em algum. 'le foi o melhor alvo, porque ainda me amava quando terminava de gritar com ele. 4/em, apenas uma mistura de de" anos de idade, mas fora isso no posso reclamar.4 'le assobiou o l3quido Kmbar em torno de seu copo e sorriu para mim. 6i"emos essa mMsica e dana antes, e, aparentemente, ele no sentia a necessidade de se acovardar diante de minha raiva mais. +sso levou a metade da diverso fora. 4Acha que pode ser uma m. ideia para me deixar so"inha, trancada dentro de um caixo, quando acordei&4 Dru"ei meus braos, meu olhar derivando da sua expresso facial presunosa N bebida. 5roga que parecia um bom u3sque.

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Assim fe" o seu rosto, mas eu queria pensar em algo que no fosse como ele era bonito. 'ra dif3cil ficar brava com algum se estivesse ocupada refletindo sobre quo muito bom que eram. 4*uer um pouco&4 'le segurou o copo para mim, e eu o peguei, engolindo um pouco da bebida. O u3sque queimou um brilho na recepo acolhedora da minha garganta at a minha barriga, acalmando a fera dentro de mim. 40abia como me sentia sobre estar l..4 embrei$o, com a vo" baixa e suave para manter qualquer estremecimento das minhas palavras. 40er. que voc( surtou&4 'u no poderia di"er se ele estava brincando comigo ou honestamente queria saber. 4'u fi".4 40into muito.4 )ela primeira ve", ele no fe" isso como uma frase questo. )arecia genuinamente sentir muito. 4No pretendia ficar fora por muito tempo, e quando voltei, #axime disse que tinha tudo sob controle.4 4Ah, sim. 0obre ele... 4 4No se preocupe com #ax.4 40em ofensa, ?olden, mas desde que matei Dharlie no fui a pessoa favorita de 7ebecca.4 No importa que Dharlie Dona@a> tenha sido um idiota homicida, usando seu encalo para assassinar meninas inocentes. 'le tambm tinha sido a foto favorita de 7ebecca em seu tratamento a mim aps a sua morte. 4#ax diferente.4 4Domo ele diferente&4 0entei$me na poltrona de couro na frente, nossos joelhos tocando. 'le fe" um movimento como um estremecer quando me sentei, mas parecia que queria se aproximar, no ficar longe. 7ecuperou o copo da minha mo e recostou$se na cadeira. 40ei que voc( no gosta muito de 7ebecca, mas est. nublando a sua opinio de sua prog(nie. Eoc( esqueceu que ela me fe"&4
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4Alguma ve" voc( pensou que a ra"o de eu ter uma influencia negativa sobre sua prole&4 Argumentei, mas no podia deixar de sorrir. 4Agora, agora, 0ra. #c*ueen. Dontinue falando assim e acharei que est. secretamente apaixonada por mim.4 'le tentou sorrir, mas vacilou, fa"endo com que os sentimentos de culpa que pensei que tinha deixado em )ova *or+, incharem tudo de novo. O que faria com esses garotos& )or que no poder3amos apenas ter uma boa, totalmente irrealista, relao de tr(s vias de amor onde 5esmond co"inha, ?olden arrumava e eu tra"ia para casa o bacon por mandar em todos os vampiros na Dosta este. +sso era pedir demais& Acho que o fato de vampiros e lobisomens se odiarem, e os meus meninos, especialmente se odiavam, no ajudaria a fa"er a minha fantasia uma realidade. 0e tentasse imaginar o que era viver com eles tanto como seria, era um filme de terror e uma srie de televiso, tudo em um. ?olden estaria sempre fa"endo piadas de co, e 5esmond no iria nunca deixar de me lembrar que ?olden estava morto. No o cen.rio mais romKntico. ' s tinha a mim mesma para culpar. -r(s meses antes, me encontrei na posio Mnica de ser capa" de escolher, de uma ve" por todas, qual deles me ligaria para o resto da minha vida. -inha sido humana, e era uma ficha limpa. 'u poderia ter passado a minha vida com 5esmond, uma vida mortal agrad.vel no sol com os beb(s e lu" do dia e tudo o que tinha sonhado em ter como uma criana. Ou poderia ter deixado ?olden me morder. -eria sido um verdadeiro, vampiro puro$ sangue, no mais uma aberrao da nature"a ao -ribunal, e poderia ter passado a eternidade com o belo homem sentado na minha frente. 'nto o que foi que eu fi"& 6i" uma barganha do diabo com a fada rei para devolver ao meu antigo eu. Ou seja, estava de volta N estaca "ero e no mais perto de saber com qual deles eu deveria estar. 'ra como uma criana numa loja de doces sendo orientada a escolher entre duas del3cias quando eu desesperadamente queria os dois.
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45esculpe.4 0ussurrei, no tendo certe"a se estava pedindo desculpas pelo espaamento ou am.$lo. 0entia a necessidade de me desculpar. 4Eoc( estava me contando sobre #axime.4 4'u estava.4 4)or que eu deveria confiar nele&4 ?olden deu ao u3sque um pensativo fungar. 4)or que ns confiamos em algum, realmente& *uero di"er, o que confiana, alm de um ato de f&4 4'u gosto de pensar nisso como mais de uma moeda.4 4'u confio nele. +sso o suficiente para voc( investir&4 #ostrei a l3ngua para ele, depois de ter tido minha prpria analogia usada contra mim. ?olden continuouB 4Acho que Dharlie lhe deu um parecer injusto dos meus irmos. Eoc( no pode deixar uma estrela insana de filme manchar toda a sua percepo dos descendentes de 7ebecca.4 4'u estou recebendo uma boa ideia do seu tipo, apesar de tudo.4 4L mesmo&4 40im. 'nganosamente bonito e astuto como o inferno.4 'le sorriu. 4Eoc( acha que eu sou bonito&4 7evirei os olhos. 4Eoc( est. perdendo o ponto.4 4'u nunca perco o ponto. Eoc( est. deixando a sua experi(ncia com um desonesto manchar sua opinio de uma linha de toda a fam3lia, e isso no justo. Dharlie foi o primeiro de 7ebecca. No estou di"endo que sei muito sobre os detalhes de transformar algum, mas talve" algo deu errado. -alve" ela estragou tudo. Ou talve" ele era apenas um psicopata na vida.4 No tinha pensado a mesma coisa no dia anterior& 'le estava certo, claro. No poderia assumir que todos os vampiros gerado por 7ebecca seriam o mesmo que Dharlie

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Dona@a>. ?olden era nobre e !om, mesmo se pudesse ser uma dor gigante na bunda. No era justo questionar #axime, s porque 7ebecca lhe tinha transformado. Afinal de contas, quando a situao ficou cr3tica, sabia que ?olden me pegaria sobre 7ebecca. #as sabendo que minha desconfiana era ilgica no era a mesma coisa que mudar minha mente. ?olden parecia sentir que ainda estava hesitando porque ele deixou de lado seu copo e tomou minhas mos nas dele. 4Antes de vir para a Amrica, houve um per3odo de algumas dcadas, onde era apenas #axime e eu. 7ebecca tinha deixado sua marca na 'spanha, com Dharlie, e ela deixou , os mais fracos , para tr.s em )aris. )osso te assegurar com cem por cento de certe"a que #ax nunca, nunca te trairia.4 4Domo voc( pode ter certe"a&4 4)orque eu disse a ele o que voc( para mim.4 #inhas mos ficaram ainda, suando entre minhas palmas. 4' o que isso&4 ?olden se inclinou e deu um beijo suave nos meus l.bios antes de falar. 4O amor da minha vida.4

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CAPTULO DEZ

Algumas meninas provavelmente desmaiariam ouvindo que eram o amor da vida de algum. 'u no era uma dessas garotas. 0im, senti uma vibrao em suas palavras, e sim, o amava de volta, mas malditos esses homens que no estavam fa"endo as coisas mais f.ceis para mim. 'ntre o pensamento que eu era alma g(mea$ligada de 5esmond, ucas pensando que eu era sua rainha lobisomem, e

?olden proclamando que era o amor da sua vida& /em, era muita coisa melosa para eu segurar. 4)or que voc( me amar fa" #axime mais confi.vel&4 )erguntei, desviando o seu sentimento e puxando minhas mos livres. 0e ele ficou chateado com o meu retiro, no mostrou. 4)orque isso significa que voc( minha. ' em culturas de vampiros, protegemos aquilo que pertence a ns, e para a nossa fam3lia.4 'le levantou$se, colocando a virilha no n3vel com a minha cara, e minhas bochechas aqueceram por recordar o que estava um pouco alm da barreira de seu "3per. Secret m"$ )o devemos pensar em !oquetes ao ter uma discusso s,ria$ Afastou$se no instante seguinte, confirmando que ele no tinha vindo a oferecer$se para mim. 4*uando voc( di" minha...4 5eixei a questo derivar. 0abia como a pol3tica de alegar funcionava quando veio para os seres humanos, agora que eu estava involuntariamente na posse de poucos, mas no sabia o que isso significava quando aplicado a outro vampiro. 4+sso significa exatamente o que parece. 5isse a ele que estou aqui como seu consorte.4

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No comeo pensei na frase de uma forma literal, que ?olden estava aqui para me ajudar e fa"er parte da minha comitiva. #as quando deixei o significado mais profundo da palavra afundar, minhas sobrancelhas levantaram em surpresa. 4?olden.4 4Donfie em mim, o melhor. 0e fosse vista como sendo solteira, o conselho pode tentar usar isso. 'u vi um monte de merda estranha ir para baixo, e voc( no quer um tribunal desconhecido tentando juntando$a com um Ancio do Donselho, a fim de fortalecer os laos entre as duas comunidades. 'les tentaram com 5aria, e ela estava to chocada com quem eles a selaram que ela acabou matando o cara.4 5aria tinha sido minha predecessora no -ribunal, e eu acreditava que ela tinha sido mais do que capa" de assassinar um companheiro inadequado. ?olden estava certo, seria um desastre se o conselho da Dosta Oeste tentasse forar um amante vampiro em mim. )ara comear, at mesmo um vampiro de n3vel mdio seria mais forte do que eu, e no segundo, que percebessem isso, eu estaria lidando com uma tentativa de assassinato. #eu novo namorado poderia ento reivindicar um assento no -ribunal da Dosta este, e isso seria um desastre. 0e eu deixasse ?olden agir como meu consorte, seria fora de questo para os outros vampiros para jogar de casamenteiro. 'u odiava admitir, mas tinha sido uma jogada de g(nio. 4Eoc( disse a 0ig que planejou fa"er isso&4 ?olden bufou. 40ig me disse para fa"er isso.4 Dlaro. 'laro$ 4)oderia ter sido bom saber antes do tempo. Eoc( viria comigo de qualquer maneira. ' se algum tivesse me perguntado, e eu era comoB =Oh, ?olden& Ns brincamos uma ve", e ele tem o h.bito de me beijar em momentos inapropriados, mas no sei se eu o chamaria de meu consorteD$4 9/nganado59Agora ele parecia ofendido.
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4No consiga sua calcinha em uma toro, voc( sabe o que quero di"er.4 4/em, feli"mente no era um problema. #as tenho uma sugesto a fa"er.4 4-enho certe"a que voc( tem.4 4+sso ajudaria a vender a histria se voc( se comportasse como se eu fosse o seu consorte. O que significa que seria bom se uma das camas em nossa su3te fosse utili"ada.4 5esta ve", o significado de suas palavras no passou por mim. 4Eoc( est. usando isso como uma desculpa para entrar nas minhas calas, enquanto estou longe de 5esmond, no &4 'le tentou e falhou a esconder o seu sorriso. 4'stou apenas fa"endo sugestCes para nos ajudar a convencer os outros da nossa histria. Dlaro, os sons vocais de fa"er amor seriam dif3ceis ignorar e gostaria de fa"er a nossa unio aparecer mais leg3tima.4 4No vou transar com voc(, para que alguns vampiros estranhos acreditem que somos um item.4 4'u no estava di"endo que seria a nica ra"o.4 4Eoc( idiota desonesto.F 'u tenho para os meus ps, chutando para tr.s a poltrona alguns cent3metros e tentando dignificar o suficiente que pudesse parecer impor a ele. 'ra uma causa perdida, desde que ?olden raramente respeitava minha autoridade sobre ele. )rovavelmente porque dois anos antes ele tinha me superado. 'ra dif3cil culp.$lo quando ns dois sab3amos que ele poderia fisicamente me dominar. 4Domo eu sou desonesto& O plano no foi meu.4 4-enho certe"a que 0ig no lhe disse para dormir comigo.4 4'le me disse para fa"er o que fosse preciso para mant($la segura.4 'u bufei. 4#aneira de torcer suas palavras ao redor para servir os seus prprios fins. /em feito.4 40ecret, vou ser franco aqui.4 O sorriso desapareceu, e uma nova seriedade substituiu. 4No vou nunca lhe pedir para fa"er algo que no quer fa"er, e sabe disso. #as estou falando srio quando digo que as pessoas precisam ser convencidas. No precisa ser
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sexo, e no forcei essa questo com voc( desde que voltamos do reino de Aubre>, mas por favor, no faa nada para fa"($los nos questionar. 0ei que acha que isso um truque, mas no . 'stou tentando proteg($la, e esta a Mnica maneira que posso fa"er isso. #as voc( precisa ajudar.4 -odas as respostas arrogantes que tinha vindo a construir na expectativa do que ele ia di"er desapareceram. *uando ?olden ficava srio ele ficava muito srio, e peguei o que ele disse para o corao. 0abia que ele me protegeria a todo custo, mas tambm percebi que ele no estava acima de aproveitamento. Agora me sentia culpada por assumir que ele estava criando uma mentira apenas para dormir comigo. 'le era melhor do que isso. 4-udo bem.4 5isse com um suspiro. 4#as se voc( comear colocar as mos sem permisso, os Mnicos sons que as pessoas vo ouvir atravs das paredes ser. voc( implorando por misericrdia.4 4/eb(... 0e voc( me der permisso, posso di"er a mesma coisa para voc(.4

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CAPTULO ONZE

+ngrid chegou com outros dois servos dia , um homem e uma mulher que pareciam estar em seus vinte e poucos anos e colocaram um fim a qualquer insinuao sorridente de ?olden. 4 3der do -ribunal 0ecret.4 +ngrid curvou, e os outros dois seguiram o exemplo. Aps uma inspeo, eu comecei a pensar que os recm$chegados devem ser g(meos. 'les eram ruivos e de pele clara, com as caracter3sticas faciais semelhantes. 0uas idades prximas indicaram que se no fossem g(meos, eles foram definitivamente relacionados. 4'u gostaria de apresentar /arton e Damille, os servos do dia dos 3deres do -ribunal 'ilidh e 9alen.4 4Eoc(s so parentes&4 'u disse o bvio como se fosse uma pergunta. 4Gm irmo e uma irm, por um irmo e uma irm.4 Damille respondeu com um sorriso suave. 5ei um olhar interrogativo a +ngrid, que acrescentouB 45ois dos l3deres -ribunal da Dosta Oeste so irmos. 9alen foi primeiro ao -ribunal, seguido por sua irm 'ilidh.4 4'>e$lee&4 'u repeti o nome de volta lentamente. 40er. que alguma ortografia maluca galica&4 A julgar pelo olhar furioso que eu tenho de /arton, ele era o servo de 'ilidh. 'le tambm confirmou minhas suspeitas sobre o nome dela. 4'$i$l$i$d$h.4 'le disse com um bufo. 4Dristo. 'u pensei que 0iobhan era ruim.4 'u no teria sido to atrevida para os prprios l3deres do -ribunal, mas poderia fugir do assassinato quando se tratava de seus asseclas humanos. -inha entrado no h.bito de ser insolente com +ngrid, e que aparentemente transferi para estes recm$chegados por algum tipo de sarcasmo transfer(ncia. /arton torceu o nari", mas o sorriso de Damille foi paciente. 'les me impressionaram como sendo dois lados de uma mesma moeda, um calmo outro pavio curto. 0e me prendesse
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por tempo suficiente, me perguntaria de que outra forma eles poderiam ser diferentes ou iguais. )ara quebrar a tenso eu disseB 40 dois&4 Apontei o dedo para /arton e Damille, por sua ve", em seguida, reali"ei um terceiro dedo no ar, apontando$o a ningum. 4Assim como 8uan Darlos, 3der do -ribunal Arturo protetor de sua privacidade e opta por no manter uma ajuda durante o dia.4 -raduoB Arturo seria um idiota afeminado que pensava que os seres humanos estavam abaixo dele. 'le ia me amar$ )osso no ser humano, mas vampiros que odeiam humanos tendem a no gostar de mim mais do que a maioria. A partir da informao limitada que tinha sido dada agora, sabia que o -ribunal da Dosta Oeste teve uma instalao semelhante N nossa. 5ois machos e uma f(mea, e um dos homens foi, provavelmente, um pouco de idiota. -alve" fosse amargo de minha parte fa"er suposiCes sem ter jamais conhecido. 'stava me tornando mais como eles a cada dia, porque estava aprendendo a julgar aqueles que eu nunca conheci e manter suas falhas contra eles. Dom o tempo, estava me transformando em um vampiro, mesmo que meu corao dissesse o contr.rio. ' isso assustou o inferno vivo fora de mim. 40er. que vamos encontr.$los agora&4 'ntortei meus dedos, acenando a ?olden mais perto. *uando ele pegou a minha mo na sua, a expresso de +ngrid no foi alterada. 'la deve ter sabido o que 0ig e ?olden queriam fa"er. 0ua palma estava fresca e seca, uma Kncora me mantendo aterrada. 'nquanto eu estava segurando$o, eu ainda estava me segurando$ No acho que ?olden gostaria e mim quase tanto quanto se eu fosse o tipo de vampiro que me preocupava que poderia ser. Neste momento, ele ainda gostava de mim muito bem. /arton e Damille sussurraram para o outro, e, pela primeira ve" desde que os tr(s haviam chegado, +ngrid mostrou sua irritao com alguma coisa.

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40er. que voc(s dois parariam de tagarelar como os p.ssaros& 0e tem algo a di"er, apenas deixem e digam isso. Eoc(s esto na presena de um l3der do -ribunal e seu consorte. 0eu comportamento terr3vel.4 'la acenou para mim, curvando$se apenas com a cabea. 45esculpa. 'les so jovens, ainda. )ouco mais velho do que ele.4 'la indicou ?olden, ou seja, esses 2ovens foram criados mais de :JJ anos de idade. 0im, verdadeiros beb(s em de" ve"es a minha idade. 4L s que...4 Damille virou$se timidamente, incapa" de encontrar meus olhos. 4Eoc( parece tanto com...4 +ngrid , que s veio a insistir que falar , pisou com fora no p de Damille, fa"endo a ruiva gritar de surpresa. 4Eoc( est. falando fora da linha. O suficiente.4 4'u pareo o que&4 )erguntei. 4'la estava prestes a di"er alguma coisa.4 Doncentrei meu olhar sobre Damille. 4O que voc( estava prestes a di"er&4 4Algo que no era o seu lugar a comentarB.4 +ngrid interrompeu. 4Eenha agora, por favor. -empo para as apresentaCes.4 +ngrid, que era a definio de serenidade, parecia absolutamente perturbada, o rosto corado de sua raiva aparente com Damille. +sso me deixou ainda mais curiosa sobre o que no havia sido dito, e fi" uma nota mental para perguntar sobre o assunto novamente em um momento mais apropriado. 'stupidamente estava esperando que Damille estivesse falando de /rigit, e o mistrio acabaria com a minha amiga pulando para fora de um arm.rio em algum lugar gritando surpresa, o que seria algo que /rigit poderia achar divertido. /rigit e eu parec3amos notavelmente similares em um fio de cabelo r.pido ao longo, loiras, figuras pequenas, caracter3sticas faciais semelhantes, e foi por causa dessas semelhanas que ela tinha sido morta. #inha me no tinha sido capa" de nos diferenciar no calor do momento, e /rigit tinha pago o custo final para o erro de #erc>.

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'ngoli o n constru3do na garganta e tentei sacudir qualquer pensamento de /rigit. )rocurei consolo em ?olden, apertando sua mo um pouco mais dura, e ele apertou de volta em dois pulsos curtos antes correndo o polegar sobre a minha pele. 4#ostre o caminho.4 +nstru3 +ngrid, tentando manter um tom autorit.rio na minha vo". -odos ns encravamos em um elevador, e, apesar do espao generoso eu ainda me sentia como se estivesse de volta no caixo. #eu corao bateu, e no acho que eu j. tinha sido mais grata a ser presa em um pequeno espao principalmente com seres humanos. ?olden iria ouvi$lo, mas estava acostumado ao meu pulso at agora. Os seres humanos, tanto quanto eu sabia, no podiam sentir meu corao, apesar de suas conexCes com vampiros. )recisava me verificar antes de me encontrar com o -ribunal para discutir a grande$ prole de 0ig, ou seja, o que foi chamado quando voc( ia mais longe da linhagem. 0e me concentrasse bastante duro e respirasse fundo o suficiente, poderia diminuir o meu ritmo card3aco para baixo. No a uma parada completa, claro, mas o sangue de vampiro significava que era capa" de chegar perto. No iria enganar ningum a pensar que eu era um vampiro, mas faria o meu pulso bater menos de um problema. O -ribunal aqui j. estaria ciente do fato de que eu no era um vampiro puro$sangue, mas tambm sabia que tinha sido aceita pelo -ribunal da Dosta este, votado pelos ancios no menos e minha posio no trono no estava em questo. No foi at esses vampiros decidir se eu pertencia. 'u tinha matado 5aria, e pelas regras de sucesso que era leg3tima l3der em seu lugar. No era a sua aprovao que estava procurando, tanto quanto uma aceitao limitada entre eles. 0e fosse ficar aqui, queria manter as coisas to cordiais poss3veis, e achei que era por ve"es dif3cil para os vampiros para jogar bonito quando pensavam em voc( como um ser humano em ve" de um deles.

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5esde que eu no podia explicar que no era de todo ser humano e que eles estavam entendendo mal meu pulso lobisomem, a prxima coisa a fa"er era manter a calma e me concentrar em diminuir meu ritmo card3aco baixo. 'u me aconcheguei no lado de ?olden e descansei o rosto contra a curva fresca de seu pescoo, respirando o cheiro dele. 6altou a emoo enrgica de calor que teria obtido a partir de 5esmond, mas ainda havia algo calmante sobre isso. -ambm me do3a admitir que vender a histria dele como meu consorte tinha sido uma deciso inteligente. Daso contr.rio, poderia ter parecido estranho para eu enfiar meu rosto na sua bolha pessoal e comear a farej.$lo. 'm ve" disso, eu parecia ser possessiva com meu cara, e talve" com inadequado teso. *ue atualmente no era um problema em tudo, mas no senti a necessidade de explicar isso a estranhos. 4Eoc( est. bem&4 'le sussurrou, to baixinho que poderia ter perdido inteiramente em um espao maior. 4Aham.4 7espirei fundo, deixando minha mente vagar em pensamentos de suas mos correndo por cima do meu corpo e a forma como a sua pele fria poderia fa"er a minha to quente. *uando abri os olhos e levantei o olhar para a proa da sua boca, pensei sobre o gosto inebriante de seus beijos e a agonia perfeita de sua mordida. ambi meus l.bios. -alve" esse no fosse o melhor caminho mental para passear uma ve" que no parecia estar abrandando o meu ritmo card3aco, no m3nimo. 'le deve ter tido uma ideia do que estava pensando, porque soltou minha mo e serpenteou um brao em volta da minha cintura, me puxando com fora contra seu lado. 4#uito tempo para pensar sobre isso mais tarde.4 0eus olhos estavam escurecendo, perdendo a sua cor marrom quente em favor de uma tonalidade muito mais profunda, abrindo caminho para o preto. Opa, ele estava ficando com fome, e estava muito convencida de que no era sangue que ele queria. 'le deve ter sido capa" de sentir o cheiro da minha excitao.
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+sso foi uma dose de .gua fria em mim se alguma ve" tinha sido uma. 'u me puxei fora de seu alcance, sem fa"er um sho@ disso, e em ve" de me concentrar nele eu fi" o mesmo exerc3cio mental que usei para acalmar meu lobo. 6lorestas verdes, cu noturno, a emoo de uma corrida, esses pensamentos iriam me abrandar mais r.pido do que imaginar um tombo nas folhas com um vampiro sex>. As portas do elevador se abriram, um momento depois, revelando um corredor Mmido, mal iluminado que cheirava a .gua mofada. Algumas coisas no mudam, no importa o lado do pa3s em que estava, mas pelo menos eles tiveram a dec(ncia de adicionar um elevador em ve" de confiar em degraus de pedra escorregadias. Algumas das paredes do tMnel foram remendadas com concreto fresco ou estuque, e algumas seCes foram apoiadas com vergalhCes de metal. 4O que se passa com as obras&4 -entei parecer desinteressada, quando assumi que a maioria dos l3deres do -ribunal no gastavam muito tempo focando as paredes da cKmara. 4A terra muitas ve"es comprometida por terremotos.4 5isse /arton. 4#udamos tanto das operaCes de noite$a$noite no andar de cima quanto pudemos, mas a tradio dita que certas coisas devem ocorrer no subsolo.4 4Eoc( deveria ter visto a baguna que tivemos de lidar em UV aps o terremoto de Northridge.4 Damille acrescentou. 4As celas foram... /em, nos levou algum tempo para fa"er a recuperao.4 4)or que no ir a algum lugar com menos atividade&4 )erguntei. 4Domeamos em San <rancisco durante a corrida do ouro.4 /arton disse$me. 4#as depois do grande terremoto que em HUJ; parecia um bom momento para seguir em frente. Ns restabelecemos o conselho aqui, e a3 que temos estado desde ento.4 'le parecia um guia tur3stico entediado em contar a histria, mas achei a coisa toda fascinante. Domecei a imaginar vampiros na corrida do ouro, salo de meninas e mineiros, e no momento em que chegamos N cKmara do -ribunal estava to envolvida na fantasia que todos os meus nervos foram embora.
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+ngrid abriu a porta e entrou na minha frente, inclinando$se profundamente na frente dos tr(s tronos de madeira levantados que eram id(nticos aos que usamos em casa. 4/oa noite 3der do -ribunal 'ilidh, 3der do -ribunal Arturo e 3der do -ribunal 9alen.4 'la

curvou$se a cada um deles por ve". 5ada a ordem, que os dirigiu, 9alen era o l3der no meio deles, ento eu teria que ver o meu atrevimento ao seu redor. 'le foi o 0ig aqui. +ngrid continuouB 4L um pra"er apresentar a 3der do -ribunal 0ecret #c*ueen,

agindo em lugar de meu mestre, 3der do -ribunal 0igvard the /old.4 'u peguei o bufo de desdm, antes que conseguiu escapar de mim. 4#eu mestre pediu que impressionasse a todos voc(s, que a 3der do -ribunal 0ecret deve ser tratada com o mesmo respeito que 0igvard se justificaria.4 6oi apenas a minha imaginao ou +ngrid deu a todos um olhar de

advert(ncia& +mpressionante. 0ig deve ter sido temido aqui tanto quanto ele era de volta em casa, caso contr.rio, duvidava que +ngrid fugiria com esse tipo de exposio. )arte de mim se perguntou se ela poderia ser mais velha do que alguns dos vampiros na nossa frente. 'les cheiravam poder, mas que era parte integrante de ingressar no -ribunal. 'u tinha apenas vinte e tr(s anos e irradiava autoridade para os vampiros tambm. #as +ngrid foi mais de IJJ anos de idade, e Arturo sentia seiscentos e na melhor das hipteses. 0ig era o vampiro mais antigo que eu j. conheci em mais de dois mil anos de idade, e apostaria dinheiro que os tr(s combinado poderiam ser igual a ele. )or alguma ra"o que me colocou mais N vontade. Eendo como os tr(s l3deres estavam vestidos, no entanto, trouxe a minha autoconsci(ncia direto de volta. )or que eu no tinha levado um minuto ou dois para mudar depois de sair do caixo& )elo menos eu coloquei roupas novas antes de sair de )ova *or+ e no estava ainda em jeans mal ajustados de #ercedes. #as as minhas calas de couro pretas favoritas e uma blusa de seda vermelha debaixo do meu casaco quase gritaram figura de autoridade$ #eu cabelo pendurado ao redor dos meus ombros em cachos selvagens.

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Domparada com 'ilidh eu parecia uma harpia fresca fora na matana. A outra f(mea 3der do -ribunal tinha o cabelo preto puxado para cima em um complicado coque torcido e usava um elegante vestido a"ul$marinho. 0uas pequenas mos estavam dobradas no colo, e seus olhos da mesma cor que o vestido, me olhavam com despre"o mal disfarado. 0uito velada. 9alen tinha colorao semelhante a sua irm, cabelos escuros e olhos a"uis, mas sua expresso era mais relaxada, quase perplexa. 'le era surpreendentemente bonito. 'u tinha pensado que poderia ser usada para homens bonitos, mas ele me pegou desprevenida. 'ilidh era ador.vel, toda pequena, feiCes delicadas como a boneca viva. 9alen parecia um guerreiro saindo do campo de batalha com seu corpo grande e mand3bula forte, quadrada. 'le era diferente da maioria dos homens modernos. )arecia ter ca3do fora das p.ginas de um livro de histria, e duvidava que ele nunca seria capa" de misturar totalmente no mundo atual. )elo menos, ele, ao contr.rio de 0ig, acreditava em vestir uma camisa e sapatos. 'stava vestido com uma camisa da mesma cor a"ul$marinho como 'ilidh vestia e calas pretas. As roupas estavam lutando para manter sua larga figura contida, como se a mera flexo de seus mMsculos pudesse lev.$las a se desintegrar. Arturo sentou$se no lado esquerdo de 9alen, e no era bem o que eu esperava. Ao ouvir um nome italiano, imaginei uma pele morena e feiCes escuras, assim como 8uan Darlos. Arturo foi uma surpresa, porque seu cabelo era da cor de palha iluminada e seus olhos eram de um tom de verde que s tinha visto em um shifter gato. 'le tambm era atraente, e no mostrou sinais de desgosto que eu estava esperando. 0e alguma coisa, o vampiro aqui que gostava menos de mim era 'ilidh. /em, eu estava preparada para um deles no gostarem de mim, ento estava quebrando mesmo. Dumprimentei cada um com seu t3tulo completo mas no me curvei. 'u no era subserviente a eles, e tinha que estar consciente que eu no os fi"essem pensar que eles
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poderiam me dominar. Domo +ngrid disse, estava aqui para ser os olhos e ouvidos de 0ig, e eles tinham que me tratar da mesma maneira que o teriam tratado. 'nquanto no fosse tola o suficiente para acreditar que o meu tratamento seria id(ntico, estava N espera de conseguir respeito fora do negcio. ' isso tambm significava que no iria me curvar aos que foram feitos para ser igual a mim. No podia fa"er muita coisa de p, no entanto. 'les dificilmente poderia ser esperado para tra"er outro trono s para mim. 6icar na frente do tr(s deles trouxe uma enxurrada de lembranas batendo de volta para mim. embrei dos meus dias com o conselho antes que ganhei o meu lugar no -ribunal, e esperaria na frente de 0ig, 5aria e 8uan Darlos para minhas ordens. Naquela poca tinha sido o meu trabalho encontrar e matar desonestos. Agora eu estava aqui porque um desonesto queria fa"er a mesma coisa comigo. 40ig mencionou que estavam tendo um pouco de dificuldade com um de seus guardas mais jovens, e ele acha que eu poderia ser capa" de ajudar.4 'u queria apressar a conversa para que pudesse sair de l. o mais r.pido poss3vel. 40im. No comeo eu no conseguia entender por que ele sentiu que estaria mais adequada para a tarefa, mas agora... /em, agora muito claro.4 9alen assentiu sabiamente, como se eu tivesse alguma ideia do que ele estava falando. 'ilidh apoiou o queixo na mo e olhou para mim. 'la no tinha falado uma palavra at aquele momento, e agora seus olhos se estreitaram. *uando ela se dignou a falar comigo, sua vo" era suave e arejada, mas reali"ava mal3cia inconfund3vel. 4Eoc( no acha, querido irmo, que suas emoCes podem confundir a situao&4 0uas palavras eram para 9alen, mas ela olhou diretamente para mim, praticamente atrav,s de mim. 0e eu no tivesse visto seu olhar furioso em +ngrid de forma semelhante, teria assumido que os dois devem ter comparado notas sobre mim. ' o que ela quis di"er sobre as minhas emo(8es confundiriam a situao& 45esculpe, eu estou perdendo alguma coisa&4
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4'videntemente.4 'la respondeu friamente, colocando as duas mos de volta no colo, e fran"indo os l.bios em um cru"amento entre um sorriso e um beicinho. 'u me perguntei se ela j. havia conhecido 8uan Darlos. 0enti como se tivessem convivendo maravilhas. Ao invs de perguntar o que ela quis di"er, concentrei a minha ateno em 9alen. 'ilidh poderia ser to chata como quisesse, ela no ia me intimidar ou assustar$ me. )ode ser velha, mas eu tinha muito poder, e no tinha nenhuma inteno de esgueirar$ me com a minha cauda proverbial ou literal entre as minhas pernas. 4*ual o problema& 0eu servo durante o dia comeou a falar sobre como eu pareo com alguma coisa, ou algum. ' agora sua irm parece pensar que vou estragar as coisas em um n3vel emocional& Acredite em mim, posso encontrar um vampiro desaparecido sem ser emocional. 6ui uma caadora de recompensas para o conselho, antes de me tornar uma 3der do -ribunal.4 40im, ns ouvimos muito sobre voc(, 0ecret. )osso cham.$la de 0ecret&4 'u queria gritar aleluia para as vigas que poder3amos dispensar os t3tulos estMpidos, mas lembrando dos meus negcios respondiB 4Dertamente.4 4' voc( pode me chamar de 9alen.4 4Obrigada.4 40ecret, a ra"o que 'ilidh est. preocupada com o seu envolvimento nessa busca porque voc( e o vampiro em questo tem algo... Mnico em comum.4 4Oh& *uem &4 4O vampiro que estamos procurando chamado 0utherland ?alliston.4 'le no precisa di"er nada. No houve explicaCes elaborados ou sacudidelas divertidas que seriam necess.rias para eu descobrir por que eles estavam preocupados. Nunca conheci 0utherland ?alliston, mas sabia exatamente quem ele era. Gm vampiro desaparecido que queriam que eu encontrasse era o meu pai.

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CAPTULO DOZE

0antenha a calma, mantenha a calma$ 'u no queria nada mais do que enlouquecer, mas esse no era nem o momento e nem o lugar. O fato de 0utherland ser o vampiro que eles queriam que eu procurasse, e 0ig obviamente tinha sabido disso antes de enviar$me aqui, trouxe tantos problemas que eu no tinha tempo para lidar com eles. Ou seja... O sangue vampiro de 0ig estava correndo em minhas veias. 0ig era o meu... 'u nem sabia o que. 'le no era o meu avO, mas era meu vampiro avO, meu bisavO vampiro, ou algo assim. No poderia envolver minha cabea em torno disso. /iologicamente no fomos relacionados, mas fisiologicamente no poderia existir sem o seu sangue. 'nto ns ramos algo$ Olhei para 9alen e tentei manter minha respirao profunda e at mesmo enquanto tentava enterrar a teia escura e sinuosa de pensamentos formando na minha cabea. 'u no podia pensar nisso agora, para que no desmoronasse completamente. 4'nto&4 'scolhi a menor questo que eu poderia pensar, a fim de manter a minha vo" de quebrar. 4'nto&4 Arturo repetiu, sem qualquer tom malicioso em sua vo". 40er. que o nome no significa nada para voc(&4 40utherland ?alliston o meu pai biolgico.4 40im, e seu pai vampiro.4 4'le meu pai de duas maneiras diferentes. O que tem isso&4 'u tinha que me dar adereos para soar desinteressada no assunto, enquanto no interior tudo o que achava que sabia sobre o mundo estava desfa"endo.
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4Eoc( sabe que um pai pode compelir seus filhos, no &4 )erguntou Arturo. 4Acho que a regra mais para... relaCes pai$filhos tradicionais$ #eu pai no me transformou. 0eu sangue foi alimentado para mim no Mtero. 'u nasci assim.4 4Gm vampiro nascido&4 'ilidh sentou$se, de repente, muito mais interessada no que eu estava di"endo. 4+sso imposs3vel.4 4No uma ci(ncia perfeita, como voc(s podem di"er.4 'u estava me referindo a meu aparente batimento card3aco. 4No devo a ele minha no$vida, e ele nunca teve o meu sangue. As regras no se aplicam. Eoc( no pode controlar um vampiro cujo sangue voc( nunca teve.4 -anto quanto qualquer um de ns sabia, de qualquer maneira. Domo 'ilidh disse, no havia precedentes para a minha situao. No havia um monte de meio$vampiros correndo por a3, certamente, aqueles que nasceram com a aflio. 'u no poderia ser to ousada como a di"er que h" outros metade de algo existindo, desde que a palavra dhampir existia apenas para descrev($los, mas nunca conheci um e ningum mais sabia ou tinha. ?avia uma palavra para o unic#rnio e chupaca!ra tambm, mas no os tornava reais. Dripto"oologia existia para nomear coisas que no eram reais, e um dhampir pode ser real ou pode ser uma lenda. 'u estava inclinada a ser ctica, exceto pelo fato de que eu era meio$ vampiro. 90uito interessante.4 5isse 'ilidh. 4Domo voc( pode ter certe"a&4 )erguntou 9alen. 4)orque 0ig pensa que eu sou a pessoa perfeita para encontr.$lo. ' se 0ig acredita nisso, por isso voc( deve.4 +sso eu poderia me convencer. 4' o que voc( acha&4 Arturo deslocou para frente em sua cadeira, com as mos entrelaadas e com uma expresso intrigada.

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4)rimeiro me diga por que voc( o quer. 'nto, podemos discutir se devo ou no ser a Mnica a ajud.$los a encontr.$lo. 'stou correta em assumir que no o tem declarado um desonesto&4 #anter$me focada me ajudou em ser formal. ?olden, +ngrid e os outros tinham deixado depois que eu me apresentei, ou seja, eu no tinha o sentinela comigo para suporte adicional. +sso foi tudo para mim, e quanto mais eu me comportei oficialmente mais f.cil era manter a calma. Acho que isso significava que era natural para eu perder minha calma. 40utherland estava procurando algo em San Bose, algo importante para o Donselho. 'ra para informar, h. uma semana, e no temos not3cias dele.4 4' voc( acha... O que exatamente&4 4Ns gostar3amos de acreditar que algo que aconteceu com ele.4 5isse 'ilidh. 4Eoc( gostaria de acreditar&4 +sso soou sinistro. 4*uando a outra opo que ele encontrou este item e tomou para si ou para outro grupo...4 A vo" de 9alen se afastou. 4Ns preferimos no pensar mal dele, mas teve problemas para se adaptar N vida aqui. Donfiar nele depois disso vai ser dif3cil.4 4'nto, mais f.cil acreditar que algo terr3vel aconteceu com ele&4 4L isso, ou assinar um mandado para a sua morte.4 5isse 9alen. 4O que voc( prefere&4 'u fi" uma careta, incapa" de parar a curva descendente da minha boca. 4No, sem mandado. Ainda no. #axime sabe os detalhes da misso de 0utherland&4 90axime59 'ilidh "ombou. -alve" ela no gostasse de ningum. 'u no era especial, afinal. 4)or que ele saberia de alguma coisa&4 4*uanto mais cedo ele souber melhor. )orque ele est. vindo comigo para San Bose.4 'u no confio em nenhum deles, mas ?olden disse que confiava em #axime, de modo que me deu um aliado no Donselho. 4-emos outros. 0entinelas...4 Arturo comeou a sugerir. 4Obrigada, mas tenho a minha prpria sentinela. 9ostaria de #axime, por favor. 0e vamos manter as coisas tudo na fam3lia, o que .4
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9alen e 'ilidh trocaram olhares, mas Arturo continuou a olhar para mim com seus fero"es, olhos felinos. 4)osso te perguntar uma coisa, 0ecret&4 4)ode.4 4O que acontece se voc( encontrar 0utherland e descobrir que ele foi desonesto& *ue os nossos piores temores se concreti"aram e ele abandonou o conselho&4 0er. que ele achava que eu poderia ser levada a di"er a coisa errada com essa pergunta bvia& 'les claramente no pensavam muito em mim, apesar da minha posio. 40e o meu pai... 0e 0utherland for um desonesto, ele vai cumprir o destino de um desonesto. 'ssa a justia que estou bem versada na entrega. )rovavelmente mais do que qualquer um de voc(s estejam.4 'ilidh reclinou em seu trono e olhou para mim, mas 9alen parecia mais interessado, girando sua ateno de sua irm de volta para mim com um olhar de intriga. 4Eoc( fala corajosamente para algum to jovem.4 46alo como faria para qualquer igual.4 0ua boca formou uma linha fina, mas, por algum motivo, talve" o brilho divertido em seus olhos, pensei que ele estava mascarando um sorriso ao invs de uma carranca. O que tinha sobre mim que fascinava tanto os verdadeiros l3deres do -ribunal& )ensei em 0utherland, e 0ig, e estava comeando a perceber que o interesse do 0ig em mim tinha muito, muito pouco a ver com a forma precoce que eu poderia ser, e fui enrai"ada em algo mais profundo. O interesse de 0ig correu para o sangue.

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CAPTULO TREZE

Assim que eu estava de volta no corredor e os g(meos gengibre tinham deixado para atender seus mestres, dei um olhar fulminante a +ngrid igual a todos os olhares desdenhosos que ela j. tinha me mostrado durante a nossa associao. 'st.vamos ainda ao alcance da vo" da cKmara do -ribunal, assim quando ns caminhamos, eu simplesmente disseB 4 igue para o seu mestre.4 45esculpe$me&4 Os tr(s de ns entramos no elevador, e ?olden permaneceu em sil(ncio enquanto +ngrid e eu fal.vamos. 4Eoc( me ouviu.4 4Eoc( no est. em uma posio para me dar ordens. No perteno a voc(.4 *uando eu rosnei, ela arqueou uma sobrancelha e parecia como se estivesse debatendo a ser impressionada. 4' devo lembr.$la que ameaas de viol(ncia so inMteis, a menos que voc( queira torn.$las contra 0ig.4 0eu corpo fe" um !aque surdo quando joguei as costas contra a parede do elevador, meus dedos em volta de sua garganta. Agora eu tinha a sua ateno. Obtendo o meu rosto dentro de uma polegada dela, perto o suficiente que podia sentir o medo vindo de cima dela, eu disseB 4-alve" eu no queira isso. -alve" voc( seja a prxima melhor coisa que tenho agora.4 *uando a soltei, ela afundou fora do meu alcance, tocando seu pescoo. 4Eoc( louca. Ningum nunca$$$4 4'u no me importo com o que algum tem ou no feito, +ngrid. 'u ligo para o que 0ig fe". Agora, vou pedir mais uma ve". Donsiga$o. No. -elefone.4
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A porta do elevador se abriu em nosso cho, e #axime estava esperando. 4 3der do -ribunal...4 4No. Nada disso agora, por favor. 0e eu ouvir as palavras 4.der do 6ri!unal mais uma ve" esta noite, vou atirar. Dhame$me de 0ecret ou me chame de nada, mas essas so as duas Mnicas opCes.4 #axime deu um olhar desamparado a ?olden, pelo que o meu vampiro consorte encolheu os ombros. 4Derta ve", chamei a rainha das cadelas, mas acho que ela desaprovou isso quando se tornou comum.4 O criado olhou horrori"ado. 4'u... 0ecret&4 40im&4 4)osso arranjar$lhe alguma coisa&4 4Gm copo de sangue, minha espada e um pouco de privacidade.F 'u era inexpressiva quando disse isso, mas, por algum motivo ?olden bufou. 4Aqui.4 A vo" de +ngrid estava completamente gelada quando me entregou seu celular. 45isse$lhe o que fi"&4 'u perguntei. 4'u no preciso lhe di"er coisas desse tipo. *uando acontece alguma coisa comigo, ele sabe.4 )eguei o telefone da mo dela, e sabendo que 0ig estava do outro lado, dispensei quaisquer sutile"as. 4Eoc( tem muito o que explicar.4 40e acredita que necess.rio para eu me explicar a voc(, est. extremamente mal entendidao a dinKmica de nosso relacionamento.4 Andei na frente dos outros para minha su3te. ?olden e #axime vinham logo atr.s, mas fui para o meu quarto e fechei a porta, querendo a iluso de privacidade para essa conversa. 4'u no posso acreditar que me mandou aqui sem qualquer aviso prvio. /u acho que voc , a pessoa perfeita para o tra!alho$4 'u disse, repetindo o que ele me disse antes de eu sair.
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4/em, foda-se$ Eoc( poderia ter mencionado que pensou que, porque o vampiro que faltava era o meu maldito pai.4 O invlucro de pl.stico em torno do telefone quebrou, e tive que me acalmar antes de toda a maldita coisa quebrar na minha mo. 4Eoc( terminou&4 'le perguntou, depois de um per3odo de silencio. 4No.4 4Eai me permitir di"er algo&4 4'u poderia impedi$lo se quisesse&4 4No.4 4'nto v. em frente.4 0entei$me na ponta da minha cama de luxo, o farfalhar da colcha de cetim embaixo de mim. O leve aroma de jasmim da noite encheu o quarto, mas desde que eu no podia ver todas as flores ao meu redor assumi que deve ser proveniente do fo>er. 4O que, exatamente, que te incomoda mais sobre isso& 0er. que voc( no est. preparada para encontrar seu pai, ou descobrir que atravs de 0utherland, voc( e eu temos uma ligao mais profunda do que se acreditava anteriormente&4 0ua pergunta me deixou perplexa. 'u ainda no compreendia totalmente o que 0ig foi para mim atravs deste novo desenvolvimento, e que pOs a fiao da minha bMssola interna. 4O que ns somos59 4L isso, ento& +sso o que voc( est. to chateada&4 4-udo isso tem me chateado, 0ig. Eoc( surpreende me atacando com o meu pai, sabendo que ele era o Mnico, e que me mandou para lidar com ele. Algum aviso teria sido timo, mas mais que isso. No sei o que isso fa" com que voc( e eu.4 4O que voc( acha que ns ramos antes de hoje&4 'le parecia to calmo que eu queria estrangul.$lo atravs do telefone. #as nada disso era novidade para ele. 'le sabia de tudo. 4'u no sei.4 Amigos e colegas no pareceram certo. Ns no fomos amantes, embora Ns ve"es ele me tratou de uma forma que sugeria que tinha considerado isso. #as agora eu me perguntava se o seu carinho para mim tinha sido por outra ra"o completamente diferente.
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*ue eu no sabia a diferena entre atrao e um lao familiar enlouqueceu$me. 40e no sabe o que di"er, por que isso importa muito para o que somos agora&4 4No brinque comigo. Eoc( sabia sobre isso o tempo todo que ns nos conhecemos.4 4L claro.4 4L por isso me permitiu caar para o conselho& )or que voc( apenas no me matou quando apareci na sua porta&4 40im.4 6ranco. 'u estava esperando que ele suavi"asse sua honestidade para facilitar as coisas para mim, mas que tinha sido uma esperana tola. 'u tinha ameaado sua serva poucos minutos antes, ento talve" ele no quisesse jogar bonito tambm. 4?olden me perguntou uma ve" se eu deixaria voc( beber de mim, porque ele no conseguia entender por que voc( sempre foi capa" de me encontrar. L porque eu levo sua linha de sangue, no &4 4Acho que voc( respondeu a sua prpria pergunta.4 #ordi meu l.bio numa tentativa aparente de levar minha frustrao em mim. 4)or que voc( no me contou&4 40er. que isso importa&4 4L claro que importa.4 7ebati. 4#uito bem, se to importante para voc(, faa suas perguntas.4 4O que eu sou para voc(&4 4'm que sentido&4 No acho que ele estava sendo intencionalmente evasivo, mas a pergunta me irritou tudo a mesma coisa. 4'm todos os sentidos$9 45e acordo com a genealogia vampiro, voc( da minha linha, mas no diretamente a minha. 'mbora, enquanto o meu sangue que acende a centelha vampiro dentro de voc(, ns no estamos... 7elacionados. No da maneira que os seres humanos consideram isso, de qualquer maneira. 4

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+sso fe" com que qualquer insinuao um pouco menos superficial do que tinha sentido um momento antes. 0e eu tivesse que pensar nele como meu bisavO, ele fe" todas as ve"es que sugeriu me tirar das minhas roupas ser realmente assustador. 0aber que o seu sangue estava em mim, no entanto, tornou dif3cil para eu pensar nele como algo alm de uma figura parental agora. -o bonito como era, no acho que eu poderia ter passado essa noo. 4'nto, ns estamos ligados, mas no relacionados.4 40im.4 40e voc( no pensa em mim como um parente, por que a ateno extra& )or que estava to interessado em mim& Eoc( me protege de 8uan Darlos e sai em seu caminho de fa"er as coisas mais f.ceis para mim. Eoc( no faria isso por qualquer pessoa.4 4Eoc( est. certa. -enho um interesse especial em voc(. +magine minha surpresa quando veio pela minha porta aos de"esseis anos, cheia de rancor e angMstia, e pediu para ser dado um emprego. +magin.$la do meu lado, sabendo no instante em que te vi que tinha uma mo na sua criao. A centelha inflamando em voc( tinha em parte , comeado comigo. Amei o fogo que vi em voc(, e queria muito saber como a minha linha tinha terminado nesta corajosa menina h3brida, que era mais atitude do que era monstro.4 0ua impresso de mim aos de"esseis anos ainda me resumia no presente, s que agora eu tinha o poder de fa"er algo da minha atitude. 4' o que voc( pensou quando teve que me conhecer&4 5eitei$me na cama, olhando para o teto cin"a. Dom os toques de lavanda no quarto me lembrei dos olhos de 5esmond, e meu corao se apertou com saudade dele. 4Acho que voc( uma mulher incr3vel, 0ecret, e tenho orgulho de ter voc( na minha linhagem. #as voc( como uma grande dor na minha bunda hoje, como era na noite em que nos conhecemos.4 )or alguma ra"o isso me fe" sorrir. 4'u ainda no entendo por que nunca me contou. No deveria ter encontrado este caminho. 'le me pegou de surpresa, e no estava preparada.4
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4'u no sabia que era to importante. At esta semana nunca esperei que voc( e 0utherland se cru"assem, ento por que complicar o nosso relacionamento com detalhes desnecess.rios&4 4#as quando sabia que eu estava vindo para c., tambm sabia que eu estaria olhando para o meu pai. Eoc( no acha que um aviso teria sido bom&4 'u no poderia esperar que 0ig admitisse que estivesse errado, porque no estava em seu car.ter de reconhecer os erros de sua parte. #as me jogar com um conselho desconhecido e ter um trio de estranhos me di"endo que eu estava ali para caar o meu pai& /em... no era legal, e estava esperando que 0ig pudesse ao menos entender por que eu estava chateada. 4'u sinto muito que voc( no aprova a forma como lidei com as coisas. -alve" o conhecimento pudesse ter sido Mtil para voc(, e talve" eu tenha sido negligente em no compartilh.$lo. #as o que est. feito est. feito.4 +sso foi o mais perto de um pedido de desculpas, que eu conseguiria. O lado da minha cama mergulhado em novo peso. Eirei N cabea para olhar ?olden, impressionada que conseguiu abrir o porta sem eu notar. 5istraidamente, ele pegou um pedao de meu cabelo e torceu$o em torno de seu dedo. #uitas ve"es ele parecia fascinado por meus cachos, sempre brincando com eles e passando as mos por eles. )ara mim, eles eram um aborrecimento quando estava com pressa, e muitas ve"es melhor deixar em um rabo. 'u bati a mo dele, mas ele foi para a direita de volta quando comecei a falar com 0ig novamente. 4Antes de eu deixar, voc( disse que tinha sido... problem.tico. *ue tipo de homem que eu estou N espera de encontrar&4 4'u nunca o conheci.4 4#as voc( sabe que ele tem sido dif3cil para o conselho.4 40im. No meu entendimento ele no se ajustou adequadamente N mudana. )ercebi que o seu criador, um vampiro chamado -heo , no teve a permisso de 0utherland na troca. #ais tarde, descobri que -heo tinha ido em uma espcie de campanha pelos estados do
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0ul e fe" um grande nMmero de vampiros no sancionados. A maioria deles foram integrados em v.rios conselhos, e -heo foi... manipulado. Acredito que 0utherland carrega alguma culpa dos acontecimentos aps o seu renascimento.4 0im, como ele quase matou sua namorada gr.vida e criana por nascer& Algo me ocorreu que no tinha pensado em perguntar a qualquer pessoa em todos os meus :P anos. 40er. que ele sabe sobre mim&4 'u nunca tinha sido capa" de perguntar a #erc>, e Adelaide no gostava de discutir assuntos relacionados com a minha herana. -anto quanto eu sei que ela no tinha contado a ningum fora do bando sobre a minha exist(ncia. )or isso, foi poss3vel que 0utherland nem soubesse que eu tinha sobrevivido ou que ele tinha uma filha. 4Domo eu poderia saber a resposta para isso&4 A mo de ?olden tinha ido ainda em meu cabelo, e no poderia ter sentido o olhar mais fortemente se fosse uma coisa f3sica. *uanto mais eu deixei as palavras de 0ig afundarem, menos com raiva me tornei. 'le tinha dois mil anos de idade. -alve" no entendesse quo perturbador seria para mim ser confrontada com o meu pai biolgico. 'le provavelmente nem sequer se lembrava de como seus prprios pais pareciam. ' quem era 0utherland ?alliston para ele& O resultado de um escKndalo feio. 'le no se importava com o meu pai, ento por que teria passado pela cabea de 0ig que eu pudesse ser incomodada se no fosse& Os vampiros de sempre, insens3veis Ns ve"es, esqueciam como pensar como as pessoas que j. foram. 0uspirando, esfreguei a ponta do meu nari", e ?olden deve ter compreendido a tenso que irradiava mim, porque ele apertou os dedos contra as t(mporas e massageou$as em c3rculos lentos e suaves. 'u queria espant.$lo novamente, mas se sentiu to malditamente bom que deixei$o fa"er isso. 4'u apenas pensei que voc( pudesse saber.4 4O que 0utherland fa" ou no, sei tanto quanto voc(, no tenho a menor ideia.4
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4+ncr3vel. Obrigada.4 Obviamente, o -ribunal tinha conhecido, provavelmente porque 0ig lhes tinha dito de nossa conexo, mas que poderia ter sido pelo que me trataram melhor. 'ra realmente poss3vel que meu pai no tivesse ideia de quem eu era& -alve" pensava que eu tivesse nascido um ser humano normal, ou que eu tinha sido levantada por #erc> dentro do bando. -alve" ele pensou que eu tinha morrido. ?avia de"enas de possibilidades correndo pela minha mente, e cada nova a minha dor de cabea piorava. 4Eoc( precisa de alo mais, ou se sente preparada para voltar ao seu trabalho&4 Ah, essa atitude arrogante de vampiro. ' ele teve a ousadia de me chamar de atrevida& 6unguei, e as mos de ?olden tencionaram. 40im. Eoc( est. tendo alguma sorte em encontrar )e>ton& *uer di"er... 0e vamos falar de fa"er o nosso trabalho, como o conselho est. vem junto quanto a ca.$lo&4 Gma pausa. *ue ele no tinha uma resposta na mo me fe" sentir em partes iguais, vitoriosa e nervosa. 4Ns estamos trabalhando nisso.4 5isse ele finalmente. 4Eoc( se preocupa com o seu pai. 'u me preocupo com )e>ton.4 0empre optando por ter a palavra final, ele desligou na minha cara. 4O que foi isso&4 ?olden moveu suas mos abaixo esfregando meus ombros. 4*uestCes paternas.4

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CAPTULO QUATORZE

4*uestCes paternas&4 Os dedos de ?olden amassaram meus mMsculos atados de forma muito deliciosa. 4 embra que voc( no poderia descobrir por que 0ig sempre foi capa" de me encontrar, embora ele e eu no tivssemos compartilhado sangue& Domo ele poderia entrar em meu sonho&4 Gm de seus dedos me estimulou muito bruscamente, e ofeguei de dor. 4Eoc( no me disse que ele estava em seus sonhos.4 +gnorando o ciMme bvio em sua vo", eu chamei, a dor de seu toque ainda irradiando sobre a minha clav3cula. 4Domo se v(, eu poderia ter um pouco de seu sangue em mim depois de tudo.4 )ensei que ele poderia me sufocar, suas mos apertaram tanto. 4O que significa isso&4 4'm termos b3blicos&4 -alve" no seja a melhor escolha de palavras, desde que a o!ten(o !.!lica era um eufemismo para o sexo, que provavelmente era familiari"ado. 4'u no quero di"er assim$9 'u rapidamente acrescentei. 40ecret, apenas me diga do que voc( est. falando.4 40ig gerou -heo.4 evantei um dedo, em seguida, levantei um segundo. 4-heo gerou 0utherland.4 evantando um terceiro e Mltimo dedo, cheguei N concluso. 40utherland gerou 0ecret.4 5eixando minha mo cair, inclinei a cabea atr.s para olh.$lo. 4Donseguiu isso&4 45eixe$me ver se entendi... voc( e 0ig esto relacionados.4 4No relacionados. Ns compartilhamos uma linhagem.4 4O que literalmente a definio de ser relacionado.4

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4O<, talve", mas no estamos relacionados N maneira que 0utherland e eu estamos. Ou a forma como #erc> e eu estamos.4 4#as ainda relacionados.4 'le parecia completamente alegre. 'u me apoiei em um cotovelo e olhei fixamente para ele. 4Eoc( parece muito feli" com isso.4 4Eoc( no tem ideia.4 'le se inclinou e deu um beijo em meus l.bios. 6oi breve, e no apaixonado, e quando se afastou, ainda estava radiante como o gato Dheshire. 4'ssa uma grande not3cia.4 4-em mentido sobre toda a minha linhagem, e isso uma coisa positiva&4 4No para voc(, talve". #as, para mim.4 6ran"i o rosto para cima, ficando em uma posio com as pernas cru"adas e sentada ento o enfrentei. *uando descobri que ele estava tonto aproximadamente, a minha resposta foi dar um tapa nele, mas me segurei. 4Oh 5eus, ?olden. Eoc( est. seriamente sorrindo como um idiota, porque acha que isso leva 0ig fora da corrida por um lugar na minha cama&4 40im.4 'le respondeu sem hesitao. 7econsiderei minha conteno e bati com fora na cabea, mas no chacoalhei seu sorriso. 40ig nunca esteve na minha cama.4 4Eoc( j. esteve na cama com 0ig.4 4Ggh, isso um uso bruto de semKntica.4 5esde que eu no poderia di"er que eu nunca dormi com ele, acrescenteiB 4'u nunca tive rela(8es sexuais com 0ig.4 4O que no quer di"er que ele no estava tentando.4 4Eoc( quer di"er que voc estava tentando&4 4'u tentei por sete anos. Dheguei l., eventualmente.4 'le piscou, que o encontrei encantador. 4Eoc( tem sorte de eu te amar, seu pervertido estMpido.4 /ati$lhe no brao. 4#as voc( no tinha nada para se preocupar com 0ig.4 40ig consegue o que quer. 'le queria voc(.4
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4Alguma ve" lhe ocorreu que eu no quisesse ficar com ele&4 4No. 'u o conheci. 'u o conheo. 'm algum ponto voc( iria querer ficar com ele.4 'u no neguei abertamente porque tinha havido um momento em que me perguntei como seria estar com o 3der do -ribunal. 'le tinha um ineg.vel apelo para ele. #as, acima e alm de qualquer atrao foi o meu terror profundo dele. 0e somos ou no relacionados, minhas ra"Ces para no dormir com ele existiam muito antes. O sexo era uma questo de confiana, e embora eu confiasse em 0ig como um l3der, no deixaria minha garganta exposta a ele em um beco escuro. ' se no iria expor meu pescoo, eu com certe"a no iria caminhar minha saia para cima para ele. 'specialmente no agora$ *ue parecia ser tudo que preocupava ?olden naquele momento. 4Eoc( pensou que ia dormir com ele&4 'le ergueu um ombro, a expresso sorrindo desaparecida, substitu3da por algo mais apreensivo. 0uspeitava que ele estava percebendo quanto a sua excitao pode ser interpretada do meu lado. #al. 40 porque eu dormi com voc( e com 5esmond, no significa que vou dormir com qualquer um.4 'u era incapa" de manter o tom de m.goa da minha vo". 4'u sinto muito.4 4Eoc( realmente pensou nisso&4 4'u no sei o que pensar. Eoc( me mantem na mesma coleira que o co. Nenhum de ns sabe o que est. pensando, ou quem est. escolhendo. 0e no vai escolher um de ns, o que tem para mant($la desde a escolha de outra pessoa&4 0ubi para fora da cama e coloquei a distKncia total do quarto entre ns. 'u no queria estar ao alcance do brao, porque o desejo de embaralhar nele era uma coisa, mas tambm tinha o h.bito de emaranhar membros com ele sempre que ficava brava. 4'u pensei que voc( me amasse.4 5isse calmamente.
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4'u amo.4 'le ficou sentado na cama, mas seu olhar estava trancado em mim, depois que andei o comprimento do quarto. 4'u sempre te amei. Eou te amar enquanto eu viver. 'sse no o ponto. No justo o que voc( fa" para mim e 5esmond. No posso falar por ele, mas posso di"er que a Mltima coisa que quero mais concorr(ncia. Gm corao s pode ser dividido tantas ve"es, antes das peas pararem de sentir qualquer coisa. *uantas ve"es voc( pode ser dividida&4 )arei de andar e olhei para ele. -oda a culpa que tinha ido e vindo como as mars na lua vieram no inchao de volta por cima de mim agora. )ensei que eu era a Mnica sentindo o peso deste triplo caso de amor, mas agora aqui estava um ponto no triKngulo me di"endo que se feria tambm. 4'u no quero magoar nenhum dos dois.4 4#as voc( est.. 'st. machucando a gente, e est. prejudicando a si mesma.4 ?avia um sof. de couro em um canto da sala, e me sentei, colocando meu rosto em minhas palmas das mos viradas para cima. No sabia o que di"er. No poderia escolher entre eles, e no poderia abandon.$los. 'u estava presa entre ter tudo o que eu queria e no ter nada em tudo, e acreditava que era melhor ficar quieta do que correr riscos. 4'u no posso fa"er isto agora.4 4-udo bem.4 'le ficou de p e se agachou na minha frente, tomando minhas mos nas suas, ento eu no tinha escolha, alm de olh.$lo. 4No estou pedindo para voc( fa"er uma escolha neste segundo. 0 quero que saiba por que estou aliviado que outra opo foi retirada da corrida.4 Olhando para ele, tentei decidir se ele estava sendo bonito ou fa"endo uma piada Ns minhas custas, mas ele parecia totalmente srio. 5eixei$o segurar minhas mos enquanto me observava. 'le tinha uma capacidade vampiro estranha para sentar$se perfeitamente imvel, como se tivesse sido transformado em pedra, por isso Ns ve"es parecia que estava olhando para uma verso de est.tua de ?olden que no respirava ou movia seus olhos. No que ?olden respirasse em um dia normal.
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40ig no outra opo.4 Assegurei a ele. 4/om.4 'le ofereceu$se um leve sorriso e apertou minhas mos. 4/om.4 4Eoc( est. realmente to infeli"&4 4No que eu esteja infeli". #as ficaria muito mais feli" se eu no tivesse que dividir voc( em tudo.4 4'u imagino que 5esmond sente da mesma maneira.4 4)rovavelmente.4 5esli"ei fora do sof. e montei seu colo, colocando meus braos preguiosamente ao redor de seu pescoo, para que pudesse chegar perto o suficiente para pressionar a minha testa contra a dele. 9ostei da forma como a sua pele fria fe" a minha prpria parecer quente por comparao. A maneira que senti quando estava perto dele foi algo que no seria capa" de desistir facilmente. 'le me fe" acreditar que estava segura, mesmo quando no estava. Domo se eu pudesse passar por qualquer situao. #esmo esta. 4'u prometo a voc(, quando tudo isso acabar... )e>ton, a minha me, 0utherland... quando tudo terminar, vamos falar. Eoc(, eu e 5esmond vamos sentar e descobrir toda essa confuso terr3vel para fora. O<&4 'le apoiou a minha parte inferior das costas, com amplas e fortes palmas, e apoiou$nos em direo ao sof., com os l.bios perigosamente perto dos meus. 4Nesse meio tempo, voc( acha que pode ceder nesta misso boba de celibato&4 5ada a minha posio, que era imposs3vel ignorar a presena crescente de sua ereo, ou a maneira possessiva que apertou os punhos da minha camisa. 0e eu esperasse mais alguns segundos, ele poderia rasgar a roupa e ter seu caminho comigo no cho. No seria a primeira ve" que no t3nhamos feito em uma cama. )esei as opCes na minha cabea. )or um lado, queria ser totalmente consumida por ele. Ansiava por sua mordida mais do que quase qualquer coisa, desejando a emoo

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inebriante que me deu. ' ele mencionou que seria mais capa" de vender a nossa histria se ns fossemos ouvidos por outros. %sso foi o que me fe" empurrar$me fora dele. No a ideia de vender o nosso relacionamento, mas a ideia que outras pessoas pudessem nos ouvir. 'u no tinha interesse em transformar minhas sessCes no quarto em um evento pMblico. Os membros do conselho da Dosta Oeste no tinham lugar em meus relacionamentos. No importa o quanto eu quisesse acabar com meus tr(s meses sem sexo e colocar ?olden e eu fora de nossa misria, no era o momento certo. 40into muito. 'u quero, mas no ...4 'le me levantou do cho e me apoiou na parede, sacudindo o grande espelho ao nosso lado. Dom quase nenhum esforo, me ergueu com uma mo para que eu mais uma ve" fosse posicionada sobre a sua dure"a. 7esumidamente seus olhos se fecharam, e ele parou a mo que tinha ido para a garganta. 4?olden.4 0eus dedos roaram a pele fina do meu pescoo, e quando reabriu os olhos, eles tinham ido preto. )or um breve momento me perguntei se eu deveria ter medo dele. Anos de treinamento para matar vampiros fe"$me desconfiar de seu estado de olhos negros, porque geralmente significava que eles estavam prestes a arrancar sua artria cartida fora. ?olden no estava interessado em uma alimentao tradicional embora. 'le pode querer morder$me o inferno, queria que ele me mordesse tambm, mas seu interesse era carnal de uma maneira diferente. 4Eoc( quer.4 5isse ele, sua vo" .spera e rouca. 4Eoc( disse que queria.4 'le beijou minha clav3cula, e deve ter ouvido o baque alto do meu corao, porque abaixou a orelha no meu peito e escutou por um longo tempo. *ue foi quando ele pareceu entender por que meu corao estava batendo to r.pido. 'le baixou$me de volta ao cho e deu v.rios passos de distKncia, passando os dedos pelos cabelos e parecendo completamente enojado consigo mesmo. 4'u sinto muito.4
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4'st. tudo bem.4 4No est. tudo bem.4 4Eoc( no me machucaria. No teria deixado sair da mo. ' voc( est. certo... 'u disse que queria. 0 no aqui. No gosto disso.4 0entou$se na cama, a escurido desaparecendo de seus olhos enquanto ele continuava a olhar para mim. -entei sorrir, mas no estava me sentindo muito risonha logo em seguida. #axime tinha um inferno de um senso de timing, porque ele bateu em sil(ncio e abriu a porta, dando a ?olden e a mim um al3vio muito necess.rio a partir da tenso. 4L um momento ruim&4 #ax perguntou. 4No. No poderia ser melhor.4 7espondi.

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CAPTULO QUINZE

Os vampiros da Dosta Oeste foram pensando mais para frente que os seus homlogos da Dosta este, que eles optaram por uma abordagem tecnologicamente avanada para a

coleta de informaCes. 'm )ova *or+, eu estava convencida de que o conselho ainda pensava que computadores eram uma moda passageira, porque muito poucos dos guardas ou sentinelas usavam, e duvidava que 0ig ou 8uan Darlos j. haviam tentado$ #axime estava carregando um #ac/oo< elegante quando entrou no meu quarto e sentou$se no centro do grande sof. de couro. 0entei$me N sua direita e acenei para ?olden se juntar a ns. -alve" com seu irmo no meio pudssemos parar de ser to estranhos e que ele poderia relaxar. 'u no estava brava com ?olden para o que tinha feito. 0abia com certe"a absoluta que ele nunca teria me forado a fa"er nada que no quisesse fa"er. ?ouve uma forte probabilidade de que ele no tinha tomado sangue desde sua chegada em 4os Angeles, e ele tinha bebido. Os vampiros no bebem muitas ve"es porque o nosso metabolismo processava o .lcool muito rapidamente, criando um "umbido quase instantKneo. 'le estava com fome e um pouco b(bado, e sentei em seu colo depois de priv.$lo de sexo durante tr(s meses. No estava tentando arranjar desculpas para suas aCes, mas no estava chateada com ele. #inhas roupas ainda estavam intatas, e ele no tinha feito nada alm de me pegar e ouvir as batidas do meu corao.
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-alve" eu estivesse inventando desculpas. 0uspirei e dirigi minha ateno para #axime e seu laptop. -inha que admitir, no era muito boa com a tecnologia so"inha. #eu smartphone me fe" sentir estMpida, e o laptop que tinha em casa era cerca de tr(s ve"es mais grosso do que este e existia apenas para que eu pudesse atuali"ar meu i)od. O sof. cedeu sob o peso de ?olden, e ele olhou para a tela com a gente. #axime tinha puxado uma foto em preto$e$branco de uma bela manso cercada por um bosque de palmeiras. 'le continuou a percorrer as fotos no computador, mostrando a manso ficando cada ve" maior N medida que mais quartos e alas pareciam ser adicionadas a cada nova foto. As fotos coloridas mostraram que ela era uma linda prxima de creme$ amarelo com tons de /orgonha. 4/ela casa.4 5isse, ainda no tendo certe"a por que est.vamos olhando para isso. 4O que isso tem a ver com 0utherland&4 4'sta a #anso \inchester, em San Bose.4 #axime nos informou. 4\inchester, como os rifles&4 )erguntei. 4)recisamente. 6oi constru3da aps a morte do 0r. \inchester por sua viMva 0arah. 'la carregava um incr3vel fardo de culpa, porque acreditava que os fantasmas dos mortos pelos rifles de seu marido foram assombrando. *uando falou a uma vidente, a mulher informou a 0arah que a Mnica maneira de escapar dos esp3ritos era construir uma casa e nunca parar.4 4Nunca parar de construir59 Olhei para as imagens em miniatura na tela da casa sempre crescente, perguntando que tipo de loucura levaria algum a fa"er isso. 40im. 'la tinha uma equipe de construo trabalhando nela dia e noite h. mais de PJ anos, at a hora de sua morte.4 'le abriu uma nova pasta, esta mostrava o interior da casa. 5e"enas de fotos foram passando, e em primeiro lugar a casa parecia uma manso normal do sculo RR, mas N medida que passava, comecei a questionar a estabilidade mental de 0arah \inchester. 'ra

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uma coisa seguir o conselho de uma ps3quica, mas a casa que esta mulher tinha constru3do era completamente loucura. ?avia escadas correndo para nada, janelas presas no meio do cho, as portas se abrindo para paredes planas, salas secretas com tr(s portas, mas apenas uma porta para fora. A casa era louca. Dada ala parecia ter seu prprio tema de cor, e 0arah tinha uma propenso peculiar para o nMmero tre"e, escondendo$os nos detalhes em quase todos os lugares. #axime comeou a nos mostrar fotos detalhadas de cor de todo o lindo vidro colorido, e ao mesmo tempo foi uma lio de histria interessante que finalmente tive que perguntar novamenteB 4O que isso tem a ver com 0utherland&4 #eu criado vampiro continuou a folhear fotos das janelas. 4*uase todos os vitrais na casa da 0ra. \inchester foram projetados pelo prprio Dharles -iffan>.4 'le nos mostrou imagens de projetos bonitos e janelas margarida que fariam um verde da igreja gtica com inveja. 4O que a maioria das pessoas no sabem sobre -iffan> que sua paixo para a construo de vitrais tem uma histria muito Mnica...4 9rande. #ais histria. 'star cercada por pessoas que viveram atravs de eventos histricos, em primeira mo e poderia relacion.$los de volta para mim com mais detalhes v3vidos do que qualquer livro, fe"$me menos inclinada a prestar ateno durante uma lio de histria padro. #as #axime estava tentando nos di"er algo importante, mesmo que estivesse levando uma eternidade para chegar ao ponto. 'le continuou. 4-iffan> tinha uma amante. No incomum para o seu tempo.4 4Ou o nosso.4 ?olden observou. 4Eerdade. #as a amante de -iffan> era especial. 'la era um vampiro.4 evantei uma sobrancelha e olhei de #axime para ?olden. 'le deu de ombros, mas que tambm pareceu interessado nesse desenvolvimento.

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4)arece que sua amante vampiro tinha um desejo especial para o sol. 'la sentia falta mais do que qualquer outra coisa de sua vida humana, e pediu$lhe para encontrar uma maneira de tra"er o sol de volta para ela. Ambos sabiam que ela no era capa" de ver a lu" solar realmente novamente, ento -iffan> tentou encontrar uma maneira de capturar o sol para ela. Domeou desenhando lKmpadas, na esperana de transmitir a ess(ncia da lu" solar atravs de cores e formas diferentes.4 )ensei nas lKmpadas na manso de Dalliope. #inha #etade$fada%metade$deusa guardi teve uma impressionante coleo de obras originais de -iffan> de iluminao na sala de espera, e eu amava essas lKmpadas. )odia ver agora como seu criador foi inspirado, e amava mais seu brilho como joia por isso. u" solar artificial. *ue ideia genial. 'le deve ter amado muito sua amante vampiro para definir sobre fa"er arte assim para ela. A julgar pela expresso no rosto de ?olden, ele tambm ficou impressionado com os comprimentos que um homem humano tinham ido para a sua amante vampiro. 4'nquanto ela amava as lKmpadas, ela ainda desejava mais. 'las eram uma pequena oferta como em comparao com a grande"a do dia. Assim, -iffan> comeou a construir o trabalho em uma escala maior.4 #axime abriu o navegador e digitou teto 6iffany na busca do 9oogle. Gm domo circular a"ul$verde surpreendente foi N primeira coisa que ele nos mostrou, e era to linda que eu queria estender a mo e toc.$lo. 4'ste est. em uma biblioteca em 'hicago. Ou, pelo que percebo, a antiga biblioteca, que agora um escritrio de turismo.4 'le deu de ombros, como se fosse dif3cil manter o controle de como os edif3cios mudaram de propsito ao longo dos anos. Eoltando N pesquisa de imagens, ele nos mostrou centenas de tetos e janelas que -iffan> tinha projetado. 40ua amante vampiro amava todas elas, mas nada parecia atingir seu objetivo de tra"($la N lu" do sol, que queria desesperadamente. 'la cresceu sombria e escura quando o

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tempo passou. 'nquanto isso, a estrela de -iffan> estava em ascenso, e seus projetos tornou$ se cobiados por fam3lias de elite em toda a Amrica. +ncluindo 0arah \inchester.4 #axime voltou para os arquivos com imagens da #anso \inchester. 'le nos mostrou v.rios que j. t3nhamos visto, mas parou em um pequeno conjunto em uma parede interior. 6oi modelada em rosa e verde, com tre"e cristais de v.rios tamanhos montado nele, parecendo como gotas de orvalho presos em uma teia de aranha. 6oi incr3vel. 4'sta janela foi projetada especificamente para 0arah \inchester. -iffan> agoni"ou com a sua construo, definindo os cristais, que na verdade so prismas, de tal forma que tomaria a lu" do sol e cobriria todo o cho de uma sala com arco$3ris. 'le considerou uma de suas maiores reali"aCes.4 4#as... dentro de casa.4 40im. L. L a Mnica janela mais cara da #anso \inchester, e 0arah a tinha instalado em um lugar onde o sol nunca alcanaria. *uando a amante de -iffan> descobriu o que 0arah tinha feito para a janela, ela estava furiosa$ Acreditava que esta janela pode ter sido a Mnica a finalmente conseguir o que ela pediu a -iffan> para lhe fa"er, e descobrir que estava sendo desperdiada a fe" l3vida. 'la implorou a -iffan> para compr.$la de volta, mas ele se recusou. Aps sua morte, ela tentou obt($la a partir do esplio \inchester, mas eles no estavam dispostos a vend($la. 5esde ento, passou dcadas tentando recuper.$la, e depois de tantas tentativas frustradas de passar por canais oficiais, ela se cansou de esperar.4 4L 'ilidh, no &4 'u perguntei. 0omente um vampiro em sua posio seria capa" de enviar um guardio para fora e roubar uma 2anela$ 40im. 5epois que deixamos San <rancisco, ela passou uma grande quantidade de tempo e energia trabalhando para recuperar a janela. 6e" ofertas generosas para a equipe de restaurao, bem como para o museu que hoje existe l..4 A maneira como ele disse museu era to desdenhosa que parecia ofensiva de estar usando a frase. 'le abriu o navegador novamente e puxou um site para Ainchester 0ystery &ouse. 'u poderia di"er o que o tinha feito "ombar. A casa de 0arah \inchester tinha sido
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transformada em um h3brido bi"arro de museu e parque de diversCes. Eisitas guiadas eram oferecidas atravs de .reas espec3ficas da casa, enquanto outros estavam fora dos limites para os turistas por causa de danos estruturais a partir de v.rios terremotos. O local ainda ofereceu passeios fantasma ao luar. 4L realmente assombrada&4 'u tive alguns desentendimentos com fantasmas. 'xposio suficiente para acreditar neles, sem sombra de dMvida. No estava preocupada que a minha expedio pudesse ser prejudicada por esp3ritos, mas era melhor que saber quando um espectro transparente poderia saltar para fora em voc(. #antinha as femeas gritando ao m3nimo. 4*uem sabe. Gma casa velha, com tantas pessoas que dedicaram suas vidas para trabalhar l.. O trabalho que nunca, nunca terminou& Aposto que um ou dois esp3ritos esto espreita nos corredores. 0arah morreu ali.4 Olhei para o site, que oferecia menos fotos e menos histria do que eu tinha obtido a partir de #axime, e coloquei$o em conjunto com o que tinha aprendido durante a minha reunio com o -ribunal. 4?. algo que voc( no est. me di"endo.4 4O que te fa" di"er isso&4 40e 'ilidh enviou 0utherland em busca da janela, que est. tudo muito bem. #as ele no conseguiu isso. -eria havido alguma not3cia sobre ela estar faltando, se to valiosa quanto voc( di". 'sto, tem mais para isto. 'les me disseram que estavam com medo que o item pudesse cair nas mos erradas. 0utherland no tem janela, o que significa que eles esto preocupados com outra coisa.4 #axime e ?olden ambos olharam para mim. 'u estava um pouco ofendida por suas expressCes chocadas. 'sta no foi a primeira ve" que fi" uma observao perspica". 4At onde eu sei, a janela era o fim de jogo do -ribunal. 'ilidh a queria, e ela enviou 0utherland para obt($la.4

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/alancei minha cabea. 4'nto, todos ns estamos sendo enganados. 'les querem que eu encontre 0utherland, porque ele foi obter a janela e descobriu outra coisa. ' seja o que for que ele encontrou, que o que eles esto realmente procurando.4

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CAPTULO DEZESSEIS

'u odiava ser enganada. 9ostava menos de ser usada. -endo sido um peo para um conselho a maioria da minha vida adulta, no apreciava outro conselho me tratando como um agora. 'u era igual a eles, mas tentaram me usar em algum esquema de mestre. )ensaram que eu era tola o suficiente para seguir em frente sem fa"er perguntas, porque a pedreira era o meu pai& *ue estMpida que eles pensavam que eu era& No queria uma resposta para isso. )eguei o laptop de #axime e pedi$lhe para deixar ?olden e eu so"inhos. No tinha certe"a porque eu precisava do computador. No era como se fosse capa" de invadir arquivos mestres do tribunal e recolher os seus segredos. 'u mal podia apresentar uma declarao de impostos on$line. -omando uma segunda olhada nas fotos no me disse nada de novo, nem fe" uma pesquisa na +nternet sobre 0arah \inchester ou Dharles -iffan>. 0e o item que estavam caando pertencia ao dono da casa ou ao ex$amante de 'ilidh, a +nternet no estava me oferecendo nenhuma pista. A histria de #axime sobre a obsesso de 'ilidh com o sol era tudo que realmente tinha que ir, que me fe" pensar que este item que estava procurando foi relacionado. 4Alguma ve" voc( j. ouviu falar de alguma coisa que poderia conceder um vampiro a capacidade de andar no sol&4 )erguntei a ?olden. 4Alm de um desejo de morte&4 Atirei$lhe um olhar venenoso. 40eja srio.4 4'stou falando srio. Nunca ouvi falar de qualquer coisa que pudesse fa"er o que voc( est. falando poss3vel.4
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4Eoc( acha que estou sendo paranoica& -alve" isto seja realmente apenas sobre a janela estMpida.4 4No. Acho que est. certa. 'les esto pirando porque 0utherland est. desaparecido, e se a janela no est. desaparecida, esto preocupados com outra coisa.4 Apertei os l.bios e fi" uma leitura r.pida dos outros arquivos no computador. 'le no parecia ser o laptop pessoal de #axime, porque nada nele estava relacionado a ele. #eu melhor palpite era que era um computador de uso geral, e como tal no havia nada de valor sobre ele. 5ei uma Mltima olhada na foto da janela, dei um "oom para ver se havia alguma pista dentro que pudesse me di"er o que eu estava procurando, mas no havia nada. 'ra apenas uma janela. Gma bonita, com certe"a, e pude ver porque 'ilidh odiava que no era capa" de enfrentar a lu" do sol, mas no foi nada alm de uma janela. 4/em, um bom lugar para comear como qualquer outro.4 5isse com um suspiro. 0egundo o site, haveria uma visita guiada ao luar em duas noites a partir de hoje, o que seria uma forma ideal para entrar aps o expediente, sem recorrer a um /]'V. 4-alve" uma ve" que estejamos l., podemos ter uma melhor noo do que est. faltando. Ou encontrar a trilha de 0utherland.4 4Eoc( quer ir todo o caminho para San Bose, para ver por que o -ribunal est. mentindo a voc(&4 4)ediram$me para encontrar meu pai. Eou fa"er isso. *ualquer outra coisa que eu encontrar ao longo do caminho um jogo justo. No conheo 0utherland, ento no tenho ideia se ele honrado ou no. 'le poderia ter ido desonesto, e estou preparada para lidar com isso, se isso chegar a acontecer, mas, entretanto, quero saber o por que ele poderia ter ido para desonesto. Eoc( no fa" e decide trair seu tribunal um dia sem um bom motivo poderoso.4

/rea<ing and entering ^ arrombamento.

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4A menos que voc( esteja mentalmente perturbado.4 'le me lembrou. 4O que mais traidores do tribunal so&4 6echei o laptop e defini$o em cima da mesa, me inclinei no sof. de frente para ele. 4Eoc( vem comigo ou no&4 'le pareceu surpreso com a pergunta. 4L claro que vou com voc(. Acho que estamos alm do ponto disso, mesmo ser uma opo. 'u a segui para outro maldito plano de exist(ncia, pelo amor de 5eus.4 'u tive que sorrir. 4Olha como isso acabou.4

Domo ainda estava no in3cio da noite, com hora para ir antes do amanhecer, fomos capa"es de organi"ar o jato para nos levar de 4os Angeles a San <rancisco. :irgem Air tinha planos 'xcursional em toda 'alif#rnia, em qualquer momento, o que significava que poderia ter voado em um avio de passageiros em ve" disso, mas ?olden colocou a bobagem desse plano imediatamente. 4No. Ns no estamos colocando tr(s vampiros em um avio com uma centena de seres humanos. )ior ideia poss3vel.4 'le tinha sido inflex3vel. -entei convenc($lo de que seria bom, desde que ele e #axime tinham comido. *ueria voar em um avio real. -inha estado em jatos antes e entendi que deveria ser grata por ter evitado uma verdadeira experi(ncia de viagem, mas ainda queria tentar. No cheguei a fa"er um monte de coisas humanas normais, e sentando$me ao lado de entediados, viajantes irados parecia divertido para mim por algum motivo. 'ra to inegavelmente normal, que era algo que eu no cheguei a experimentar muitas ve"es. )ena que no era para ser.
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#inha Mnica vitria na coisa toda foi que dessa ve" que fomos autori"ados a voar no interior do habit.culo em ve" do compartimento de carga. #axime e ?olden mostraram pouco interesse na vista das janelas da cabine pequena, mas eu praticamente tive meu rosto colado a elas. 4os Angeles de cima foi impressionante, uma grade de longo alcance das lu"es se espalhando mais do que o olho pode ver. )ova %orque era to pequena em comparao, uma ilha de incandesc(ncia por oposio a esta ampla, cobertura iluminada. Dhamei 5esmond desde que o nosso piloto no parecia se importar se us.ssemos nossos telefones a bordo. 4'u estava pensando em voc(.4 'le me disse, soando perto, apesar dos milhares de quilOmetros entre ns. 4Doisas boas, eu espero.4 4-em algum no alcance da vo"&4 40im.4 4Eamos ficar com coisas !oas, ento, sim.4 4'u sinto sua falta.4 Olhei as lu"es de 4os Angeles chegando mais longe. 4As coisas aqui t(m sido to estranhas. -erei algumas histrias incr3veis para voc( quando chegar em casa.4 No houve tempo para entrar em toda a questo 0utherland por telefone, e no estava com vontade de refa"($la, ento, de qualquer maneira. 4Eoc( s se foi por dia.4 4'u sei. No demorou muito para agitar o drama com os vampiros.4 4Alguma coisa eles t(m em comum com a gente.4 4Eou cham.$lo em um dia ou dois, o<& -e amo.4 4'u tambm te amo.4 5epois que desliguei, o restante do voo transcorreu sem intercorr(ncias. #inha impresso de San <rancisco a partir do ar foi marcado por cobertura de nuvens, mas consegui uma boa viso da =ay =ridge iluminada N noite, e isso me fe" lembrar de casa. Os fios
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varrendo e torres foram mais modernos do que a ponte do /roo<l>n, mas quem vive em uma ilha me fe" comparar todas as pontes com que vi em casa. Ns pousamos em um pequeno aeroporto privado, onde um carro da cidade estava esperando para nos levar a nossa resid(ncia pelas prximas duas noites. 'mbora o tribunal da Dosta Oeste no fe" a sua casa, em San <rancisco, que ainda tinha um nMmero de ligaCes locais para torn.$lo f.cil para eles passarem uma noite ou duas em seus antigos fundamentos assombrando que devem escolher. *ue funcionou bem para ns. -3nhamos de ficar na mesma su3te de hotel que 0utherland tinha sido visto a Mltima ve", que eu esperava que pudesse me dar algumas pistas sobre o que o meu pai tinha descoberto, e, talve", para onde tinha fugido. 9alen me informou que o quarto tinha sido inspecionado por seus guardas, e eles vieram com nada, mas talve" meu pai e eu tivssemos algo que no fosse apenas 5NA em comum. -alve" eu fosse capa" de ver algo que os guardas tinham perdido. )rovavelmente era uma iluso, mas ao mesmo tempo estava esperanosa. A tenso de ?olden havia diminu3do um pouco, uma ve" que tinha deixado 4os Angeles, mas manteve a distKncia de mim no avio e optou por sentar na frente no carro em ve" de perto de mim atr.s. No era a maneira mais ideal para vender a si mesmo como meu amante em tempo integral, mas agora a Mnica pessoa que t3nhamos que convencer era #axime, e ?olden no parecia muito interessado em manter o ardil em torno de seu irmo. #axime no pareceu se importar de uma forma ou de outra. 'le estava to animado por estar fora do 4os Angeles que manteve ralhando sobre a histria de San <rancisco e todos os lugares que tinham sido antigos parques de vampiros. 'm circunstKncias normais, este seria exatamente o tipo de lio de histria que gostaria de ouvir. Agora, porm, estava mais interessada em ?olden e o estado mal$humorado que ele tinha ca3do. -entei di"er$lhe que no estava chateada com o que tinha acontecido no meu quarto, mas estava carregando o fardo da culpa com ele do mesmo jeito. 'stava com raiva de si
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mesmo, e nada do que eu estava di"endo ajudou a aliviar sua mente. No deveria ser a Mnica a decidir se ele deveria se sentir culpado por suas aCes& ' se dissesse que no havia nada sobre o qual se sentir mal, por que ele no poderia encolher os ombros& Nosso motorista nos levou a um arma"m de tijolo velho, onde um carro com os nossos pertences estava esperando. #axime no tinha parado de falar, uma ve" que tinha desembarcado, e continuou a conversar sobre o passado histrico do edif3cio e o trabalho que tinha ido para restaur.$lo aps o terremoto de HUJ;. )elo que eu juntei , no estava ouvindo tudo , parecia que o -ribunal fe" uma renda consider.vel, alugando o espao para v.rias empresas de filmes pornogr.ficos como um estMdio. #axime me assegurou v.rias ve"es que no seriamos perturbados durante a estadia, e todas as reservas futuras haviam sido remarcadas. Acho que ele estava preocupado que eu ficaria ofendida com a vida dupla do arma"m, mas muito pelo contr.rio, pensei que era a parte mais interessante das informaCes que ele forneceu, desde que chegamos. Ns no estar3amos dormindo no arma"m, mas seria nossa base noturna de operaCes desde que o hotel que estar3amos usando era um ponto tur3stico movimentado, e ns no poder3amos ir e vir sem chamar a ateno indesejada. ' ns certamente no poder3amos tra"er tr(s caixCes, sem perguntas feitas. O hotel foi equipado com lu" de segurana nas su3tes graas a todos os exigentes clientes noturnos que tinham ficado l. ao longo dos Mltimos cem anos. No t3nhamos nada para nos preocupar no departamento de lu" solar. No sabia ou o hotel no estava ciente que seus convidados sens3veis eram vampiros, mas eles definitivamente tinham se acostumado a atender a algumas exig(ncias estranhas a srio. #axime assegurou$me que o apartamento de dois quartos que ele garantiu para ns foi projetado para atender todas as necessidades que possamos ter, e ns estar3amos so"inhos durante o dia. 'le tambm deixou claro que ?olden e eu ficar3amos muito confort.veis em nosso quarto, e seu prprio quarto de dormir, sua palavra estava em uma boa distKncia do outro lado da su3te.
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'le queria que eu soubesse que no estaria ouvindo no caso de ?olden e eu quisssemos fa"er o desagrad.vel. 'ra tanto pensativo e um pouco assustador dele para ir a tais extremos. No perguntei por que ele no tinha apenas reservado seu prprio quarto. 'le parecia ter tre"e anos, ento no havia nenhuma maneira que pudesse ter uma su3te para si mesmo sem parecer suspeito. 'm um monte de maneiras #axime manteve grande parte da inoc(ncia infantil que deve ter tido quando era humano. 'mbora fosse apenas um par de dcadas, antes de seu /icenten.rio, ele ainda teve uma valori"ao de olhos arregalados para o mundo ao seu redor e pra"er em compartilhar suas experi(ncias com os outros. 6iquei verdadeiramente tocada pela forma como ele tentou chamar a minha ateno para os pontos tur3sticos da cidade, como um menino pode compartilhar uma borboleta capturada com os amigos. 'le viu tanta bele"a nela, e queria que os outros a vissem tambm, para compreend($lo do jeito que ele fe". Ocorreu$me que a ra"o pela qual eu gostei tanto de #ax, era porque ele me lembrou de /rigit. 'les tiveram a mesma doura, apesar de serem vampiros, e havia uma certa qualidade sincera em #axime que o fe" ador.vel. No comeo pensei que era um truque por causa de seu rosto jovem, um truque perfeito para atrair v3timas inocentes dentro, mas quanto mais passei um tempo com ele, mais percebi que era apenas a sua maneira. Agora entendi porque ?olden tinha insistido que confiasse no jovem vampiro. No tinha certe"a que fi" ainda, no absolutamente, mas no preciso confiar em algum para gostar deles. 5epois da nossa r.pida visita ao luar no arma"m, fi"emos nosso caminho at o hotel. 5entro do lobb> fiquei para tr.s, enquanto ?olden e #axime fa"iam o chec+-in, e enquanto folheava os v.rios panfletos sobre passeios histricos em San <rancisco, uma vo" familiar disseB 40ecret&4 )arei morta, o panfleto ainda na minha mo e tentei me di"er que era tudo na minha imaginao. 'u no estava ouvindo esse baixo, bar3tono retumbante. )o, fe" o lobo dentro

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de mim agitando de seu sono e animando ambas as orelhas para cima, como se ela tivesse estado assobiado dentro. 40ecret, voc(&4 Olhei por cima do meu ombro, e meus olhos confirmaram o que o meu crebro ainda se recusava a acreditar. ucas 7ain estava a cinco ps longe de mim.

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CAPTULO DEZESSETE

4O que voc est. fa"endo aqui&4 7osnei, incapa" de disfarar o meu descontentamento em v($lo. -inha havido um tempo em que eu poderia ter fingido educao para o meu ex$ namorado, mas no acho que ucas justifica mais o esforo. 'les di"em que o inferno no tem fMria como uma mulher despre"ada. +sso vai quadruplicar para uma mulher que foi largada no dia de seu casamento. 'specialmente quando o futuro noivo se recusa a admitir que ele tem feito algo de errado. 4'u poderia fa"er$lhe a mesma pergunta.4 'le respondeu. 4'u possuo este hotel. 'nto o que voc( est. fa"endo aqui&4 #eu olhar correu para os lados, certificando$me de que no havia seres humanos dentro escutando a distKncia. 'u no vi nenhum, mas locali"ei 5ominic< Alvare", irmo de 5esmond e guarda$costas pessoal de ucas. O pequeno homem loiro estava sentado no

saguo do hotel por perto, e quando ele me viu, levantou uma sobrancelha e deu um aceno. 'u devolvi o gesto, e a ucas expliqueiB 4'stou aqui a negcios do -ribunal.4 4Eoc( est. em San <rancisco fa"endo um trabalho de vampiro&4 'le ficou enojado com a ideia. 40im.4 ?olden e #axime vieram, e desde que #axime era alegremente inconsciente da mudana no meu comportamento, talve" porque eu no estivesse muito alegre antes, ele continuou a conversa sobre a ningum em especial. ?olden no foi alheio. 'le deu uma olhada para ucas e me pegou pelo brao, me

puxando para o seu lado protetor. Dlaro, ele mal podia me poupar um olhar toda a viagem aqui, mas jogue um rei lobisomem na mistura e ele ficou todo pegajoso.
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Eai entender. 4O que ele est. fa"endo aqui&4 *uando ?olden e ucas ambos fi"eram essa pergunta ao mesmo tempo, eu quase ri. )ena que ainda estava perturbada do aparecimento sMbito de ucas para encontrar qualquer coisa engraada naquele momento. 4'u sou seu consorte.4 5isse ?olden, um tom vitorioso em sua vo". ucas era um rei, ele no perderia o significado da palavra. +nfeli"mente, de acordo com ucas, eu ainda era sua rainha, ento... 4*uem so essas pessoas&4 Gma mulher de vinte e poucos anos, com um rosto familiar apareceu ao lado de ucas e enfiou o brao sob o dele. 4 u<e, quem so seus amigos&4 'la

perguntou de novo, quando ele no respondeu de imediato. 4u+e5 Apenas Zellen, irm mais nova de ucas, j. tinha lhe chamado de u<e. 'u

estava acostumada com as pessoas a trat.$lo com respeito quase reverencial por causa de quem ele foi. 'sta menina claramente no tinha nenhuma ideia. 4\illo@, este ?olden Dhancer>.4 'le cuspiu o nome fora como se fosse veneno na sua l3ngua. 4'ncantado.4 ?olden disse com um extraordin.rio sorriso. 'le pegou a mo de \illo@ e levou$a aos l.bios, colocando um beijo em seus dedos. 0e no desligar o charme de alguns entalhes, no haveria um par de calcinhas seco em todo o hotel. 4'u te conheo&4 \illo@ deu a ?olden um olhar intenso. 4Eoc( parece familiar. 6i"emos um indie h. algum tempo atr.s&4 4Gm... indie&4 'le era geralmente r.pido na absoro com mais linguagem do sculo RR+, mas o termo aparentemente escapou dele. 4Gm filme independente.4 0ussurrei. 4Oh. No, eu no sou um ator.4 0e eu no estava enganada, havia um brilho de orgulho nos olhos ao ser confundido com um, porm. 'le era uma criatura indo para o nMcleo.
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4*ue vergonha. Dom essas bochechas.4 \illo@ deu$lhe um olhar de cima a baixo que era partes iguais em sexual e predatrio. 'u j. tinha visto a mesma expresso em srios colecionadores de antiguidades, que desesperadamente queriam ter alguma coisa. 'la no estava olhando para ele como se fosse uma pessoa, mas sim uma coisa$ 0eu coment.rio sobre filmes fe" meu reconhecimento de seu rosto clicar. 45esculpe, voc( \illo@ Dhalmers&4 'la sorriu como um refletor de mil @atts de ser reconhecida. 4Dulpada. ' voc( &4 O olhar superficial que ela me deu no era to interessado quanto o que tinha dado a ?olden. 40ecret #c*ueen.4 A onda inicial de seu l.bio quando ela ouviu o meu nome foi uma resposta bastante comum. As pessoas tinham muita dificuldade de tomar a srio o meu nome, e isso era um fardo com que aprendi a viver. 'specialmente depois de descobrir que a minha me queria me nomear ?armon>. /ca$ #as conseguir um olhar to desdenhoso de uma garota que compartilhou o seu nome com uma .rvore, uma bruxa de televiso e um ano& *ual& 40ecret... #c*ueen&4 'la repetiu o meu nome de volta para mim como se dissesseB :oc tem certe a que , com o que voc quer ir5 'm seguida, parecia process.$lo e olhou de mim para ucas. *uando seu olhar voltou para mim, sua boca estava frouxa. Acho que as colunas de fofocas no oeste tinham gostado de minha histria, tanto quanto tinham em )ova *or+. 4Eoc( a ex de ucas.4 4'u sou a ex de ucas.4 5isse quase alegremente, inclinando$me duro para a Mltima

palavra quando encontrei o olhar do rei do lobo. 4A que ele abandonou no altar. 0em sequer um telefonema. 0im, sou eu.4 Agora que ela sabia quem eu era, no parecia ter certe"a de como responder. 'u estava adivinhando se tivesse sido apenas qualquer outra garota, ela teria apalpado$o um pouco para deixar claro que era dela, mas eu no o queria e isso a confundiu.
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*uem no queria um bonito, charmoso bilion.rio, certo& 'u, por exemplo. #as eu tambm conhecia ucas, e sabia que essa menina ia acabar mais um degrau em sua cabeceira. \illo@ Dhalmers era humana. No h. nada especial ou sobrenatural sobre ela, e por isso ela no poderia ser um elemento permanente em sua vida. 'u quase senti pena dele, brincar ao redor com esta pobre menina humana para preencher algum va"io interior. Gm va"io que ele provavelmente reclamava que deixei com ele. 'nvolvi meu brao em torno da cintura de ?olden e encostei minha cabea em seu ombro, sorrindo para ucas. 4Ador.vel em v($lo. 5ever3amos estar indo embora.4 4Oh.4 \illo@ pareceu surpresa que no queria ficar. 4Ns est.vamos indo at o restaurante para jantar. ?. um chef convidado da _frica do 0ul que fa" a codorna mais org.stica.4 0ua ateno se voltou para ?olden quando ela disse org"stica$ 4Eoc( no vai se juntar a ns&4 /ssa , a pior ideia que 2" ouvi$ 4)arece #timo$9 ?olden disse, sem tirar os olhos de ucas. 4Eoc( no acha isso, 4u+e59 4'u no sei se...4 ucas comeou a protestar, mas \illo@ puxou a manga como uma menininha implorando um pai para doces. 4No diga no, por favor. Eai ser divertido. Eoc( no acha que vai ser divertido, 0ecret&4 Acho que ter um jantar com meu ex$noivo, sua namorada estrela de cinema e meu amante vampiro seria divertido5 No. 5ivertido no era a palavra que eu teria escolhido. ?olden s estava concordando para esfregar o nosso relacionamento no rosto de ucas. 5esmond e ?olden podem no gostar do outro, mas ainda trabalhavam juntos para o bem comum e poderiam fingir ser legais, a fim de me acalmar. ?olden e ucas se odiavam. %nsultavam o outro. 0eus sentimentos sobre o outro fe" o relacionamento de ?olden e 5esmond parecer um romance. No havia nenhuma maneira no
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inferno que este jantar fosse uma boa ideia. #as se eu pudesse obter ucas so"inho, ainda que brevemente, poderia ser capa" de descobrir onde est.vamos, tanto quanto foi o nosso casamento lobisomem. 'stava ao alcance do brao dele e ainda tinha que provar algo remotamente parecido com canela. ' o meu lobo no sentia o puxo de estar perto dele que ela j. teve. 'ra como se todos os sinais que uma ve" eu tinha usado como prova de nossa alma$ ligao havia desaparecido. 'u no conheo ningum que pudesse perguntar pelo no me parece justo interrogar 5esmond nisso. No quando meu relacionamento com ucas era o que tinha forado a nossa separao, em primeiro lugar. 4Dlaro.4 5isse finalmente. 4)or que no&4

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CAPTULO CAPTULO DEZOITO

#axime tinha retido durante a conversa, e quando \illo@ e ucas foram em frente ao restaurante, ele veio para frente. 4Os planos da noite mudaram um pouco, #ax.4 5isse, e soltei um suspiro. 40e voc( no se importa se os quartos estiverem prontos, ?olden e eu vamos ter... o jantar.4 'm ve" de perguntar por que um par de vampiros teria qualquer interesse em ir a um restaurante humano, #axime deu um pequeno arco e seguiu o seu caminho, sem perguntas. 4O que voc( est. tentando provar aqui&4 7esmunguei para ?olden quando est.vamos so"inhos. 4 ucas no uma ameaa para voc(.4 4 ucas nunca foi uma ameaa para mim.4 'le revirou os olhos. 4'le e eu quase nos casamos.4 'u o lembrei. 49rande vestido branco, cerimOnia de fantasia. Eoc( estava l., sei que se lembra.4 4'u no me lembro. embro$me de ele no vir, e me lembro de voc( quase morrer. 'nto vai ter que me perdoar se eu disser mais uma ve", ucas no era uma ameaa para mim.4 40e acha isso, por que estamos fa"endo isso&4 4)orque eu no gosto dele. ' odeio o que ele fe" com voc(. +nferno, no gosto do que ele fe" com 5esmond. 0e eu puder sentar$me na frente dele por uma hora e tornar sua vida to miser.vel como ele fe" a sua, vou fa"($lo. 'le no merece voc(, mas ele merece um pouco de angMstia de todos os problemas.4 'u no poderia lutar de volta com o sorriso que sorrateiramente veio em meus l.bios em seu discurso. 4-em certe"a que no est. fa"endo isso para que possa me apalpar na frente dele&4

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4)or que voc( acha que vou lembr.$lo do que ele est. perdendo&4 'le piscou quando ofereceu seu brao. 6iquei to aliviada de ter o meu antigo ?olden de volta, que no ligava muito que era o seu dio para ucas que ele tinha tra"ido para mim. Ns nos juntamos a ucas e \illo@ na sala de jantar, onde havia sido dada uma mesa em um canto isolado. Ainda assim, alguns dos clientes foram girando em seus assentos para obter um vislumbre da famosa atri". 'la parecia mais velha na pessoa do que fe" no filme, mas no era necessariamente uma coisa ruim. As linhas em sua pele de cor mocha deu mais profundidade, fe" parecer que ela realmente sorriu e fran"iu a testa na vida real, e no apenas na frente da cKmera. 0eu cabelo preto foi cortado em uma cultura duende bonita, que poderia ter explicado por que eu no a reconheci de imediato. 'la normalmente tinha o cabelo comprido ondulado, acho que eu tinha lido que ela era parte havaiana to baixa que mudou muito sua apar(ncia. No o suficiente para impedir as pessoas de reconhec($la embora. 49osto de seu corte de cabelo.4 5isse quando o sil(ncio estava comeando a ficar estranho. 0uas mos foram para ele como se sentisse se estava to curto quanto ela se lembrava. 40rio& Eoc( tem certe"a& Ainda no estou acostumada com isso.4 )or alguma ra"o amei este flash de insegurana dela para mim. Aqui foi uma das mulheres mais bonitas do mundo, e estava preocupada que eu pensei sobre seu corte de cabelo. 40im, ele fa" seus olhos parecerem ainda maiores.4 'la riu, abanando seus longos c3lios para mim, como se eu fosse agora a melhor captura no quarto. +ncr3vel como algumas mulheres podem ligar o charme assim. *uando eu tinha sido jovem, Dalliope tentou me dar uma lio de paquera. 5esde que ela tinha sido uma ve" uma das mulheres mais cobiadas do mundo, que fe" dela uma fonte ideal para dicas. 'm uma fase da sua vida, ela tinha sido #aril>n #onroe, ento reconheci

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uma f do estilo c3lios de #aril>n quando vi uma. 'sta menina era boa. No tinha aprendido a metade de Dalliope em pessoa como \illo@ teve de assistir a seus filmes. No podia esperar em voltar para casa e contar a Dal tudo sobre isso. Os homens olharam um para o outro no lado da mesa, deixando \illo@ e eu para entreter a ns mesmas. ?olden afirmou que ele queria fa"er ucas perceber o que estava

perdendo, mas em ve" disso ele estava optando por dar ao meu ex o olho fedorento em sil(ncio. O de du"entos anos de idade e um de vinte e oito anos de idade, ambos atuando melhor do que as crianas. Eoc( teria pensado que ?olden foi o Mnico que ucas largou no altar. 4'ntoooo.4 *uando ficou claro que nenhum deles iria falar, eu continuei. 4Eoc( est. trabalhando em algo emocionante&4 4Oh meu 5eus, sim. 0 terminei uma comdia romKntica na Austr"lia na semana passada. 'u jogo de uma turista americana que se perde no ;ut!ac+, e me encontro com este guia de sobreviv(ncia ran"in"a, ex$surfista. 'ra uma piada. #as agora estou tentando entrar em algumas coisas mais srias. Eoc( sabe, jogar uma prostituta feia, ou como... uma dona de casa gr.vida na dcada de cinquenta. 'sses so os papis do Oscar de verdade, e preciso obter alguma ateno positiva da cr3tica para minha atuao antes de eu chegar muito velha.4 4*uantos anos tens&4 4Einte e dois.4 ' ela j. estava preocupada com o envelhecimento& Dara, &olly>ood era um lugar estranho. 4Eoc( conhece /otox&4 'la perguntou casualmente. 48uvedermS& 7est>lane;& A sua pele muito incr3vel para ser natural.4

O preenchedor facial que suavi"a as rugas e reala os contornos do rosto, deixando$o com uma

apar(ncia renovada e descansada.


;

7remove rugas, reala o contorno facial, cria l.bios mais cheios, e rejuvenesce a pele.

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#antive o meu sorriso educado. 4'u fico fora do sol.4 ucas tossiu, num primeiro momento apenas uma pequena clareira na garganta, at que ele construiu em um ru3do de seco enquanto tentava lutar at que eu s poderia assumir ser riso. \illo@ deu um tapinha nas costas dele, mas parecia muito mais interessada na minha rotina de cuidados da pele do que no bem$estar do mais do que :J minutos por dia& 'sse tipo de coisa&4 4Domo, "ero minutos por dia.4 Os olhos dela se arregalaram. 4+sso poss3vel&4 4Dlaro. 'u consigo.4 'la estendeu a mo, roando meu rosto com os dedos. ?olden foi tenso ao meu lado, como se quisesse dar um tapa nela, mas estava lutando contra a vontade. )essoalmente, pensei que era rude para ela apenas subir e me tocar sem pedir, mas ela no demorou. 4Gau. 0uave.4 'u dei de ombros. 4L como a minha pele sempre foi.4 4Eoc( tem sorte. ).lido est. realmente dentro agora. 'u estava em um sho@ de #onique huillier, h. algumas semanas, e todos as modelos eram to p.lidas. ' olhe para ucas. 4)rotetor solar e chapus& No

mim.4 'la apontou para a sua pele, que poderia muito bem ter sido iluminada de ouro por dentro, e suspirou como se a revoltasse. 4Nunca serei clara.4 'u no sabia o que di"er, ento mudei a conversa na direo de ucas. 4Hed Sox esto indo bem neste ano.4 5esde que ele era dono da equipe, estava esperando que isso pudesse instig.$lo em algum tipo de discusso. Gma fa3sca de interesse iluminou seus olhos, e ele parou de olhar para ?olden tempo suficiente para me olhar. 40im, a nova 9# est. fa"endo grandes coisas com a equipe. Nossos jarros esto me custando o sal.rio de uma pequena nao, mas parece que est. valendo a pena. *uero di"er, ainda temos dois meses, mas gosto de nossas

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possibilidades.4 /alanando a cabea em sua prpria declarao, ele tomou um gole da .gua na frente dele e relaxou, pela primeira ve" desde que se sentara. 4?olden, o que voc( fa"&4 )erguntou \illo@. 4'u fui o editor$geral da ?1 por um tempo, mas agora fao a gesto pessoal e segurana no setor privado.4 'ssa foi uma maneira de coloc.$lo. 4' voc(, 0ecret&4 4O que eu fao&4 'la riu, um som leve, mas, obviamente, bem praticado. 40im, sua boba.4 *ual das minhas ocupaCes srdidas eu poderia girar em algo cr3vel& 7ainha lobisomem estava fora de questo. 3der do -ribunal eu poderia ser capa" de fa"er trabalhar para mim. 4'u sou presidente de um, uh... programa de sensibili"ao da comunidade em 0anhattan. 'u costumava ser uma investigadora particular.4 4Dostumava&4 4'u ainda mexo, mas o programa da comunidade consome muito mais do meu tempo nestes dias.4 4*ue interessante.4 'u poderia di"er que ela no estava interessada em tudo, o que tinha sido o ponto de meu frasear as coisas do jeito que fi". 4#as investigao privada deve ter sido muito legal.4 4-eve seus momentos.4 40er. que voc( lida com um monte de maridos traindo e saltadores de fiana& 'sse tipo de coisa&4 4No, meu parceiro e eu fa"emos um trabalho mais especiali"ado. )essoas desaparecidas, encontrar objetos roubados.4 'squeci de mencionar que esses objetos eram geralmente de nature"a m.gica e valiam uma fortuna em taxas. Aparentemente, levando as coisas de mau gosto da mesa significava que \illo@ perdeu o interesse no meu trabalho de )+. 'u poderia ter chupado de volta se eu lhe dissesse
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que uma ve" tinha sido contratada para encontrar a sobrinha raptada da rainha @ere jaguatirica, mas no ia usar a histria pessoal de 9enevieve 7enard para impressionar uma atri". 4Domo voc( e ucas se conheceram&4 )erguntou ?olden, finalmente se aquecendo e se juntando a ns em uma conversa educada. 4'm uma arrecadao de fundos para caridade em )ova *or+, cerca de um m(s atr.s.4 4*ue caridade&4 4Oh.4 \illo@ mordeu o l.bio como se ela no conseguisse se lembrar. 4#eu 5eus. *uo embaraoso. Eou para tantos acontecimentos, eu no posso...4 ucas deu a resposta que faltava para ela. 4'ra uma campanha que apoia a Alfabeti"ao das crianas. 'ra o projeto de estimao de Zellen, mas agora que ela... 0e foi, eu assumi por ela.4 A histria oficial que est.vamos vendendo para Zellen era que ela tinha fugido com um magnata do petrleo a partir de um pequeno pa3s estrangeiro, um dos pequenos do este da 'uropa e planejava viver seus dias restantes sendo mimada por ele. Os jornais estavam morrendo para fotos de seu casamento , tinham me oferecido uma soma de seis d3gitos para qualquer coisa que pudesse oferecer, mas uma ve" que no existiam essas fotos, foi f.cil transformar jornalistas para baixo. Zellen era realmente a nova esposa de um membro do alto escalo na corte do rei das fadas, e ela envelheceria to devagar que podemos estar todos mortos antes que ela parecesse ter trinta. #as ela amava /ro<<, e quem era ucas e eu para negar a algum o seu amor

verdadeiro& 0 porque o nosso casamento perfeito de conto de fadas tinha ido para baixo em chamas, no significava que Zellen no deveria ter literalmente o casamento de conto de fadas. Gm que nenhum de ns tem que ver.

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6ui assegurada por Dalliope, que tinha ouvido atravs de conexCes que ainda tinha na corte das fadas, que tinha sido um caso divertido. -odos haviam apreciado completamente, e Zellen tinha recebido uma verdadeira boas$vindas 6ae para o reino. O que isso significava. 4Domo est" Zellen&4 \illo@ perguntou, como se ela e Zel fossem melhores amigas. 45esfrutando a vida dela em Ahateveristan&4 41uirguisto.4 Dorrigi, depois de ter praticado o nome do pa3s, cerca de um bilho de ve"es antes que viesse a pMblico com a histria. 4'la est. muito feli".4 A expresso de ucas era pedregosa. 'le nunca me perdoaria

pela parte que eu tive jogado em deixar Zellen voltar, especialmente depois de tudo o que eu tinha feito para recuper.$la. 'le poderia ir se ferrar, porque no ligo para o que pensou. 4#uito, muito feli".4 Doncordei. 4Domo maravilhoso. 'mbora eu tenha certe"a que as colunas de fofocas vo sentir sua falta.4 \illo@ partilhou a sua risada praticada com a gente de novo, mas desta ve" ningum riu com ela. 4' claro que vou sentir falta dela tambm.4 45esculpe$me.4 ucas empurrou sua cadeira para tr.s e levantou$se da mesa. 'le mal tinha sa3do da sala antes de eu raspar a minha prpria cadeira para tr.s e segui$lo com umB 4Eolto j.4. ucas estava esperando no corredor perto dos banheiros como se estivesse esperando que eu o seguisse. 4)or que voc( est. fa"endo isso&4 )erguntou ele. 40ua namorada foi quem nos convidou. 'u estou apenas sendo educada.4 'le me encarou, sua expresso claramente di"endoB )o vamos nos iludir aqui, porra$ 4'nto voc( pensou o que, exatamente& Os quatro de ns gostaria de se sentar ao redor, enquanto voc( de mos dadas com o seu cad.ver ambulante, e ns ter3amos uma bela discusso sobre Zellen& Eoc( pensou que seria uma #tima ideia, porra54 40ua namorada nos convidou.4 embrei a ele.
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4'la no a porra da minha namorada.4 'le retrucou. 4'u tenho uma esposa, e minha esposa est. em p bem na minha frente.4 *uando ele agarrou meus ombros aproximadamente, eu lutei para puxar atr.s, mas seu aperto era firme. 0em recorrer N viol(ncia no podia arrancar$me livre, e no queria fa"er uma cena. Ainda no de qualquer maneira. 4Ns tivemos essa discusso antes, e no tenho certe"a se sento vontade de ter de novo. )o sou sua esposa.4 )ontos para mim para no lembr.$lo de quem era a culpa. 4Eoc( , e hora de parar de ignorar o seu dever e voltar para o bando.4 'u contorci, deixando claro que no tinha vontade de estar em seus braos, mas ainda assim ele me segurou. 4 ucas. 5eixe$me ir.4 4No at que voc( esteja disposta a ouvir a ra"o.4 9Ha o5 Eoc( tem que estar brincando comigo. Eoc( o Mnico que no est. conseguindo isso. Eoc( e eu no somos mais companheiros. #eu lobo no quer nada com voc(. 0e voc( quiser levar dois segundos para realmente senti-la, perceber. isso.4 4O que voc( est. falando& L claro que ainda est. acoplada. Donclu3mos a cerimOnia.4 4#as isso foi antes. Antes do rei fada me fa"er humana. *uando ele me devolveu meus monstros, algo mudou. L como uma lousa em branco. No sei como isso funciona, ou porque, mas meu lobo no responde ao seu mais.4 'le deixou cair os braos, mas pareceu mais perto, cheirando$me do jeito que um animal pode. O que ele estava tentando recolher a partir do cheiro so"inho, eu no tinha certe"a, mas talve" seu lobo fosse mais finamente sintoni"ado com esse tipo de coisa. 4' 5esmond&4 )erguntou ele. 4'u posso prov.$lo novamente. imo. ' ela acorda para ele.4 5isse a ele, na esperana de me livrar dele. 'le parecia to esmagado por esse petisco que quase queria toc.$lo, abra.$ lo e confort.$lo. #as lutei contra a vontade, dando um passo to longe dele como o corredor estreito permitiria. 40into muito, ucas.4 4Eoc( est. mentindo.4
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4#entindo& 0obre estar arrependida&4 4No, sobre tudo isso. L besteira. Gma alma$ligao no pode ser quebrada. L um compromisso para a vida. No lgico ou decisivo. No pode optar por parar de funcionar. L magia, pelo amor de 5eus.4 4' a magia no pode ser entendida to facilmente como ci(ncia.4 embre$o. 4#agica

me fe" humana, e depois o desfe". 'nto, quem somos ns para afirmar que o v3nculo no pode mudar& -udo o que sei que meu lobo no atra3do para voc(.4 4/eije$me.4 5isse ele. 4O qu(&4 4/eije$me.4 4No.4 40ecret, eu preciso disso.4 'le se aproximou mais uma ve", seu grande corpo ocupando mais espao do que eu recordava. 0eus olhos normalmente a"uis tinham ido amarelo, tendo uma qualidade feral. 0eu cabelo loiro estava maior do que tinha sido a Mltima noite que o vi. ogo depois que tinha matado cinco lobisomens para mim. 'le parecia selvagem agora, como se estava vindo relaxado. 4No me importo com o que voc( precisa.4 #udei$me para sair da sala e voltar a nossa mesa, mas seu brao disparou, bloqueando minha passagem. 4Apenas me beije assim eu saberei.4 4#ova seu brao.4 4No at que voc( diga sim.4 4' o que que voc( acha que um beijo vai di"er, hein& Acha que vai me beijar e vai ser como se eu fosse uma princesa em um filme da Disney& 5e alguma forma um beijo vai ser tudo que necess.rio para me amar de novo& Donsiga uma pista, ucas. 'u nunca vou te

amar novamente. 8amais. ' sem beijo, no importa quo bom, vai fa"er$me...4 0eus l.bios esmagaram contra a minha boca enquanto segurava meu queixo ainda, roubando o beijo que no queria dar. 'le tinha gosto de desespero e saudade, e quando sua
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l3ngua acariciou a costura dos meus l.bios, o instinto me mandou abrir para ele. Dompatibilidade sexual no tinha sido um problema para ns. 'u queria o seu corpo desde a primeira noite que nos conhecemos. #as ser bom na cama no significa que devemos ficar juntos. O problema era, quando ele me beijou meu lobo respondeu. 'la se mexeu. A princ3pio, a resposta foi eriada e com raiva, como se quisesse agarrar atravs do revestimento do estOmago para que pudesse atac.$lo. Hasgue sua garganta, ela ordenou. /le nos traiu$ 'le aprofundou o beijo, inclinando o peso de seu corpo em mim, e eu provei isso. A canela. 6oi enterrada, to profundo, e veio a mim como uma lembrana de um sonho, sem graa no comeo, mas depois rugindo para a superf3cie. ' no momento em que bateu na minha l3ngua, meu lobo foi ainda com um tranquilo ;h$ -inha sido controlada apenas assim. )orque o homem na minha frente era o seu rei e, em ve" de lutar contra sua autoridade, ela agora estava disposta a se curvar diante dele. #inhas presas cresceram mais do pKnico combinado por ter sido presa por um lobisomem e o desejo de beij.$lo que o infeli" havia criado. 6inha sido um longo tempo desde que me deixei ser devidamente beijada, e ele era um mestre com sua l3ngua. #ordi o l.bio. 'le jurou e tropeou para tr.s, segurando a mo N boca, agora sangrando. 4*ue porra essa, 0ecret&4 4'u disse no, e quando uma mulher di" no, melhor voc( fodidamente respeitar isso.4 No caso de mord($lo no ter conseguido o meu ponto, eu lhe dei um tapa forte no rosto. 4Eoc( sentiu isso. )rovou. No finja que no fe".4 'u tinha. )rovei a canela. ' agora, olhando para ele, ainda encheu minha boca com seu tempero familiar. 4+sso no importa.4

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4+sso no importa& 'u senti seu lobo, e fi ela me obedecer. Eoc( ainda minha companheira. Ainda a minha esposa.4 4No diga essa palavra para mim de novo, est. me ouvindo& 8amais. Eoc( teve a sua chance de tornar$me sua esposa, e a jogou fora. No finja que quer ser meu marido agora. <oda-se.4 0em o brao para me bloquear, virei no meu calcanhar e voltei para o restaurante, lutando contra as l.grimas que ameaavam cair. No iria chorar, no por causa de 7ain. 'le tinha conseguido o melhor de mim muitas ve"es. #as meu lobo no se importava com as minhas emoCes. 'la s sabia o que ela sentia. ' para ela, sentia$se como seu companheiro. )uta idiota. ucas

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CAPTULO DEZENOVE

Acordei ao anoitecer envolta nos braos de ?olden. 5epois que sa3mos do restaurante, com uma desculpa apressada, tinha ido de volta para o quarto de hotel com ele e o arrastei para o nosso quarto. A princ3pio ele achava que eu estava com vontade de fa"er sexo .spero e embaralhado, inspirado pelo jantar com um ex$ amante. #as quando chorei, todas as noCes de negcios travessas tinham desaparecido. 'le me segurou at o amanhecer, quando o dia me forou em um sono abenoado e muito necess.rio. Dom a nova noite em cima de ns, eu esperava ser capa" de colocar o meu encontro com ucas para fora da minha mente. 4Eoc( quer falar sobre o assunto&4 ?olden sussurrou. No poderia fingir ainda estar dormindo, desde que ele obviamente me sentiu levantar. 4No.4 4'le fe" alguma coisa&4 'u entrelacei os dedos com ?olden e me aconcheguei mais em seu abrao, precisando de uma falsa sensao de segurana mais agora do que eu tive em muito tempo. 4'le sempre no fa"&4 4)recisa de mim para espanc.$lo para voc(&4 'u tentei rir, mas saiu como um meio soluo, e lutei contra o desejo de comear a chorar de novo. 8. tinha arruinado a roupa de hotel com as minhas l.grimas de sangue coloridas, mas no era como se estivesse indo para torn.$lo pior. #as odiava a ideia de chorar sobre ele duas noites em uma fila, no quando tinha conseguido ser insens3vel com ele por tanto tempo.
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4'u preciso trabalhar. -enho que descobrir o que 0utherland procurava. Healmente procurava.F 4-em certe"a que no precisa de um pouco de sexo estimulante& 'u ficaria mais do que feli" em dar. 0ou generoso assim.4 'le beijou a minha nuca, seus l.bios agradando os pelos finos que cresciam l.. 4-o divertido quanto isso soa, preciso me concentrar em outra coisa que no o sexo. Ou o amor. Ou relacionamentos. )reciso de algo corajoso e desagrad.vel.4 4'u no sei o que o amor pra voc(, mas ele no fica muito mais corajoso e desagrad.vel.4 'le me deu um aperto firme, e sua inalao afiada me disse que estava cheirando meu cabelo. 6oi uma ocasio rara para ele usar seus pulmCes, mas o peguei tomando meu cheiro algumas ve"es no passado. 'ra uma espcie de doce, de uma maneira estranha. 4-emos que levantar.4 5isse a ele. 4No, no temos.4 90axime$9 'u disse, no exatamente gritando, uma ve" que no era necess.rio levantar a minha vo". 45iga a ?olden que temos que sair da cama.4 O rapa" enfiou a cabea na porta, em seguida, vendo nossos membros entrelaados e lenis amarrotados, ele educadamente desviou o olhar. 4?olden, poderia...4 9S# 0ecret.4 embrei a ele. 40ecret gostaria que eu informasse que ela deve sair da cama.4 4#ax, quando voc( perdeu o seu senso de humor&4 )erguntou ?olden. 4)elo contr.rio, acho isso extremamente bem$humorado. No entanto, sou obrigado a fa"er o que a senhora pede.4 4-enha cuidado com isso. *uando ela pede$lhe para saltar, geralmente de uma ponte.4 'u lhe dei uma cotovelada nas costelas.
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3der do -ribunal 0ecret

#axime tinha estado ocupado enquanto ?olden e eu est.vamos na cama. 'le tinha falado com o recepcionista do hotel sobre 0utherland, e aprendeu que meu pai tinha perguntado sobre espaos de aluguel na cidade. #axime no sabia se ele quis di"er imvel alugado, ou espao de arma"enamento, mas um mensageiro nos trouxe a mesma lista de nMmeros de telefone que tinha dado a meu pai. Oito p.ginas frente e verso de propriedades potenciais. No exatamente o in3cio mais proveitoso para a nossa caa. 5esde que ?olden no poderia usar a escravido por telefone, no poder3amos pedir uma lista dos nMmeros que 0utherland tinha chamado, mas seria capa" de fa"($lo mais tarde, quando sa3ssemos para a noite. 'le pode nos ajudar a diminuir quais os espaos que tinha contatado. A menos que ele tivesse usado um celular, caso em que a pista teria ido seca antes de ns sequer comearmos a segui$la. 5epois de um banho r.pido vasculhei a bolsa semana que ?olden tinha guardado para mim. Gma abundKncia de roupas que teriam sido apropriadas para um encontro com o -ribunal, mas no para sair investigando. 4Eoc( me embalou qualquer jeans&4 'u gritei. 40into muito, estamos indo para uma fa"enda& No, no embalei qualquer jeans.4 'u podia ouvir seu despre"o mesmo que estivesse no banheiro e uma porta fechada bloqueando o espao entre ns. 40er. que voc( me arrumaria algo como jeans&4 A porta do banheiro sacudiu aberta, e ao invs de responder, ele "ombou de mim. 4O que est. errado com voc(&4 4-antas coisas. )rincipalmente, optei por me apaixonar por um esnobe vampiro policial$fashion, que se recusa a me embalar roupas confort.veis.4 /ati$lhe no peito com um

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busti( de couro, que tinha comprado para impressionar 5esmond e incitei$o com um dedo. 4*ue tipo de investigao vou fa"er com isso59 4)osso pensar em algumas coisas que voc( poderia investigar nele. #as preciso lembrar, que perfeitamente capa" de empunhar uma espada, enquanto o usa, ento no tente me di"er que no pode se contentar com as coisas que coloquei l. para voc(.4 4Eou parecer como uma dominatrix.4 6i" uma careta para a bolsa. 4-udo aqui preto. ' couro. -enho comprado muito couro&4 45esde que voc( comeou a trabalhar com o -ribunal& 0im, voc( possui muito couro.4 evantei uma tanga de renda acanhada do fundo da bolsa e segurei$a com o meu dedo indicador. 4' isso& Eoc( embalou por causa de quo autorit.ria isso me faria parecer&4 4No, eu embalei porque voc( tem uma bunda sex>, e pensei que seria uma boa maneira de exibi$la.4 4Ggh.4 Davando mais, encontrei algo que se sentia como algodo em ve" de couro ou rendas e empurrei$o para fora. A camisa dos *an+ees de )ova *or+, de 5esmond. *ue eu tinha requisitado meses antes, que foi to bem gasta, deveria ter estado atravs de lugares. evantei meu olhar da camisa e olhei ?olden com as minhas sobrancelhas to altas como ousaram ir. 4No me d( o seu olhar chocado.4 5isse ele. 4Eoc( gosta da camisa, ento empacotei a camisa. No leia muito para isso.4 Abracei a camisa para o meu peito, sabendo que ele estava perfeitamente consciente de quem pertencia e porque significou muito para mim. 4Obrigada.4 0ussurrei, farejando o a"ul e branco. Nestes dias cheirava principalmente a mim, mas o cheiro de 5esmond ainda permanecia. 0uspeitava agora que ele pode, por ve"es, coloc.$la para refrescar a sua marca nela, sabendo que eu gostava de us.$la. 'ra a Mnica maneira de explicar como o cheiro nunca desapareceu completamente. 4#as voc( no est. usando isso.4
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4Oh, vamos l..4 4No. Absolutamente no.4 'le enfiou a mo na bolsa e me deu um pequeno punhado de itens, em seguida, pegou a camisa dos *an+ees longe de mim. 'le escolheu um top decotado, com painis de material preto puro para baixo da cintura e para tr.s, com detalhes em couro, criando pequenas mangas. O outro item era uma saia l.pis de couro, mas desde que eu realmente gostava de ser capa" de me mover eu a coloquei de volta na minha bolsa e voltei para a cala de couro que tinha usado no dia anterior. Ainda um monte de couro, mas pelo menos poderia correr neste conjunto. 'm sua deciso mais s.bia a noite toda, alm da camisa , ?olden no me repreendeu sobre optar por calas. 'le me deu um olhar que di"ia que ele queria di"er alguma coisa, mas era s.bio o suficiente em manter suas opiniCes para si mesmo. Na recepo, ?olden foi capa" de coagir a funcion.ria de planto para imprimir a lista de chamadas de 0utherland. 'u no tinha certe"a de que ele precisava usar a escravido nela. 'la deu uma olhada em seus olhos castanhos e mas do rosto, e era um caso perdido. 0ua capacidade de obrig.$la no doeu, mas sinceramente me perguntei se tinha sido necess.ria. Dru"ando a lista que tinha sido entregue Ns chamadas de quarto de 0utherland estreitou nossa busca para baixo. 'le fe" tr(s chamadas para o mesmo nMmero mais de duas noites, e quando comparado o nMmero N lista de aluguis, que combinava com um arma"m no bairro 6enderloin. 4O que diabos ele estaria fa"endo procurando um aluguel de arma"m, quando o -ribunal tinha um dispon3vel para ele usar&4 )erguntei. 40e ele estava tentando esconder alguma coisa do -ribunal, lgico que no gostaria de usar a propriedade deles.4 ?olden respondeu, embora eu tivesse chegado N mesma concluso.

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4O -ribunal monitora o arma"m principal. 'le foi equipado com um sistema de videovigilKncia tecnologia de ponta, quando eles comearam a alug.$lo. 0utherland saberia que estava sendo observado l.. No importa se ele no tinha nada a esconder, mas se estava fa"endo alguma coisa, ele gostaria de evitar esse espao como uma praga.4 'xplicou #axime. A partir de agora, todos os sinais apontavam para o meu pai ser um desonesto trapaceando o -ribunal. +ncr3vel, eu tinha dois pais despre"3veis. 'stava batendo a mil no departamento de modelo positivo a seguir. )arecendo ler minha expresso decepcionada, ?olden disseB 4Ns no sabemos nada ao certo ainda. -alve" ele tivesse um motivo para temer voltar ao arma"m do -ribunal. -em sido usado por eles h. dcadas, por isso, se ele estava preocupado por estar sendo seguido, ele no pode voltar para l..4 4Eerdade. #as ns ainda no sabemos o que ele encontrou, e no podemos verificar a casa \inchester at amanh.4 4Eoc( quer ir procur.$lo no 6enderloin, no &4 4+sso facilmente o pior nome para um bairro que eu j. ouvi.4 45i" N mulher que vive na co"inha do inferno. 'm uma cidade com um 0eatpac+ing DistrictI.4 ?olden piscou para mim. 4No seja atrevido. +sso no combina com voc(.4 #as meu sorriso me entregou. #inha boca estMpida estava sempre estragando as coisas de uma maneira ou de outra. 40im, quero ir descobrir se ele alugou um espao. 'le poderia ter deixado algo l. que pode nos di"er onde foi. 'stou disposta a dar a qualquer pista agora.4 4' se elas di"em algo que voc( no quer saber&4 )erguntou ?olden. 4Domo meu pai ser um traidor& Eoc( conheceu minha me, honestamente acha que descobrir que meu pai um desonesto seria a pior coisa que j. aconteceu comigo&4

O #eatpac<ing

5istrict

um bairro na cidade

de

Nova

Wor< bairro de #anhattan que

vai

aproximadamente de \est HVth 0treet para o sul para 9ansevoort 0treet.

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A menos que ele decidiu ter uma bala entre minhas costelas com as prprias mos, o meu pai ia ser o fodido pai do ano em comparao com a minha me.

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CAPTULO VINTE

4-em certe"a que este o endereo certo&4 Olhei o edif3cio em ru3nas do G-Save Studio Hentals !uilding. O complexo de apartamentos que tinha ca3do em mim dias antes, parecia mais resistente do que este lugar. 'u estava preocupada que um espirro poderoso pudesse derrubar toda a estrutura para baixo. #as ele tinha sobrevivido a terremotos quase di.rios sobre as Mltimas dcadas, o que significa que tinha que ser feito de um material mais forte do que eu estava dando$lhe crdito. 40im. 'stou cem por cento certo. Assim como eu estava nas Mltimas tr(s ve"es que voc( perguntou.4 ?olden enfiou o papel com o endereo de volta no bolso do casaco e seguiu meus duvidosos olhares para cima. 4L um buraco de merda.4 'u disse. 4Gma descrio muito apropriada, sim.4 4)or que algum que tem o apoio financeiro do -ribunal, precisa alugar um buraco de merda&4 4Ns no pagamos em dinheiro.4 'xplicou #axime. 4-emos todos os cartCes de crdito que extraem de uma piscina central. -odas as compras feitas por 0utherland seriam acess3veis pelo conselho. 'le teria usado seu prprio dinheiro para isso, e duvido que ele tenha muito. A maioria dos jovens no aprendeu a construir economias externas. 'ste foi, provavelmente, tudo o que ele podia pagar.4 atas sacudiram perto do lado do arma"m, e um homem saiu, empurrando um carrinho de compras cheio de lixo. 'le usava um casaco pesado, que eu estava aprendendo era uma necessidade no vero em San <rancisco e tinha longos cabelos emaranhados em rasta
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castanho$acin"entado. -endo visto as pessoas desta cidade, no poderia di"er se ele era sem$ teto por tanto tempo, que o seu cabelo tinha chegado a parecer dessa forma ao longo do tempo, ou se ele era apenas um moderno com estilo terr3vel. 'le resmungou para ns e abriu a tampa de uma lata de lixo prxima, remexendo dentro de latas e garrafas para adicionar N sua coleo. 'le manteve direto murmurando enquanto trabalhava, completamente despreocupado com a nossa chegada. 6iquei imaginando como ele deve ver as coisas em uma base di.ria para fa"er os tr(s de ns parecer em casa aqui. Q medida que se aproximava do prdio, um grupo de cinco pessoas em seus vinte e poucos anos tropeou fora de dentro. 5uas meninas, cujo cabelo parecia muito semelhante ao do homem, e tr(s jovens pararam na nossa frente, desabrigados. 'les cheiravam a cerveja barata e maconha. 4?eee>>>>.4 Gma das meninas disse, com tom de maluco. 4Duidado por onde anda, o<&4 'u no poderia di"er se tinha sido uma ameaa ou um gesto preocupado. 'la estava nos di"endo para assistir nosso passo dentro, ou repreendendo$nos por ficar em seu caminho& Dom sua altura e vo" sacarina era imposs3vel saber. -odos eles comearam a rir como loucos e imitando seu o+ mais e mais, at que ela estava corando furiosamente, suas bochechas um rosa brilhante que a fa"ia parecer mais jovem e muito doce para estar aqui N noite. As pessoas achavam que a Mnica coisa que tinham a temer durante a noite eram outras pessoas. Qs ve"es eu queria que eles entendessem o quanto havia a temer na escurido. No era que quisesse infundir terror nos coraCes dos mortais, mas queria que soubessem mais. 7ealmente soubessem o que estava aqui nas ruas com eles. 4Darasss.4 'la cambaleou um passo enquanto balanou junto com eles. 4No engraaddoooo.4

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As narinas de #axime queimaram, e ele inclinou a cabea enquanto a observava ir. A forma como seus olhos se estreitaram eu sabia o que ele estava pensando. 'le estava imaginando como seria f.cil segui$los. 'sperar at a garota voltar novamente, parando para recuperar o fOlego de todos os risinhos. Naquele momento ele poderia agarr.$la e pux.$la para um beco. Nunca iria lembrar o que ele fe" com ela. 0abia o que #axime estava pensando, porque a mesma expresso estava colorida no rosto de ?olden tambm. 'u sabia, porque estava pensando exatamente a mesma coisa. Lramos todos predadores, e no importa o quo domesticado voc( tenta fa"er um animal predador, ele sempre ter. o instinto de caa. 5entro de mim, meu lobo estava imaginando como seria divertido com um bando, arrastando o grupo de ambos os lados e pegando$os um de cada ve". 'la no era melhor do que a minha metade vampiro. Dada parte de mim ansiava a perseguio, e no me dei pontos suficientes para isso mais. Dostumava fa"er no por caar e matar vampiros desonestos. O que eu tenho agora& 'ra uma assassina por nature"a, e consegui me encontrar e trancar na melhor gaiola imagin.vel. #as ainda era uma gaiola, e ainda estava negando o meu Mnico lanamento. 'stremeci e balancei a sensao fora. O morador de rua parou de chacoalhar suas garrafas e estava olhando para ns com interesse renovado. 0eus olhos vis3veis mesmo atravs do manto da noite, eram um a"ul gelado e no mostrou sinais de calor. 'les, no entanto, transmitiam uma consci(ncia afiada que no acreditava anteriormente, que o homem tinha. 'le no estava b(bado ou louco. 'sse cara estava nos observando com muito cuidado. Gm poo de preocupao roeu a minha barriga, substituindo a culpa que estava acostumada a sentir l.. Alguma coisa estava fora sobre o homem sem$teto, e todo esse lugar me deu um caso grave de arrepios.

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4Eamos l..4 7ecusei$me a dar o meu olhar fora de nosso observador, at que est.vamos dentro do prdio. O depsito foi modificado a partir de um grande espao para as unidades individuais. 6omos recebidos por um corredor aparentemente sem fim, com uma srie de portas de cada lado. 5esde que tinha sido incapa" de contatar qualquer um por telefone no meio da noite e descobrir qual espao 0utherland tinha alugado, est.vamos por conta prpria para determinar qual era a sua unidade. Normalmente eu contava com cheiro, uma ve" que era o meu dom mais forte com a fora combinada de um vampiro e um lobo para aliment.$lo, mas aqui o meu nari" era to bom quanto inMtil. A espiga de amOnia de urina parecia ser um tema subjacente, mas a miscelKnea de fedor foi alm disso. O prdio inteiro cheirava a mofo e bolor, e dos quartos foram variados perfumes qu3micos. 'rva, como as crianas fora cheiravam, mas diferentes tipos, bem como, alguns doces e outros fortes. Gm quarto tinha o cheiro de fermentao revelando um laboratrio de metanfetamina, o que significava que todo este edif3cio era uma bomba$relgio. 0enti o cheiro de suor, sangue e sexo. ?avia tantos quartos, todos fixados com um cadeado b.sico, mas outros com gatilhos secund.rios como sistemas de alarme ou trancas. 7u3dos, tambm, tornaram dif3cil de me concentrar. E.rias bandas estavam usando seus espaos de arma"enamento para salas de pr.tica, e a mistura da cacofonia de !luegrass[, hip-hop e ja"" flutuando para cima e para baixo no corredor. 0ob a raquete foram gemidos ou conversa mole. Atr.s de uma porta que algum estava di"endoB 4Eoc( no tem que fa"er isso.4 O cavaleiro branco em mim queria arrebentar a porta e salvar algum que estava, sem dMvida, em uma situao ruim. #as no est.vamos aqui para salvar ningum. Doisas ruins

L um estilo do Dountr>.

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aconteceram, e as pessoas tinham boas ra"Ces para temer outras pessoas, mas agora eles no eram o meu trabalho. 'u tinha de encontrar meu pai, e precisava sair do edif3cio r.pido, antes que o laboratrio de metanfetamina provocasse, ou eu fosse esmagada pela sobrecarga sensorial. 4#axime, comece no final do corredor e trabalhe o seu caminho de volta para ns. Eerifique todas as portas, para ver se voc( reconhece qualquer coisa que possa sugerir que 0utherland estava usando o espao.4 'nfiei a mo no bolso do casaco e tirei um tubo de batom pouco usado, entregando$o a ?olden. 4#arque todas as portas ocupadas por seres humanos, para que no percamos o nosso tempo com essas.4 ?olden espalmou o tubo de batom, verificando$o. 4Eermelho prostituta&4 'le levantou uma sobrancelha para mim. Abenoe seu corao vampiro torcido que ele poderia fa"er mesmo um gesto facial parecer sarc.stico. 40hhh. /asta marcar as portas.4 'le comeou a trabalhar, e #axime seguiu minhas direCes. ?aviam quin"e portas de cada lado do corredor, ou seja, tivemos que encontrar um quarto em trinta portas. +sso no parece ser um fim to alto, mas quando comeamos a olhar, a realidade fresca se afundou dentro. 6omos capa"es de eliminar de" salas de imediato por causa de seus ocupantes humanos, mas que ainda deixou vinte. Ns no poder3amos simplesmente explodir para baixo vinte portas e esperar que uma das salas parecesse pertencer ao meu pai. 'u no poderia me perguntar qual espao eu teria selecionado, pois as salas teriam sido distribu3das aleatoriamente. No& )arei, meu ouvido pressionado contra a madeira .spera da porta e olhei o comprimento do corredor. #axime estava de joelhos na frente de outra porta, olhando por baixo, enquanto ?olden desenhou Rs vermelhos chamativos em duas outras entradas. 0e eu tivesse a opo, que sala escolheria&

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Gm vampiro que queria se esconder de outros de sua espcie no estava ia para o ponto bvio. As salas muito atr.s , tanto dos outros quanto poss3vel, teria sido o lugar mais instintivo para um vampiro, se esconder se ele foi forado a usar esse arma"m. O que tornaria o primeiro lugar que outros vampiros procurariam por ele. 5ei alguns passos para tr.s e avaliei as unidades do centro do salo, tentando imaginar este lugar como meu pai teria. 'le queria esconder algo, e talve" o melhor lugar para fa"er isso foi em plena vista. Onde o cheiro e distrao era mais denso& 5ando mais um passo para tr.s, parei na frente da sala, onde um quarteto de ja"" estava trabalhando. /arulho de trompete e bateria fe" meus ouvidos pulsarem. 5o outro lado da sala estava o quarto com o cheiro de metanfetamina vindo dele. )rximo ao laboratrio de metanfetamina ?olden j. havia marcado a porta com um R, mas o quarto ao lado do espao ja"" tinha uma porta intocada. 'la era protegido apenas pelo cadeado mais b.sico, com nada extravagante para distingui$la das outras salas. Apertei contra meu ouvido N porta e escutei. 8. havia verificado a porta uma ve", mas lhe neguei provimento, em uma corrida devido a toda a distrao que o rodeava. -alve" fosse esse o ponto embora. -alve" fosse dos genes do meu pai que herdei a intelig(ncia, porque este teria sido o quarto perfeito para escolher se ele queria que algum o passasse rapidamente. Ansiava pela minha espada, uma ve" que teria cortado atravs da fechadura como se fosse feita de manteiga. #as a minha escolha de arma havia sido vetada pelo ?olden no hotel. Ns est.vamos em uma simples misso de reconhecimento informacional. A espada iria apenas chamar a ateno indesejada. +nfeli"mente, ele estava certo, ento tinha concordado em deix.$la para tr.s, optando por minha arma favorita em seu lugar. 'u no podia explodir fora o bloqueio, que seria muito barulho no pequeno espao e com certe"a iria nos tra"er um pMblico indesejado. 'sperando que ningum fosse sair de suas salas, naquele momento, preparei minhas costas contra a parede e chutei a porta.
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O aglomerado no deu nenhuma resist(ncia, praticamente em ru3nas em volta do meu p. 'la se abriu, batendo contra uma parede interna antes de balanar de volta para mim. ?olden e #axime foram atra3dos pelo som e vieram se juntar a mim na boca escura da sala. 4'ssa&4 )erguntou ?olden, dando um olhar de repulsa para as salas rodeando. 4'les so todos igualmente ruins.4 embrei$lhe. 4'sta parecia certo.4 4Nenhum vampiro no seu perfeito ju3"o iria esconder to perto desse... Dheiro.4 4+sso no seria o que se esperar que outro vampiro pensasse, no& *uero di"er, esse o Mltimo lugar que eu gostaria de me esconder tambm, mas isso fa" com que seja perfeito.4 Ns roubamos para a sala, fechando a porta quebrada atr.s de ns para redu"ir as chances de algum perceber e chamar a pol3cia. 'nvolta em trevas, tornei$me menos capa" do que os outros. 'u podia ver, mas no to bem como um vampiro puro$sangue, e no queria correr o risco de perder uma pista importante. 5esastrada ao longo da parede, minha mo encontrou o interruptor de lu" e uma aranha gorda ao mesmo tempo. Acendi a lu" e recuei. A aranha, agora exposta e irritada levantou suas patas dianteiras, num gesto desafiador, em seguida, afundou$se na parede e fora da vista. 6odidas aranhas. utei com um monte de monstros assustadores no meu tempo, e ainda as aranhas me deram arrepios. Zeat>, meu parceiro )+, uma ve" me disse que tinha sido enviado para recuperar algo roubado por um 6ae. Acabou que o 6ae passava os dias em forma de aranha, guardando um ninho alado de joias e dinheiro que faria SmaugU chorar de inveja. -enho um caso perverso de calafrios sempre que Zeat> contou essa histria. 'le obviamente sobreviveu, e conhecendo Zeat>, o 6ae no tinha. #as aprender que tinha um

0maug, o 5ourado, ou simplesmente 0maug, um drago criado por 8. 7. 7. -ol<ien na obra O ?obbit

`HUPIa

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tipo de 6ae que tomou a forma de uma aranha gigante& 'sse era o tipo de conhecimento que os seres humanos tiveram sorte de no ter. impando a mo na minha cala para me livrar da memria t.til da aranha, dei a sala um olhar agora que eu podia v($la melhor. ?olden e #axime estavam fa"endo o mesmo, e me perguntei se eles viram alguma coisa que estava faltando. O espao foi limpo, muito mais arrumado do que eu esperava, dado quo nojento o prprio edif3cio foi. Gma plana, mesa de madeira cheia de cicatri"es sentou$se no centro da sala. ?ouve um conjunto de alicate e um rolo de fio de solda nele, mas nada que indicasse para que eles serviam. Gma simples cadeira de madeira, mas no coincidia com a da mesa que estava escondida por baixo. -odas as paredes tinham tapete laranja grampeada a elas, provavelmente como um amortecedor do som em salas vi"inhas. )areceu funcionar, porque o ja"" estava um volume quase agrad.vel daqui, as notas altas demais afiadas apagadas para baixo ou silenciadas por completo. )anfletos amarelados e folhetos para concertos de muito tempo atr.s em bares locais foram pregados no tapete, e algum tinha pichado um p(nis verde$limo ao lado da porta, para que ele parecesse estar ejaculando sobre quem estava entrando na sala. Nada aqui me contou sobre meu pai. As pistas foram todas resqu3cios de um inquilino anterior, aquele que possivelmente tinha estado numa banda chamada 4ady Iillers e tinha uma afinidade com o pau alheio. Ou eu tinha escolhido o quarto errado, ou 0utherland estava escondendo seus segredos melhor do que esperava. 'u me dei muito crdito como detetive. Ao longo dos anos aprendi muito com Zeat>, mas ainda era estudante de tantas maneiras. 0e ele estivesse aqui... Dlaro. )uxei meu celular do meu bolso e pressionei a tecla de discagem r.pida para o meu mentor. 4#c*ueen.4 'le resmungou. 4L melhor que seja bom. 0o duas da manh.4 'u tinha esquecido sobre a diferena de tempo entre a 'alif#rnia e )ova *or+.
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4Oh, no finja que voc( estava dormindo.4 4)or uma questo de fato eu estava. Qs ve"es eu preciso ceder Ns minhas necessidades b.sicas humanas.4 Ouvindo Zeat> confessar ter necessidades humanas era to estranho para mim, como um serial <iller gostando de abraos. +sso no se encaixava. 4'u preciso de sua ajuda com uma coisa.4 4Naturalmente. Eenha ao escritrio.4 A sonol(ncia em sua vo" comeou a levantar depois que ele levantou um bocejo poderoso sobre a linha. 45($me de" minutos...4 4Zeat>, estou em San <rancisco.4 0em perder o ritmo, ele disseB 4'u no vou com voc(.4 4No, no. #as acha que pode chegar a um computador&4 'le suspirou, mas no protestou, e dado o farfalhar, estava comeando a desconfiar que o despertou de um cochilo em sua mesa. O rangido familiar de couro era um morto. )erguntei$me se ele dormia com os olhos abertos. O Aindo>s anunciou sua ateno de seu laptop com seus alegres sons, e ele disseB 4O que estou procurando&4 4'stou indo para o 0<>pe do meu telefone para que possa ver a sala em que estou, o<&4 4-udo bem, mas o que estou procurando&4 5ando$lhe uma r.pida reviso da situao, deixei de fora a parte sobre 0utherland ser meu pai. 'u diria a Zeat> eventualmente, mas agora no pareceu ser o momento certo. 5urante anos, 6rancis Zeats era um dubl( de figura paterna para mim. 0abia que nossa relao teve seus problemas por causa do que eu era, mas me amava N sua maneira sociopata, e eu o amava. No parecia certo para lhe contar sobre o meu verdadeiro pai por telefone. *uando ele teve a histria de fundo necess.ria, desliguei e remarquei usando o aplicativo 0<>pe do telefone. )osso no ser grande com a tecnologia extravagante, mas o recurso de v3deo$chamada tinha sido forado a mim pela minha irm mais nova,
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'ugenia. 5esde que ela estava todo o caminho em 4ouisiana com a matilha de lobos de meu tio, ela gostava de ser capa" de me ver. )ensando em 9enie, eu senti uma onda de alegria no meu estOmago. No a conhecia muito tempo , nos reunimos pela primeira ve" na primavera, mas eu gostava de ter pelo menos um membro da fam3lia que gostava de mim comigo. #eu irmo /en, g(meo de 9enie, ainda no tinha aquecido para mim do jeito que ela tinha, mas que foi bom. 'u no poderia esperar uma grande estilo Ium!aya de abrao de meus irmos quando tinha ido H[ anos sem nos reunir. 9enie e /en no conheciam seu pai tambm. )arecia que #erc> teve problemas com compromisso aps 0utherland morrer, abandonando seus g(meos da mesma maneira que ela tinha me abandonado. Zeat> aceitou o convite de v3deo, e seu rosto encheu a tela do meu telefone. Gsava simples culos de armao, e seu cabelo loiro escuro metido na parte de tr.s. 'm ve" de sua habitual pressionada camisa e gravata, ele estava vestindo uma camiseta branca amarrotada. 'le realmente estava dormindo. 4Eoc( quer que eu lhe diga onde acha que o desonesto escondeu algo&4 4'le no um desonesto.4 4Oh, me perdoe. Eoc( quer que eu diga onde esse vampiro desaparecido pode ter escondido os itens que ele est. intencionalmente mantendo do tribunal, ignorando a ordem rigorosa de seus l3deres& #elhor&4 4*ue seja.4 'u no queria perder tempo discutindo com ele. Nunca ganharia, e ns dois acabar3amos irritados. Gma ve" que a irritao no reali"ou nada, segui em frente. )ressionei a opo de virar a cKmera do meu telefone da frente para tr.s, de modo que Zeat> agora era capa" de ver a sala como eu fi". A imagem de seu rosto no meu celular passou de irritada para "onear$dentro. 4E. devagar.4 'le instruiu. 4'u preciso ver tudo, desde o cho at o teto.4

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6i" o que ele pediu, indo ao redor da sala em um c3rculo lento e trabalhoso, digitali"ando a cKmera de cima a baixo quando fui, para que ele pudesse ter um vislumbre em cada canto e recanto, cada cent3metro vis3vel do lugar. *uando me aproximei da porta de novo, meu corao afundou. 'le no tinha me parado uma ve", no fe" coment.rios que poderiam sugerir que tinha visto algo not.vel. 4O que isso&4 0ua vo" foi abafada pela minha mo. 4O qu(&4 4Ao lado da porta.4 4Eoc( quer di"er o terr3vel grafite&4 40im, voc( pode me mostrar o cho&4 Apontei o telefone para os meus ps para deix.$lo ver o cho sob o grande p(nis verde na parede. 4Eoc( pode ver isso&4 )arei de olhar para o seu rosto e voltei minha ateno ao cho. -udo o que eu vi foi uma fina camada de poeira. 4)oeira.4 4) de gesso.4 'le corrigiu. Eerifiquei no cho em outras .reas, mas a poeira s foi locali"ada no mesmo lugar. *uando olhei para cima da minha posio agachada, eu podia ver um leve borbulhar no tapete onde o grafite foi pintado. 4Domo que voc( v( isso&4 evantei$me e apontei o telefone no intervalo. 4No por isso que voc( me chamou& )orque eu posso ver as coisas assim&4 'le estava absolutamente certo. 4Obrigada. Eoc( quer ver o que &4 /ocejando novamente, ele sorriu para a tela, possivelmente sem saber que eu ainda podia ver o rosto dele. No era como se ele mostrasse qualquer tipo de emoo. A menos que incOmodo contasse.

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4No. Eoc( pode fa"er a sua coisa.4 A tela ficou preta antes de eu ter a chance de agradec($lo pela segunda ve".

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CAPTULO VINTE E UM

'u tirei de volta o tapete, expondo um painel de gesso liso branco por tr.s dele. O gesso ficou mais em flocos quando peguei para ele com a minha unha, o envio de uma nova chuva de poeira para o cho. 4'le escondeu algo aqui.4 5isse a #axime e ?olden, como se eles no tivessem estado a ouvir toda a minha discusso com Zeat>. 'ncontrando um entalhe no gesso, cavei meu dedo e puxei. O painel gemeu uma polegada, mas foi mantido no lugar pelo tapete. embrando$me da aranha, a Mltima coisa que queria fa"er era enfiar minha mo dentro de um buraco escuro na parede, mas se estava indo para encontrar o que 0utherland tinha escondido, no tinha muita escolha. O buraco sentiu infinito. -enho o meu brao em todo o caminho at o meu ombro, e meus dedos estavam tateando em nada. 6inha que haver alguma coisa l. dentro. 4)uta que pariu.4 7esmunguei, tentando obter um novo Kngulo. )ressionei minha palma contra o interior do painel para suporte e meus dedos roaram algo met.lico. Os vampiros devem ter visto os meus olhos se arregalarem, porque #axime perguntouB 40er. que voc( encontrou alguma coisa&4 4'u no sei. Acho que sim&4 0egurei o objeto e puxei com fora. 'le veio livre com facilidade, fa"endo com que eu quase ca3sse na minha tentativa muito veemente para arranc.$lo solto. 7ecuperando o meu brao da parede, tirei o p e abri a minha mo para ver o que eu tinha encontrado. 4L uma chave.4 5isse ?olden, como se no tivssemos sido capa"es de desvendar isso na nossa cabea.

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A chave no era extravagante, por qualquer meio, um design simples, em estilo vitoriano, que poderia ter sido uma ve" de prata, e no prata real, porm, ou teria me queimado, mas agora era uma cor de bron"e manchada. Eirei$a na palma da minha mo, tentando detectar eventuais gravuras ou sinais misteriosos que pudessem indicar o que era. 4Alguma ideia&4 0egurei a n3vel para que eles pudessem dar uma olhada melhor. 4L velha.4 #axime observou, uma ve" que todos t3nhamos o h.bito de afirmar o bvio hoje. 40e ele estava procurando alguma coisa na #anso \inchester, talve" a chave pertena l..4 'u pensei nas imagens que #axime nos tinha mostrado da manso, e todas as portas e passagens secretas, todas as centenas e centenas de fechaduras que esta chave poderia pertencem, e suspirei. O problema era que ele era provavelmente do local. A chave no pertencia aqui, e o lugar mais prov.vel para encontrar a fechadura que estava apta para lev.$ la era a #anso \inchester. -odos os caminhos levaram a uma grande casa assombrada em San Bose. 'u estava esperando encontrar respostas aqui, mas tudo o que tinha conseguido era outro mistrio. *uando sa3mos do prdio, um par de homens ficou para tr.s nas sombras, sussurrando um ao outro durante a troca de uma srie de pacotes pequenos por um grande mao de notas. 'les mantiveram um olho em ns, mas no fi"eram nada para mascarar a sua transao. Gm carrinho de compras cheio de latas e garrafas sentou$se no meio da pista, nenhum sinal do homem sem$teto que tinha anteriormente participado dele. Algo sobre sua aus(ncia me irritou, dando a mesma sensao desconfort.vel no meu intestino, como tive antes de irmos dentro. 'stava comeando a ficar paranoica, imaginando que todo mundo era uma ameaa potencial. 'stes homens, os moradores do beco escuros, eles no eram perigosos para

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mim. 'les podem causar problemas para os outros, mas eu no tinha nenhuma ra"o para tem($los. embrei$me disso uma e outra ve", enquanto olhava para o carro abandonado.

)lantas confundiam o inferno fora de mim. 'u no poderia di"er a diferena entre uma parede e uma janela, e olhando para o la>out da #anso \inchester no tornava as coisas mais f.ceis para mim. -anto quanto eu poderia di"er que a coisa toda foi escrita em hierglifos eg3pcios. 0egurando um copo de vinho cheio de sangue quente, sentei$me de pernas cru"adas sobre uma enorme mesa de madeira no arma"m do -ribunal. 9alen tinha encontrado algum que tinha meticulosamente mapeado o interior da manso, e as plantas haviam sido enviadas a ns. ?olden estava sentado em um banquinho, com o queixo apoiado em uma mo fechada, enquanto pegou no la>out com uma expresso sria. 4*ue baguna.4 'le murmurou. 'u pensei que era a Mnica a pensar que parecia um quebra$cabea abalado. Assim como nas fotos que tinha visto, o modelo mostrou um nMmero infinito de quartos e escadas, tudo uma montanha russa de passos devido N falta de mobilidade de 0arah \inchester em anos posteriores e que parecia um milho de portas. Alguns quartos foram uma grande salo de baile rotulado de 5ais> *uarto, mas outros eram sem nome, e cada um deles tinha pelo menos duas entradas. 0em mencionar os arm.rios. 6iquei impressionada pelo nMmero de lugares que a nossa chave poderia ir. 4Onde est. a janela que 'ilidh queria&4 #axime retirou a p.gina que estava olhando e me mostrou a prxima, a grade do segundo andar. 4Aqui.4 'la foi locali"ado em uma escada, se eu estava lendo corretamente. 4*uantas portas esto nas proximidades&4 6ui principalmente me perguntando, mas os outros dois se inclinaram sobre isso tambm. ?avia uma porta ao lado, que se projetava fora da escada e uma meia dM"ia de quartos eram de f.cil acesso para as escadas. A partir
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dessas salas, corredores se espalharam e escadas subiam e desciam para os diferentes n3veis. /asicamente isso estreitou nossa busca para cerca de quarenta e oito portas. 4?. tambm uma sala de linho aqui.4 #axime apontou para um corredor estreito. 4'u compreendo que h. uma dM"ia ou mais de gavetas l.. *ualquer uma delas pode ter sido equipada com uma fechadura.4 /ebi o meu sangue, fa"endo uma careta, pois tinha ficado fresco, enquanto inspecionava o mapa, e deixava meu olhar derivar sobre o labirinto a"ul e branco diante de mim. 4Ajudaria se soubssemos o que estamos procurando.4 0uspirei. 4Nossa melhor aposta comear na janela. A turn( segue por esse caminho.4 #axime caminhou seus dedos como ps minMsculos sobre o caminho que estar3amos seguindo em nossa excurso assombrada na noite seguinte. 4*uando o grupo vir deste caminho, vamos ficar para tr.s. No momento em que eles fi"erem a sua prxima parada estaremos fora do alcance da vo", e isso nos d. pelo menos de" minutos antes de chamar um outro guia para vir N nossa procura.4 A distKncia entre a janela e o lugar em que ele disse que o grupo iria parar no parece to grande, mas se #ax acreditava que ter3amos de" minutos, eu estava disposta a acreditar nele. 4'nto... 5e" minutos para verificar quase cinquenta poss3veis portas. 0em contar o quarto de linho.4 4Derto.4 4' ns no podemos dividir.4 ?olden apontou. 40omente uma chave.4 4Eamos trabalhar em uma rede de varredura.4 0ugeri. 4+niciar o mais prximo N janela e para frente e para tr.s em um semic3rculo. Donferir quantas fechaduras antes que eles possam nos encontrar.4 #ais uma ve", eu desejava que tivesse alguma ideia melhor do que est.vamos esperando para encontrar, se alguma coisa. 0utherland tinha escondido a chave, o que
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implicava que deixou o item na casa para recuperar depois. #as se fosse esse o caso, onde ele estava& ' se ele tinha voltado e j. encontrado uma maneira de obter o item sem a chave& Ou ser. que algum chegou a ele antes que tivesse uma chance& O que era que est.vamos caando que era importante o suficiente que ele estava disposto a arriscar ser declarado um desonesto por isso& ' se ele no tivesse fugido, o que havia de to especial que justificava sequestrar um vampiro& 'u no tinha ideia de que tipo de homem meu pai tinha sido, mas minha me o amava, e meu avO tinha lhes permitido ficar juntos. )ara um rei lobisomem gostar de um adolescente humano, deve ter havido algo de !om sobre 0utherland, algo decente. -oda bondade da minha me havia desaparecido no dia que 0utherland morreu, mas tinha o mesmo acontecido com o meu pai& 'u queria acreditar o que uma ve" o fe" digno de ser amado ainda existia. *ueria conhec($lo e descobrir que no era composta de 5NA todo ruim. 4Ns vamos amanh.4 -erminei o meu sangue com uma carranca. 40e no encontrarmos 0utherland, estamos muito bem indo encontrar alguma coisa$9 'stava cansada de chegar curto nas respostas. A Mltima coisa que queria saber era mais perguntas. 0e quisesse perguntas sem respostas, eu poderia apenas assistir 4ost$

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CAPTULO VINTE E DOIS

4)are de procurar.4 'u estava so"inha no escuro, sem conseguir ver nada. #inha viso noturna trabalhou muito como culos de viso noturna, que eu podia ver, mas s se houvesse alguma pequena centelha de lu" para comear. 0e a escurido fosse completa, eu estava cega. 6iquei parada, sem vontade de mover$me em caso se corresse para qualquer coisa desagrad.vel ou acidentalmente me encontrasse N beira de um abismo. *uem sabia o que se escondia na escurido& Nada se movia ou me deu qualquer indicao de que algum estava comigo, mas ainda assim a vo" disseB 4)are de procurar.4 Arrepios me abalaram duro, como se tivesse sido mergulhada em uma cuba de .gua gelada e rapidamente removida. 4Ol.&4 0egurando minha mo na minha frente, eu esperava sentir alguma coisa, mas meus dedos pegaram em um espao va"io. 4Eoc( no vai encontrar o que procura.4 A vo" era masculina, no uma coisa comum para os meus sonhos, a no ser que voc( contasse aquelas onde eu estava nua, com ?olden. #as este no era um sonho divertido. 'u no estava totalmente certa de que era um sonho. 'u me lembro de adormecer& No. Nada parecia real aqui, e eu lutava para manter um p fincado na realidade. 4Domo voc( sabe o que eu estou procurando&4 #inha vo" ecoou de volta para mim, apesar que tinha batido para criar o eco, eu no sabia. O ar estava to pesado que queria sentar, mas no tive coragem. 'u ainda no sabia onde estava ou o que estava ao meu redor. 0onho ou no, no tinha vontade de mergulhar para a morte. 4Eoc( quer o que eu estava procurando. )are.4
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Aquela vo" masculina era desconhecida, mas de alguma forma eu sabia disso. 40utherland&4 4'u sei o que est. fa"endo. Eoc( tem que parar.4 4'u estou procurando por voc$9 4)are.4 4No.4 /alancei minha cabea, caso ele pudesse me ver. 4'u tenho que encontr.$lo.4 4)orque eles me querem de volta& No vale a pena, menina. 'u no valho a pena. O que voc( acha... 0 pare de procurar.4 0ua vo" tornou$se distante por um momento e, em seguida, alta, novamente, a maneira como um telefone com uma conexo ruim pode. 4'u encontrei a chave.4 4+sso abre um arm.rio de horrores.4 #ais uma ve" sua vo" se desvaneceu, s que agora ele parecia cansado. 4No v..4 6oi este o meu sonho ou dele& Ns compartilhamos sangue, por isso foi poss3vel para nos comunicarmos dessa maneira, mas isso no tinha acontecido antes. 'm todos os meus :P anos que nunca passou pela minha cabea, nem comigo na sua. O que mudou& 6oi proximidade, ou desespero& ' que necessidade fe" isso acontecer& 4Onde voc( est.&4 4'stou com o doutor. )are de procurar. )are.4 4*ue doutor&4 9; 5outor. No abra a porta. 'le sabe que voc( est. procurando. Eoc( tem que ir para casa.4 6iquei parada, congelada no lugar. O que ele estava falando& O doutor& 'ste sonho me enfureceu em novas formas, porque no era semelhante a qualquer um que j. tive. No foi vago de uma forma simblica, era apenas vago o suficiente para ser irritante. 40utherland, eu preciso encontr.$lo.4

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A escurido piscou e foi substitu3da por um corredor mal iluminado. 'm ambos os lados, iluminado por lu"es amarelas individuais, havia uma srie de portas. O la>out foi como o depsito no 6enderloin, exceto que estas portas pareciam velhas e caras. A chave estava na minha mo. 'st.vamos em seu subconsciente, no no meu. 'u nunca tinha visto essas portas antes. 0e pudesse manipular o que ele estava sonhando, ele poderia me mostrar N porta certa, apesar de si mesmo. 40e eu comear na janela, onde vou&4 Gma dM"ia de portas desapareceram, as lu"es foram escuras com o som aud3vel de uma lKmpada queimando. 5ei um passo para frente, capa" de ver um caminho atravs da escurido. 4)are.4 'le protestou. 4#ostre$me a porta.4 Outro conjunto de lu"es apagaram-pop, pop, pop - e corri a frente para no ser consumida pela escurido. 4Eoc( vai se arrepender.4 'le prometeu. 4'u desisto de um monte de coisas. No vou me arrepender. 'u tenho a chave, agora me mostre a porta.4 -odas as lu"es ao meu redor sa3ram de uma chuva de fa3scas, deixando uma porta iluminada, aparentemente quilOmetros de distKncia. Andei em direo a ela, elaborada como uma mariposa para a chama, a chave estendida na minha mo tremia. 9)o$9 'le gritou. 4'st. tudo bem.4 'u disse. 5ois metros da porta o cho cedeu sob mim, uma escurido diferente de qualquer outra que eu tinha conhecido antes de abrir. 6ui engolida no vasto, nada de frio, toda a lu" se foi, e eu ca3, ca3, ca3. 'u ca3 por uma eternidade, o abismo era to intermin.vel. O passo , a escurido deixou de ser uma mera nuvem em torno de mim, e transformou em emoo. 'u
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estava me afogando no medo e triste"a e arrependimento, e sabia que tudo o que eu estava sentindo era o que meu pai estava sentindo.

No conseguia lembrar ter despertado gritando antes, mas fi" naquela noite. /anhada em suor frio e cheirando a medo to espesso que eu podia sentir o cheiro em mim, fui arrastada do meu pesadelo com o som dos meus gritos. #esmo quando meus olhos se abriram, minha garganta continuou a fa"er roucos, estridentes gritos, como se eu no pudesse acreditar que estava acordada. Dertamente este era uma espcie de limbo "ombeteiro. A suspenso tempor.ria para torn.$lo muito pior quando fui arrastada de volta para o abismo novamente. 40ecret.4 #os fortes seguraram meus ombros, tremendo. #eus gritos pararam em soluos enquanto eu lutava para recuperar o fOlego. ?olden ja"ia em cima de mim, com os braos apoiados em um e outro lado dos meus ombros, e ele parecia apavorado. 4O que diabos aconteceu&4 )erguntou quando peguei a minha respirao. 4'u o encontrei.4 0ussurrei, minha garganta muito crua para falar mais alto. 4'u fui dentro de seu sonho.4 40utherland&4 40im.4 40er. que ele sabia quem era&4 /alancei minha cabea. 4No penso assim, mas ele sabia que eu estava procurando por ele. 0abia o que est.vamos tentando fa"er. 'le me disse para parar, me disse que iria me arrepender.4 4Gma ameaa&4 4Acho que foi um aviso.4 embrei$me do medo, um terr3vel, terr3vel

medo. 45efinitivamente um aviso.4

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4)or que no quer que voc( procure por ele, a menos que ele esteja preocupado que voc( encontre algo que no queira que voc( ache&4 Doloquei minhas mos nos antebraos de ?olden, passando minhas mos para cima e para baixo neles, sentindo os cabelos formigar contra as palmas das mos. 'le no estava usando uma camisa, ento perdi meus dedos sobre seus ombros e peito, os mMsculos duros, lisos do estOmago implorando para serem rastreados. 'u precisava sentir algo !om, e ele se sentia como uma calorosa manh de domingo para mim. 4Abraa$me.4 No foi um pedido, foi uma ordem .spera. 'u precisava que ele colocasse os braos em volta de mim, para que no fosse rasgada de volta, para aquele lugar escuro. 9A!ra(a-me$9 #inhas unhas rasparam a pele de suas costas, pedindo$lhe mais perto. )or um momento ele hesitou. 'u no estava pensando logicamente e teria entendido o porqu(. Gm segundo eu estava gritando com meus pulmCes, o seguinte, tinha minhas mos em cima dele. #as ele no tinha estado nesse sonho comigo. No tinha sido o Mnico a ir para um mergulho N meia$noite no terror de 0utherland. 'u tinha que sentir$me bem amada, ento, ou poderia no ser capa" de sentir alguma coisa quente e boa nunca mais na minha vida. 4Abraa$me.4 'u estava praticamente chorando de necessidade. 'le sentou$se sobre os joelhos e me puxou para fora da cama, envolvendo os braos em volta de mim e puxando$me com fora contra ele. 'le no estava quente, mas parecia absorver o calor frentico do meu corpo, levando em minha temperatura como a sua prpria. 'u me agarrei a ele como um pedao de destroos no meio de um mar tempestuoso, a Mltima coisa flutuando quando tudo estava indo para baixo com o navio. ?olden acariciou meu cabelo com movimentos lentos e suaves, sussurrando palavras sem sentido para os meus ouvidos. 40hhh, shhh, beb(, no h. nada a temer, no se preocupe, shhh.4 'le no podia saber o que era medo. 'u tinha tudo a temer. ' a pior parte era, que ainda iria atr.s de 0utherland.

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O que eu senti no tinha sido a minha prpria emoo, que tinha sido do meu pai, e tinha experimentado$a atravs do tampo de um sonho. -udo o que ele estava passando na vida real, o volume de sua dor, seria amplificado um milho de ve"es. No me importava com o que o -ribunal estava perdendo mais. #inha Mnica misso era encontrar meu pai e tra"($lo de volta do que quer que estivesse fa"endo isso para ele. 'nvolvi meus braos em torno de ?olden, tentando pegar punhados de sua pele para que eu pudesse tra"($lo mais perto. 0e pudesse ter subido dentro dele como um saco de dormir, eu teria. *ueria usar o seu conforto como um casaco, me envolver nisso. A prxima melhor coisa seria t($lo em mim. 4?olden...4 'u no tinha certe"a de como minha vo" soava para ele, mas para mim, isso nunca tinha sido to grosseiro com a necessidade antes. A maneira que eu falei o nome dele era arbitr.ria e um pouco louca. 'le puxou a cabea atr.s para me olhar e seus olhos eram negros carvo, apagando o belo castanho. 'u no podia olhar para a escurido, era muito forte. 6echei os olhos e beijei$o, arrastando minhas unhas atravs de seu cabelo, ancorando sua boca para a minha. 'le no me deu resist(ncia, abrindo os l.bios para mim, acariciando a minha l3ngua febril, a ateno eltrica enviou fa3scas nas minhas veias. 'le segurou a parte de tr.s da minha cabea com uma das mos, enquanto a outra mergulhou sob a barra da minha camisa, em busca de minha pele nua. A cada movimento da l3ngua e escova de seus dedos, senti$me despertar, puxando livre das garras do pesadelo. O gosto dele em minha boca era salgado, quase acobreado, uma pitada vibrante do sangue que ele havia tomado na noite anterior. 4'u preciso de voc(.4 7esmunguei, quando ele lanou a minha boca pela minha faltar de ar. 'le no precisa respirar, ento poderia ter me consumido com beijos. *ue bela morte que teria sido.

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4Eoc( tem certe"a&4 'le segurou meus seios, brincando com meus mamilos em pontos r3gidos e torturando$os pelo aperto das pontas sens3veis com sua pele fria. Dhupei uma respirao entre os dentes, como se eu fosse capa" de recus.$lo quando ele estava me tocando como uma sonata. )recisava dele hoje no para fa"er escolhas e construir relacionamentos. )recisava dele para me manter de explodir em pequenos fragmentos de medo e fuga. -inha que sentir algo real, e bem, e que ele poderia me dar o que eu desejava. 4-enho certe"a.4 'le tirou a camisa dos *an+ees de mim, jogando$a no cho e deixando$me em nada, alm de correia estMpida da tanga que tinha embalado para mim. 'u poderia muito bem ter estado nua por todo o bem que fe" em me cobrir. 0eu olhar acariciou a frente do meu corpo, como uma terceira mo, apreciao naquilo que viu estava escrito em seu rosto. 45eus, voc( linda.4 Eindo dele a declarao era rid3cula. 'le era a criatura mais linda que alguma ve" viveu, e para ele pensar que eu parecia to bonita era ultrajante. 4Eoc( tambm.4 #urmurei, baixando minha boca para seu pescoo exposto. #eus dentes estavam fora, mas eu no queria mord($lo, ainda no. #order era para mais tarde, quando eu no fosse associar sangue fresco com medo. 'le precisa ir devagar para eu chegar l.. Arrecadei meus dentes delicadamente sobre sua pele, e todo o seu corpo estremeceu, suas grandes mos segurando minha cintura com fora. 0egurou minhas n.degas e me levantou no colo, me sentando sobre sua ereo. A presso de sua dure"a ao longo da minha coxa sentiu gloriosa, mesmo atravs da camada de suas calas do pijama de seda. )or que eu tinha insistido que vestisse calas para a cama& O falso florescer de modstia me fe" pensar que era uma boa ideia& )assei meus dedos em torno de seu comprimento, acariciando$o de cima a baixo, a seda desli"ando suavemente contra seu eixo. 'le inclinou a cabea para tr.s com um puxo
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no meu cabelo e passou a l3ngua para baixo da linha da minha garganta at que seu rosto foi aninhado entre os meus seios. Dada mamilo apertado foi dispensado com a sua ateno, ele brincou e lambeu, certificando$se que eles foram dolorosamente sens3veis antes que os roou com suas presas. A sensao m., perigosa, mas controlada dele, me fe" perder meu dom3nio sobre seu p(nis, minhas mos voaram para a parte de tr.s do pescoo para manter sua boca no lugar. 'u gemia, mas o som era to fero" que no me reconheci. Dom minha ateno voltada para as ministraCes de sua boca, no o senti mover as mos at seus dedos estarem dentro do tecido fino da minha roupa interior, me acariciando a um ritmo igual de sua l3ngua. 'stava to tensa da sensao disso, com o desejo frentico, que mordi o topo de sua cabea, incapa" de pensar no que fi". 0ua l3ngua e dedos pararam por um momento, como se ele no tivesse certe"a se eu o tinha mordido de paixo ou como um aviso para que ele parasse. 4No pare.4 'u disse. 4No pare nunca.4 'le riu, o riso estrondoso contra meu peito. 4'nto voc( quer jogar duro, no &4 'u no tinha mordido com fora. 'le precisa lavar o cabelo para tirar o sangue mais tarde, mas foi apenas um arranho. 'le curaria em menos de um minuto. 46oi um acidente.4 )rotestei. 'le me empurrou firmemente no ninho macio de cobertores e travesseiros. 4)ensei que voc( disse que no queria que eu parasse.4 4'u no sei.4 4/om. 5iga$me o que voc( quer.4 'le me manteve presa com uma mo, os dedos livremente circulando meu pescoo, enquanto a outra mo permaneceu em concha sobre o meu sexo, acariciando em preguiosos, cruis, gestos provocantes. 9%sso$9 'ngasguei. 4#ais.4 'u mal conseguia me lembrar de como falar, e muito menos formar os comandos, e ele ainda no tinha comeado a realmente me tocar.
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'le pegou o ritmo alternando movimentos r.pidos com movimentos longos, nunca definiam um ritmo que eu poderia seguir e, ocasionalmente, roubava minha respirao, inserindo o dedo dentro de mim, antes de retomar sua campanha de dirigir$me louca. 45iga$me o que voc( quer.4 'u o queria. *ueria o peso dele sobre mim, enquanto me enchia, mas eu no sabia como formar esses desejos em palavras. 4Eoc(.4 5isse finalmente, capa" de chegar com algo semelhante a uma resposta a sua pergunta. 4Eoc( me quer&4 /alancei a cabea furiosamente enquanto ele continuava a brincar comigo, a intensidade de seu toque criando uma bola de calor na minha barriga, que se espalhava por todo o meu corpo, fa"endo$me sentir leve e nebulosa. 4#as o que voc( quer que eu fa(a59Agora eu sabia que ele estava me atormentando de propsito, uma picada m.. Agarrei em seus braos, e seus dedos se apertaram em volta do meu pescoo, me sufocando, mas de uma forma intencional, no$violenta. 0e ele quisesse me machucar, poderia ter esmagado a minha traqueia com a mesma facilidade como qualquer outro homem poderia estalar os dedos. 'ste era um jogo, um jogo maravilhoso torcido. 45iga$me.4 'le insistiu. 4'u quero voc( dentro de mim.4 5isse, minhas palavras, quase um sussurro, usando o ar que ele me permitiu ter. #udou$se para retirar a mo, mas passei meus dedos em seu pulso, segurando$o no lugar. 4Oh, voc quer jogar sujo comigo, no , minha garota safada&4 'u nunca o tinha ouvido soar to... /ritKnico antes. 0eu sotaque do Heino Gnido h. muito havia escapado uma ve" que ele tinha adaptado N vida na Amrica, mas sua antiga vida estava l., esgueirando$se em suas vogais e consoantes t3midas. 'le no parecia elegante, e no a forma como a sua persona americana levaria as pessoas a acreditarem. O acento esgueirando era do Norte, corajoso e mdio. 'u tenho um pouco mais Mmida apenas para ouvi$lo.
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4Dontinue falando.4 #urmurei, cravando minhas unhas em seu pulso para que ele no sonhasse em lanar minha garganta. 0eu aperto no apertava mais, qualquer fronteira seria mais arriscada, mas no deixou isso. Gm pulso de seus dedos era advert(ncia suficiente, ele poderia reprimir mais duramente a qualquer momento, e meu corao palpitava, com pulsos correspondentes martelando em meus ouvidos e virilha. 4Eoc( gosta quando falo desse jeito&4 'le rosnou. No sabia como conciliar esta verso de ?olden com a que eu conhecia. #eu ?olden era elegante e bem cuidado, tudo no seu devido lugar, o auge da respeitabilidade bonita. /ste ?olden era tanto um animal como a besta viva dentro de mim. 'le foi desfeito, e eu o amava ainda mais por isso. 0eu geralmente cabelo penteado para tr.s tinha ca3do a frente, pairando sobre a testa e meio escondendo seus olhos selvagens de mim. *uando ele sorriu, o flash de presas era tanto um sinal de sua excitao como um gesto que um predador usado para "ombar de sua presa. 6oi di"endo em termos no inequ3vocos, que pretendia manter$me, e eu no iria fugir. Arqueei os quadris para encontr.$lo, entrar em contato com o desejo de algo mais do que os dedos. 0ua mo subiu no meu pescoo at que ele segurou meu queixo. A necessidade de provar alguma parte dele, mas incapa" de me levantar e ir atr.s do que eu queria, lambi o polegar. 'le desli"ou o dedo dentro da minha boca, e eu chupei duro, minha presa cortando a pele, o sangue partilhando para a superf3cie. No foi uma mordida real, apenas um arranho de dentes, mas o gosto de seu sangue na minha boca era como uma droga mais viciante poss3vel. No queria acreditar que eu era tanto um vampiro como eu era, mas a forma como o sangue dirigia$me selvagem deixou pouco espao para fingir. Dhupei com mais fora, tentando obter o m.ximo dele que podia, mas ele puxou sua mo para tr.s, trancando$a em torno de minha garganta novamente. 49arota m..4 4)are de brincadeira e faa algo sobre isso, ento.4 0ua sobrancelha arqueou. 4+sso foi um desafio, querida& Adoro um desafio.4
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5eus, sua vo". *uando ele voltasse a falar normalmente depois de tudo isso, eu iria sentir falta dessa nova vo". Domo eu o conhecia tanto tempo e s a ouvi agora& No parecia justo que ele estava me negando essa parte de si mesmo. 4Eou deixar voc( morder quando estiver bem e pronta. 'ntendido&4 'le deu a minha cabea um pequeno agitar. 4'ntendido&4 40im.4 7espondi asperamente. #as eu queria mord($lo de novo e de novo e de novo. 4Agora me diga o que quer que eu faa para voc(.4 Aliviou$se em minha garganta suficiente que poderia falar, e eu disse. 4*uero voc( dentro de mim, e quero que voc( fale comigo o tempo todo. 'nto quero que voc( me deixe mord($lo.4 'le parou de me acariciar e empurrou a cala do pijama para baixo com uma mo, desencadeando a ereo ansiosa que eu estava sentindo pressionada entre minhas pernas. 4Domo voc( quiser.4 *uando ele enfiou em mim com um arco suave de seus quadris, eu mal era capa" de chorar. 'le usou a mo livre e a fora das coxas musculosas para separar minhas pernas largas para ele, mas uma ve" que ele estava dentro de mim, eu me enrolei na cintura, os torno"elos bloqueando nas costas. 0e ele estava indo para me manter prisioneira, eu faria o mesmo com ele. Dontinuando a me segurar pelo pescoo, abaixou$se para mim, pelo que o peito foi pressionado alinhado com o meu. 'ncontrou meu ouvido com a boca, beliscando o lbulo, e comeou a sussurrar. 4'u me lembro quando conheci voc(, uma garota irritante que era, todos os membros magros e cabelo. )ensei comigo mesmo, essa garota vai morrer antes que ela veja seu dcimo oitavo anivers.rio. ' ento vi voc( matar. Ei um fogo em voc( diferente de tudo que j. havia testemunhado, e sabia que estava errado. 0abia que voc( era uma lutadora, e essa foi a primeira ve" que entendi que tipo de mulher que voc( poderia ser.4 Dom ele perto e sua vo"

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to diferente, era como um estranho di"endo essas palavras. As palavras de ?olden na vo" de outro homem. Algo sobre isso foi tanto desanimador e incrivelmente sex>. 4#ais.4 Ordenei. 0eus golpes eram suaves, uma mo no meu pescoo, a outra na minha cintura, me puxando para encontrar cada bombear, em seguida, me empurrando para baixo quando ele se retirou, de modo que cada ve" que ele entrou em mim, senti toda a extenso dele. 4Eoc( cresceu, e tornou$se bonita. -o malditamente bonita. -odos os dias eu tinha que olhar para voc( do3a porque nunca deveria t($la. 'u estava com medo de voc( por causa do seu pulso e seu corao estMpido. 0empre que voc( respirava me lembrava que poderia perd($la, e quanto mais eu te conhecia, entendia que no poderia perd($la. 'u no posso.4 'le lambeu a concha da minha orelha, e suas estocadas ficaram mais vigorosas. 'ngoli em seco cada ve" que ele me encheu, o pra"er na fronteira com a dor. 0eu pescoo estava perto, mas o Kngulo que me segurou o tornou imposs3vel para eu alcan.$lo. Domo um tKntalo sexual, eu estava a cent3metros do que eu mais desejava, mas proibida de beber o meu preenchimento. ?olden continuou a falar, ignorando a maneira que eu arranhei suas costas e ombros, enterrando$se em mim com tanta fora que ambos trememos. 4'u desejei voc( por tanto tempo. ' te vi dar o seu amor para outros homens. -entei di"er a mim mesmo que estava tudo bem, que era o melhor, porque eu te amava o suficiente para deix.$la ter suas complicaCes mortais. Ei voc( com esse menino estMpido humano que quebrou seu corao, e levou tudo em mim para no rasg.$lo membro a membro, quando ele te deixou.4 6oi uma m. escolha de palavras sobre a sua parte, considerando$se o que tinha, em ultima analise, acontecido a meu ex, 9abriel, mas empurrei o pensamento da minha mente, concentrando$me na vo" de ?olden e a forma deliberada, que ele encheu meu corpo. 4Assisti esses ces circularem, vi como eles trataram voc( como um brinquedo que poderiam compartilhar. Ningum jamais foi bom o suficiente para voc(. Ningum a amou do

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jeito que eu te amei.4 'le rosnou no meu ouvido, como se o amor fosse uma ameaa, e do jeito que ele falou que quase foi, mas eu queria isso, queria ouvir tudo. 'le soltou meu pescoo to de repente que no sabia o que fa"er em primeiro lugar. 4'u terei voc(, 0ecret. 0e isso tomar o resto da minha vida para mostrar que sou o Mnico com quem voc( deve estar, que assim seja. #as vou provar isso para voc(.4 'le me mordeu, enterrando suas presas para o macio, tecido machucado da minha garganta. 'u gritei, mas no de dor. A agonia perfeita de sua mordida pontuava seus golpes crescentes. *uando mordi de volta, ns dois go"amos duro, o orgasmo derramando sobre ns antes da primeira gota de seu sangue tocar minha l3ngua. 'u bebia dele, e ele de mim, at que toda a minha escurido havia sido expulsa e deixei$me vir distante, experimentando a rplica como uma exploso. 'ra como se os nossos corpos pudessem estar derretendo juntos, fundindo todos os tempos. Dom seu sangue dentro de mim e o meu nele, eu podia sentir meu pulso como ele deve, ouvi a minha respirao da maneira que podia. )erguntei se ele estava experimentando a si mesmo por mim, aprendendo que a sua proximidade me trouxe a pa" tanto quanto a paixo. )assei meus braos em torno de suas costas, lambendo a ferida em seu pescoo para acelerar a cicatri"ao. 4Obrigada.4 0ussurrei. 'mbora houvesse muito mais que eu queria di"er, no acho que houve uma Mnica linguagem humana que pudesse di"er$lhe o que ele tinha feito para mim. 'le me salvou. 4'u tambm te amo.4 6oi sua resposta.

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CAPTULO VINTE E TRS

#axime no era o melhor para manter uma cara sria. 0eu sorriso quando ?olden e eu sa3mos do nosso quarto falou volumes sobre o quanto ele tinha ouvido. )elo menos ele teve o bom senso de no fa"er quaisquer observaCes bonita. No acho que eu poderia ter lidado com isso. 4'sto prontos para ir&4 Domo uma gentile"a para ?olden, eu no usava a camisa dos *an+ees, mesmo se fosse a coisa mais confort.vel que eu tinha em minha posse atual. No parecia certo vestir algo que cheirava a 5esmond, depois de ter que sexo alterando a mente com ?olden. *ue deixou o bustier de couro como a prxima melhor opo para um top. No havia nenhuma maneira que eu estava usando nenhuma das saias que ?olden tinha embalado, ento estava de volta nas calas de couro e minhas botas at o joelho. Dom a jaqueta de couro jogada, eu parecia uma dominatrix para uma gangue de motoqueiros. A jaqueta no era opcional, no entanto. 'u precisava us.$la para cobrir a minha arma no coldre. 5esde que estaria dirigindo para a manso, eu insisti em tra"er a minha espada, embora eu precisasse deix.$la no carro. 'ntre uma faca de prata na minha bota, duas pistolas U mil3metros, sete clipes, para a reposio a Mnica ra"o pela qual eu jamais carregava uma bolsa e uma <atana de magia 6ae, me senti um pouco protegida. No estava totalmente sacudida da tenso do pesadelo. Gma ve" que admiti que no pudesse deitar na cama com ?olden para o resto da minha vida, a realidade da noite anterior tinha afundado dentro. Ontem isto parecia ser uma misso de pesquisa b.sica. +ndo a uma manso assombrada, tentar uma chave em algumas portas e talve encontrar uma pista sobre o paradeiro do meu pai.

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Agora, no se sentia to simples. 0e eu tivesse estado no sonho do meu pai, que parecia cada ve" mais prov.vel, isso no era mais sobre encontrar um objeto perdido. 'u tinha que encontr.$lo e este doutor que tinha falado, antes que fosse tarde demais. ' algo me disse que no tinha um monte de tempo. 4Eamos levar este sho@ na estrada.4 5isse. 4*ueimando ao luar.4 'u estava tentando fa"er o meu tom leve e alegre, mas no tenho isso em mim para forar emoCes que no estava sentindo. ?olden, que tinha chegado a ver o pior de tudo, colocou a mo entre meus ombros e esfregou para cima e para baixo, dando$me o seu apoio, sem di"er uma palavra. 5e acordo com o 9oogle #aps que deveria levar cerca de uma hora de carro do centro de San <rancisco a San Bose. 9oogle #aps, como se viu, era um mentiroso imundo cuja me era um hamster e cujo pai tinha cheiro de sabugueiro. )erto de duas horas depois que t3nhamos deixado o hotel, entramos no estacionamento do Ainchester 0ystery &ouse. 'ntre o 9oogle #aps, o nosso 9)0 e a conduo do banco traseiro de ?olden, eu estava pronta para ligar o carro para o oeste e dirigir$nos direto ao oceano. Adicionando insulto N injMria foi o fato do estacionamento estar to repleto de carros que me levou um extra de de" minutos para encontrar estacionamento. No esperava passeios ao luar atravs de uma antiga manso fosse to popular. 6eli"mente, ns nos demos muito tempo extra para a viagem, e t3nhamos comprado nossos bilhetes online. 'ssa centelha de g(nio pertencia ao #axime, e vendo a linha como cobra de turistas N espera no quiosque de bilhetes, eu estava feli" que o ouvi. 'u teria sido muito mais feli" para ignorar a turn( completamente e apenas entrar no lugar, mas #axime tinha disparado minha ideia para baixo em algum

momento. Aparentemente, a casa era um labirinto, muitos turistas um dia iriam se perder nela, exigindo a recuperao. 0e fomos em nossa prpria conta, sem um guia para nos levar at a janela de -iffan>, acabar3amos passando horas andando em c3rculos para encontr.$ la. 'u tive que admitir uma ve" que ele havia explicado isso, fa"ia mais sentido fa"er isso da maneira mais humana.
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Ns entramos na fila de bilhete pr$pagos, atr.s de uma fam3lia da <l#rida. 'u sabia que eles eram da <l#rida, porque todos eles usavam id(nticas camisetas amarelas que proclamavam, <,rias da fam.lia Ailson da <l#rida para a 'alif#rnia Jou =ustKLMN em letras pretas gigantes na parte de tr.s. 4Dara, que uma fila$9 A me disse, rindo de si mesma quando o nosso tempo de espera foi hil.rio. 4Apenas as filas em toda parte$9 4#mm.4 'u respondi. No queria envolv($la em discusso. 0e estivssemos entrando na casa para roubar alguma coisa, no queria ficar na memria de ningum. 45e onde voc(s so&4 'videntemente que eu estava usando meusB Por favor, me fale no chapu hoje. )ensei que tinha queimado isso. 4)ova *or+.4 5isse. 4Ohhhhh, Nova *or+$ 'idade de )ova *or+5 A 9rande #aX Didade que nunca dorme. #ad$hattanX4 #ais uma ve" ela riu de si mesma, como se nada do que disse foi uma piada. 0e ela estivesse caminhando para um pr(mio, porque sabia de oito mil apelidos para a cidade que eu morava, estaria esperando por um tempo. 40im, essa a Mnica.4 0em se deixar abater pelo meu desinteresse bvio em nossa conversa, ela se virou para me olhar. -inha um rosto doce, bochechas redondas e um corte de cabelo curto cortado que gritava me$ 'm seus meados ou final dos anos trinta, usava o arredondamento de algum que j. no tentou ser magra, mas claramente ficou um pouco apta a perseguir as tr(s regras ao seu lado. 4Oh meu 5eus, voc( to jovem para ter um filho.4 'la deu a #axime um olhar de cima para baixo. Ns t3nhamos discutido a melhor forma de vender #ax para os seres humanos que poder3amos fa"er. 'u tinha vinte e tr(s, mas, graas Ns b(nos de minha composio

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/ustB locali"ado na 6rana.

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gentica, parecia mais jovem. 8ovem o suficiente. Ainda estaria tendo que me identificar em bares em de" anos, e, certamente, muito jovem para ter um filho de tre"e anos de idade. 4+rmo mais novo.4 'xpliquei. 0ua expresso preocupada desapareceu. 'la deu a ?olden uma olhada superficial, e no comeo pensei que ia perguntar qual o papel que ele desempenhou na nossa fam3lia estranha, mas se distraiu com a inspeo r.pida e acabou no di"endo nada sobre ele. 4#uito legal da sua parte tra"($lo aqui.4 0uas bochechas estavam vermelhas, e ela olhou de ?olden ao #axime. 4Eoc( fa" um monte com a sua irm&4 #eu Deus, essa mulher era tagarela. 4Eou para onde ela vai.4 5isse ele com um encolher de ombros, fa"endo o papel de um adolescente entediado com um -. 'm ve" de encontrar seu olhar e obrigando$a a nos deixar em pa", ele olhou para seus sapatos e desligando dMvidas que ela possa perguntar a ele. 4Eoc( vai...&4 4Ah, que !om, a fila est. se movendo.4 5a prxima ve", eu no me importaria o quo perdido chegamos, ia quebrar em ve" de me misturar com os turistas humanos. 'les conversavam muito. Domo as pessoas podem conversar muito com absolutos estranhos& *ue tal me convidar para conversa& No acho que tinha um cara naturalmente doce e tinha sido dito tantas ocasiCes, ento por que eu& 6omos levados para um p.tio onde intencionalmente inclinei a minha 1fam3lia2 longe dela. 40ecret fe" uma nova amiga.4 ?olden brincou. 40hhh, voc( vai fa"($la vir at aqui. 'ssa a Mltima coisa que precisamos. 0e #ame 6lrida travar conosco, nunca seremos capa"es de romper com o tour.4 +sso o acalmou. 6eli"mente a minha amiga tinha dois filhos, que estavam desesperados para irritar os medrosos sempre amorosos dos nossos pobres guias. 6oram entregues lanternas, e a maioria dos adultos sens3veis testou uma ve" para ter certe"a de que funcionou, em seguida, deixou$
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as at que o passeio comeasse. Os meninos \ilson da 6lrida, no entanto, conseguiram ter uma batalha de sabres de lu" com a deles, com efeitos sonoros mal concebidos. Gma ve" que a me aliviou$os das lanternas, eles comearam a em uma enxurrada de perguntas, apenas algumas das quais relacionadas com a casa. 'u no era um grande f de crianas, e estes foram o tipo to chatos que poderiam convencer os 1no pais2 a nunca engravidar, mas eram uma b(no disfarada. 0e o nosso guia fosse ocupado com a sua tagarelice por todo o passeio, que poder3amos ter mais tempo, antes que eles percebessem que est.vamos faltando. Aponte um para a fam3lia \ilson da <l#rida. A turn( comeou, e o guia, um garoto gordinho, de cabelos encaracolados, que foi cerca de de"essete comeou sua montona memori"ada fala sobre a histria da casa. Domo est.vamos na turn( ao luar, juntei que seria dado algum fato assustador de bOnus ao longo do caminho, mas nos poucos quartos iniciais, reaprendeu todas as coisas que eu tinha lido no site. O guia nos levou para uma antiga sala de arma"enamento onde todos os convidados encravaram juntos para ouvi$lo di"er$nos sobre o custo de carpetes e quantos diferentes tipos de madeira foram encomendadas para fa"er os pisos em tacos. A parede do fundo da sala era de vidro do cho ao teto, e atr.s dela estavam v.rias janelas -iffan> iluminadas. Dhamei a ateno de #axime e projetei o queixo em direo a elas, perguntando$me se a janela que est.vamos procurando poderia ter estado entre elas. 'u no vi isso, mas no estava to familiari"ada com ela como o jovem vampiro estava. 'le pode ser capa" de ver algo que estava faltando. 'le balanou a cabea. O grupo seguiu nosso guia at um conjunto de escadas montanha russa , os garotos \ilson pisando alto e fa"endo barulhos de fantasmas quando foram e ns ficamos para tr.s, deixando todo mundo ficar N nossa frente.

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A casa era to bi"arra como eu tinha imaginado a partir de lio de histria de #axime, mas v($la em pessoa fe"$me um pouco triste. 6altou um monte de cor e lustre que eu tinha visto nas fotos mais antigas. -alve" fosse porque estava vendo$a N noite, mas me sentia como se alguma do que fe" a casa especial tinha escapado ao longo dos anos. Gma casa para ter vida, algum precisava viver nela. ' apesar de centenas de pessoas visitarem a #anso \inchester diariamente, tudo tinha o cin"a, sentimento triste de abandono. Ningum morava aqui, ningum amava o lugar da Mnica maneira que um propriet.rio pode. 'u estava triste pela casa, e triste por 0arah \inchester que seu legado foi essas paredes deprimentes e corredores estranhos. Num dos salCes superiores a vinheta tinha sido encenada com atores representando \inchester e seu ps3quica. 'les tinham ido ao mar sobre os clichs, vestindo a ps3quica como plena cigana com argolas gigantes e uma bola de cristal brilhante. 0uas unhas longas clicaram no vidro, fa"endo a pequena lKmpada dentro vibrar. A empregada que estava jogando de 0arah \inchester usava uma peruca terr3vel e engasgou com tudo o que a cigana disse. Na parte de tr.s da sala, alm de um cordo de veludo destinado a manter os clientes fora, vi uma fraca lu" a"ul e branca. +sso afastou, quase invis3vel para alm das portas de vidro antigas, e no conseguia distinguir um rosto. Donhecia um fantasma quando eu vi um, e no havia dMvida desse brilho. )arecia estar assistindo a encenao com a mesma ateno que os hspedes de turismo foram. *uando o sho@ acabou, a lu" oscilou um pouco, depois se desviou para fora da vista. 'm uma casa velha qualquer nMmero de esp3ritos poderia ser percebido, mas eu tinha minhas suspeitas que estava vendo a antiga propriet.ria. )obre 0arah. 'm vida que ela queria tanto evitar ser perseguida que se mudou para c. e construir esse lugar. Agora, foi forada a vagar pelos corredores de sua monstruosidade inacabada para sempre.

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0eguimos lentamente, no querendo que os funcion.rios que atuavam nos notassem atrasados. 'les eram um elemento que no t3nhamos considerado, e tinha a esperana de que voltar3amos no caminho que viemos, em ve" de N direita aps a turn(. Agora que est.vamos no segundo andar o meu corao comeou a bater mais r.pido. Dada porta brincou comigo porque no era a porta no meu sonho. 'u no tinha certe"a que a porta existia, mas uma ve" que era a Mnica pista que eu tinha para ir, seguiria o meu instinto. 4' aqui temos a janela mais cara e menos dispendiosa, a janela da casa instalada lado a lado.4 O fornecimento da guia sugeriu que este era para ser uma piada, mas tinha perdido a piada se no tivesse havido uma. A risada forada do grupo me disse que no tinha perdido nada. 'st.vamos presos em um corredor perto de um lance de escadas, nosso guia encostado na balaustrada de madeira. 'le nos contou sobre o quanto da fortuna \inchester tinha valido a pena, e quanto 0arah tinha desviado para a casa em uma base semanal. 4A janela para a minha direita...4 'le apontou para a esquerda. 4...custou mil dlares, no momento da compra. )ara perspectiva, que era aproximadamente a mesma quantidade que 0arah ganhou em uma semana a partir de fortuna do marido. 'la foi projetada por Dharles -iffan> para 0arah, na esperana de que ele criasse a janela vitral mais bela para nunca ser tocada pela lu" do sol.4 *uem escreveu seus discursos tinha um dom para o drama. 4+nfeli"mente, quando a janela foi instalada, foi colocada nesta parede interior e tem tragicamente nunca visto a lu" do dia. Agora, se voc(s me seguirem...4 'ra isso. 'st.vamos na janela. )arte de mim esperava que nossa resposta saltasse para fora e me mordesse na bunda assim que cheg.ssemos, mas nada aconteceu. 'ra apenas uma janela, uma bonita, mas nada sobre ela sugeriu que valeu a pena matar ou morrer. 'u me perguntava por que 'ilidh a queria tanto. 0er. que ela realmente achava que se estivesse na lu", quando passasse atravs desta janela que ela seria capa" de suport.$la& +sso pareceu loucura para mim.
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#as agora que eu tinha andado na lu" do sol, mesmo que por um par de dias curtos, eu podia ver a obsesso. )erseguia a lu" do dia tambm, porque ao contr.rio de vampiros eu nunca tive a oportunidade de experiment.$la antes. Agora que eu tinha que aquecer minha pele sem queimar, daria qualquer coisa para ter a sensao de volta& *uase. -inha desistido de boa vontade, mas ainda sonhava com isto alguns dias, e esses sonhos eram mais uma provocao cruel do que qualquer coisa calmante. Ns no est.vamos aqui pela janela embora. 'ilidh e os outros do -ribunal poderiam ter assumido que a traria de volta para eles, mas eu sabia como abusar das brechas nas solicitaCes de vampiros. 'les me mandaram para obter 0utherland, porque ele tinha algo de valor para eles. Gma ve" que a janela ainda estava montada de forma segura na parede, no poderia ser o que eles estavam atr.s. A chave estava dura e quente na minha mo, escorregadia de suor. Apertei$a, temendo que, se a colocasse no bolso ou deix.$la fora da minha vista por um momento, eu a perderia para sempre. Nenhuma das portas na nossa vi"inhana imediata foi a Mnica do meu sonho, mas elas tiveram a mesma sensao antiga para elas, como o corredor da memria de 0utherland tinha. 4Acho que sei o que estamos procurando.4 'u disse para os meninos, mantendo minha vo" baixa para no chamar a ateno indesejada. 4Eoc(s podem confiar em mim&4 'u estava pedindo$lhes para desistir do pouco tempo que t3nhamos e ir com o meu instinto, em ve" de um sistema de tentativa e erro mais lgico. ?olden seria prov.vel de estar ao meu lado, principalmente porque ele no se importava em fa"er favores para o -ribunal da Dosta Oeste, mas eu no sabia como #axime reagiria. 4O que te fa" ter tanta certe"a&4 )erguntou #axime. 4Alguma ve" voc( j. compartilhou um sonho com 7ebecca&4 'u no estava olhando para ele, o meu olhar varrendo as salas, na esperana de ter um vislumbre da porta do meu sonho.
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40im.4 40utherland o meu pai vampiro, mas ele tambm meu pai biolgico.4 'ncontrei o olhar de #axime, em seguida, olhando$o bem no rosto. 4Ns compartilhamos sangue em todos os n3veis poss3veis. 0e eu vir a porta em seu sonho, vou acreditar que real.4 4'm seu sonho&4 #axime me seguia de perto quando nos mudamos para baixo num dos corredores escuros, usando apenas a lu" do luar atravs das janelas para guiar nosso caminho. 4No quer di"er o sonho de voc(s&4 'u balancei minha cabea. 40eu sonho.4 #axime pegou meu brao na altura do cotovelo, me parando com sua fora de vampiro alarmante. 40ecret, no assim que as ligaCes funcionam. Gm pai pode falar com seus filhos, mas vice$versa& +sso indito.4 'u no tenho muita experi(ncia com o compartilhamento de sonho criador , fam3lia. )elo que #axime estava me di"endo, porm, era diferente dos sonhos que compartilhei com ?olden ou /rigit quando ela estava viva. /rigit tinha sido considerada a minha descend(ncia dentro do c3rculo do -ribunal, mas eu no tinha sido a Mnica a transform.$la. 'la tinha sido capa" de desli"ar em meus sonhos, porque eu a levei como minha ala, uma conexo que funcionou mais que nome para vampiros. #uito parecido com um ser humano alegando ser meu, fa"endo /rigit minha ala, ela tinha sido marcada como algo que pertencia a mim e no estava para brincadeiras. 6odido crebro vampiro. ?avia tantas camadas de poder, e tanto partilha de poder, que eu h. muito tempo deixei de pagar a ateno para a maior parte dela e dei um ; que ser" ser" atitude sobre a coisa toda. O que ser., ser.. 'u com certe"a no estava em uma posio para parar algo que se desenvolveu ao longo de milhares de anos. Alm disso, gostava de ter a capacidade de chegar a ?olden e /ri durante minhas horas de descanso.

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*uando /rigit tinha morrido, eu senti o golpe cortar como um golpe f3sico. Apesar de sua imortalidade, eu sabia que ela tinha ido embora quando escapuliu. E($la em meus sonhos agora era apenas uma maneira de minha psique "ombando de mim. 4'u no sei o que te di"er, #ax. 'u vi a porta. 0ei que o que estamos procurando. Eoc( vai ter que confiar em mim.4 Nenhum dos dois tinha muita escolha. 0e eu dissesse que est.vamos indo, est.vamos indo. Domo eu era uma 3der do -ribunal , independentemente de qual costa meu trono

sentou$se, eles teriam que me ouvir. Alguns vampiros tem um gosto ruim na boca, tendo que receber ordens em um fOlego, mas os de volta para casa tinham aprendido a esconder seu desdm. At o momento, alm de se maravilhar com o meu pulso a primeira ve" que nos encontramos, #axime no tinha mostrado sinais de desaprovao em relao a mim. 'le seguiu minhas instruCes e foi sempre atencioso. Agora, ele acenou com a cabea, aceitando o meu pedido. 'le soltou o cotovelo para que eu pudesse comear a andar novamente. 4O que estamos procurando&4 )erguntou ele. 4L uma porta interior, embora neste lugar quem sabe e era amarela, com uma guarnio ocre. No h. janelas, maaneta de lato simples.4 'ra uma descrio bastante b.sica e poderia ter se referida a v.rias das portas que t3nhamos passado no n3vel principal, mas eu suspeitava que est.vamos no lugar certo, estava mais perto da janela de -iffan>. *uando um corredor produ"iu nenhum resultado, eu inverti meu curso e desci o corredor oposto. 'st.vamos comeando a ficar com pouco tempo, e tinha certe"a que nosso guia deve ter notado nossa aus(ncia at ento. -inha que encontrar a porta agora$ )assando por cima do limite de um quarto, eu poderia di"er at mesmo na escurido que as cores eram familiares. O amarelo amanteigado e tons de ferrugem combinados aos da porta no meu sonho. Alm da entrada que eu viria atravs, havia duas portas fechadas no espao. Gma tinha painis de vidro, descartei$a, e a outra parecia pertencer a um arm.rio.
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0egurando a chave entre os dedos tr(mulos, avancei na porta do arm.rio. 'u estava so"inha no quarto, mas no parei para pensar sobre ?olden e #axime. 'les foram provavelmente mantendo$se atentos para os novos guias, e eu no estava preocupada em ser ferida na abertura de uma porta do arm.rio. 'nfiei a chave na fechadura e virei$a. O copo clicou em um modo profundamente gratificante, e meu corao bateu. -orcendo o punho, abri a porta e vi o que estava esperando por mim. No cho do arm.rio estava uma janela quebrada, cacos de vitrais capturando a lu" da lua escura. )rismas circulares sentaram entre os pedaos de madeira quebrada. 'ra dif3cil ter certe"a na escurido, mas parecia muito com a janela de -iffan> que t3nhamos acabado de ver na sala. 4*ue diabos&4 'u perguntei a ningum em particular. 4-al boca suja.4 Gma vo" atr.s de mim respondeu. 4Eamos ter que fa"er algo a respeito.4 Antes que eu pudesse girar em torno uma mo tapou minha boca e dedos beliscaram meu nari" fechado. 'u me contorcia, lutando como um jacar com raiva tentando entrar em um rolo de morte. *uando o oxig(nio parou de encher meus pulmCes, o quarto ficou escuro, nebuloso e minha fora diminuiu. A Mltima coisa que ouvi antes de tudo ficar preto foi, 4No se preocupe, 0ecret. O doutor tem voc( agora.4

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CAPTULO VINTE E QUATRO

#eu sangue tinha um cheiro caracter3stico. A forma como algumas pessoas poderiam reconhecer o perfume de um amante, eu era capa" de cheirar meu prprio sangue. Acordar de bruos em uma poa disso poderia ter ajudado a redu"ir as opCes um pouco, mas o sangue manchando o cho de concreto e manchando meu rosto era definitivamente o meu. 'u me sentei, e uma onda de n.usea se chocou contra mim, fa"endo meu estOmago turvar. Amordaando de volta a vontade de vomitar no cho, nunca uma imagem bonita quando tudo que voc( comeu era sangue , embalei minha cabea em minhas mos e esperei a sensao passar. *uando pensei que eu poderia ser capa" de me mover sem ofegar, levantei meu olhar para ver onde eu estava. 'ela foi a melhor definio da sala que estava, embora no houvesse barras de metal. *uatro paredes cin"entas em branco me cercavam, com um conjunto a"ul de porta irritantemente brilhante. Daso contr.rio, no havia nada no quarto, exceto para um dreno no centro do cho. #eu sangue comeou a infiltrar$se para ele enquanto eu estava fora, deixando um mdio rio vermelho atravs do concreto. 7aias da .gua, manchas enferrujadas, marcavam uma parede, e o quarto cheirava Mmido, como molde. 0e eu tivesse que apostar dinheiro, eu estava em um poro. ' desde que estava na 'alif#rnia, que o poro provavelmente tinha sofrido algum dano estrutural grave ao longo dos anos. 0ubi longe da poa de sangue e me empurrei para um dos cantos

traseiros. 5igitali"ando o teto para sinais de uma cKmera de v3deo, fiquei realmente surpresa de no ver, mas quem sabia com a tecnologia de hoje em dia&
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)ensando em cKmeras lembrou$me do meu telefone, e acariciei meus bolsos com esperana tola. Dlaro que eu tinha sido deixada sem nada. #inhas armas foram embora, meu celular tinha sumido. 5escompactei minha bota, e com certe"a eles encontraram a faca que mantinha escondido l.. 4)elo amor de 5eus.4 'xpulsei no cho como se eu pudesse retaliar contra o meu sequestrador dessa forma. ; Doutor$ +sso o que ele chamou a si mesmo bem antes de eu desmaiar. No tinha 0utherland usado o mesmo nome& 'le no me disse que O 5outor o tinha& 'u mordi meu polegar ao tentar obter o controle sobre a situao. )or um momento louco selvagem queria de saber se poderia haver uma maneira de eu sair pelo ralo, mas o bom senso me lembrou de que eu era um lobisomem, no um shifter, e um lobo no caberia atravs de um dreno. )ensei que meus dias de ser sequestrada haviam terminado quando entrei para o -ribunal. O t3tulo por si s deveria ter mantido pessoas de fa"er tentativas em mim, j. que no havia muito sentido em sequestro de um 3der do -ribunal. A Mnica coisa inteligente a fa"er era nos matar. 0equestro era estMpido, porque uma ve" que fosse devolvida, o sequestrador seria estripado pelo tribunal. No h. muita chance de desfrutar dos despojos de qualquer resgate que poderia ser solicitado. #atar$me garantiria a algum o meu trono, apesar de tudo. -alve" eu no estivesse aqui para ser resgatada. -alve" esse foi o cho da minha matana. Olhei para o sangue, tocando minha bochecha provisoriamente para avaliar os danos. #eu cabelo estava brega com plasma congelada, e puxei os fios livres do meu rosto. 5evo ter sido ferida durante para tanto sangue ter sa3do, mas eu no me sentia ferida. Alm da n.usea que eu estava bem. O que aconteceu com ?olden e #axime&
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#eu peito do3a quando pensei que ?olden poderia ter morrido para me proteger. 'le no estava no quarto, e tinha sido to cuidadoso para ficar ao meu lado, desde que )e>ton tinha sido libertado. 'le no teria me deixado fora de sua vista, a menos que... No. 'u me recusava a acreditar. No havia nenhuma maneira que algo houvesse acontecido com ?olden. 'u tinha sido o alvo aqui, no ele. #as, ainda assim, a preocupao me atormentou. *uem tinha me levado tinha sido capa" de incapacitar dois vampiros sem eu ouvi$ lo. -inha sido capa" de me agarrar, sem o meu poder para domin.$lo. ' ainda o homem que tinha me levado , ; Doutor , ele cheirava humano. 'u no tinha dMvida de que ele tinha sido um homem mortal. #as o ser humano poderia dominar tr(s vampiros& 'u me levantei e imediatamente me arrependi. #inha cabea ficou leve como um balo. #ais uma ve" a vontade de vomitar me atingiu, e curvei, apoiando as mos nos joelhos. 5esta ve" eu no fui capa" de manter a n.usea para baixo e joguei no cho, meu estOmago agitando furiosamente. 6iquei curvada por um longo minuto antes de me mudar novamente, mas tinha que verificar a porta. #esmo que a lgica me dissesse que estaria bloqueada e eu no teria a fora f3sica para abri$la, ainda tinha para dar$lhe um tiro. A maaneta estava fria ao toque, quase to dolorosamente, fa"endo$me tirar minha mo para tr.s de surpresa quando a peguei pela primeira ve". -inha sido levantada na pradaria canadense, porm, e um pouco de metal frio no seria capa" de me deter por muito tempo. Agarrei$a uma segunda ve" e tentei lig.$lo. Dlaro que ela no se mexeu, nem sequer chocalhou, mas isso no me impediu de usar todas as minhas foras para tentar rodar. *uando ficou claro que eu no poderia girar o boto, fi" isso a minha nova misso para rasg.$lo imediatamente, apoiando um p ao lado da porta e puxando. Gm boto normal

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teria rendido sem nenhum trabalho de minha parte. A quantidade de fora que eu estava usando era suficiente para arrancar o brao de um homem limpo, mas a porta no se moveu. 8oguei meu peso contra ela algumas ve"es, mas o Mnico resultado desses esforos foi um ombro machucado. 6isicamente passou do meu esforo inMtil, voltei para o fundo da sala, evitando o meu vOmito no cho e desli"ei para baixo da parede, enterrando minha cabea em minhas mos. +sso no era onde eu deveria morrer. 'u poderia aceitar descer nobremente, lutando contra o meu caminho at o fim, mas no iria morrer em uma sala cin"a feia. Dalliope tinha visto minha morte. 'la me disse que eu morreria de p ao lado de algum que eu amava. 0egurei suas palavras como um dom precioso, deixando$as lanar um brilho de esperana em mim. Dalliope era um ;raculo, e podia ver o futuro. 0e ela disse que eu morreria ao lado de algum que amava, no havia nenhuma maneira que esta foi N Mltima parada para mim. Dorri minhas mos pelo meu cabelo, movimentos bruscos dos meus dedos sobre as costas ensanguentadas. 0eu reino por um el"stico de ca!elo, pensei, tentando manter meu pssimo humor de tornar a situao pior. )assando os braos em torno de minhas coxas, enfiando as mos atr.s das minhas panturrilhas, apoiei meu queixo em meus joelhos e esperei. -odo o tempo, me lembrei, voc no vai morrer so inha$ :oc no pode morrer so inha$ 5urante v.rias horas, eu observava a porta, esperando para abrir a qualquer momento. Nascer do sol veio e roubou a minha consci(ncia, mas eu no podia lutar contra isso, no sem sangue fresco no meu sistema. Acordei ao anoitecer, e o cho tinha sido limpo, o quarto fedendo aos cus a partir de limpador de pinho. Ao invs de me sentir segura, ou aliviada que eu estava intocada durante a limpe"a, fiquei paranoica. 'les tiveram uma oportunidade perfeita para me matar, mas no tinham.
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O que diabos estava acontecendo aqui& 9;l"59 A vo" rouca me surpreendeu, e se eu no tivesse sabida que era minha, no teria reconhecido. *uanto tempo fa"ia desde que eu tinha passado, dito qualquer coisa em vo" alta& 4Ol.&4 0em resposta, apenas a minha vo" rouca ecoando em mim nas paredes. 4'u quero ver o 5outor.4 Olhando fixamente para a porta, eu meio que esperava que ele viesse e se apresentasse. 'le pode anunciar seu plano nefasto para mim e talve" rir da minha situao, enquanto acariciava um gato branco macio. O<, ento eu realmente no esperava que ele fosse Dr$ )o, mas com um nome como O 5outor era dif3cil no imagin.$lo como um filme de vilo de desenho animado. 'u achava que ele viria quando chamasse por ele, no entanto. 'le no fe". 5urante quatro dias eu fiquei l., sem nada para comer ou beber, eles devem ter sabido que eu seria capa" de viver sem .gua e nada para sugerir o motivo pelo qual eu tinha sido tomada. No quinto dia, o 5outor veio.

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CAPTULO VINTE E CINCO

A porta se abriu com tanta facilidade, que comecei a imaginar que deveria t($la desbloqueado, em algum momento, enquanto eu dormia, caso contr.rio, como poderia ser aberta sem alguma chave estridente ou outros ru3dos& No comeo eu estava convencida de que estava vendo coisas. 5epois de cinco dias trancada so"inha em uma caixa de concreto sem contato com o exterior ou o sustento de qualquer tipo, estava ficando um pouco bi"arra. 'u pularia ru3dos imagin.rios, e tinha comeado a falar para mim mesma, ento eu me lembraria de como a linguagem parecia. Dinco dias so"inha no parecia to longo tempo, at que voc( estivesse enterrada em uma priso privada no inferno. 'u reconheci os olhos primeiro, o frio, a"ul gelado que tinha sido capa" de detectar em uma rua da cidade escura. O homem sem$teto do 6enderloin. 'le no pareceu desabrigado agora, no entanto. 'm ve" de rasta emaranhado e uma barba, ele estava bem barbeado, com um corte inteligente estilo diretamente dos cinquenta. -inha um rosto anguloso com l.bios finos que se curvaram em um sorriso cruel. 'u poderia ter cortado os pulsos em suas mas do rosto. 'le arrastou uma cadeira atr.s dele, as pernas de metal gritando contra concreto. 'u estremeci com o som, meus ouvidos no acostumados a ru3dos altos. 'u me enrolei em uma bola, como se pudesse evit.$lo me ver se pudesse me tornar pequena o suficiente. 4/oa noite, 0ra. #c*ueen.4 'le se sentou na cadeira e colocou uma mo em cada um dos joelhos. -inha um sotaque. Alemo, ou talve" austr3aco. +sso o fe" parecer mais assustador por algum motivo. 4'u confio que voc( t(m vindo a desfrutar de sua estadia conosco at agora.4
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'le estava brincando, certo& 6oram os alemes realmente conhecidos por seu senso de humor& evantei meu queixo e olhei para ele com a melhor aproximao de desafio que eu poderia reunir. 'stava to fraca que uma criana poderia ter me levado para fora em combate corpo$a$corpo, mas estaria ferrada se ia deix.$lo tirar sarro de mim. 4Eoc( deve estar se perguntando por que eu te trouxe aqui.4 4Nenhuma... merda... 0her... loc<.4 4Ah.4 'le estalou a l3ngua e balanou um dedo para mim. 4'ssa linguagem. -o inconveniente a uma menina bonita como voc(. 'nquanto estiver comigo, haver. algumas exig(ncias para voc(. #inha casa, minhas regras, esse no o ditado americano&4 'u teria levantado uma sobrancelha, mas no tenho a fora muscular de sobra. 4Eoc( no vai xingar, enquanto estiver aqui.4 46oda... se.4 +sso no tem o veneno que eu estava esperando, mas acho que eu consegui obter o ponto de vista. O doutor estalou os dedos, e um jovem usando uniformes hospitalares a"uis entrou. 'le carregava um objeto preto na mo que parecia... #eus olhos se arregalaram e lutei para atravessar o cho, mas s consegui cair para o lado e me arrastar alguns cent3metros patticos. O cara de uniforme ignorou minhas tentativas de morder enquanto ele colocava o objeto preto em volta do meu pescoo. Gma ve" que foi garantido, saiu sem ao menos olhar para tr.s. 'u estava usando uma coleira. /ssa puta da minha loba interior serviu para nenhum fim. )ena que ela no tem a energia para ajudar nesta situao. 4#uito bom. Onde est.vamos& Ah sim. No deve haver palavrCes.4 #eu crebro disseB )o fa(a isso$ )o fa(a isso$ /le no est" !lefando, no se2a idiota$ 4E.... se fode...4

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#eu xingamento foi interrompido por um grito. Gm choque de eletricidade rasgou$ me com tanta fora que pensei que eu devia estar morta. 'le parou depois de menos de um segundo, e se j. no estivesse ca3da no cho, no teria havido nenhuma maneira que teria ficado em p. 'u ofeguei, tentando recuperar o fOlego, e a dor continuou a roubar todo o meu corpo como uma onda de choque. #inhas mos e pernas se moviam involuntariamente, quando o choque eltrico atuava neles, ento tudo ficou quieto, exceto a ascenso e queda do meu peito. 4Acho que agora voc( pode ver que sou muito srio.4 O calor de energia eltrica foi substitu3do pelos dedos frios de medo, e eu tremi, olhando$o do cho, todo o meu esp3rito de luta escorrendo para fora e pelo ralo. 4Eoc( est. pronta para falar comigo agora, de uma maneira condi"ente com a senhora que &4 40im.4 *ue a s3laba machucava. 6echei os olhos contra a dor, desejando que o meu corpo desligasse. Domo eu poderia estar em tal agonia e ainda ser consciente& Nenhum cientista afirmou que o corpo iria indu"ir um estado de coma para proteger a psique da dor& 'nto, por que eu ainda estava acordada& +sso foi demais. 'ra muito. 'u tentei gritar, mas no havia sangue suficiente no meu sistema para permitir isso, fa"endo com que meus olhos doesse e uma enxaqueca florescesse atr.s dos meus olhos. 4Eoc( vai jogar bonito, no &4 'u queria acenar, para me poupar da dor de falar novamente, mas minha cabea estava ap.tica e indiferente. 40im.4 'u disse, uma ve" que entendi que o movimento no iria acontecer. 9=om$9 'le bateu palmas, e o som era mais alto do que uma espingarda. 4'starei de volta para voc( em poucos dias.4

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'u era mais animal do que humana quando ele voltou. evou mais de um dia para eu ser capa" de sentar$me, e s tinha conseguido sustentar$me de volta para o canto. Dom cada novo pOr do sol eu ficava mais fraca, e estava comeando a suspeitar que estivesse dormindo bem depois do nascer da lua. *uanto mais eu poderia fa"er isto antes de parar de acordar por completo& Gm vampiro puro$sangue poderia nos Mltimos sculos ser algemado e faminto, e agora eu entendi porque isso era o castigo perfeito. )odia sentir minha vitalidade sendo lixiviada para longe a cada nova noite. #echas do meu cabelo estavam comeando a cair quando toquei minha cabea, por isso foi um pequeno favor, que eu no era mais capa" de levantar minhas mos to altas. Dada noite era uma nova luta para manter meus olhos abertos, para manter meu queixo de pendendo para o meu peito. 'le me deixou por tr(s dias aps a nossa apresentao, antes que voltasse. 0ua chegada no quarto me fe" sentir partes iguais apavorada e exultante. ?ouve uma esperana estranha ao ver o rosto de outra pessoa, mesmo que ele fosse meu captor. *uando chegou, a porta se abriu, e com ela um gole de ar do lado de fora, um olhar no corredor. 0inais de liberdade. 'ram pequenas brasas, mas era tudo o que eu tinha para ir em frente. 'u queria perguntar a ele sobre ?olden e #axime. -inha de"enas de perguntas, mas no tinha a capacidade de fa"er nenhuma delas. #ais uma ve" o grito de metal no concreto tocou a sua presena na sala. 'rgui os olhos, mal conseguindo levantar meu queixo mais, e olhei para ele. 'le sorriu seu sorriso cruel e cru"ou as mos no colo, parecendo feli" da vida de estar sentado na minha frente. 4Domo voc( est. se sentindo hoje, minha querida&4 'u pendi a cabea para tr.s, batendo meu crKnio com fora contra a parede. 0entir dor naquele momento era prefer3vel a sentir absolutamente nada.
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4Onde... ?ol... den&4 40eu amante vampiro&4 O doutor se recostou na cadeira, equilibrando um p no joelho e entrelaando os dedos sobre sua barriga. 4*ue escolha incomum que ele era para voc( fa"er.4 /ra$ )assado. 6echei os olhos, tentando bloque.$lo para fora, a dor familiar de l.grimas no choradas construindo por tr.s dos meus olhos. 4Eivo&4 #eus dedos cravaram em minhas coxas, prontos para ouvir o pior cen.rio. 4'le um vampiro, querida. Dlaro que ele no est. vivo. )elas suas prprias definiCes vampiros esto mortos. #ortos$vivos. O que quer que isso signifique$ #ortos$vivos, como se algo to definitivo pudesse ser desfeito.4 +ncapa" de manter a minha cabea ereta, eu a deixei cair para baixo de novo, meu queixo pressionando duramente em meu peito. 4Eoc( parece terrivelmente mal, devo di"er.4 'le estava ignorando a minha pergunta. A questo tinha levado toda a minha energia dispon3vel para verbali"ar. 49ostaria de algo para beber&4 'le fe" o papel de um anfitrio perfeito, perguntando a convidado para jantar se queria o seu vinho coroado. evantei meu olhar, no era capa" de fa"er muito mais. No podia fingir desinteresse com um encolher de ombros casual. No poderia concordar. 4' ento&4 40im.4 Assobiei, a palavra chocalhando dos meus pulmCes, como tosse. 40im, o qu(&4 6oi esse cara fodidamente real& Apertei meus olhos fechados, imaginando que eu poderia ser capa" de contar at de" e todo esse lugar desapareceria. )oderia acordar em um quarto de hotel nos braos de ?olden, descobrindo que isto tinha sido outro pesadelo. 6inha que ser um pesadelo. 40im, o qu59 'le disse com mais fora quando eu no respondi imediatamente. 9Por favor$9
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4/oa menina.4 'le estalou os dedos, e um homem com uniforme chegou. 'u no conseguia lembrar do rosto de quem havia colocado o colar em mim, ento no sabia se esse era o mesmo homem ou um novo. +sso no importa. 0e eu vivesse tempo suficiente para sair, eu ia v($los todos queimar. #as, por agora, eu amava esse homem. 'u o amava mais ardentemente do que eu tinha certe"a que j. amei outro ser humano. #eu corao cantou para ele. 'le estava carregando um saco de pl.stico de sangue de doador, que jogou no meu colo antes de sair do quarto. 'stendi a mo para ele, mas meus braos no iriam responder. #eu crebro ainda pouco afiado mudou todo o meu foco para o pequeno saco vermelho no meu colo, exigindo que algumas sinapsesHH, como ainda no utili"adas para dispararem e me dar o empurro que precisava para agarr.$lo. #inha mo caiu inerte ao lado dele, incapa" de tomar posse, e muito menos levant.$ lo. 'u solucei. 'ra um ru3do alto e gutural, e me surpreendi ao descobrir que ainda tinha em mim para fa"er tais sons. -inha certe"a de que meus pulmCes comearam a murchar. 4Eoc( gostaria de alguma ajuda&4 'u no me incomodei tentando sua paci(ncia neste momento. 0e fosse o rato de laboratrio, que j. tinha aprendido seu labirinto. 4)or... favor.4 'le se levantou da cadeira, seus movimentos cheios de graa l3quida, como um danarino ou um shifter felino. *uando se agachou sobre mim, abrangendo as pernas estendidas, minha mente depositou atravs de mil maneiras diferentes, que poderia matar algum que estava perto de mim. 'u fantasiava rasgar sua garganta com os meus dentes arreganhados, at que estava encharcada de vermelho nadando em seu sangue. 'u queria

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0inapses so junCes especiali"ados atravs dos quais os neurOnios sinali"am para o outro e as clulas

no neuronais

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enterrar minhas mos at o punho em seu peito e apertar seu corao, at que ele explodisse na minha mo. Olhei para ele, e ele encontrou meu olhar com firme"a. 0em olhar foi para longe, ele levantou o saquinho do meu colo e tirou um pequeno canivete do bolso da cala. Duidadosamente cortou um buraco no topo do saco, em seguida, colocou nos meus l.bios, inclinando$o para cima de modo que o l3quido se derramasse em minha boca. *uando as primeiras gotas gotejaram nos meus l.bios antes que eu pudesse engolir, ele pegou meu queixo com firme"a na mo e forou minha cabea para tr.s. O sangue encheu minha garganta fria e, provavelmente, do velho, mas nada jamais provou to bom. A Mnica coisa que eu poderia ter imaginado ser melhor seria beber direto das artrias deste homem. 4A3. /oa menina.4 'le deu um tapinha na minha perna enquanto eu lutava para engolir, e quando tudo acabou, ele limpou as gotas da minha boca com o polegar. 'u gostaria que tivesse sido suficiente. 5esejaria que uma bolsa de sangue, aps mais de uma semana sem comida tivesse sido o suficiente para me dar uma corrida repentina de fora e poder. O suficiente que eu pudesse ter agarrado pelo pescoo e puxado sua traqueia com os meus dedos. 'le tocou minha bochecha, e eu era capa" de manter meu queixo para cima por conta prpria. )equena vitria. 40e voc( se comportar, vamos aliment.$la. No diariamente, claro.4 'le riu do jeito que eu imaginei que a serpente no 8ardim do Lden havia olhado de soslaio para a 'va. 4#as o suficiente, voc( no vai se sentir to mal. 0er. que isso parece justo&4 4Onde est. ?olden&4 Ainda do3a falar, mas meus pulmCes j. no se sentiam como balCes va"ios. 'u no me sentia forte ou poderosa, mas no era um saco inMtil de ossos mais. 4)or que voc( se preocupa com algum, quando deve se preocupar com voc( mesma&4 'le sentou$se na cadeira, puxando$a alguns cent3metros mais perto de mim,
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inclinando$se de joelhos para que nossos rostos estivessem quase no n3vel. 4Eoc( sabe em quanto o problema est., 0ecret&4 Pro!lemas5 Diga-me algo novo$ 'sta foi N mesma merda da minha vida todos os dias em uma pilha diferente. )elo menos era isso que eu estava tentando me convencer. A verdade que, quanto mais tempo eu estava aqui, mais eu relacionava N desesperana e medo do sonho do meu pai. Dada noite que passei deixou de ser a memria de algum do inferno e comeou a se tornar a minha. 'u no queria pensar sobre isso por muito tempo, porque se fi"esse, uma vo" irritante comeou a sussurrar, 'alliope estava errada$ :oc vai morrer aqui$ So inha$ Sempre so inha$

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CAPTULO VINTE E SEIS

No nono dia, quando acordei, no estava no meu quarto. #eu primeiro pensamento foiB Salva(oM 0 que eu no acho que a salvao viria na forma de restriCes no pulso e no torno"elo. 'u me contorci, tentando me sentar ou rolar, qualquer movimento teria feito, mas estava trancada com firme"a a uma mesa, apertava minha cintura no lugar por uma banda de metal. u"es brilhantes bateram em cima, cegando$me de qualquer ponto de vista que pudesse ter tido da nova sala que estava dentro. O rosto do doutor apagou a lu" por um momento enquanto ele pairava sobre mim, e pisquei para afugentar as lu"es fantasmas na minha viso para que pudesse me concentrar nele. 4Eoc( se sente bem descansada, minha querida& 'spero que o sangue tenha ajudado, porque hoje ser.... 5if3cil para voc(. No h. maneira de contornar isso eu temo. #elhor voc( preparar$se para isso.4 'le bateu no meu rosto. 4O qu(&4 4'u no pude test.$la do jeito que eu queria quando estava em plena fora, voc( teria lutado comigo, lutado muito, mas t($la perto da morte no ia ser divertido. 'stes tipos de testes so muito mais informativos quando o assunto vida.4 'le comeou a desfa"er a frente da minha camisa. Dada gancho e olho sendo separados sentiam$se um pouco de minha alma sendo arrancada. 4O que est. fa"endo&4 4'u no posso fa"er muito bem o que preciso com voc( vestida assim, agora posso&4 9; que est" fa endo59 'u gritei, tentando mover$me fora de seu alcance, o que foi um esforo inMtil, uma ve" que eu estava presa.
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40e acha que isso vai ser sexual, pode colocar sua mente N vontade.4 )or alguma ra"o que fe dissipar algumas das minhas preocupaCes. #as se ele no estava tirando a roupa para me molestar, eu estava grata por ele no fa"($lo, ento por qu(& *ue eventual necessidade, ele poderia ter para...& 'le saiu de vista, e quando sua mo voltou, ele estava segurando um bisturi. 4Agora, minha querida, isso vai doer enormemente, e entendo se voc( sentir vontade de gritar, eu realmente entendo. #as lembre$se o que voc( vai fa"er no bom, e s vai tirar a sua energia.4 #eus olhos estavam abertos to grandes que eu estava surpresa que eles no rolaram para fora da minha cabea. 'u vi a faca e ouvi o seu discurso, mas ao mesmo tempo eu ainda pergunteiB 4O que voc(...&4 O bisturi enfiou na minha carne, e a lKmina era to pequena e afiada de primeiro que tudo o que senti foi uma leve picada. No centro da minha barriga estava uma linha vermelha longa de pelo menos trinta cent3metros. Olhei para ele em choque, perguntando por que estava desenhando linhas em mim. At que enfiou a mo dentro de mim. A dor era enorme, e no poderia ter gritado, se quisesse. 'u estava acostumada a dor externa, o tipo causada quando os nervos na superf3cie da minha pele estavam no comando. 5entro do meu corpo havia um milho de novos nervos, e eu no podia calcular o que estava sentindo. No era dor, como um corte ou um tiro. 'ra uma invasora, se contorcendo em agonia. #eu corpo inteiro queria que a presena estranha de sua mo fora, mas no podia fa"er nada para impedir sua explorao. 'u engasguei, sem saber se o aperto no meu estOmago foi uma reao ao que estava vendo, ou se ele tinha feito alguma coisa fisicamente para isso. 'le fe" duas incisCes antes de descascar de volta a minha pele e sussurrandoB 4#aravilhosa.4 *uando ele enfiou a mo sob minhas costelas, meu crebro decidiu que j. era o suficiente, e o quarto ficou escuro.
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Gm perfume acentuado me bateu de volta N realidade, embora eu no tivesse ideia de quanto tempo havia decorrido. O doutor ficou em cima de mim, com as mos nuas cobertas de uma espessa camada de meu sangue, me lembrando exatamente onde ele tinha acabado de t($las. A enfermeira se afastou com uma garrafa de sais que ainda segurava na mo. Olhando para baixo em pKnico, fiquei aliviada ao ver o meu estOmago ferido tinha sido fechado, as linhas vermelhas com raiva de suas incisCes comeando a curar. 4L realmente fascinante ver o seu tipo de curar$se de volta de novo.4 'le estava olhando o mesmo lugar que eu estava, observando a pele regenerar, se construindo sobre as feridas at que nada foi deixado alm de marcas$rosa, mas a irritao logo desapareceu tambm. 4#as voc( diferente. 5iferente do resto deles.4 'le saiu de vista, e o Mnico som na sala era de .gua e meu pulso forte correndo em meus ouvidos. *uando ele voltou, suas mos foram impec.veis, mas estava segurando outro bisturi. 4No faa isso. )or favor, por favor... por favor$4 4Domo maravilhoso. Eoc( aprendeu boas maneiras, afinal. *uem disse que no pode ensinar a um cachorro velho novos truques&4 'le piscou pra mim, mas de todas as coisas que me disse uma ve" que eu o conheci, nenhuma tinha sido to assustadora como esse ditado. 'le sabia o que eu era. *uando o meu olhar encontrou o dele, ele deve ter visto alguma coisa na minha expresso de choque, talve", ou compreenso, porque seu sorriso se transformou em algo quase reconfortante e paternal. 4Eoc( ser. minha maior descoberta.4 'le sussurrou, apertando meu ombro. 4-ome conforto nisso.4 'le descansou o bisturi no peito entre os meus seios expostos, e eu olhava para o ponto dele apontando para o meu queixo. 4O sujeito foi capa" de curar uma srie de incisCes finas em questo de PJ minutos. -odos os rgos importantes parecem ser de tamanho normal e so id(nticos a uma
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contraparte humana. O estOmago do sujeito abaixo do tamanho mdio para uma mulher humana de sua mesmo construo e idade aparente, mas este provavelmente um avano evolutivo, devido N sua dieta, principalmente de l3quidos. Ns tomamos amostras do estOmago do sujeito, f3gado e rins para avaliar se existem caracter3sticas Mnicas dentro, mas a hiptese de que eles vo se assemelhar aos de um vampiro normal.4 'le parou de falar e olhou para mim novamente, recuperando o bisturi. 45epois, vamos ter um olhar para o corao.4

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CAPTULO VINTE E SETE

#inha recompensa por no morrer era um litro de sangue e a prorrogao fresca da minha cela. 5esde que meu bustier havia sido descartado, me foi dada uma top a"ul fino como os que as enfermeiras estavam vestindo. 'm algum momento antes da cirurgia eu devo ter sido preparada, porque meu cabelo j. no estava emaranhado com sangue. 'ra um pequeno favor, que no podia apreciar plenamente logo em seguida. -inha uma imaginao gr.fica quando se tratava de tortura. 'mbora eu no promulgasse as minhas parcelas, muitas ve"es, tinha vindo acima com algumas coisas no meu tempo. #ais de uma ve" fantasiava sobre rasgar o corao de algum e mostrar$lhes antes de morrer. Nunca mais. No agora que tinha visto. O mdico tinha cortado minha cavidade tor.cica, dividido minha costela aberta... 'le levantou meu corao sem cortar as artrias ou veias, e segurou em suas mos apenas o suficiente para que eu pudesse ver. 'u gemi, esfregando meu peito ainda curando com as pontas dos meus dedos. -inha perdido a consci(ncia sete ve"es, e cada ve" que tinha sido forada a voltar, para que ele pudesse executar seus experimentos em mim, enquanto eu estava acordada. A cura era a Mnica coisa que ele no pareceu precisar me alertar. 'le cortou meu corao. Os meus gemidos se tornaram soluos, e passei o meu casaco mais apertado em volta de mim, grata que havia sido deixado para mim. )arecia que dcadas atr.s 5ominic< tinha me dado. 5esde ento, tinha ido ao inferno e voltado comigo.

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0e uma jaqueta poderia sobreviver a minha vida sem cair aos pedaos, com certe"a eu poderia tambm. 'ncolhi$me num canto, aliviada por finalmente ser capa" de chorar. 0abia que era um desperd3cio inMtil de energia, mas eu precisava. )assei dias sem nenhum sinal de resgate, nenhuma palavra sobre ?olden ou #axime. 0e eles estavam mortos, como que algum me encontraria& O -ribunal estaria procurando, mas com o que eles viriam se fossem atr.s de mim& ?ouve alguma trilha a seguir a partir da #anso \inchester para onde est.vamos& 5esde que eu no tinha a menor fodida ideia de onde eu estava, no poderia imaginar que qualquer outra pessoa teria um tempo f.cil em me locali"ar. #eu sono tinha estado perto de coma, e no tinha sonhado uma ve". A energia ps3quica que levou para chegar a algum foi cansativa. No passado, tinha sido capa" de ver as coisas, me comunicar com os meus entes queridos, quando pensei que o fim estava prximo. #as isso era real. 'ste foi o fim dos meus dias chegando a mim com braos abertos, e eu no podia falar com ningum. 0e no poderia encontrar ?olden agora quando eu mais precisava dele, temia que significava o pior. 'le pararia em nada para me encontrar, para me atingir por todos os meios poss3veis, mas se estava morto, sua luta por mim acabou. 0e ele estava morto... 'u no queria pensar nisso, mas fa"ia sentido. A no ser que o doutor estivesse segurando$o, faminto do jeito que ele me fe". ?olden era um vampiro puro sangue e pode durar infinitamente mais do que eu podia, sem sangue. 0e ele estava sendo mantido com fome, ele estava com a ra"o, no seria capa" de estender a mo para mim, ou eu a ele. 5uas baterias quase mortas no poderiam completar um circuito, no do jeito que as frescas podiam. Gm vampiro esfomeado era uma viso terr3vel. 6oi considerado um destino pior que a morte para a maioria, mas em seguida eu estava desejando que fosse o destino de ?olden. 'u queria que ele fosse faminto, re"ava para ele estar em agonia. No queria que ele sofresse, mas se estava sofrendo, ele no estava morto.
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0o"inha, com sangue o suficiente para ser lMcida, comecei a contemplar o que eu sabia sobre o homem que me segurou cativa. 8. tinha visto ele diante de mim, vestido como um mendigo, ento era poss3vel que ele estivesse me seguindo por um longo tempo, disfarando$ se para evitar o reconhecimento. #as por quanto tempo& 6oi apenas na 'alif#rnia, ou isto voltava mais& 'le estava agindo so"inho ou algum o contratou& 0utherland havia me dito em seu sonho que tinha sido tomado pelo doutor, o que eu acreditava, agora que eu tinha experimentado essas bolhas de emoCes em mim. 'u entendi porque ele me disse para parar de procurar. 6oi ele ainda aqui em algum lugar, ou esta sala foi seu in3cio, at o doutor terminar com ele& 6echei minha jaqueta at a minha garganta, como o couro poderia proteger meu peito de maior penetrao. O tempo todo que ele estava me cortando aberta, ele tagarelava, fa"endo anotaCes e comparando minhas peas aos de outras criaturas. 'le parecia fascinado pela minha normalidade em um monte de maneiras, comentando sobre o quo semelhantes meus rgos foram para as de um ser humano. O que ele queria de mim& 0er. que queria abrir o capO para ver como as engrenagens trabalhavam antes de enviar$me no meu caminho feli"& 'ra improv.vel. 0uspeitei uma ve" que ele se cansasse de cronometrar o meu processo de cura, estava indo para me desmontar completamente. ' eu no podia revidar. 'ntre a quantidade m3nima de sangue que estava sendo dada , apenas o suficiente para recuperar o que foi sendo perdido na cirurgia e toda a cura que meu corpo foi forado a fa"er mais e mais, eu no tinha a menor chance. No poderia ter o melhor dele em uma luta. )oderia ser capa" de pousar alguns golpes, mas ele tinha uma equipe completa com ele tanto quanto eu poderia di"er, e s passou um tempo so"inho comigo quando eu estava fraca ou incapacitada.

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'le era inteligente, e tinha, obviamente, aperfeioado um sistema para manter os seres sobrenaturais de obter o melhor dele. #as para qu(& Di(ncia& 'le estava tentando criar um verdadeiro DungeonsODragons guia monstro, uma espcie de comp(ndio fisiolgico final de como ns, bestas assinal.vamos& 0e fosse esse o caso, eu poderia respeitar como um espcime raro eu era para ele. No simpati"ava, porque o cara queria me fa"er em fil, mas eu meio que via como poderia parecer para ele. A baleia branca das sortes. #as como... 'omo , que ele sabia sobre mim& O bolso de pessoas que sabiam o que eu era, tinha crescido ao longo dos dois Mltimos anos, mas eram todas pessoas que eu confiava, pessoas com que eu contava. 0e um deles tivesse derramado o feijo sobre a minha condio, que tinha sido sob coao. A no ser que ele no tinha sido um amigo em tudo. 5uas pessoas sabiam o que eu era e me queriam morta. #inha me tinha conhecido desde o primeiro dia, e me abandonou por causa disso. 'la trabalhou com Alexandre )e>ton em um esforo para ultrapassar a cidade, e embora eu no ache que ela disse a ele o que eu era, ela no escondeu quem ela era. )e>ton passou anos so"inho apenas com seus pensamentos, e nesse tempo eu estava disposta a apostar que pensou sobre mim uma quantidade enorme. O suficiente para ele perceber que uma menina com uma me lobisomem que foi meio$vampiro tinha que estar escondendo algo. Ambos me odiavam, mas minha me queria ver$me morrer na frente de seus olhos. 'u sabia disso, porque eu no estaria satisfeita com a sua morte a menos que fosse por minhas mos, e eu e ela fomos cortadas do mesmo tecido em um monte de maneiras. )ortanto, esta tortura& 'sta fome e dor& +sso tudo foi )e>ton.
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CAPTULO VINTE E OITO

Andei pela cela em um c3rculo apertado, feli" por ter o uso de minhas pernas por quanto tempo o sangue permitisse. 'u queria correr, meu corpo ansiava a adrenalina, mas no teria a chance de correr cedo. *uanto mais eu pensava sobre meu cativeiro e a maneira em que eu estava sendo tratada, mais certa me tornei que )e>ton foi o respons.vel. Domo a minha me, eu pensei que ele preferiria me matar em pessoa, mas ele era muito pragm.tico. 'ra um vampiro astuto, inteligente, e se no tivesse ido desonesto, ele teria subido muito nos postos do -ribunal. 'le teve o que levou a estar no meu lugar, se no tivesse ido fodido morcego louco. Gm homem to inteligente quanto ele saberia o quo dif3cil seria me conseguir uma ve" que estava livre. 'u tinha certe"a que ele tinha tentado atravs de 9rendel, e quase funcionou. #as isso foi pura genialidade. No tinha certe"a de como ele conseguiu. 'le teria que saber que eu estava vindo para a 'alif#rnia, o que significava que ainda tinha amigos dentro do -ribunal. #inha viagem no tinha sido um segredo a outros vampiros, mas que ele precisava de algum de dentro, a fim de descobrir. 'nto, ele tinha uma toupeira. Ns t3nhamos suspeitado, mas agora eu sabia com certe"a. 'le teria vindo N 'alif#rnia, querendo estar presente para a minha captura e testemunhar que o mdico estava fa"endo comigo& Ou estava escondido em outro lugar, em qualquer lugar do mundo, vendo o filme enviado para ele& /ati na parede com a palma da mo, a superf3cie arenosa ardendo na minha pele. A Mltima coisa que precisava agora era outra ferida para curar, como o meu peito dolorido poderia atestar.
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Domo eu ia sair dessa& 0eria uma coisa, se eles estavam tentando que partilhasse segredos, mas esta foi N experimentao, pura e simples. O doutor queria saber como eu trabalhava, da mesma forma que um mecKnico procurou compreender um motor de carro. 0em nenhuma informao para lhe oferecer, ele s ia me levar para fora da cela quando quisesse bisbilhotar dentro de mim. -inha que haver alguma coisa, alguma maneira que eu pudesse t($lo me liberando do quarto sem estar vinculada, e convenc($lo de que eu precisava da minha fora total. Olhei para a minha mo pressionada contra a parede. #inhas unhas quebradas, rachadas, pareciam di"er$me alguma coisa, e no acho que alguma coisa eraB :oc precisa de uma manicure$ :oc deve ser estpida, meu lobo me disse, pela primeira ve" desde que tinha chegado aqui. 0eu lo!o$ 0eu lo!o. 'la estava certa. 0e a resposta tivesse sido mais bvia, teria me dado um tapa no rosto. O doutor ficou fascinado comigo, porque ele sabia que era metade vampiro%metade lobo. 'le nunca tinha visto ou estudado uma criatura como eu em sua vida. 0e ele realmente era um homem de ci(ncia, no ia querer ver o que eu poderia fa er5 impei o quarto em um animado obrigada, batendo a porta com os punhos. 4'u quero v($lo.4 9ritei, minha garganta ardendo dos gritos que eu tinha abusado durante toda a noite. 4'u preciso ver o doutor.4 #antive gritando e batendo, fa"endo tudo curto de amaldioar$se em uma tempestade. #e chocando quase at a morte era um Mltimo recurso, mas se ele desceu, eles v(m e me parar antes que eu fi" danos permanentes para mim. 'u gritei at um alto$falante que no podia ver anunciar. 4Afaste$se da porta.4 6i" o que me foi dito, correndo em um canto distante e levantando as duas mos em um gesto de submisso. 'u no queria projetar qualquer ameaa. A Mnica maneira deste
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plano ir para funcionar era se eu o fi"esse confiar em mim. -alve" no como uma pessoa fosse confiar em um amigo, mas talve" como um cientista de laboratrio possa confiar em um rato para no mord($lo. A porta suspirou aberta com uma corrente de ar quente, e um dos enfermeiros entrou, deixando entreaberta. 'orra, meu lobo insistiu. Derru!e-o e fu2a$ 'la no parece entender que fuga no era uma opo. Dorrer no iria acontecer. Andar era dif3cil o suficiente. 'u a ignorei, mas no esqueci como estava feli" por t($la de volta. 'u precisaria dela em breve. 4O que voc( quer&4 O enfermeiro perguntou impaciente. 4'u quero ver o doutor.4 4Eoc( no determina esse tipo de coisa. No percebeu isso ainda& Eoc( no uma convidada, no comea a fa"er os pedidos.4 4'le vai querer me ver.4 O enfermeiro suspirou, revirando os olhos. -inha ouvido isso antes. 'u tive que me perguntar quantos outros haviam estado nesta sala antes de mim, e todas as diferentes maneiras que eles tentaram atrair essas pessoas para deix.$los ir. 0e eu tivesse minha fora total, teria tentado encantar a enfermeira, eu no poderia fingir o contr.rio. 'le estava acostumado a esse co$e$pOnei sho@, porm, porque no estava olhando$ me bem nos olhos. Algumas pessoas sabiam como a escravido trabalhava e iria se concentrar na minha testa por isso, pelo menos parecia que eles estavam encontrando o meu olhar. 'sse cara foi fixado no meu queixo. 0e o seu olhar havia ca3do mais baixo, eu estaria convencida de que ele estava olhando para os meus seios, mas duvidava que me viu como um objeto sexual. 5if3cil de ser atra3do por algum, quando foram obrigados a acabar como um sapo na aula de biologia. Gma ve" que voc( vira a coragem literal de algum, tinha que ser dif3cil

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consider.$los como uma comodidade quente. 'u no estava ofendida. No pretendia usar minhas artimanhas femininas para sair daqui. 4'le viu tudo o que precisa ver a partir de hoje.4 4'le vai querer ver isso.4 +nsisti. O homem virou$se para ir, e eu entrei em pKnico. 'ste plano s funcionaria se eu sa3sse da sala, e para isso eu precisava convencer esse cara que no estava falando da minha bunda. 9/spere$ 'le um cientista certo& Eoc(s todos so. *uer di"er, isso no um hospital, por isso estamos em algum tipo de laboratrio. Derto&4 'le no disse nada, mas parou sua tentativa de sair. 4'u entendo.4 5isse, tentando soar calma. 4#inha av, ela uma cientista. 'studa 9entica e /iologia. 'la me ensinou a respeitar a ci(ncia, para procurar uma explicao. 'u entendo por que voc(s esto fa"endo isso. 0ou diferente. 'u desafio a lgica, e voc( quer que eu faa sentido, certo&4 O enfermeiro olhou pra mim, e uma variedade de expressCes lutava pela supremacia sobre o seu rosto. 'le pareceu em conflito e raiva, mas tambm confuso e um pouco triste. 'u li em algum lugar que fa"er$se humano para aqueles que possam querer mat.$lo iria pelo menos dar$lhes uma pausa. 0e eles parassem de pensar em voc( como um objeto ou no meu caso um monstro e comeasse a relacionar com voc( em um n3vel humano, voc( tinha uma chance melhor. 4#eu nome 0ecret.4 5isse a ele. 4'u moro em )ova *or+. -enho um namorado e uma fam3lia. -enho amigos e um trabalho.4 'sta tinha sido a t.tica errada. 'le pareceu revoltado, ou com ele mesmo por ouvir ou comigo por tentar algo to bvio. 'u recuei. 4'u sei que nada disso importa. 0ei que voc(s me veem como um mistrio que podem resolver por me levar alm. #as eu posso fa er coisas.4 *ue o levou de volta para mim. 46a"er coisas& *ue tipo de coisas&4 Na condio que eu estava no que poderia reali"ar tais faanhas surpreendentes, como andar, falar e respirar, mas ele no precisava saber o quo limitada minha faixa atual era.
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4'u tenho habilidades.4 4#ostre$me.4 'le cru"ou os braos e olhou para o meu queixo. O que no teria dado, ento para ser 'ugenia. /ater o soco h3brido comparado a mim, por ?randmere, herdar as habilidades de bruxa e licantropia da nossa me. 'u no sabia se havia um precedente para @ere$bruxas, mas ela poderia ter dado a esse cara um inferno de uma mostra com ela entregando um soco no mojo. 40 a ele.4 9=esteira$9 O enfermeiro "ombou. 4Eoc( no pode fa"er nada.4 0ua demisso me irritou, e pela primeira ve" eu tenho decididamente cansada de ser tratada como uma piscina de espuma em uma lKmina de microscpio. 'sse cara no era nada, que ele era um ser humano e no ia me impedir de conseguir o que eu queria. 4'u sou uma rainha lobisomem.4 7osnei. 40ou 3der do -ribunal vampiro. 0ou a

bisneta da bruxa mais assustadora que eu j. conheci, e tenho decapitado fodi.. malditos demOnios. Eoc( me escute, voc( pattica aproximao do dar@inismo. *uero falar com o doutor. 'u s# vou falar com o doutor. No me importo o quanto de energia voc( acha que tem, porque quando sair desta sala ser. apenas um homem. Eoc( um homem com fam3lia e amigos, e uma ve" que voc( tenha escolhido no respeitar o fato sobre mim, no vou respeit.$lo sobre voc(. 0ua vida descart"vel para mim. Eoc( no nada$ ' se acha que eu no tenho uma maneira de mostrar o meu povo em sua cara, voc( est. redondamente enganado$4 Olhei para ele, nunca em movimento ou fa"endo a minha ameaa f3sica, mas colocando todo a minha importKncia por tr.s disso. *ueria xing.$lo, mas as minhas palavras se perderiam no glamour, se estivesse me contorcendo pelo cho aos seus ps. Na minha cabea eu estava adicionando um monte de foda-se embora. 4Eoc( no me assusta.4 Dontinuei. 4No pode me intimidar. -anto quanto eu estou preocupada, voc( j. est. morto. #as eu tenho medo dele. ' estou pedindo para voc( tra"($lo para mim. 'nto pare de se masturbar e me chame ; Doutor.4

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4No.4 'le respondeu de maneira uniforme, antes de sair e me deixar so"inha novamente, tudo fora dos planos, sem bravatas deixadas.

E.rias horas depois, a porta se abriu, e desta ve" era o prprio doutor. 'le mudou a partir das esfregas que vi pela Mltima ve" e estava usando uma simples camisa dobrada em calas cin"entas. Gsava culos de aros de chifre que no tinha notado antes, e sua gravata estava solta no pescoo. 4'u entendo que voc( gostaria de falar comigo.4 4*ue bom que voc( entendeu o recado.4 4Gm pouco dram.tico, talve", di"endo ao pobre 9eoffre> seu nMmero para cima. Acho que voc( poderia ter feito melhor com gentile"a.4 4Eoc( pode pegar mais moscas com mel do que com vinagre... Aquele velho ditado&4 4'xatamente.4 4Onde est. a sua cadeira&4 'u perguntei. 4'u no tenho planos para ficar. )odemos dispensar toda a conversa formal, eu acho.4 40im, ns somos velhos amigos agora, no &4 49eoffre> disse que afirmava ser capa" de fa"er coisas. 'le disse que s iria mostrar essas coisas para mim, no entanto. )assei grande parte da minha noite assumindo que isto era uma mentira e uma ve" que voc( me tivesse aqui ia me matar e fugir.4 O homem tinha o dom de chamar os bois pelos nomes. 40e pensou assim, por que veio&4 'u estava sentada no cho, mas fiquei de p, querendo ver como ele reagiria. 'le no vacilou, mal parecia registrar meu movimento. 'le tambm no se recusou a me olhar diretamente nos olhos, o que era enervante. 4Eoc( me intriga, 0ra. #c*ueen. -enho visto muitas criaturas incr3veis no meu tempo. Doisas que voc( no pode imaginar.4

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'u bufei. #inha imaginao tinha muita forragem para aliment.$lo durante um bom tempo. 'u estava disposta a apostar que O 5outor aqui nunca tinha ido a um reino 6ae ou tinha duendes dando$lhe o olho fedorento. 0e ele quisesse trocar notas em todas as coisas loucas que t3nhamos visto, estava disposta a apostar que eu sairia por cima. 'le seria um vencedor claro se descesse para qual de ns tinha desmontado o maior nMmero de criaturas mitolgicas, no entanto. 4Eoc( "omba&4 4Acho que voc( no da crdito suficiente a minha imaginao.4 Ao que ele sorriu. 4No, talve" no. #as me perguntou por que eu vim aqui, se eu acreditava que era sua inteno para me matar. )rimeiro, tenho um bom entendimento de suas capacidades de cura agora. 0ei o quanto de fora voc( consegue da alimentao, e tenho certe"a de que no estou em perigo por voc( fisicamente.4 'le deu de ombros como desculpas, como se eu pudesse ter encontrado sua avaliao ofensiva. 4'nto voc( veio, porque no posso bater em voc(&4 4'm parte. 5evo admitir, porm, pensei sobre isso por um longo tempo. #as o que 9eoffre> disse despertou minha curiosidade. 'le sugeriu que possa ter dons ao contr.rio de qualquer outro que j. vi, e como pode um homem da ci(ncia recusar tal convite&4 /ssa foi N resposta que eu esperava. 4'u vou te mostrar, mas h. condiCes.4 4'u esperaria nada menos de uma garota inteligente como voc(.4 4'u quero sair desta sala.4 4E. em frente.4 4' quero que voc( me diga o que aconteceu com ?olden Dhancer>.4 4Eoc( no gostaria de v($lo, em ve" disso&4

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CAPTULO VINTE E NOVE

4'le est. vivo&4 )erguntei, minha vo" tr(mula. 'u queria ficar fria e puxei junto, no mostrando nenhum sinal de emoo, mas quando pedi ao doutor para me contar sobre ?olden, uma grande parte de mim estava N espera de ver um cad.ver. Ou, pior ainda, um monte de cin"as. 4Ns tivemos essa discusso, voc( e eu. Gm vampiro no uma coisa viva. +sso o que te fa" to especial. Eoc( um deles, mas o seu corao...4 *uando ele disse cora(o, eu recuei, meu corpo tremia violentamente. Afastei$me dele, momentaneamente, desejando que a parede fosse abrir e me engolir toda. -udo a partir de uma palavra. 0e ele percebeu minha reao pavloviana, no o atrasou em tudo, porque ele passou a di"erB 40eu corao bate. L uma coisa incr3vel. Eoc( uma verdadeira maravilha.4 A maneira como ele olhou para mim beirava a adorao. No poderia dar sentido a este homem. Dortou$me aberta e mexeu as mos dentro de mim, roubando pedaos de meus rgos para s 5eus sabia a que fim, e ainda assim ele ainda poderia se embasbacar comigo como se eu fosse uma bela vista. 4'u quero v($lo.4 5isse. 4'u sei exatamente o que voc( quer, e pretendo entregar. #as nunca deixei ningum sair antes, voc( entende.4 4Eoc( nunca teve algum como eu antes aqui.4 'le riu, e foi profundo e quente, o tipo de riso que um !om homem deve ter. 'ste no era um bom homem. 'sse cara era um dias$modernos 8osef #engeleH:, tanto quanto eu estava
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8osef #engele foi um mdico alemo que se tornou conhecido por ter atuado durante o regime

na"ista.

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preocupada. No ia levemente sobre a comparao de pessoas para mdicos na"istas com uma propenso para a experimentao humana, mas parecia apto no seu

caso. +ndependentemente de qual tipo de monstro que ele era, estava disposta a fa"er o que fosse preciso para apa"iguar$lhe se isso significasse sair da cela. )ensei que eu poderia suportar qualquer coisa, mas a semana passada tinha provado o quo finamente desenhada meus limites eram. *ueria sair daqui e ir para casa. *ueria sentar em um sof. encravado no meio de 5esmond e ?olden e nunca, nunca escolher entre eles, e queria ver Zeat> e Dedes. *ueria ouvir a vo" de minha grandmere e ver 'ugenia sobre v3deo chat. *ueria pedir mil coisas, mas agora eu s pedi duas. 4'u quero v($lo.4 4Eoc( parece horr3vel. Eamos cuidar disso primeiro, ento podemos discutir um plano.4 'le bateu na porta, e foi aberta a partir do lado de fora, s que desta ve" ningum a fechou imediatamente. 'le entrou na sala e se virou para mim. 4Eoc( vem&4 'le brilhava como um anjo enquadrado nas lu"es fluorescentes do corredor. 5ei um passo mais perto e hesitei. 'ra uma armadilha, tinha que ser uma armadilha. No havia nenhuma maneira que este plano pudesse funcionar to facilmente. O meu olhar derivou para o dreno no cho, lembrando que eu tinha acordado ao lado revestida em meu prprio sangue. embrei$me de cada momento terr3vel que passei nestas quatro paredes, e subitamente no me importava se era uma armadilha. 0e isso significasse sair daqui, eu iria embora sem sequer olhar para tr.s. 'le entortou seus dedos para mim, e como um cachorro t3mido eu rastejei a frente at chegar ao limite. 4Daso voc( esteja se perguntando por que estou sendo generoso e permitindo$lhe entrar em sua propria conta, eu tenho um gatilho para esse colar em seu pescoo, e posso fa"($lo fa"er coisas muito piores do que um simples choque.4

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A maioria dos aspectos g(nio do meu plano murcharam com essas palavras. 'u no podia ficar livre e fugir. 0e ele realmente tinha um controle remoto para este colar estMpido, seria capa" de explodir a minha cabea. )recisava obter o controle remoto ou mat.$lo. 'u sabia qual opo eu preferia. O doutor me ofereceu seu cotovelo, como se ele estivesse entrado comigo em nosso baile de formatura. O pensamento de toc.$lo quase me fe" mal fisicamente, mas mordi de volta a sMbita vontade de vomitar e desli"ei minha mo em seu brao. #eus dedos tremiam tanto que era imposs3vel que o tremor passasse despercebido, mas ele no disse nada. As chances eram boas gostaria do meu medo. #eu medo dele significava que ele estava no controle, significa que manteve a mo acima. No podia fingir no ter medo dele, e no tinha a energia para reprimir as minhas reaCes. 5eixe$o saber que eu estava com medo, e isso poderia trabalhar em meu favor, tanto quanto fa"($lo confiar em mim. 6ui escoltada para outro quarto, embora este no tivesse a frie"a da minha antiga cKmara. No foi sofisticada, mais como um quarto de motel barato ou um quartel militar, mas tinha uma cama e um chuveiro, e em uma das gavetas algum tinha deixado roupas. 7oupas reais$ 4Amanhecer est. chegando perto. Eoc( vai ficar aqui durante o dia, e amanh N noite eu e voc( teremos um bate$papo.4 'le me disse. 4O colar bastante seguro no chuveiro, se estiver em causa.4 Gma ve" que estava so"inha tomei banho rapidamente, esfregando fora mais uma semana de sujeira, suor e sangue seco. 'videntemente, somente as partes de mim tinha sido limpa, em preparao para a minha cirurgia. 'u ensaboava o sabo sobre cada cent3metro do meu corpo, esperando que pudesse ser capa" de lavar todo o calv.rio. Donsegui esfregar fora a camada superior de minha pele. avando o meu cabelo, estava aliviada ao ver que tinha parado de cair, e no tinha perdido uma quantidade alarmante, enquanto eu estava morrendo de fome.
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0equei fora e avidamente escovei os dentes, querendo esses pequenos luxos do dia$a$ dia que eu tinha sido negada por tanto tempo. Gma ve" que estava limpa voltei para a cKmara principal do quarto e vasculhei as gavetas. As roupas no foram selecionadas para mim, pessoalmente, por isso havia uma variedade de itens genricos. 'vitei o uniformes e peguei algumas calas de moletom preta com um cordo na cintura e uma camisa verde$exrcito. No havia roupas fornecidas, ento eu fui, sem, no entanto, eu teria amado um suti para combater a temperatura fria na sala. 'ncontrei um par de meias, e apenas ter meus ps empacotados se sentia bem. No queria colocar minhas botas novamente at que eu precisasse. 0entei$me na cama, uma g(mea do metal$moldado, e olhei em volta do meu novo lar tempor.rio. A cama e cOmoda foram os Mnicos mveis, e no havia espelhos ou no quarto ou no banheiro. 6i" uma turn( do espao e percebi que no havia tomadas eltricas ou tomadas de telefone. No houve vidro no espao tambm, e a cama foi aparafusada ao cho. A cortina de chuveiro pendurada em uma haste de pl.stico fr.gil, e a pia era apenas uma bacia fora da parede, sem canos expostos. 'les tinham este lugar trancado como um hospital mental. Dom exceo da escova de dentes Oral$/ verde, no havia nada na sala que eu pudesse usar como arma. ' a menos que o meu maior inimigo fosse depsitos de t.rtaro, a escova de dentes no foi de muita utilidade para mim. Eoltei para o quarto e deitei$me em cima do cobertor fino. Domparado com os meus antigos alojamentos, isso pode muito bem ser o 7it"$Darlton. #esmo o colcho fr.gil sentia como espuma em comparao com um piso de concreto. O peso total do meu cansao pressionou para baixo em mim, segurando$me no colcho como uma mo gigante. -ive que pensar sobre o meu plano, descobrir o que eu faria na noite seguinte depois de ver ?olden, mas meu corpo no se importava. )lanos no iam acontecer hoje N noite.

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Adormeci pensando na Mltima cama que eu tinha estado e imaginando os braos de ?olden. 6i" uma orao silenciosa que estaria naqueles braos novamente amanh.

Gm homem estranho estava de p em cima de mim quando acordei, e minha reao imediata foi dar um tapa nele. A resposta foi instintiva, e eu estava to fraca que feli"mente no fi" nenhum dano grave, mas que ele ainda parecia surpreso, gritandoB 9Ai$ )ensei que voc( disse que esta foi incapacitada.4 'le esfregou o rosto e encarou algum do meu lado oposto. 4No, eu disse que no estava em sua plena fora. Eoc( o idiota que teve em seu rosto. 0abe melhor do que abordar os sujeitos.4 4'la estava dormindo.4 4'la parte vampiro, e voc( no verificou no gr.fico sol. %diota$4 A outra pessoa era uma mulher. O enfermeiro que eu tinha dado um tapa no era 9eoffre>, o homem que tinha ameaado no dia anterior. 'u me perguntei se ele tinha pedido uma transfer(ncia de folga secreta ou se simplesmente no estava em seu turno ainda. Ambos os enfermeiros se afastaram de mim agora, parecendo incertos de como lidar com a minha viol(ncia potencial. 40into muito.4 5isse. 'u no estava triste em tudo, mas se achassem que eu ia comear a atacar as pessoas, eles me moveriam de volta N minha cela. 4Eoc( me surpreendeu. 'u sinto muito.4 -entei parecer contrita, o que no era algo que eu era naturalmente talentosa, mas me deparei com genu3na, tanto quanto eu poderia di"er. 'les no me conheciam bem o suficiente para entender como raramente eu estava arrependida sobre a viol(ncia. A enfermeira no parecia perdoar muito, mesmo que eu no a houvesse tocado, mas o enfermeiro disseB 4'u no deveria ter ficado to perto.4
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6oi ele... )edindo desculpas a mim& 'u no sabia o que fa"er com isso, ento s olhei para ele. 4O doutor ir. se juntar a ns em breve, mas ele pediu que tomasse algumas notas antes dele chegar. Eoc( se importa&4 )erguntou ele. 6aria alguma diferena se eu fi"esse& 4*ue tipo de notas&4 4'le quer ver o progresso que voc( fe" aps os procedimentos de ontem.4 O enfermeiro estava segurando uma prancheta e uma caneta. +maginei esfaque.$lo no pescoo com a caneta. 4O que voc( vai fa"er&4 4Nada grande.4 'le estava me tratando como se eu fosse um paciente nervoso que ele estava tentando acalmar em ve" de andar, falando experimento. 4A presso arterial, frequ(ncia card3aca, e um... ns precisamos verificar se h. cicatri"es&4 0eu olhar desviou$se para frente da minha camisa. 4Nenhuma cicatri".4 +sso no era inteiramente verdade, mas eles no queriam ver o tipo de cicatri" que se esperaria encontrar em um ser humano. 4)recisamos verificar$9 5isse a mulher. evantei$me e puxei minha camisa, apoiando as mos nos quadris e olhando para ela em tom desafiador. Apesar das linhas finas rosa no meu peito, que o enfermeiro estava anotando em sua prancheta, eu disseB 40em. Dicatri"es.4 Eirei$me para o enfermeiro que estava corando furiosamente, eu estava comeando a pensar que ele deve ser novo e pergunteiB 40er. que o suficiente, ou voc( precisa tocar&4 4L... o suficiente.4 'le gaguejou. 4Obrigado.4 )uxei a camisa por cima da minha cabea e a joguei em cima da cama, segurando meu brao esquerdo para fora para eles. 46aa o que veio fa"er.4 'les estabeleceram sobre a verificao da minha temperatura, frequ(ncia card3aca, presso arterial e uma meia dM"ia de outras coisas bi"arramente normais, como se eu fosse um paciente humano recuperando de uma cirurgia em um hospital real.
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4O que voc( ganha com isso&4 *uebrei o sil(ncio, quando se tornou demais para mim apenas ouvi$los trabalhar. 4O que ele te disse sobre ns que permite justificar suas aCes por si mesmos&4 Olhei para a direita no cara novo, que se atrapalhou ao escrever algo em sua prancheta. 'le no podia me olhar. 4'le nos disse em no ouvi-la, para comear.4 A mulher me informou. 4)orque ele no quer que voc( descubra o que real. 0omos pessoas$4 4Eoc( no uma pessoa.4 'la pegou o manguito de presso arterial fora do meu brao e desfiou os nMmeros a seu parceiro. Dontinuei a observ.$lo, em ve" dela, os dedos tr(mulos na caneta. 4'le acha que sou uma pessoa.4 Observei. 4'le no sabia de nada ainda. #as se falar com ele, como voc( falou com 9eoff ontem, ele chegar. N concluso muito rapidamente. )or que voc( no nos di" sobre como nossas fam3lias so descart.veis&4 #udei minha ateno para ela, observando a maneira como ela fixou na ponta do meu nari". 'la tinha estado aqui por um longo tempo, se estava disposta a olhar to perto de meus olhos. 4Eoc( ter. tudo o que est. vindo para voc(.4 0ussurrei. A caneta do enfermeiro caiu no cho. 'u poderia ir para ele. #inha fora ainda estava acima de alimentao da noite anterior, o suficiente para me sentir confiante de que poderia ser capa" de levar esses dois para fora. O meu olhar estava paralisado na caneta, perguntando como eu poderia rapidamente matar os dois e passar pela porta. *ual a velocidade que a segurana viria em cima de mim& *uanto tempo levaria antes que o colar explodisse& O maldito colar. 8urei internamente to alto quanto eu podia. 'm ve" de ir para a caneta, sentei$me perfeitamente quieta e olhei para o enfermeiro novamente. 4Eoc( deixou cair a sua caneta.4
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'le a pegou e pergunteiB 4*uantos anos voc( tem&4 4Einte e tr(s.4 A julgar pelo suspiro agravado que a outra enfermeira soltou, eu assumi que eles no deveriam se envolver em conversas pessoais com a gente. +sso fa" sentido, considerando que eu no poderia ter sido a primeira a ameaar a fam3lia de um empregado. 4'u tambm.4 5isse a ele. 4Aposto que este seu primeiro trabalho real$ /om sal.rio& Os benef3cios de saMde tambm& 'stou supondo que voc( est. pensando sobre o quo brilhante o seu futuro com este trabalho mdico real em seu curr3culo.4 A enfermeira f(mea o agarrou pelo brao e comeou a arrast.$lo em direo N porta. 4#as voc( no est. fa"endo um bom trabalho aqui. Acha que ns somos os monstros& Eoc(s so os monstros.4 'les deixaram, e um momento depois, o porta reabriu. 5esta ve", a figura familiar do doutor encheu o quadro. ?oje N noite ele estava vestido, usando um belo par de calas e um casaco de smo<ing de veludo, em uma cor vermelho$sangue rica. 'm um outro homem que poderia ter parecido rid3culo, mas ele possu3a uma forma, parecendo fero" e real. 'le assustou a merda fora de mim. At agora pensei que a Mnica pessoa que poderia ter tanto medo era 0ig. #as o que me fe" ter medo de 0ig& A ideia de que ele tinha o poder de me matar& 'le e eu compartilhamos sangue. 'le me amou de uma forma demente, e passei um longo tempo tendo medo dele que realmente no tinha notado. O doutor no me amava. No a menos que #adame DurieHP amasse polOnio. 'u era uma descoberta para ele, e o temor e adorao em seu rosto quando olhou para mim no era nada mais do que um fasc3nio bruto com o que a minha exist(ncia poderia significar para ele. 6ortuna e glria. No era esse o objetivo final&

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#arie Durie, nome assumido aps o casamento por #aria 0<bodo@s<a, foi uma cientista polonesa que

exerceu a sua atividade profissional na 6rana.

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'u era o seu polOnio. 0ua insulina ou seu esqueleto do primeiro homo sapien$ O doutor no tinha interesse em mim, como 0ecret #c*ueen. 'le no se importava com a minha histria e minha vida. 'le s queria recolher o que podia. %sso o fe" mais assustador do que qualquer um que eu j. tinha conhecido. )orque no conseguia raciocinar com ele ou trocar com ele. 'le j. tinha o que ele queria de mim, e isso era o meu corpo. 'u precisava convenc($lo que meu corpo era mais valioso vivo do que morto por enquanto. 4Eoc( vai me levar para ?olden&4 )erguntei. 4Ns fi"emos um acordo, no temos& 'u golpeei$a como um homem que no fa" jus N sua palavra&4 4Eoc( parece$me como o homem que segurou meu... corao.4 utei com as palavras, de repente, falta de ar quando me lembrei da experi(ncia. 4Algum que segurou meu corao em suas mos, enquanto eu ainda estava acordada. 'sse o homem que me parece.4 4' que um forte corao, bom que .4 'le estava totalmente imvel por minhas palavras, ainda me convencendo que palavras no seriam a chave para desbloquear a minha priso. Gma vergonha, tambm, j. que uma das minhas maiores habilidades estava falando. O doutor estendeu um vestido. 6oi da mesma cor que a jaqueta, o que explicava por que eu no tinha notado isso amarrado no brao quando ele chegou. 4O que isso&4 4L um vestido.4 'le no me disse para us.$lo, no me deu nenhuma explicao prolixa de por que ele queria que eu colocasse. 'le apenas segurou$o, e eu peguei. +sso pode ter sido a coisa nele que me mais incomodou. A maneira como eu obedeci. 0eis anos trabalhando com o -ribunal no tinha me quebrado. 5ois anos com ucas e seu bando no tinha me quebrado. )ove dias com este homem e eu teria vindo se ele estalasse os dedos.
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'u no queria obedecer. 'u me odiava por no colocar uma luta, e sabia que meu lobo estava pensando em mim como uma covarde traidora, mas eu estava fa"endo o que tinha que fa"er. 0empre acreditei que havia duas opCes quando se tratava de sobreviv(ncia, luta ou fuga. Agora eu sabia melhor. ?avia uma terceira opo, e ningum falou sobre isso. utar era valente e fugir era inteligente. A escolha final e no foi nem os dois ao mesmo tempo. Donfrontada com o fim da minha vida, eu no morreria lutando. 'u me ajoelhei. =aixei para o meu maldito captor. Eirei$me e mostrei$lhe a minha barriga. +sso me enojava com que facilidade eu o deixei chegar a isso, mas a, pura verdade triste foi... 'u no queria mais ser ferida. 'stava em p sobre uma fina linha entre a sanidade e a loucura absoluta, e por enquanto eu ainda era eu, mas no tinha certe"a de quanto tempo isso seria verdade se tivesse que ver como meus prprios rgos internos pareciam novamente. 'u j. no estava flertando com uma verso muito perigosa de mim& *uem era esta mulher que ameaou estranhos para fa"er o seu trabalho& *uem eu era para imaginar levando uma vida porque algum mediu minha presso arterial& *uem eu era& -alve" a verdade assustadora sobre este lugar no era que eles estudavam monstros. -alve" fosse onde monstros eram realmente feitos.

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CAPTULO TRINTA

O doutor era um cavalheiro consumado. 'le segurou portas abertas para mim, puxou meu lugar N mesa do jantar ricamente definida, e esperou at a minha bebida ser derramada antes de ajudar a si mesmo. Olhei para o copo de vinho, querendo saber se ele esperava que eu o bebesse, e se seria punida se no o fi"esse. O vestido que ele tinha estava me vestindo bem e, sob circunstKncias normais, eu teria ficado emocionada ao receb($lo. 6oi na altura do joelho chiffon com uma bainha estridente e um amor no pescoo. #inhas clav3culas prenderam para fora, mostrando o quanto de peso eu perdi estando aqui. O material vermelho sangue me fe" parecer mais p.lida do que fi" normalmente, mas sem um espelho no poderia di"er se ele me fe" parecer doente. No poderia imaginar que eu era muito atraente.

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6eli"mente o vestido cabia apertado na cintura, ou seja, eu no tinha que me preocupar com isso escorregando para baixo, sem cinto. 'le at me deu sapatos, um belo par de sand.lias, ento eu no poderia contemplar usando o calcanhar como uma arma. 8oguei com a bainha do vestido e olhei para o prato va"io na minha frente, perguntando que tipo de experi(ncia seria essa. 4Eoc( pode comer&4 )erguntou ele. Ah$ )ortanto, isto ia ser o velho cen.rio 1ver se um rato vai comer um cupca+e2. 'le sabia que precisava de sangue para viver, mas agora queria ver como respondi para a alimentao humana, foi isso& 4'u posso.4 4O que voc( pode comer&4 evantei meu olhar do prato e encontrei os dele. Odiava que ele pudesse cumprir os meus olhos sem medo, mas tenho escrMpulos de sua ateno aps poucos minutos. 4O que voc pode comer&4 'u no estava necessariamente tentando ser desafiadora, mas queria que ele soubesse quem eu era. 'u no era um cachorro manso e encolhido. #as recuaria, se viesse at mim. 96ouch,$9 'le tomou um gole de vinho, e olhei sua garganta enquanto seu pomo de Ado balanou a cada gole. *uase podia ver o pulso tremendo em sua artria, praticamente podia provar o sabor de seu sangue misturado com o vinho. 4O que voc( prefere comer&4 'le perguntou, mantendo um tom educado. #eu estOmago roncou, uma resposta comicamente cronometrada que o fe" rir. 4/ife.4 Admiti. 0e ia fingir ser uma participante volunt.ria em sua misso de inqurito, assim eu poderia jogar junto por um tempo. 4#inha metade lobisomem pode obter o sustento da carne, mas o mais perto da matria o melhor. Os lobos no comem sua matana num churrasco, e acho que os nossos lobos internos no so diferentes. )osso comer qualquer coisa que um ser humano normal pode, mas no ganho nada nutricionalmente disso. 0angue e carne, isso.4
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'u meio que esperava que ele comeasse a tomar notas, mas colocou seu copo de vinho em cima da mesa e me olhou com contemplao silenciosa por um momento. 4 obo interno&4 'la rosnou para ele, mas feli"mente o som era algo que s eu poderia interpretar. 4Eoc( nunca perguntou a um lobisomem sobre isso& Domo funciona&4 4'u tenho observado a mecKnica disso um nMmero de ve"es, mas a maioria desses sujeitos no eram to prximos quanto voc(.4 4Dhocante.4 4)or favor, v. em frente.4 4'u no posso falar pelos outros, s por mim mesma, e por ra"Ces bvias minha experi(ncia pode ser diferente da deles. 'u...convivo com meu lobo. 'la sua prpria entidade, tem seus prprios pensamentos e sua prpria personalidade. )osso senti$la como se ela fosse uma parte de mim, mas ela independente tambm. 0e isso fa" sentido.4 4' por que voc( acredita que isso seja diferente da experi(ncia dos outros&4 'le parecia totalmente fascinado. No acho que 8ane 9oodallHV teria estado feli" se seus gorilas se aproximassem e comeassem a conversar com ela um dia. 4'u nasci com a licantropia ativa.4 No ia entrar nos detalhes mais sutis de como lobisomens transformavam um ao outro. 'le no precisava saber sobre a cerimOnia do 5espertar, ou a hierarquia da matilha de lobisomens. #as qualquer idiota que tinha visto uma criatura caracter3stica saberia que no normal nascer um lobisomem. 4Nascida&4 40im.4 40er. que tal coisa poss3vel&4 'u segurei minha mo na frente de mim como se dissesseB =em5

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5ame 8ane 9oodall, uma primatloga, etloga e antroploga britKnica. 'studou a vida social e

familiar dos chimpan"s em 9ombe, -an"Knia, ao longo de VJ anos.

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4Not.vel.4 4L rara, mas no indita. L...4 'u parei, no sabendo se queria di"er$lhe mais detalhes. 0e lhe dissesse que os beb(s s nasceram com licantropia ativa quando as mes experimentaram trauma f3sico, o que ele faria com essa informao& )ara mim, era apenas um fato conhecido, mas nas mos deste homem que eu poderia imaginar uma dM"ia de mes lobisomem gr.vidas sendo abusadas em 5eus sabe quantas maneiras, tentando transformar seus beb(s em lobos. 4L raro.4 Donclu3. Agora que minha mente tinha ido por esse novo caminho que no queria contar nada para ele. 0e soubesse como eu tinha sido criada, o que tinha para ele parar de tra"er as mes lobisomens gr.vidas a fora e aliment.$las com sangue de vampiro& 5e repente eu estava tonta. ' se esse fosse o seu objetivo final& No investigao ou conhecimento cient3fico, mas a reproduo& 0er. que ele queria me estudar para que pudesse aprender a fa"er mais de mim& 'u no poderia envolver minha mente em torno da ideia de um exrcito de produo em massa de vampiro % lobisomem h3bridos. )or um lado, eles estariam um exrcito rid3culo bonito. No podia sair N lu" do sol, no poderia mudar sem a presena de um bando, basicamente...6orte, mas no mais forte do que vampiros. -odos os pontos fracos, apenas metade das regalias. ?istria da minha vida. )or que algum iria querer mais de mim& -alve" se eu pudesse fa"er$lhe compreender, os aspectos negativos superassem os positivos, ele no gostaria de fa"er isso. #as se ainda no houvesse concebido a ideia, eu estaria dando a ele& Ou pior ainda, pelo menos para mim, estaria entregando$lhe uma lista de todas as melhores maneiras de me machucar& #eu prato tornou$se a coisa mais fascinante na sala novamente.

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4'u no posso dar$lhe mais sangue hoje, espero que possa entender o porqu(.4 )or que ele tem que soar como 0r. Dara legal o tempo todo& 'ra dif3cil para eu pensar nele como um vilo. ' ele era um vilo. No havia um monte de heris na minha vida, mas conheci mais do que suficiente bandidos para reconhecer um quando eu o via. 4Onde voc( estudou&4 'u perguntei. 4Gniversidade de :iena para minha graduao. Stalingrado para o meu

mestrado.4 Stalingrado. 'le tinha estado na Hssia, quando ainda era Gnio Sovi,tica. +sso me fe" sentir muito, muito jovem. 4#eu )h5 foi conseguido em =erlim$9 'nto, ele realmente era um mdico. 4*ual foi a sua especialidade&4 4Domecei com a investigao sobre as mutaCes causadas por radiao nuclear, passei uma grande parte do tempo a investigar o desastre de 'herno!yl$ As pessoas di"iam que as crianas nascidas a partir de envenenamento por radiao eram monstros, mas elas no eram. Apenas... 5iferentes.4 #eu vinho estava me provocando, persuadindo$me a beber. )recisava de algo para me impedir de ir completamente louca aqui dentro, mas sabia que o .lcool s iria me atrapalhar. -inha que ficar afiado. 4Domo voc( fe" o salto de beb(s deformados a vampiros e lobisomens&4 4No uma progresso natural para olhar o que a humanidade considera monstruoso e saber o que um verdadeiro monstro& 'u me perguntava sobre o que era a feiura ou crueldade que faria algum chamar outro humano de monstro. 'nto comecei a procurar os verdadeiros monstros. No foi dif3cil, no quando voc( realmente procura. 'specialmente em cidades como 0oscou ou =erlim. As grandes cidades t(m sempre o que voc( precisa, desde que saiba que pedras virar.4 4' quanto a Paris&4

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'le ficou imvel, seu sorriso murchando mais r.pido que um balo va"io. 4'u no mencionei Paris.4 4No, mas voc( viveu l., no &4 0eu sil(ncio era a resposta que eu precisava. 4Eoc( tinha algum l. para ajud.$lo a encontrar seus monstros. )o ,54 'u estava pensando muito sobre )e>ton, enquanto estava presa, jogando as maneiras que ele teria conhecido O 5outor e como ele teria sido capa" de convencer um homem como este para me levar. #inha captura tinha sido um risco, no apenas pegar um Mnico lobo ou vampiro da noite. 'u tinha proteo. 4+sso o suficiente.4 4'u sei. Eoc( no o Mnico que pode ver segredos de outras pessoas, doutor.4 'le se levantou devagar e veio ao redor da mesa para que estivesse atr.s de mim. 'u sabia que tinha cometido um erro no momento em que suas mos repousaram sobre meus ombros. No deveria ter jogado o carto )e>ton, no deveria t($lo deixado saber que eu sabia. 0eus dedos roaram as pontas afiadas das minhas clav3culas, pressionando a pele, tornando$me consciente de quo pouca proteo que havia entre a superf3cie e o osso. 4Doloque as mos sobre a mesa, por favor.4 'u no queria. 0egurei$as no meu colo, com os dedos tr(mulos, me perguntando se uma desculpa iria funcionar. 9'oloque suas mos em cima da mesa$9 'le repetiu, e dessa ve" no disse 1por favor2, despojando qualquer iluso que tinha sido um pedido ao invs de um comando. 6i" o que me foi dito, colocando as palmas das minhas mos para baixo sobre a toalha de linho lisa. 45eixe$me di"er$lhe algumas coisas que aprendi ao longo dos PJ anos que tenho estudado. 9ostaria disso&4 )o$ 4O<a>.4
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4Aprendi que um lobisomem confinado a um pequeno espao durante a lua cheia no vai sobreviver a uma mudana. #antive um em uma pequena caixa uma ve", e ela se tornou irrevers3vel. -alve" ela e seu lobo lutaram pela supremacia sobre o seu corpo. Nenhum deles ganhou.4 'le massageou meus ombros, seus dedos .geis, evitando a interao com o colar, mas de alguma forma me lembrando que estava ali. 4Aprendi o que acontece com um vampiro se voc( corta seu suprimento de sangue com a prata. 'les literalmente derretem a partir de dentro para fora. L muito grotesco.4 5esli"ando as mos abaixo no meu brao, ele abaixou$se mais perto, pressionando os l.bios contra meu ouvido. 0ua respirao estava quente, mas as palavras me gelaram quando ele sussurrouB 4Eoc( sabe o que eu fi" com os vampiros&4 4Eoc( disse que me levaria para ?olden.4 4-udo a seu tempo.4 'le ficou em linha reta de novo, seu peito slido contra a parte de tr.s da minha cabea. 4'u quero te di"er uma outra coisa que aprendi em primeiro lugar. )ara um vampiro mdio, leva cerca de VJ minutos a uma hora. O lobisomem t3pico... Gm pouco mais de um dia.4 4O qu(&4 'le levantou o brao direito para fora da mesa com tanta delicade"a, que por um momento eu pensei que ele ia beijar minha mo. 'm seguida, ele apertou meu brao e apoiou a outra mo no meu ombro. *uando se inclinou para tr.s, meu brao na altura do cotovelo, eu ainda no acreditava no que ele estava fa"endo. O osso quebrou, e eu gritei, caindo fora da minha cadeira, tentando arrancar meu brao livre de seu alcance, mas ele se manteve firme, dando o meu cotovelo um toque extra em levar para casa a dor.

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'u no vi nada, alm de manchas brancas, minha audio foi oca, apenas o "umbido para apagar o som do meu prprio grito, mas atravs da neblina, ouvi$o di"erB 4'u me pergunto quanto tempo vai demorar, para voc curar um osso quebrado.4

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CAPTULO TRINTA E UM

5epois que ele me arrastou para os meus ps e finalmente peguei a minha respirao, o doutor me equipou com uma tipoia improvisada que construiu a partir de um guardanapo rasgado. 'le amarrou$o ao redor do meu pescoo com tanta ternura que estava curiosa. -eve o cuidado de no tocar o meu cotovelo, mas teve que dobr.$lo de volta na direo certa, que machucou tanto quanto a rachadura inicial , e quando ele foi feito, deu um tapinha no meu rosto. 4 . vamos ns. Eoc( estar. boa como nova.4 Gsando o guardanapo de seu lugar, ele limpou minhas bochechas, inspecionando o pano branco quando saiu rosa. 4+nteressante.4 Eampiros choram sangue. obisomens choram l.grimas. O meu encontrou em algum lugar no meio. 4Eoc( est. pronta para ver seus amigos agora&4 'u estava pronta para morrer. )ronta para sentar$me no meio do cho e di"er$lhe para acabar com isso. 'm ve" de ceder, no entanto, assenti. #esmo a tenso de um movimento pequeno, enviou fa3scas atravs do meu brao quebrado, fa"endo$me sentir como se todo o membro estivesse em chamas. Algo me incomodava. 0e eu ia ver ?olden, foi essa a Mltima pea na previso de Dalliope para a minha morte& 'u acreditava que no poderia morrer aqui, porque estava destinada a morrer ao lado de algum que eu amava. #as onde quer que o doutor estivesse me levando, eu ficaria com um homem que eu amava. /u ia morrer$ /u ia morrer$

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O flagrante, a realidade arrepiante disso bateu em mim, e estava dividida entre a necessidade de ver ?olden e desejo evit.$lo, para que eu pudesse viver um pouco mais. #as viver como& +sso no era vida. 'stive nove dias em meu cativeiro e me perguntei o que mais esse homem poderia fa"er comigo se ficasse mais tempo. *uantos testes mais estavam l.& *uanto tempo durou o seu Mltimo sujeito mdio& No acho que poderia controlar um outro dia, muito menos mais uma semana. Ou um m(s. 'le iria me cortar s para me ver sangrar, quebrar$me para me assistir curar. No havia nada fora do reino da possibilidade, mas minha imaginao s poderia me levar to longe antes que meu crebro parasse. ?avia coisas que ele poderia fa"er, que no poderia pensar, porque meu crebro as considerava demasiado horr3veis. 0e eu no poderia imagin"-las, como estava indo para so!reviver a elas& 4'u quero v($lo.4 6oda$se. 0e ia morrer, eu queria ver ?olden novamente. )refiro morrer ao lado de um amante do que morrer so"inha com este psicopata. 4#uito bom. ' deixe$me saber se o brao est. curado, vai& 'stou interessado em ver como voc( fa".4

-antas portas. 'ra o que me atacou primeiro enquanto caminh.vamos por um corredor andino com pouca iluminao, no muito diferente do sonho de 0utherland. Dom a exceo de quo simples estas portas eram, era surpreendentemente parecido com o que ele tinha me mostrado em sua mente. 6oi ele em uma dessas salas& Ou o doutor j. terminou com ele& *uando tinha sido removida da minha cela na noite anterior, no havia outros quartos entre o meu e o espao que tinha sido movida. 'stava sendo mantida separada dos
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outros. 0er. que ele sabia sobre a nossa capacidade de comunicar$nos mentalmente& 0e ele tivesse de alguma forma bloqueado qualquer forma de comunicao ps3quica& 0e tivesse vindo a estudar os vampiros durante trinta anos, achei dif3cil acreditar que tal suculento petisco teria escapado N sua ateno, por isso no foi surpresa pensar que ele tinha encontrado uma maneira de colocar um amortecedor sobre a minha ligao com ?olden. )aramos em frente a uma porta cin"a sem identificao. No havia nada para distingui$la das de"enas de outras, nenhuma janela para mostrar que ocupante foi reali"ado dentro, mas ele sabia. Na parede ao lado de cada uma das portas estava um quadrado preto, e o doutor retirou um carto chave branco liso do bolso do palet e bateu$o na caixa preta. Gma lu" vermelha mudou para verde, e os parafusos da porta clicaram para sinali"ar a sua libertao. 45epois de voc(, minha querida.4 )uxei a alavanca exterior, meu brao quebrado protestando contra o esforo, fa"endo$ me estremecer de dor. Dada movimento, no importa quo pequeno reverberou atravs do meu membro quebrado, ampliando a dor para novos n3veis. Gm som de assobio acompanhou a abertura da porta, quando a presso do ar no interior dos quartos foi diferente. embrei$me de quo quente o ar do corredor sentiu sempre que algum iria entrar na minha cela, e fui recebida com uma exploso fria quando pisei dentro do quarto de ?olden. Os vampiros estavam sendo arma"enados em temperaturas de frigor3ficos. O quarto estava escuro, apenas com a lu" do corredor ajudando a guiar o meu caminho. No comeo pensei que tinha sido enganada e que estava sendo levada para uma cela va"ia para ser esfomeada de novo, at que vi uma pilha no canto. )arecia um saco de roupa, e no um homem.

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A pilha contorceu e gemeu, mal se movendo, mas lentamente a cabea levantou$se do resto, e vi seus olhos. 'les tinham ido pretos, qualquer sinal de branco apagado pela loucura da fome, mas ainda eram os olhos de ?olden. 4?olden&4 40sssss...4 0ua vo" era .spera como a l3ngua de um gato em uma lixa. 40sseee...4 40ou eu.4 7espondi, tentando dar$lhe um indulto de sua tentativa de di"er o meu nome. 4-udoooo bemmmmm...&4 #eu l.bio inferior tremeu quando ele mudou para uma posio sentada. 'sse pequeno ajuste lhe custou, ele fechou os olhos, e desde que no respirava parecia morto. Healmente morto. 'le estava magro, rosto afundado, fa"endo suas belas mas do rosto e a mand3bula parecerem assustadoramente esqueltica. A pele sob seus olhos era tensa, dando uma viso assustadora para as linhas de seu crKnio, onde formavam o cume de suas rbitas. 'le ainda teve seu cabelo que parecia not.vel, considerando todas as coisas, mas a cor tinha comeado a perder a distKncia. 0uas roupas penduradas fora dele quando estava usando os de um estranho muito maior. 0uas p.lpebras se abriram novamente, e ele me viu, mas foi confuso. 40eeee...4 40ou eu. 'stou aqui.4 Atravessei a sala em dois passos largos, agachando$me na frente dele, usando a minha boa mo para tocar seu rosto, os braos, o peito, tentando me convencer de que ele estava realmente l.. 4Eoc(... est....&4 )erguntou ele. .grimas escorriam pelo meu rosto, manchando sua camisa. 4No.4 7espondi, incapa" de forar uma mentira. 5esviou o olhar preguiosamente ao meu brao, mas ele no reagiu. 46erida.4

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40im. 'stou ferida. 'stou muito, muito ferida.4 )ressionei minha palma da mo para sua bochecha. 4O que ele fe" com voc(&4 0ua pele era to fina que me preocupei que poderia virar p sob meus dedos. 40em... Domida.4 'le estava faminto por nove dias. 5eixei escapar um suspiro de al3vio que me destruiu. 'u estava feli $ 'le estava morrendo de fome, e me senti bem com isso. #as em comparao com as coisas que eu imaginava ser feita a ele, a fome foi um tapa no pulso. 'les literalmente fi"eram nada para ele, exceto deix.$lo so"inho no escuro. 4Eoc(&4 'le chiou. 4No.4 'u balancei minha cabea e segurei sua mo. 4Ns no precisamos falar sobre isso.4 A marca na testa sugeriu que ele estava tentando fran"ir a testa, mas no conseguiu o gesto. 46erida.4 4Ns no vamos falar sobre isso.4 Dom ele, nesta condio, a raiva s iria devor.$lo a partir de dentro. 0ua preocupao provavelmente tinha feito um nMmero sobre ele j., mas tentei me colocar no lugar dele. 0e tivesse sido deixada so"inha por nove dias, temendo o pior, s para descobrir que o pior no poderia mesmo comear a cobrir o que havia acontecido com minha amada& 'le iria querer mat.$los. ' sua incapacidade de fa"er isso acontecer iria corroer$lhe at que fosse uma casca va"ia por dentro, destru3da por seu prprio dio e sede de vingana. No, eu no colocaria isso nele. 4Eai ficar tudo bem.4 0ussurrei, encontrando nova determinao para mentir agora. 6oi uma mentira que eu queria muito acreditar. 0entei$me ao lado dele, o frio, o cho .spero chocando minhas pernas nuas. )ressionei meu lado esquerdo contra ele e apertei a

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mo de leve, tentando no quebrar acidentalmente qualquer um dos seus ossos. 4Eai ficar tudo bem.4 7epeti, querendo saber se poderia parecer mais cr3vel uma segunda ve". +sso no aconteceu. 4No fique muito confort.vel.4 O 5outor ralhou da porta. 4Ns ainda temos mais duas paradas para fa"er antes que seja hora para o seu fim do negcio.4 4Alimente$o.4 4Absolutamente fora de questo.4 4Alimente$o ou no vou mostrar$lhe qualquer coisa.4 +sso deu ao doutor um momento de pausa. 'u no conseguia distinguir suas feiCes com a lu" do corredor atr.s dele, mas parecia estar pensando em minhas palavras. 4Eoc( tem certe"a de que quer pedir favores to cedo& 'u j. lhe disse que ainda no estamos terminados.4 No importava o que ele tinha para me mostrar. 'u precisava ajudar ?olden, e se isso significasse descontar em qualquer fichas que eu tinha de jogar aqui e agora, eu o faria. 4Alimente$o.4 4'u quero que voc( se lembre disso, porque acho que em um momento vai se sentir muito tola.4 'u lamentei um monte de coisas na minha vida, mas conseguir alimento a ?olden no seria uma delas. 7elembrando o que o doutor tinha me dito sobre o sangue misturado com prata, acrescenteiB 40em truques. Nenhum experimento. Eoc( lhe d. sangue bom. 0angue imaculado.4 Atravs da escurido vi o seu sorriso. 4Gma menina to inteligente.4 #inutos depois, algum entrou no quarto, eu e ?olden est.vamos em um amplo espao, e jogou um pacote de sangue para ns. 0abendo que ?olden no seria capa" de abri$ lo por si mesmo, levantei o pacote para minha boca e mordi atravs do pl.stico resistente

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com meus dentes regulares. )recisava de sangue tambm, e meus dentes no estavam reagindo da maneira que deveriam, quando eu estava com fome. #eu estOmago rosnou de protesto quando removi o saco da minha boca, sem bebida e o coloquei na boca de ?olden. )rimeiro, sentou, tremendo no meu estranho aperto canhoto, ento ele lambeu a abertura. Gma ve" que o primeiro gosto de sangue atingiu sua l3ngua, ele bebeu o conteMdo do saco com ferocidade gananciosa, arrancando$o das minhas mos. 'u pensei que ele foi feito, at que rasgou o pl.stico aberto e comeou a lamber o interior do saco. )or que eu no pensei em fa"er isso& No era o suficiente para restaur.$lo completamente, nem mesmo perto, mas quando o sangue correu por ele seu rosto perdeu a sua caveira como rosto, seus olhos tornaram$se menos preto, ao ponto que eu pude ver seu natural castanho de novo, e ele se tornou mais como ?olden. A verso mais fraca, menos robusta do vampiro que eu conhecia e amava, mas, no entanto, ?olden. 4O que eles fi"eram com voc(&4 )erguntou uma ve" que a boca funcionou corretamente. 4O que aconteceu com seu brao&4 4'stamos executando um teste na 0ra. #c*ueen, no momento, para ver como sua anatomia Mnica adapta$se a influ(ncia externa.4 4'le quebrou o brao para ver quanto tempo vai demorar para cicatri"ar.4 'u mantive o meu tom plano. No queria deixar nenhum dos meus medos ou raiva mostrarem, ento eu tinha de manter a cabea fria. 4'le sabe o que eu sou.4 O rosto de ?olden estava imvel o suficiente para registrar o choque. 4Domo isso poss3vel&4 4)e>ton.4 'u disse. O doutor j. sabia que eu estava em cima dele, sabia que eu estava ciente de sua conexo com o desonesto, ento eu no via sentido em manter as informaCes

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tranquilas agora. Alm disso, ?olden j. odiava Alexandre )e>ton. 5ando$lhe uma outra ra"o no mudaria nada. 4-empo esgotado.4 O doutor disse$nos, chegando a me oferecer uma mo para os meus ps. ?olden rosnou, mas nosso captor no se abalou, estalando a l3ngua enquanto ele me puxou para a posio ereta. 4Nada disso, por favor. 'u tenho sido muito gentil com voc( esta noite, mas se voc( no se comportar, a minha hospitalidade no vai continuar.4 0e isso foi ele sendo um bom anfitrio, eu estremeci ao pensar no que aconteceria se fosse in#spito. 4'st. tudo bem, ?olden. Eou ficar bem.4 4Eoc( no est. bem.4 5isse ele, incapa" de forar$se do cho. 'le estava certo, e me conhecia bem o suficiente, que foi capa" de ver atravs das minhas mentiras. 'u vi a raiva no rosto e percebi que tinha deixado de fa"er a Mnica coisa que me propus a fa"er, mant($lo calmo. 4'u tenho que ir.4 5isse a ele. Olhamos um para o outro durante os poucos segundos que foram permitidos, e meu corao se encheu em minha garganta, tentando livrar$me pela segunda ve" em dois dias. #eus l.bios se separaram, e um pequeno soluo borbulhou para fora. 'u no sabia se estava indo para v($lo. 4'u amo voc(.4 /otei pra fora. 'le parecia momentaneamente atordoado, e ento a gravidade das minhas palavras acertou$o, e vi o entendimento em seus olhos. 'u no estava realmente di"endo a ele que o amava. 'u estava di"endo adeus.

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CAPTULO TRINTA E DOIS DOIS

No havia nada no meu estOmago para vomitar, mas consegui$o de qualquer maneira, uma espuma rosa sujando minhas sand.lias novinhas. 4'u avisei.4 5isse o mdico. Agachando$se, embalei a minha cabea no meu brao bom, tentando obscurecer minha viso da sala, mas onde ?olden estava era escuro, este era to iluminado como uma mercearia. #axime foi amarrado no teto, preso a quatro pontos, capturado como um macaco pulando no ar. 'le estava nu e tinha sido cortado por seu torso, com quase tudo o que deve estar dentro dele agora do lado de fora. A Mnica b(no que pude ver foi que ele estava inconsciente. 91ue o porra , essa54 9ritei, percebendo meu erro um momento muito tarde. O choque do colar me eletrocutou, fa"endo todo o meu corpo espasmar incontrolavelmente. Da3 no cho, pousando em meu brao quebrado. 'u no tinha mais nada, tanto quanto gritar ou chorar se foi. #eu corpo foi gasto, e agora aqui deitada, olhando para forma arruinada de #axime, senti minha alma perto. 'u nunca acreditei que podia sentir minha alma como uma entidade tang3vel, mas fi" naquele instante. -oda a esperana perdeu$se fora de mim, indo pelo ralo com o sangue do vampiro. 'u estava deitada no concreto, respirando com dificuldade, quando meu brao latejava em protesto agoni"ante sob o peso do meu corpo, mas no podia me fa"er mover. 4Ns sabemos que regenerao completa imposs3vel.4 O doutor disse, seu tom ainda era o mesmo, quente e encantador que tinha usado sempre que falamos. 4#as eu queria ver quanto tempo um vampiro pode levar para curar esse tipo de ferimento. Os rgos ainda
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esto l..4 'le gesticulou para a trilha de intestinos derramando desde o ventre de #axime. 4'u queria saber se o corpo iria apenas chup.$los de volta. Domo espaguete.4 'le riu. 6ui para os meus ps, apesar dos meus esforos para manter um peso morto arrastando, esfregou as costas em c3rculos lentos que suspeitei foram feitos para me acalmar. 4'u lhe disse que ficaria pior.4 'le estava certo. ?olden estava em uma praia de frias em comparao com o que o doutor estava fa"endo para #axime. 'u no quero lamentar dar a ?olden sangue muito necess.rio, mas uma vo" irritante me disse que eu poderia ter salvo #axime a partir disto, se eu no tivesse sido to imprudente. 40into muito, #ax.4 No sei porque me incomodava di"endo isso. 0e tivesse qualquer atrao com o que poderes mais altos que podem estar l. fora, agora estava re"ando para que ele no estivesse ouvindo ou sentindo tudo isso. 0eu corpo, pelo menos, teve o bom senso de desligar o que o meu claramente no tinha. 'le era melhor morto, tanto quanto eu odiava pensar nisso. 4Eamos l., ento. Gma Mltima parada.4 4No.4 4Eoc( pediu por isso. *ueria ver seus amigos, estou mostrando$lhe os seus amigos.4 Eirei Ns costas em #axime, no era capa" de olhar diretamente para ele mais, o quadro muito sombrio, muito desesperado. 4'u no quero ver mais nada.4 4Acho que vai gostar deste Mltimo.4 ?avia apenas um outro vampiro, que ele poderia supor que eu tinha interesse, e que era meu pai. Nunca conheci 0utherland ?alliston, e depois desta semana no tinha certe"a se eu estava indo sempre ao encontro dele. #as se tivesse algum voto na matria, a minha primeira introduo ao meu pai biolgico no seria neste hosp3cio. No teria que ser a minha primeira e Mltima memria dele.
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9)o$9 'u disse. 4+sso significa que voc( est. pronta para me mostrar o que prometeu&4 /alancei a cabea, sufocando uma nova onda de bile queimando o forro da minha garganta. 4'stou pronta.4 4/oa menina4. 4#as no aqui.4 'le olhou por cima do ombro para a forma suspensa do vampiro, ento sorriu para mim. 4Acho que um pedido ra"o.vel.4 5e volta N sua sala de jantar encontrei$me olhando para o lugar que eu ocupei, durante o jantar. A toalha ainda estava amarrotada de onde coloquei minhas mos, e a cadeira havia sido derrubada quando ca3 fora. 'la permaneceu ao seu lado no tapete persa. 4Eamos ver o que voc( tem.4 'le se sentou em sua cadeira e colocou um pequeno aparelho preto sobre a mesa. )arecia uma partida de carro, com um grande boto vermelho no meio, mas eu sabia o que realmente era. 'le foi me mostrando o controle remoto para o meu colar. embrando$me que estava em jogo se eu tentasse alguma coisa engraada. 4'u preciso de sangue.4 'le bufou. 4Absurdo.4 4'u preciso de sangue.4 +nsisti. 4-alve" se voc( no tivesse que!rado meu !ra(o, eu teria estado boa, mas preciso muito de uma menina para reconstruir os ossos em menos de vinte e quatro horas.4 'le olhou para mim, seu olhar esquadrinhando sobre o meu rosto, tentando ler as minhas intenCes de l.. No sei o que viu, porque eu estava fora de emoCes, e meu rosto tinha de estar to branco como o resto de mim logo em seguida. -alve" fosse a falta que ele encontrou para ser um al3vio. 'u no estava com raiva, no havia maldade em meus olhos. No havia nada. 'u no sentia nada.

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5edos foram tirados, e um copo de sangue logo foi produ"ido. 'u me perguntava como seu pessoal foi capa" de tra"er exatamente a coisa certa, sem ele nunca pedir por isso, mas suspeitava que est.vamos sendo monitorados constantemente. Alguns olhos ou ouvidos no cu estavam mantendo o controle sobre O 5outor e todos os seus projetos de estimao. 'u bebi o sangue sem vir N tona para respirar, desejando que pudesse quebrar o copo e lamb($lo limpo como ?olden tinha feito com o saco. +sso poderia se deparar com ameaador embora. A dor em meu brao entorpeceu, me dando uma pausa a partir do quase constante, apunhalar de dor me fa"endo querer ro($lo. 'u me senti tonta com o poder do sangue, mais forte do que eu tinha em dias. No era forte, por qualquer meio, mas no sentia mais como se um humano pudesse ter o melhor mim. ambi meus l.bios, e eles estavam cheios e macios. 'u no estava N beira de desmoronar mais. 'le no estava mentindo quando disse que sabia o quanto de sangue um vampiro precisava para sobreviver. No me tinha sido dado um copo cheio, no como no dia anterior. 'le tinha me dado um complemento, um pouco de encorajamento. 6oi o suficiente para me sentir bem, mas no o suficiente para ele se preocupar. 0e eu tivesse sido um vampiro, que era. A coisa sobre o meu metabolismo que no foi o mesmo que um vampiro. 'u precisava comer mais ve"es do que eles fi"eram, mas no tinha necessidade de comer tanto$ 'u poderia me contentar com menos sangue, porque aprendi a ser executada em menos. Donsiderando que um vampiro pode drenar um meio$humano em uma alimentao, eu poderia ir um dia inteiro com um saquinho de doadores. 'm um dia bom, de qualquer maneira. A fome constante e cura significavam a minha quantidade normal que no foi suficiente para construir a minha fora de novo. #as o impulso tinha ajudado. 'le tinha ajudado mais do que poderia entender.
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4#ostre$me o que voc( pode fa"er.4 'u me aproximei para que meus joelhos batessem com os seus. 4Eoc( j. viu uma mudana de lobo, certo&4 4#uitas ve"es.4 'u temia que a metade do meu lobo interior tivesse me abandonado. -inha sido um parceiro terr3vel para compartilhar um corpo com pouco tempo, e no teria ficado surpresa se ela tivesse se enterrado em um ato de autopreservao. 5esconectado da minha psique e desaparecido para sempre. *uando ela ouviu$me uivar, porm, ela estava l., orelhas animadas, ateno voltada para o homem que nos enjaulou. 'la ia gostar do que eu havia planejado. 40empre durante a lua cheia&4 40im. 'u tenho tentado em v.rias ocasiCes para forar a mudana quando a lua no estava cheia, mas s consegui no dia antes ou depois. Nunca em meados do m(s.4 4*uanto tempo at a prxima lua cheia&4 )erguntei, sabendo muito bem quando era. 45e" dias.4 +nclinei$me, meus movimentos os de uma sedutora, mas no era a minha sexualidade, que recorreu a ele. *ueria provoc.$lo com a promessa de um sho@, no entanto, e queria mant($lo um pouco fora de equil3brio. *uando eu pressionei o plano da palma no peito dele, ele sorriu para mim, totalmente despreocupado. 0ua arrogKncia alimentava uma chama acesa dentro de mim, persuadiu$a at que tudo o que eu sentia foi o gosto de bolhas branco$quente da minha prpria raiva. Agora que eu estava sentindo alguma coisa. #eu lobo passeou, esperando a palavra. 'u projetei uma ideia do que eu queria, mostrei$lhe a imagem mental perfeita dele, e assim como eu suspeitava, ela ficou emocionada. Sim, ela disse. ;h sim, sim, sim$ 4'u vou te mostrar um truque.4 0ussurrei. 4Eoc( est. pronto para isso&4
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Sim, a loba respondeu, embora a minha pergunta no tivesse sido para ela. 4#ostre$me.4 5isse ele, ansioso. -omei todo o dio, toda a raiva e agonia constru3da dentro de mim, e a canali"ei no meu lobo. 'la resistiu no in3cio, tentando lutar contra o desconforto, mas depois se lembrou do nosso objetivo, o que eu tinha prometido a ela que poderia fa"er, e ela inchou dentro de mim, uma energia incrivelmente grande, grande demais para ser contida. Os ossos da minha mo racharam, mas em comparao com tudo o que eu tinha passado, eu estava entorpecida a isso. A mudana foi natural. 'le estava certo, e foi o que o meu corpo foi projetado para fa"er. #inhas unhas cresceram e se tornaram garras, cortando fora o material fino, caro da camisa. No comeo, ele estava fascinado, vendo minha mo transformar, enquanto o resto de mim ficou humano. 'u no estava mentindo, sabia que era algo que ele gostaria de ver. #as ele deveria ter me mantido N distKncia. 'le nunca deveria ter acreditado que era invenc3vel. #inhas garras continuaram a crescer, e sem a camisa no caminho, traspassaram a carne. *uando os meus ossos se mudaram para um novo arranjo e minha pele cobriu de pelo, ele percebeu pela primeira ve" que eu no estava parando. 6itas da sua pele descascaram afastadas sob minhas garras, e ele tentou se afastar, mas eu conectei meu torno"elo por tr.s da perna de sua cadeira, mantendo$o no lugar. #antive bem na escavao, cavando minhas unhas em seu peito, at seu peito deu lugar com um aperto flex3vel macio. 7etirei a minha mo, uma mistura bi"arra de dedos humanos, garras de lobo e pele, e chutei a cadeira fora do alcance do pequeno aparelho que tinha colocado sobre a mesa. 45everia ter mantido em seu bolso.4 +nclinei a cadeira atr.s para que ele ca3sse ao cho. 'u me mudei na cadeira caindo para onde ele estava deitado no concreto e pisei em cima dele, ficando em cima de seu torso. 0eu peito parecia uma flor em plena florao, com ptalas vermelhas brilhantes e pedaos de branco no meio. 0uas mos tremeram como
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p.ssaros pequenos em torno da nova abertura em seu corpo, um buraco onde no deveria estar. #inha mo com garras no conseguia se mover da mesma forma uma mo humana podia, ento quando eu sentei em seu estOmago, joelhos apertados contra os seus lados, era a minha mo humana que prendi dentro dele. #esmo com um brao quebrado mantendo meus gestos limitados, enterrei profundamente dentro dele, minha dor esquecida com um novo propsito fluindo atravs de mim. 0uas mos beija$flor ficaram imveis enquanto eu vermifugava meus dedos passando, a cartilagem quebrada onde seu esterno tinha estado uma ve". 4*ue tal tentar uma experi(ncia, voc( e eu&4 #inha mo envolveu seu corao, e isso pulsava contra a minha mo em um ritmo constante. =a-!ump !a-!ump !a - Apertei, e por um momento seu corao ficou quieto, ento soltei meu controle e bateu novamente, mais rapidamente do que antes. 4Eoc( sabe o que seu corao parece, doutor& Sa!e quanto tempo voc leva para curar54 #inha vo" falhou, passando de alta$frequ(ncia e louca. 7egistrei um clique, e meu crebro me disse que o som era familiar, mas eu estava muito longe para pensar. +nclinei$me para que meu rosto estivesse bem perto dele, e seu sorriso assustador estava longe de ser encontrado. 4'u aposto que voc( no se regenera.4 9Senhora$9 Gma vo" gritou, abafada, mas assustadoramente perto. 4Gm passo para tr.s, e coloque as mos onde eu possa v($las.4 %gnore-o, o lobo sedu"iu. Aca!e com ele$ 'u apertei, e ele soltou um gemido borbulhante, uma espuma fina de sangue escorrendo de seus l.bios. 40enhora, coloque suas mos para cima, ou vou atirar.4 Atirar5

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Olhei para cima e estava olhando para o cano de um fu"il, o revlver preto fosco destinado bem na minha cabea. Seguran(a, pensei, minha chance de terminar o trabalho desaparecendo diante de meus olhos. 5ei uma boa olhada para o homem que segurava a arma, sua armadura a"ul$preto Zevlar e o capacete que ele usava. 'nto vi os outros oito homens em uniformes id(nticos em p ao redor da sala, as armas apontadas em mim. Gm se afastou de mim, enviando um sinal para o corredor com os dedos, mas vi a parte de tr.s de sua armadura. etras amarelas grandes em relao ao material de a"ul escuro. <=%$ 4*ue porra essa&4 )erguntei, e o choque foi a direita atravs de mim para o doutor antes que ca3 fora dele, inconsciente.

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CAPTULO TRINTA E TRS

O cu parecia um quarto de hospital. Ou talve" fosse um sinal claro de que eu estava no inferno. 'u estava vestida com um vestido a"ul fino de hospital, e meu brao quebrado estava apoiado sobre o meu estOmago com uma nova tipoia adequada segurando$o no lugar. #inha mo boa voltou ao normal, nenhum sinal de cabelo ou garras, unhas lascadas apenas em m. situao que precisavam de alguma manicure. As lu"es do teto estavam apagadas, mas ainda brilhantes o suficiente para fa"er$me desconfort.vel. E.rios tubos estavam ligados N dobra do meu cotovelo e as costas da minha mo, me amarravam a um banco de "umbido de m.quinas apitando ao lado da minha cama. O primeiro sinal de que eu no estava morta foi a dor de cabea que se tornou quase que instantaneamente ciente. +sso, combinado com o ressurgimento de n.usea me fe" certa de que eu no tinha sido introdu"ida para 0o )edro e os portCes de prolas. 4#aldio.4 7esmunguei. -odo o meu corpo parecia um hematoma gigante. 'le no segurava uma vela para a dor da semana anterior, mas no estava prestes a me levantar e correr uma maratona. Ou abraar ningum. Acho que um abrao poderia ter me matado. Gma das agulhas com que eu tinha sido presa era sangue, o que no era bem a mesma coisa que me alimentar do sangue de alimentao, mas parecia estar ajudando. As dores do lado, minha pele tinha alguma cor de volta , tanto quanto eu estava sempre indo ter de qualquer maneira, e no conseguia ver os contornos dos meus ossos mais. #as, ainda assim, eu estava em um hospital, e no havia nenhuma maneira que fosse uma coisa boa. Nunca tinha ido a um hospital como paciente antes, porque o risco de meu sangue parecer como anormal era demasiado elevado.
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A cortina a"ul ao redor da minha cama sacudiu e seus aros de metal e foram empurradas parcialmente de lado. Na viso de uma enfermeira recuei, rosnandoB 9<ique longe de mim$9 'la parou, cor drenada do rosto at que ela estava quase to p.lida como eu era. 4Eoc( est. acordada.4 45esculpe em pOr um amortecedor sobre quaisquer testes psico que voc( queria correr.4 Domecei a puxar os meus tubos, aparentemente, encontrando o caminho ligado ao meu monitor de frequ(ncia card3aca em primeiro lugar. Gma das m.quinas gritou comigo, e antes de eu ter a chance de obter algo mais puxado livre, mais tr(s enfermeiras e um mdico estavam ao meu redor, a cortina empurrada por todo o caminho de volta. )arei o que estava fa"endo e olhei por eles. Dorredores abertos, outras camas com pacientes nelas, mas nenhum sinal de portas ou de celas fechadas. O mdico que se inclinou sobre mim era um m,dico$ 'le usava um jaleco branco e tinha um estetoscpio em volta do pescoo. No bolso de seu casaco havia v.rias canetas, aquelas que no parecem preocupadas em ter agarrando a distKncia. 4Onde estou&4 -entei golpear afastado suas mos intrometidas, mas estava sobrecarregada. 'u s tinha um lado funcional, e entre os muitos deles tinham de". Eantagem injusta. 40ra. #c*ueen, meu nome 5r. /ernal. Eoc( est. em um complexo militar cerca de uma hora ao sul de Sacramento. )ode me di"er a Mltima coisa que voc( lembra&4 4Armas.4 4Eoc( pode ser mais espec3fica&4 Gma das enfermeiras recolocou o monitor de frequ(ncia card3aca, e a m.quina gritando teve um aperto prprio. 4'u estava tentando rasgar o corao de algum, e o cara com a arma me parou. Acho que eles eram do 6/+& #eu colar...c #inha mo boa voou at meu pescoo, tateando para a

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bomba$relgio de pl.stico preto que eu estava vestindo. -udo o que eu sentia era pele, lisa e sem adornos. 'u nunca poderia usar um colar de novo. 4Ns fomos capa"es de remover o dispositivo sem muita dificuldade. -ratava$se de uma carga de de" mil volts fraudada para apag.$la.4 9Porra, merda, puta, !oceta, idiota, filho da puta$9 Gma ve" que estava feita, eu ri. 7i alto e por muito mais tempo do que qualquer mulher s deve ter, especialmente desde que eu no tinha dito nada engraado, e nem ele tinha. 40er. que eu o matei&4 )erguntei, uma ve" que parei de cacarejar. 4No. 0e alguma coisa o choque de seu corao restaurou depois que voc( apertou.4 'le verificou as minhas linhas, sacudindo um saco de fluido para garantir que ele ainda estava pingando. 4'u sinto muito.4 /u sentia muito. )or que ele deveria ser desculpar, que no tinha assassinado algum& 40abe o que ele me fe"&4 O mdico parou de brincar com o meu equipamento e virou$se para as enfermeiras. 4Eoc(s podem ir. 'u tenho tudo sob controle. 5iga aos agentes que ela est. acordada, por favor.4 Antes de falar novamente, ele puxou meu cobertor mais alto e colocou uma mo no meu joelho. 'u me afastei. No estava tentando ser rude, e no era que eu no apreciava a bondade de seu gesto, mas suspeitava que ia ser um tempo muito longo antes que eu me sentisse bem em deixar um estranho colocar suas mos em mim. A simpatia e compaixo em sua expresso me contou tudo. 4+sso vai nos levar um bom tempo antes de sermos capa"es de percorrer os arquivos do 5r. Zesteral. )ossivelmente anos, e isso , se o 6/+ estiver disposto a colocar at metade do tempo e esforo para isso como deveriam. #as, para responder N sua pergunta, sim, eu sei o que ele fe" com voc(. O arquivo era novo, mas era... extenso$4 O 5r. /ernal tentou sorrir, acho que ele queria que me sentisse melhor, mas os l.bios s conseguiram uma careta. 40into muito, 0ra. #c*ueen.4
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4'nto voc( leu suas notas.4 40im4. 4' voc( sabe o que eu sou&4 'le parecia confuso. 4L claro.4 4#as voc( no est.... surpreso.4 5esta ve", ele sorriu. 4Ah. Eoc( acha que porque eu sou humano deveria estar correndo da sala em pKnico, agitando os braos e gritando para as massas sobre monstros. L isso&4 A maneira como ele expressou me fe" sentir culpada por pensar isso, mas... 40im.4 40eu tipo no to inteligente como voc( levou$se a crer. Acha que depois de milhares de anos convivendo com vampiros no ter3amos imaginado&4 'le levantou a mo como se estivesse indo para me tocar de novo, depois pensou melhor, colocando as duas mos nos bolsos. 4?aver. muito tempo para discutir o assunto e, talve", os agentes possam ser mais capa"es de responder a algumas perguntas, mas no quero que voc( fale com eles por muito tempo. Eoc( precisa descansar.4 'le comeou a puxar a cortina fechada, mas uma pergunta veio$me que no podia esperar. 45r. /ernal& 4 40im&4 4?ouve outros sobreviventes&4 'le parou de puxar a cortina. 4No momento da infiltrao houve vinte e dois outros cativos no local. Ns fomos capa"es de recuperar de"oito. 0eis de de" lobos, vampiros e dois DGOs.4 4DGOs&4 4Driaturas de origem desconhecida.4 A cortina estava quase fechada quando eu pergunteiB 4Gm dos vampiros... seu nome ?olden&4

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40eu amigo est. bem. 'le est. sendo uma dor bastante perturbadora na bunda e foi perguntando por voc(, uma ve" que o trouxeram, mas para alm de alguma fraque"a e outros sintomas associados com a fome vampiro, ele est. indo bem.4 4#axime&4 #inha vo" era baixa. O mdico ficou em sil(ncio. 4No. 0into muito. Agora, por favor, tente descansar um pouco.4 'le saiu antes que eu pudesse perguntar sobre o meu pai. 'u estava parada, olhando para as telhas do teto manchadas e contando as batidas do meu prprio corao quando eles ecoaram no 'D9. 'las eram lentas, mas isso era normal para mim. 5epois de eu ter contado cem, a cortina sacudiu novamente. Gm homem em um terno preto indescrit3vel veio dentro. 'le era um pouco mais alto que eu, e atino, seu cabelo preto curto nos lados em um corte de "umbido serio. 'le no podia ter gritado mais alto funcion"rio do governo se no tivesse culos espelhados e dirigisse um 0GE preto. 4/oa noite, 0ra. #c*ueen. #eu nome Agente 'special a7o>. 5esculpe incomod.$la enquanto est. se recuperando, mas o meu parceiro e eu est.vamos esperando para lhe fa"er algumas perguntas, se pudssemos.F 4L o seu primeiro nome agente especial&4 )erguntei. 4No, minha senhora.4 45iga$me o seu nome, e vou responder suas perguntas. Eoc( vai ter que me perdoar por no querer conversar com algum que usa um t3tulo, em ve" de um nome, considerando o doutor e tudo mais.4 4L claro.4 'le sorriu, e era um sorriso agrad.vel, que aqueceu seu rosto e fe" seus olhos brilharem. -anto quanto os 9$mans sa3ram, esse cara parecia bem. 4#eu nome 'milio.4 4Oi, 'milio. #eu nome 0ecret.4 4L um pra"er, senhora.4 A cortina abalou e foi empurrada para tr.s. 4Acredito que voc( conhece o meu parceiro& Agente 'special ->ler No@a<o@s<i.4
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CAPTULO TRINTA E QUATRO

6oi bom saber que ainda poderia ser surpreendida. +sso tambm era uma coisa boa que o colar havia sido removido. 48esus Dristo, porra, voc( est. brincando comigo&4 'milio tossiu na sua mo para cobrir sua risada e bateu em ->ler uma ve" na parte de tr.s. 4Eou dar$lhe dois um minuto, irei buscar$nos um pouco de caf antes de comear a entrevista, o<&4 'le no esperou pela nossa resposta, simplesmente desapareceu no hospital. 4->ler&4 4Oi, 0ecret.4 'le parecia diferente. 'u estava acostumada a v($lo em calas e camisas de abotoar, mas em seu terno 6/+, ele parecia menos abatido. O restolho normalmente colorindo sua mand3bula estava desaparecido em favor de um rosto bem barbeado. 'ste foi o ->ler que eu tinha ido em um encontro Ns cegas anos atr.s. 'ste foi ->ler do jeito que eu imaginava que tinha sido antes de me conhecer. 9Agente /special ->ler&4 +sso foi mais de um bocado que detetive ->ler. )ode levar algum tempo para me acostumar. 4Acho que o gato est. fora do saco.4 4Domo voc( um agente do 6/+& 'u vi voc( em )ova *or+, a menos de duas semanas na delegacia de pol3cia.4 4'ssa minha cobertura agora.4 6echando os olhos, respirei fundo. 'u no poderia dar sentido a isso. 4Agora& 'nto voc( era um policial em primeiro lugar e, em seguida, um agente especial, ou um agente especial fingindo ser um policial&4

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4'u costumava ser apenas um policial, depois do incidente com 9abriel ?olbroo<, e aquela... Doisa fingindo ser voc(& 0ei que me fe" um favor por no ter a minha memria, mas tive dificuldade em aceitar a verdade. Domecei a fa"er algumas pesquisas on-line. Acontece que o 6/+ no apenas monitora a internet em busca de ameaas de atentados e receitas de bombas.4 4'les vieram a voc(&4 4'les vieram a mim e perguntaram o que sabia. 'u deixei fora, mas lhes disse que tinha visto vampiros, disse$lhes o que tinha testemunhado no poro da delegacia. 5isse$lhes sobre os adolescentes assassinados no Natal. -udo. )ensei que eles pensariam que eu era louco e me prenderiam, mas me deram um trabalho em seu lugar.4 4*ue tipo de trabalho&4 4)rincipalmente informacional. Ns investigamos relatos de atividade sobrenatural com base em pesquisas na @eb semelhantes ao meu. Normalmente as pessoas so malucas, mas Ns ve"es algo real vem N tona.4 4)or que manteve seu trabalho do dia&4 4)or sua causa.4 4'u&4 'le se sentou na beira da minha cama, seu quadril contra a lateral da minha perna, mas no puxei de volta. 4Eoc( salvou a minha vida quando poderia ter deixado aquele monstro tomar #ercedes e eu. 0ei o que voc( fe", di"endo a seus vampiros que eu era seu. +sso semelhante a colocar$me sob sua proteo. Eoc( deu um grande salto me deixando dentro.4 4' voc( foi e disse isso ao governo.4 4O governo j. sabia, 0ecret. Eoc( acha que os vampiros no gostam de sujar as mos na pol3tica& Eoc( honestamente to ing(nua que acha que ningum sabe sobre vampiros e lobisomens e todo o resto&4

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Aparentemente eu tinha sido ing(nua, porque tinha acreditado todo esse tempo que o nosso segredo foi mantido. Agora eu estava descobrindo que todos pareciam saber. #ilitares, 6/+, os doutores psico batido$empregados. 4'nto, por que no de conhecimento pMblico&4 4Eoc( acha que o pMblico poderia lidar com algo assim&4 'le balanou a cabea, sem esperar pela minha resposta. 4No. 'u me considero um cara educado equilibrado, e mesmo eu no tenho bem o conhecimento. No sei como #ercedes fe" isso por tanto tempo sem enlouquecer.4 4'la no ...4 4No, ela no registrou um pontinho. 0e ela esteve no 9oogle pela palavra vampiro, deve ter estado N procura de coment.rios sobre 'repsculo, porque ela no apareceu no sistema.4 5escobrindo que minha melhor amiga no estava na mistura nessa mentira multi$ nivelada me aliviou um pouco. 4Eoc( disse que ficou por minha causa.4 4'u no quero que voc( tire isso da maneira errada.4 4O<&4 'u no sabia o que ele ia di"er, mas se estava prestes a fa"er uma confisso de amor, eu no tinha certe"a de que este era o momento nem o lugar para ele fa"er isso. 4Eoc( um im para problemas.4 4'u... O qu(&4 4Eoc( desenha as coisas para voc(. Nos poucos anos que te conheo, a partir do que voc( permitiu que eu me lembre, voc( matou uma criatura que foi desmembrando adolescentes, decapitou um demOnio que foi capa" de roubar formas humanas, e quase morreu em seu prprio casamento, por causa de um lobisomem com ciMmes. Eoc( pode pensar em um lugar melhor para eu pegar experi(ncia de campo& )orque tenho certe"a que eu no posso.4 4Eoc( ficou em )ova *or+, trabalhando como um detetive da pol3cia, porque gosta de quanto problema eu entro&4
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4#ais ou menos.4 40er. que as coisas mudam, agora que o 6/+ tem um arquivo meu&4 'milio anunciou seu retorno com uma tosse de aviso educado e entregou a ->ler um caf. 4'u perguntei ao mdico se era permitido, mas ele disse que nenhum dado.4 'le deu de ombros como desculpas. 4Obrigada por tentar.4 40ecret est. me perguntando sobre o seu arquivo.F ->ler disse, pegando 'milio no fato apenas pertinente que ele tinha perdido. 4Eoc( conseguiu a parte boa&4 4?. uma !oa parte de ter o governo federal sabendo que voc( um superlouco&4 'u perguntei. 4?..4 ->ler me assegurou. 4'u convenci meus supervisores sobre o projeto que mais Mtil para o bem da humanidade, se voc( for mantida nas ruas ao invs de...4 0ua vo" foi sumindo, o olhar N deriva por cima do meu brao quebrado e o coro de m.quinas. /studada$ A palavra que ele no podia di"er foi estudada$ 4'stou supondo que as notas do doutor podem revelar mais informao do que o necess.rio para o prximo tempo.4 5isse calmamente. 49raas a 5eus por pequenos favores.4 4+sso a2udou$9 ->ler admitiu. 4O que ele fe" com voc( horr3vel, e sei que nada que eu possa di"er ou fa"er pode ajudar a compensar o que est. passando.4 40e fe" alguma coisa para impedir que acontea novamente, voc( fe" mais do que suficiente. Obrigada.4 4?. mais do que isso...4 4#inha liberdade vem com um asterisco&4 4Gm pequeno.4 5isse 'milio. 4)equenininho, pequenininho.4 'le segurou seus dedos to prximos que lu" mal podia passar atravs da abertura. 4'u no tenho uma lista de espiCes que posso lhes dar, nem nada.4 4Ns no somos a D+A.4 'milio "ombou e tomou um gole de caf com um alto gole$
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4*ual o problema&4 4/em... Eoc( uma espcie de trunfo do governo agora.4 ->ler se levantou como se tivesse medo que eu pudesse bater nele, o que teria implicado, que diria algo ruim, s que eu no conseguia descobrir o que ele estava falando. 4Gm ativo como um empregado ou um informante&4 'u perguntei. 4#ais como um ativo que poderia furar a etiqueta que di" Propriedade do ?overno dos /GA$9 utei para sentar$me, porque certamente mesmo na minha condio que tinha de haver uma maneira de eu estrangular dois funcion.rios do governo at a morte com as minhas prprias mos. 9; qu59 4L uma formalidade, apenas uma coisa de papelada. 5esta forma, pode ser incorporada no projeto, mas que no apareceria em nenhuma documentao pessoal. 0ua etiqueta ativa atribu3da unicamente a ns.4 ->ler apontou de si para 'milio. 4Ns somos seus manipuladores.4 4'u no estou totalmente certa de que voc( me ouviu falar pela primeira ve", ento vou di"er isso de novo. ; que54 4)ara todos os efeitos, agora voc( pertence ao governo dos 'GA.4 5isse 'milio, no deixando espao para eu adivinhar seu significado. 4#as eu sou canadense$9 4Ns no vamos usar isso contra voc(.4

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CAPTULO TRINTA E CINCO

Antes que os meninos tivessem a oportunidade de tatuar um nMmero de srie em mim ou me injetar com qualquer chip de rastreamento, que passei por um interrogatrio padro. O que deveria ter sido uma r.pida 1pergunta e resposta2 se transformou em uma hora e meia de eu reviver a Mltima semana da minha vida para eles. *uando estava acabada, ->ler me assegurou que 5r. Zesteral iria pagar pelo que tinha feito. 4Nenhum tribunal do mundo poderia puni$lo da maneira que ele merece ser punido.4 5isse. #inha dor de cabea estava voltando com mais vigor do que antes, e a bolsa de sangue ligada ao meu cotovelo tinha ido seca. 4'le no vai ser julgado em um tribunal pMblico. No vai ser julgado em tudo. ?. um jMri especial que ir. rever o que ele fe", obter qualquer informao que puderem dele e ento...4 4'nto&4 4'le ser. eliminado.4 40e o seu jMri precisar de alguma ajuda, acho que o governo dono de uma ferramenta que seria muito Mtil para eles em alienar mdico psicopata.4 -entei fa"er uma brincadeira, mas a verdade da questo que se visse o doutor novamente, eu iria rasg.$lo, at que nada mais que uma nvoa vermelha fina permanecesse. 4Eoc( precisa de alguma coisa antes de ir&4 'milio tinha deixado seu carto comigo, caso eu tivesse um pedido para ele quando ->ler no estivesse dispon3vel. Ambos achavam que eu iria continuar a confiar em ->ler como eu tinha antes, apesar do fato de que ele estava mentindo para mim h. mais de um ano.

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'u no sabia como me sentia sobre esta nova revelao, ou como processar a not3cia de que o governo dos 'stados Gnidos sa!ia sobre vampiros e lobisomens, mas reprimia isso do conhecimento do pMblico em geral. No deveria ter ficado chocada ao saber que pol3ticos iriam mentir para as pessoas que eles representavam, mas isto parecia ser um muito grande segredo para manter enterrado. 4'u quero ver ?olden.4 5isse. 4'u no acho que...4 4'u quero ver ?olden.4 4'milio, voc( pode talve" ir discutir com o mdico&4 O agente mais baixo deixou. 5e" minutos depois, ->ler desapareceu assim, indo ver o que estava segurando o processo. Einte minutos foram passando, e eu tinha tudo, alm da esperana que meu pedido estivesse sendo cumprido, quando uma cadeira de rodas foi empurrada atravs da cortina. 'le estava p.lido, mas isso no era novidade. 0uas mas do rosto tinham uma apar(ncia desnutrida ainda, mas que ele estava se movendo para alm do campo de concentrao magro e de volta para o modelo fino. #eu corao pulou no meu pescoo, fa"endo com que minhas palavras pegassem l.. A enfermeira que tinha tra"ido a cadeira fe" uma impresso perfeita de uma rigorosa professora de escola dominical, quando disseB 40r. Dhancer> para ficar em sua cadeira. 0ra. #c*ueen fique na cama dela. Ambos esto curando, por favor, respeitem o processo de cura. 'starei de volta em cinco minutos$4 'u quase no ouvi uma palavra do que ela tinha dito depois do Sr$ Dhancer>$ 'le parecia uma merda, mas estava vivo, e que fe" a coisa mais linda que eu j. coloquei os olhos. +gnorando todos os avisos que tinha recebido, ele se levantou, as pernas ainda bambas, e subiu na cama ao meu lado. Apesar da minha teoria sobre no querer abraos, quando ele passou os braos em volta de mim, derreti nele como se fosse manteiga e ele era a panqueca.

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4'u achava que nunca iria v($lo novamente.4 'nterrei o rosto na curva do pescoo dele. 4'u sei.4 'le afastou meu cabelo e deu um beijo na minha testa. 4'le j. esteve para v($ la&4 4Eoc( quer di"er ->ler&4 4->ler& O detetive desengonado& No, por que diabos eu iria di"er ->ler&4 'u inclinei meu queixo para cima, raspando o meu nari" na palha que cobria a mand3bula. No conseguia me lembrar da Mltima ve" que tinha visto ?olden com barba por fa"er. 45e quem est. falando&4 45esmond.4 0ua confuso ficou mais evidente quando ele viu meu rosto. 0e eu parecia meio to chocada quanto eu senti, a minha expresso deve ter sido uma extraordin.ria. 4O qu(&4 6oi a minha nova pergunta favorita ao longo do Mltimo par de horas, mas na justia as pessoas estavam me di"endo um monte de coisas que eram dif3ceis de processar. 45esmond est. aqui. 'les no iriam deix.$lo entrar para v($la, no sei porqu(, algo sobre a proteo era tudo o que eu ouvi. Achava que teriam dito isso embora.4 0e eu soubesse que 5esmond estava em qualquer lugar dentro de um raio de cem milhas, eu teria chutado as cobertas e ido procur.$lo eu mesma. Gma ve" que a mobilidade poderia ser um problema, eu teria insistido que o deixassem para me ver. 4)or que ele est. aqui&4 4'u no sei, no era quem ele estava tentando ver. 'u s ouvi o que eu podia ouvir a partir de onde eles me tinham. 'le realmente no foi para v($la&4 /alancei minha cabea e tentei sentar$me, mas o movimento fe"$me tonta. *uanto tempo ia levar antes que as coisas voltassem ao normal e comeasse a me sentir como eu novamente ao invs de um esqueleto ambulante meio morto& 4Eoc( tem certe"a que disse 5esmond&4 0entou$se ao meu lado, fa"endo uma careta. )ela vida em mim eu no podia imaginar o que 5esmond estaria fa"endo aqui. 6iquei contente de saber que ele estava perto, mas no
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podia compreender sua presena. 'le no teve nenhuma interao com o tribunal, e no o de volta para casa ou a um aqui, ento como ele poderia ter descoberto onde procurar por mim& Alm de nossa breve conversa a caminho de 4os Angeles a San <rancisco eu no tinha falado com ele em dias. *uase duas semanas se eu conseguisse o tempo que eu tinha sido mantida presa. )erguntas nadaram em torno do meu crebro, batendo uma contra a outra para atrapalhar o meu processo de pensamento. 9ostaria apenas sobre ter um aperto em uma ideia, quando outra iria empurrar o seu caminho a frente. ->ler e 'milio tinham perguntado todas as perguntas para preencher lacunas do que tinha, mas no me ocorreu que entre ns teriam uma imagem completa. 'u deveria ter sido mais cuidadosa, feito me di"erem o que sabiam. 'nto, poderia ter a menor esperana no inferno de entender toda a histria. 5esmond pode ter algumas das respostas que eu tanto precisava, mas mais do que isso eu precisava dele$ -inha sonhado com ele como uma prisioneira em sonhos de liberdade, e agora que estava fora e ele estava to perto, mas ainda estava fora do meu alcance. Apertei a mo de ?olden, olhando para ele. 45isseram$lhe alguma coisa&4 40 que voc( estava bem. +sso era tudo que eu precisava saber.4 40er. que eles... eles te disseram sobre #ax&4 'le fe" uma careta e engoliu em seco, acho que para lutar contra qualquer demonstrao de emoo. 0ua expresso tornou$se estoica e ele disse. 4'u ouvi.4 No perguntei se ele sabia todos os detalhes. 0aber que #axime tinha morrido era ruim o suficiente! eu no queria sobrecarreg.$lo com a forma$ ?orr3veis detalhes da cena estariam queimado em minha mente para o resto da minha vida, e s um de ns precisava ser assombrado por essas imagens. Alm disso, as palavras no existiam para pintar um quadro adequado do que o mdico lhe tinha feito, e talve" fosse o melhor. utei contra a vontade de escapar da cama e ir em busca de 5esmond. A enfermeira que tinha tra"ido ?olden tinha me dito que s ter3amos cinco minutos, e para aqueles cinco

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minutos que eu iria ficar em seus braos. 7ecostando$me nele, entrelacei os dedos de minha mo boa para os seus e estabeleci a minha cabea em seu ombro. 4?olden&4 40im&4 40er. que vamos realmente fa"er isso, ou isso apenas um sonho que voc( est. me dando para ajudar a me deixar ir&4 0eus dedos se contra3ram contra os meus, apertando com mais fora, quase ao ponto de dor antes dele relax.$los. 40e estava indo para dar$lhe um Mltimo sonho, no acha que estaria nua&4 'u ri, apesar de ferida. 4-alve" voc( pensasse que seria muito bvio.4 4No. Ns fi"emos isso. 'stamos fora.4 4'u desisti, voc( sabe.4 4No, voc( no fe".4 4'u fi". )ensei que o vi pela Mltima ve". No achei que deixaria aquele lugar viva. 'u desisti.4 4Eoc( no sabe como desistir.4 'le estava acariciando meu cabelo, colocando beijos delicados ao longo da minha t(mpora e bochechas. 4Eoc( no tem uma desistente em voc(.4 4*uando eu vi o #ax...4 40ecret, shhh$9 4'u desisti.4 0ussurrei, pressionando meus l.bios contra o tecido a"ul fresco do vestido que usava. 40e tivesse desistido, estar3amos todos mortos. Eoc( no desistiu, voc( simplesmente... deixou ir.4 Dalliope me disse uma ve" que minha falha fatal foi a minha necessidade de ser uma pessoa normal, a agir de uma maneira que eu pudesse fingir que era humana e no um monstro. #as ?olden estava certo. 'u no tinha desistido.
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'u s beijei a minha humanidade em adeus.

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CAPTULO TRINTA E SEIS


1uatro dias mais tarde

Ativos do governo no deveriam fa"er exig(ncias. 'u aprendi isso muito das expressCes exasperadas que continuei a receber a partir de ->ler e 'milio sempre que perguntou algo novo. +sso o que tinham por me rotularem como propriedade. Gm laptop 5ell no pode pedir um monte de seu propriet.rio atribu3do do governo, mas se estes dois pensavam que estavam indo para educadamente fa"er o seu lance e eu no pedir nada em troca, eles precisavam ser definidos diretamente, mais cedo ou mais tarde. #eu primeiro pedido foi ver 5esmond. -inha sido negado. 5o meu segundo ao dcimo segundo pedido tam!,m foi ver 5esmond, e cada um por sua ve", havia sido derrubado. 'les tentaram ser educados sobre isso no in3cio, mas no final, 'milio e um mdico militar me disseram para parar de pedir. 5esmond era um civil e arquiteto, acabando por no merecem folga militar. ', certamente, no andava , nos privilgios em um hospital militar ultrassecreto. )elo que juntei, ele no tinha gostado da not3cia mais do que eu tinha, mas a sua reao foi um pouco... #ais forte. )ara os quatro dias que levou para que os mdicos estivessem satisfeitos com a minha recuperao, 5esmond havia sido mantido na cadeia. Agora que eles tinham certe"a de que eu estava totalmente mvel e saud.vel, em ve" de me premiar com uma visita, eu estava sendo interrogada. Novamente. -inha sido deixada em uma pequena sala de interrogatrio no poro do hospital. 5o que eu poderia di"er o hospital em si foi uma parte de um complexo muito maior, mas desde que eu no tinha sido levada para fora durante a minha estadia, no conseguia descobrir o
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quo grande. As chances eram boas que nunca seria a par dessa informao. *uanto menos eu soubesse melhor, tanto quanto eles estavam preocupados. A mesma teoria se estendeu a descobrir o bem estar dos outros. Alm de visitas de cinco minutos com ?olden a cada noite, eu no tinha sido autori"ada a ver o meu pai. O mdico disse que ele no estava em condiCes para receber visitantes, que sugeriu que eu tinha sido s.bia em no v($lo, enquanto est.vamos em cativeiro. -udo que levaria um vampiro mais do que cinco dias para curar no podia ser bom. 'u estava pronta para sair da cama no meu segundo dia, mas queria ser cautelosa. Andei feio na sala de interrogatrio amarela, no muito satisfeita por ter sido trancada em um pequeno espao, depois do que tinha passado. Nunca tinha gostado espaos apertados, mas agora at mesmo uma sala de vinte por vinte$ se sentia apertada para mim. A porta se abriu e ->ler entrou, junto com um homem em uniforme militar completo. ->ler se instalou em uma das cadeiras va"ias sobre a mesa em mim, e o oficial tirou a boina, colocando$a debaixo do brao. 'le era um homem de boa apar(ncia, talve" quarenta ou um bem preservado cinquenta anos, com cabelos castanho$escuros ficando grisalhos nas t(mporas e olhos da cor do rico caf expresso. 'le tinha linhas enrugadas ao redor dos olhos e da boca, sugerindo uma vida que passou sorrindo. 'm toda a sua lapela do peito esquerdo havia um nMmero de fitas de servio, me di"ia que ele era um oficial de algumas posiCes importante. 4/oa noite, 0ra. #c*ueen. #eu nome #ajor ogan Ean /uren.4 'le estendeu a mo para mim, e eu considerei ignor.$la, mas pensei melhor. 0e estava indo pedir qualquer favor a esses caras, eu teria que jogar limpo. Apertei sua mo, possivelmente um pouco com firme"a, e disseB 4 3der do -ribunal 0ecret #c*ueen. 7ainha do bando de lobisomens do este.4 0e quisssemos jogar uma

partida de fileiras, eu estava disposta a retirar as Mnicas grandes armas que eu tinha. No gosto de usar qualquer um dos meus t3tulos, quando estava com a minha prpria espcie, mas percebi que eles poderiam me dar um pouco de peso para jogar aqui.
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Ean /uren sentou ao lado de ->ler e indicou que eu deveria tomar o assento em frente a eles. 'u obriguei$o. 4+sso um bocado de nomes que voc( tem, 0ra. #c*ueen.4 'u considerei solicitar que ele me tratasse por meus t3tulos apropriados, mas decidi se ele ia ser casual, de modo que eu posso ser um peo do governo agora, mas no estava sob seu comando. 4L certamente, 0r.Ean /uren.4 4Eamos dispor de formalidades, no &4 'le estava no meu jogo e parecia disposto a jogar. 4Eoc( pode me chamar de ogan. )osso te chamar de 0ecret&4 4Eoc( pode me chamar de )rostituta da /abilOnia, se me deixar ver 5esmond Alvare".4 ->ler, que tinha uma pilha de pastas na mo, colocou uma em frente ao major. ogan abriu, e eu vi a foto do 5esmond fixada no canto superior esquerdo. 40r... Alvare".4 ogan folheou os documentos de forma r.pida, mas pelo que eu podia ler de cabea para baixo eles tinham uma histria muito completa de 5esmond e sua fam3lia l. dentro. 'u me perguntava como era completa. 0e eles sabiam o que eu era, eles tambm sabiam quem ele era& 4)arece que o 0r. Alvare" foi a uma grande quantidade de problemas para encontr.$la.4 4'le fe"&4 Ningum me disse nada sobre a parte de 5esmond nesta coisa toda, ento eu ainda no sabia onde ou como ele contabili"ava. 4#uito corajoso. #uito tolo.4 ogan fechou o arquivo e desli"ou de volta para ->ler. 4Ns normalmente temos uma maneira de lidar com este tipo de interfer(ncia civil, mas no que di" respeito a voc( evitamos com o 0r. Alvare".4 4O que, voc(s t(m um vampiro que pode entrar e encantar os seres humanos para que eles no se lembrem de nada&4 'u bufei. *uando os homens trocaram um olhar carregado, meu queixo caiu. 4Eoc(s tm que estar brincando comigo.4

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4Nossas pr.ticas no so a preocupao aqui, 0ecret. No no momento. 'u entendo que voc( pode encontrar nossos mtodos question.veis, mas me diga isso... 0e voc( preferir ns empregamos um vampiro para levantar as memrias humanas, ou prefere que faamos os seres humanos...5esaparecer&4 ogan cru"ou as mos sobre a mesa e encontrou meus olhos com ousadia. 'le tinha um ponto. 4'u quero ver 5esmond.4 4No devido tempo.4 4'sperei dias$ As pessoas continuam me esquivando. )ode me di"er se voc( tem qualquer inteno de me deixar ver o meu namorado&4 4'u pensei que o vampiro era seu namorado.4 5isse ->ler. 4'u diria que o rei lobisomem seria o seu marido que deu o t3tulo de rainha.4 /astardos bajuladores. 4/em, o rei lobo concordaria com voc(, ogan, mas se o seu arquivo tem qualquer

recorte de imprensa sobre mim desde o ano passado, acho que voc( vai entender por que eu no sinto o mesmo.4 4 ucas 7ain o rei lo!isomem59 ogan perdeu qualquer pretenso de decoro naquele momento, tornando$se mais animado do que uma criana na manh de Natal. 4/em, no interessante&4 Opa. 4Eoc(s tipo, fi"eram uma merda de investigao deste material paranormal, voc( sabe disso, no &4 4L por isso que a temos agora.4 7espondeu ogan. 4+ncr3vel. #as voc( ainda no respondeu minha pergunta.4 45esmond Alvare" est. no quarto ao lado. 0e estiver disposta a sentar e conversar comigo mais alguns minutos, sim, vou dar$lhe uma audi(ncia privada com ele.4

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#eu corao fe" flip-flop, e olhei para a parede como se eu pudesse ter recm$ adquirido viso de raio$x e pudesse ter um vislumbre dele. +nfeli"mente meus poderes permaneceram limitados e sarcasmo no era o mesmo que ser capa" de ver atravs das paredes. ->ler entregou a ogan outra pasta, e esta foi repassada para mim. Abri$a, logo em

seguida empurrou$a de volta para ele. 4'squea isso.4 40ecret...4 ->ler comeou. 4)or que voc( est. fa"endo isso comigo& 7espondi a todas as perguntas que voc( perguntou, e s quero ver 5esmond. 'u no vejo por que preciso passar por cima de tudo isso novamente.4 ogan reabriu a pasta e empurrou$a de volta para mim. 4'u entendo que isso dif3cil.4 4No acho que voc( entenda. Acho que isso so palavras no papel para voc(. No acho que voc( tem a menor maldita ideia do que eu passei.4 4'nto me explique. )orque agora, o destino do 5r. Zesteral cabe a mim decidir. 'nto voc( me explica o que ele fe", e talve" eu v. ter um melhor controle sobre como lidar com ele.4 Olhei para a pasta e uma foto de oito por de" brilhante do doutor olhou para mim. DontusCes em cada olho fe" o a"ul de sua 3ris ainda mais fria. 'le parecia doente, fa"endo$me pensar que a foto foi tirada recentemente. *ueria saber se eles tinham quaisquer imagens que mostravam o que eu tinha feito para o peito dele, mas achei melhor no perguntar. A guia presa ao lado da pasta lia <riedrich 6$ Iesteral$ 6riedrich. No era um nome para causar medo, mas no acho que nunca seria capa" de pensar em algum chamado 6red da mesma maneira. Eirei N foto mais para que ele parasse de me olhar, e o que veio a seguir quase me fe" jogar a pasta no rosto de ogan. Aparentemente, o mdico havia meticulosamente

documentado as coisas que tinha feito para mim, porque o arquivo continuou com mais
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fotos. Aqui foi o meu peito se abrindo para o mundo ver, e prximo a ele, fotos da minha barriga dividida. #inhas mos tremiam violentamente quando lancei a foto. As l.grimas corriam pelo meu rosto, mas tentei fingir que no estava l. quando eu folheava uma meia dM"ia de fotos mostrando mais coisas que ele deve ter feito enquanto eu estava inconsciente. A Mltima foto de mim foi a mais recente e foi tomada depois da minha chegada ao hospital. #eus olhos estavam fechados, e que tinha sido gentil o suficiente para me dar alguma falsa modstia, cobrindo meu corpo, do peito N coxa antes de me fotografar. #eu brao ainda no havia sido definido na foto e inclinou$se para os lados em um Kngulo estranho. 'u provavelmente quebrei de novo quando amontoei minha mo no peito do doutor. Dicatri"es rosas desbotadas ainda mostravam onde ele cortou$me aberta, embora elas principalmente curaram por esse ponto a partir do sangue extra que eu tive, antes da equipe do 6/+ chegar. 6oi o meu rosto que me chateou mais. As profundas bolsas a"uis sob os meus olhos pareciam hematomas, e minha pele estava to p.lida que eu poderia ter passado por morta. 'sta foto se assemelhava mais perto de fotos de autpsia do que evid(ncia de uma mulher que vivia. A prxima foto foi ?olden quando ele chegou, parecendo que tinha acabado de sair de Ausch>it . No havia fotos dele durante a sua estadia com o mdico, e agradeci minhas estrelas da sorte para isso. Antes de ir eu hesitei. 4?....& #axime est. aqui&4 4No. Ns pensamos que era melhor... No acho que foi necess.rio incluir essas.4 Ou seja, as fotos existiam, mas no neste arquivo. 4Eoc( no poderia ter aumentado a sua considerao com as fotos de um homem se contorcendo com as mos em torno de minhas entranhas59 'u bati, meus dedos apertando duro na fotografia de ?olden, fran"indo o rosto sob minha palma.
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->ler parecia envergonhado, mas

ogan no se desculpou. 4'u preciso que voc(

lembre$se disso, 0ecret. Preciso de voc( para me di"er tudo.4 Eirei N p.gina, e um rosto desconhecido olhou para mim. No, no era estranho, mas... novo. 0empre pensei que eu parecia mais com a minha me porque t3nhamos o mesmo nari" e o mesmo cabelo encaracolado. #as o homem na foto olhando para mim poderia ter sido o meu irmo mais novo. ' no era o irmo mais novo que eu realmente tinha, que no parecia nada comigo. -al como aconteceu com a minha foto quando cheguei ao hospital, 0utherland estava inconsciente em seu retrato, tornando imposs3vel para eu di"er se seus olhos eram os mesmos marrons que os meus, mas muito mais era similar. 0eu cabelo era o mesmo loiro. Ns compartilhamos a mesma boca, a mesma compleio sedenta de sol e os mesmos ouvidos. -oquei a foto provisoriamente, no me deixando ver as feridas no cicatri"adas estragando seu peito e braos, porque tudo o que importava era o seu rosto. 'ste era o meu pai. 'ra dif3cil envolver minha cabea em torno da ideia N primeira ve" que o homem na foto era mais jovem do que eu, para sempre congelado aos de"essete anos. #as no podia negar a semelhana, e meu corao e estOmago, ambos foram em flip-flop para ver seu rosto. 4'le est....& 'u nunca perguntei. 'le est. bem&4 4'le levou mais tempo para cicatri"ar do que seria de esperar de um vampiro, mas sim. 'le est. de p e movendo$se novamente, no parece pior para o desgaste. 6isicamente de qualquer maneira.4 ogan enfati"ou a Mltima parte, e entendi o que ele estava me di"endo. 0utherland estava louco. -entei simpati"ar com ele. #eu pai tinha sido transformado contra a sua vontade. 'le tentou matar a sua fam3lia e quase conseguiu. 'le no tinha pai vampiro para facilitar sua transio para a vida com o -ribunal, mas ele ainda tinha tentado ser bom.
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' foi punido. )unido por minha causa. Gsando a palma da minha mo, eu mais ou menos enxuguei as l.grimas do meu rosto e fechei a pasta, sem olhar para as outras fotos. 4Ns no poder3amos deixar de notar a semelhana.4 ->ler comentou. 4Agora que ele est. recuperado ... bem, realmente estranho. Eoc(s so parentes&4 'u balancei a cabea, ralar minhas unhas na frente da pasta. 4'le meu pai.4 40eu... pai&4 ogan parecia convencido. 4Eampiros no envelhecem.4 'u o lembrei. 4'le meu pai biolgico. 'le foi transformado aos de"essete anos, logo antes de minha me dar N lu".4 ogan assentiu, e ->ler alcanou atravs da mesa para recuperar a pasta de mim, antes que eu cavasse meu caminho sobre a tampa. 4Eou te di"er o que voc( quer saber.4 'u disse. 4-odos os detalhes no abrangidos pelas notas, qualquer coisa que eu tenho para lhe dar, sua com uma condio.4 4'u j. prometi que voc( pode ver 5esmond.4 ogan disse$me. 4' vou cobrar isso de voc(, mas eu quero que voc( me prometa mais uma coisa.4 45epende do que .4 4*uando voc( tiver tudo o que possa, eventualmente, aprender com ele e no h. nada que ele possa te di"er, eu quero que me coloque em um quarto com 6riedrich Zesteral. 'u quero que o quarto no possua janelas, e quero que voc( me deixe so"inha com ele por uma hora.4 4'u no acho que uma boa...4 4*uando a utilidade deste homem para voc( for gasta, voc( vai me colocar em um quarto com ele, entende& )orque ele vai morrer de uma forma ou de outra, e se for sancionado pelo governo ou no, eu vou ser a Mnica a mat.$lo.4 ogan olhou com medo para mim, pela primeira ve" desde que ele entrou na sala. 'nto estendeu a mo e disseB 46echado.4
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CAPTULO TRINTA E SETE

5emorou a ogan sete horas para me perguntar tudo o que ele queria saber. Nessas sete horas, eu lhe disse o que tinha visto da forma como o composto funcionou, quantos empregados diferentes com quem interagia, e repeti cada conversa que tive com o doutor. 'u ainda no podia pensar nele como 6riedrich. O nome era muito normal e muito suave para o homem que foi anexado. )ensei que lhe dando um nome humano iria ajudar a sentir$me melhor sobre as coisas, me ajudar a humani".$lo e pensar nele como algo que no fosse o bicho$papo em meus pesadelos, mas no fe" nenhum bem. 'le ainda era o doutor. 'le seria sempre o doutor. A Mnica maneira que eu estava indo para exorci"ar meus demOnios seria quando eu lhe erradicasse da face da terra. 'u precisava ser a pessoa que o mataria, porque seno nunca iria acreditar que ele se foi. At que minha pele estivesse manchada com seu sangue e visse a lu" sair de seus olhos, eu no seria livre do poder que tinha sobre mim. Nove dias eram tudo o que tinha levado para ele bater$me no cho, e agora ele me pertencia. No importava que ele estivesse em cativeiro ou eu estava supostamente livre, porque na minha mente ainda estava usando o colar. Ainda estava algemada a ele e seria o tempo que ele permanecesse vivo. Gma ve" que o #ajor foi feito das suas perguntas, algumas das quais eram novas, mais uma repetio da mesma velha histria, ele se levantou e apertou minha mo. ->ler seguiu, me dando um aperto de mo firme e um sorriso solid.rio. 4'stou ansioso para trabalhar com voc( no futuro, 0ecret. Acho que esta equipe pode fa"er grandes coisas.4 ogan assentiu de mim para ->ler. 4L claro, no preciso lembr.$la que

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sua afiliao com a gente seria melhor ser mantida quieta. 'u entendo que seu tribunal vampiro gosta de acreditar que tem todos enganados. Eamos deix.$los ficar pensando isso.4 4+sso pode no ser to f.cil quanto parece.4 4Eoc( seu l3der, no &4 4'u sou um tero da liderana de um dos -ribunais. #as mesmo l., sou superada por um.4 4Acha que vai ter alguma dificuldade de mentir para um vampiro&4 )erguntou ogan. 40e voc( conhecesse 0ig, no teria que perguntar.4 4Gma ve" que voc( sentir que no est. mais segura, faa a chamada e vamos extrair voc(.4 'u ri, meu primeiro verdadeiro riso no enlouquecido desde que eu tinha estado livre, e o som era to estranho para mim, que quase pulei. 4 ogan, com todo respeito a voc(, no sou um agente duplo. Eoc( precisa de mim para %ntel em todas as coisas que fa"em barulho durante a noite, tudo bem, vou ajud.$lo. #as no estou dando a qualquer pessoa, e no estou di"endo qualquer coisa que no me sinto confort.vel compartilhando. Aprecio o que o 6/+ fe" para mim, e qualquer parte que os militares tocaram, sou grata a voc( tambm, mas voc( no entende a primeira maldita coisa sobre vampiros. 'nto, aqui est. o meu primeiro pedao de informao privilegiada para voc(.4 4O que isso&4 4No momento em que eu j. no me sentir protegida pelo meu prprio -ribunal, eu j. estou morta. )orque essa a Mnica maneira de eu sair de l.. 'ntendeu&4 40im, 0ra. #c*ueen. Acredito que eu fao.4 4/om. Agora me traga 5esmond Alvare".4 'les deixaram, ->ler me oferecendo um tapinha fraternal no ombro, antes de tomar a sua sa3da, e retomei o passeio pela sala. ogan me disse que 5esmond estava em uma sala ao lado, mas o tempo entre a sua sa3da e a sua chegada se sentia intermin.vel.

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*uando a porta se reabriu, eu congelei no meu caminho, olhando para a entrada como um cervo assustado olha em um carro prximo, sabendo o que era inevit.vel, mas incapa" de se mover para fora de seu caminho. 'le usava uma expresso chocada da mesma forma, como se no tivesse acreditado que conseguisse me ver quando o trouxeram para a sala. 40ecret&4 'u sentia falta dele. )ensei que tinha entendido a profundidade que eu poderia amar muito algum, mas v($lo na minha frente me disse que eu no tinha ideia. #inhas mos tremiam ao toc.$lo, e um soluo horr3vel arrancou livre da minha garganta. 'u estava me afogando, e ele era o oxig(nio que no sabia que eu precisava. 45es...4 'le no me deu a oportunidade de terminar de di"er o seu nome. 'm um momento ele estava enchendo a porta com seu corpo, e no seguinte, eu estava em seus braos. evantou$ me do cho e apoiou meu peso facilmente com uma mo em cada coxa, para me travar. 'u passei meus braos ao redor de seu pescoo, agarrando$me a ele como se fosse o Mltimo refMgio em um mar revolto. *uando ele me beijou, eu senti anos da minha vida sendo restaurados. 0eu beijo e seu doce, e a"edo sabor limo era a Mltima pea do quebra$cabea se encaixando. 0eus l.bios sentiam salgados, e quando puxei o meu rosto para tr.s, l.grimas corriam pelo seu rosto. /eijei cada uma, deleitando$me com a alegria que trouxe ao invs da angMstia horr3vel que tinha vindo a provocar a minha. 4'u pensei que...4 'le se afastou quando comeou a colocar beijos suaves nas minhas bochechas e nari", antes de encontrar minha boca e aproveit.$la de uma maneira que me deixou agarrada a ele e com falta de ar. 0eu beijo era fero" e reivindicando, sobrecarregado com a necessidade. 0abia o que ele pensava, porque eu tinha visto o olhar em seu rosto uma ve" antes, quando ele acreditava que eu estava morrendo. 'le pensou a mesma coisa que eu tinha sobre ?olden.
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5esmond tinha acreditado que ele nunca ia me ver viva novamente. -oquei seu rosto, deixando meus dedos memori"arem cada linha e entalhe, saboreando o puxo .spero da sua barba curta em minhas mos. *uando eu tinha deixado que tivesse um pouco de barba por fa"er, mas evidentemente tinha sido algum tempo, desde que ele tinha se incomodado com uma navalha. 4'u gosto da sua barba.4 #urmurei, arranhando com as unhas. 'le riu levemente e apertou a testa contra meu esterno, onde seu riso desapareceu em l.grimas. *uando se endireitou e me colocou no cho, as bochechas coradas de tanto chorar, mas eu no acho que poderia lembrar de t($lo visto to malditamente feli". 4'les no me disseram nada. 'u no tinha permisso para v($la, e ningum iria explicar o que tinha acontecido com voc(. ; que aconteceu54 A ideia de contar a minha histria novamente, logo aps interrogatrio rigoroso do #ajor era mais do que eu podia suportar. 'u balancei minha cabea e colocou a mo no peito dele sobre seu corao. 4Agora no.4 45iga$me uma coisa$9 4*uanto que voc( sabe&4 4A Mltima ve" que falei com voc( foi h. duas semanas quando estava voando para San <rancisco$4 'le guiou$me para a cadeira que ogan tinha sentado, em seguida, tomou a antiga sede de ->ler para si mesmo. 4'sperei cerca de dois dias, desde que soube que voc( estava no negcio do tribunal e no queria interromper nada na hora errada, mas quando voc( no tinha me chamado em mais de V[ horas, comecei a me preocupar. -entei ligar para voc(, e tentei ligar para ?olden, desde que eu sabia que ele estava com voc(, mas nenhum de voc(s estava respondendo. 'nto liguei para ucas.4 'u tinha quase esquecido de ver ucas no hotel. )arecia uma vida diferente agora, ele me beijando na sala enquanto sua famosa namorada esperou dentro do restaurante. 'u achava por um tempo que lidar com minha vida amorosa confusa foi o pior dos meus problemas.
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5esmond continuouB 4'le me contou um pouco do que aconteceu, mas eu reuni que estava deixando alguns detalhes para fora. 'le disse que estava chateada quando voc( o deixou.4 4'u& Dhateada com ucas 7ain& )unca$4 0orri e puxei minhas pernas debaixo de

mim. 'stava sentada nessas cadeiras de metal desconfort.veis durante horas, mas soou como se 5esmond estivesse apenas comeando em sua histria. 4'u pensei que voc( fugiu.4 Ah, sim. 'sse no foi o pensamento mais absurdo que ele j. teve, porque eu tinha fugido dos meus problemas no passado. 4'u disse que nunca sairia sem lhe di"er. Prometi a voc(.4 embrei$o. Na comunidade sobrenatural uma promessa significava muito mais do que a sua palavra. L geralmente representado um juramento solene. 'u estava um pouco ofendida que ele acreditava que eu voltaria a minha to facilmente. 4'u sei, e sinto muito por pensar isso. #as depois que ele me disse o que tinha feito, e voc( no estava respondendo...4 4Eoc( pensou que eu fugi com ?olden, no &4 'le acenou com a cabea, e no fingiu o contr.rio. 4Eoc( um )+, 0ecret, diga$me o que teria assumido dada a evid(ncia&4 'le estava certo. #esmo um detetive novato teria saltado para a mesma concluso. #as o fato que 5esmond estava aqui e eu tinha sido resgatada do inferno me fe" acreditar que ele no tinha planejado me deixar ir sem uma luta. 4'u queria ter certe"a. Eoc( me prometeu, e eu acreditei que voc( tinha a inteno de manter sua promessa. No fa"ia sentido para mim que voc( iria levantar e sair. 'nto eu liguei para Eivienne.4 4Eoc( chamou ?randmere59 4'u fi". )resumi que se havia algum na -erra que voc( sentisse que tinha que di"er para onde estava indo, seria ela. 'la no tinha ouvido falar de voc( tambm, que foi quando eu comecei a realmente me preocupar. iguei para todos. 6odos$ 6alei com Dallum e 'ugenia e
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metade do bando do 0ul, esperando que voc( pudesse ter feito contato. 0abia que voc( tinha chegado perto de sua irm, e pensei que ela poderia ter falado com voc(, mas ela no tinha. 'la foi capa" de me di"er que no tinha estado ativa no 0<>pe por mais de um dia, que ela explicou era um sinal de que seu telefone estava desligado ou a bateria estava morta.4 #enina inteligente. 'u no tinha ideia de como mudar meu status no programa de chat por v3deo, ento era sempre on. ' quem me conhecia tambm sabia que eu no tinha o h.bito de desligar meu telefone. 45esde que seu telefone sangrento est. sempre ligado, isso significava que tinha que estar morto. 0ua caixa de mensagem estava cheia, o que significava que no estava recuperando as mensagens, e tenho os meus textos definidos para me di"er quando o destinat.rio as l(. Eoc( no tinha visto uma Mnica que tinha enviado. 'u sa!ia que algo estava errado.4 4'u sinto muito.4 Odiava que ele estava preocupado, mas ao mesmo tempo eu queria abra.$lo por no desistir. 4O que aconteceu em seguida&4 4'u fui para #ercedes.4 +nteligente. *uando ele esgotou os recursos sobrenaturais, ele tinha ido para um mais convencional. A Mltima ve" que eu tinha fugido, #ercedes disse onde eu estava. Gma ve" que ucas tinha se aproximado dela, ento, eu estava apostando que ele disse a 5esmond

sobre sua fracassada tentativa de coagir informaCes dela. 0enti uma pontada repentina de culpa. ;h Deus, 'edes precisa sa!er que eu estou viva$ Eendo minha expresso confusa, ele pegou uma das minhas mos. 4->ler tinha algum a chamando. 'le no podia fa"er isso so"inho, porque ela no sabe dele. )elo o que eu tenho dito, e os tre"e acordos de confidencialidade que fui forado a assinar, nenhum de ns suposto saber sobre ->ler.4 4Domo voc soube, ento&4 0er. que ->ler foi estMpido o suficiente para deixar 5esmond v($lo& *ue parecia ser um muito grande risco se no houvesse mais do que eu ouvi at agora.
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4->ler estava com #ercedes quando fui falar com ela. 'u tenho que di"er, ele tem a vibrao inocente para baixo, porque ele brincou na linha de companhia durante todo o tempo que eu estava l.. 'u mesmo apresentei um relatrio de pessoas desaparecidas para torn.$lo oficial. #as #ercedes me disse que no tinha ouvido falar de voc( tambm. 5isse que ia fa"er algumas chamadas para o 06)5, mas estou apostando que no haver. muito mais de um registro. No se ->ler chegou a ele em primeiro lugar.4 'u no poderia lidar com a cadeira mais, ento me levantei e comecei a andar novamente, desta ve" em pequenos c3rculos perto de 5esmond. 'le seguiu em frente. 4->ler veio me ver naquela noite. 'le me perguntou se havia quaisquer detalhes que eu tinha deixado para fora, em seguida, me disse que ele sabia onde voc( estava. 5isse que voc( o tinha reclamado54 4'u marquei$o como sendo meu. L uma coisa de vampiro. +sso significa que ele est. sob minha proteo.4 Dom as sobrancelhas unidas eu acrescentei. 4Antes que voc( comece a pensar que isso significa alguma coisa, eu gostaria de salientar que tambm alegou voc(. ' Dedes. /ee Nolan, 0hane, Zeat> e alguns outros.4 'u sorri para ele e dei de ombros. 4'u sou uma prostituta de propriedade, o que posso di"er& O ponto , que mantm voc(s seguros de outros vampiros quando no estou por perto. )elo menos os vampiros que obedecem as leis do -ribunal.4 4'u disse a ->ler sobre )e>ton.4 5esmond disse quando eu terminei. 4' sobre sua me. 'le disse que tinha os recursos para ajudar. No sabia o que ele queria di"er, mas estava disposto a fa"er qualquer coisa. 'nto eu disse a ele.4 'u parei de andar. 40er. que ele os encontraram&4 0e Alexandre )e>ton e #erc> #c*ueen estavam em algum lugar neste complexo e ningum me contou, eu perderia minhas coisas na ordem curta. 5esmond sacudiu a cabea, deixando um pouco do vapor da chaleira da minha raiva ir. 'u no iria coloc.$lo passado, o governo de mentir para mim. Ou mentir por omisso, de

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qualquer maneira. Afinal, eles mantinham um enorme segredo enterrado do pMblico em geral, ento o que era um segredo guardado para mim& 4At onde eu sei a busca nunca os envolveu. +sso estava focado em voc( e ?olden. *uero di"er, poss3vel que outras coisas aconteceram, mas o melhor de meu conhecimento que voc( era o principal alvo da investigao.4 )orque ->ler queria continuar me usando. )orque eu era o seu trunfo$ 6a"ia sentido, de uma forma distorcida, que ele estivesse dedicado a encontrar$me. Eoc( no coloca muito tempo e esforo em algo apenas para deix.$lo desaparecer sem deixar vest3gios. 'u era o seu projeto de estimao, ento ele tinha lutado por mim. ->ler No@a<o@s<i era demente. 5e uma maneira doce. 4#as, se o 6/+ foi respons.vel por encontrar$me, por que voc( est. aqui5 No que eu no esteja feli".4 0entei$me novamente, apertando as duas mos. 4#as por que envolv($lo& ' por que eles o jogaram na cela&4 'le corou. 4A coisa da cela foi minha prpria culpa. *uando eles te trouxeram de volta aqui, no me deixar entrar. 'u vim com a escolta do 6/+, e achava que teria acesso, mas de repente fui declarado civil, o que em termos militares significa persona non grata$ *uando me disseram que o inferno iria congelar antes que fosse sempre autori"ado a entrar no hospital, eu meio que... )erdi isso.4 5esmond era calmo. 'le foi o n3vel cabea fria e vo" da ra"o na minha vida de outra maneira catica. 4)erdeu isso como59 4'u poderia ter virado um &umveeHS e destru3do todos os mveis no .trio do hospital. +sso foi to longe que eu cheguei, antes que eles me chocassem com um taser.4 'le deu de ombros, como se dissesse, merda acontece$ 4'u no podia estar louco. 'u meio que tinha que vir. Acordei em uma cela, e estive l. at hoje.4

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Gm jipe militar.

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4Domo voc( se envolveu, embora&4 'u ainda no conseguia entender por que eles iriam lev.$lo to longe s para exclu3$lo no final. *ual a parte que ele tinha jogado para torn.$lo essencial e vir em todo o pa3s& 4'u encontrei voc(.4 4Eoc(... O qu(&4 4'u disse a eles que era minha companheira. 'xpliquei como a ligao$companheira funcionava.4 -anta coisa para manter sua nature"a lobo um segredo. 4#as no somos companheiro$ligados. Eoc( no me marcou, eu teria sabido.4 ' mais importante, ele sabia melhor do que fa"($lo sem a minha permisso, que era como tinha terminado o v3nculo. 4'les no sabiam disso. 'u os fi" acreditar que a Mnica esperana no inferno que eles tinham de encontrar voc( foi me tra"endo para o passeio. Acontece que eu estava certo.4 4'nto, como voc me achou&4 4)ois bem, chegar at voc( foi um esforo conjunto, mas ajudou ter recursos do 6/+ do meu lado. Ns sab3amos que tinha planejado ir para a Ainchester 0ystery &ouse na noite em que desapareceu. ->ler confiscou todas as fitas do parque. No h. nenhuma dentro da casa, por isso no vimos que estava sendo sequestrada, mas fomos capa"es de ver qual dos convidados tur3sticos estavam faltando, quando tudo acabou. Eoc(, ?olden, o rapa" com que estava...4 4#axime.4 40im. ' um outro.4 +sso no precisava ser um g(nio para descobrir, j. que eu sabia quem tinha me levado. 4O 5outor.4 45r. 6riedrich Zesteral, sim.4 No primeiro dia que acordei na minha cela, eu me perguntava como o mdico foi capa" de levar tr(s vampiros pela fora to facilmente, quando ele era humano. 5epois de
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ucas

ouvi$lo di"er$me sobre todas as experi(ncias que ele correu, no perguntei mais. -rinta anos de investigao era muito tempo. -empo suficiente para conhecer as fraque"as de vampiros, e certamente tempo suficiente para desenvolver uma maneira de neutrali".$los. No admira que o governo estivesse to interessado em ir com a pesquisa do 5outor. ogo eles conheceriam cada fraque"a que um vampiro tinha, alm de uma meia dM"ia que ns provavelmente ainda no sab3amos que existia. 4Acho que o 6/+ foi capa" de descobrir quem ele era.4 4Aparentemente, soft@are de reconhecimento de face real. 5r. Zesteral no tem antecedentes criminais, mas foi considerado uma pessoa de interesse por algum tempo, suponho. No consegui um monte de pequenos detalhes, mas eles foram capa"es de encontrar uma parcela de terra va"ia que possu3a perto de Palo Alto. 'nto, eles decidiram me usar.4 Dhupei ar pelas narinas. 4Eoc( foi o co de caa, no foi&4 'le acenou com a cabea. 4O local parecia abandonado o suficiente, mas fui capa" de pegar o seu perfume. 0abia que voc( estava l.. evou cerca de HV horas para encontrar a entrada.4 -empo durante o qual o meu brao tinha sido quebrado e eu tinha quase acabado com assassinato. 4#as eles me encontraram.4 4'les te encontraram.4 4O 6/+ assumiu que Zesteral teve ajuda para remover voc(, ?olden e #axime da casa, provavelmente pela entrada dos funcion.rios. +nfeli"mente no havia cKmeras l. para nos ajudar a descobrir como.4 4'le tinha muita gente para escolher. O cara tinha uma equipe de sangue.4 -odos eles estavam provavelmente em uma priso do 6/+ em algum lugar, tendo suas identidades apagadas do registro pMblico. 'u queria todos eles para queimar, mas tomei o que eu poderia receber.
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9:oc me encontrou.4 'u corrigi. 5esmond assentiu. 4'u iria para o inferno e voltaria para encontr.$la.4 Apertei suas mos, preocupada se eu deixasse ir, ele poderia desaparecer. )arte de mim ainda estava apavorada que era tudo um sonho. 4Eoc( fe".4

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CAPTULO TRINTA E OITO

40ecret #c*ueen. 5uas pistolas 0+9 )::; U mil3metros. 0ete clipes de munio, de prata. Gma faca de prata. Gm coldre de couro. Gm par de botas de couro. Gma jaqueta de couro. Gma bolsa Zate 0pade... de couro. Gm telefone celular 0amsung.4 4Gma coisa que no , de couro&4 5isse eu, depois de ter pego alguma atitude da mulher me entregando meus pertences. ?olden sentou ao meu lado, com uma expresso de pedra no rosto. A mulher continuou, impressionada com a minha interrupo. 4?olden Dhancer>. Gm i)hone. Gm par de sapatos Armani. Douro.4 40 isso&4 'u perguntei quando ela passou$lhe um saco de pl.stico com seus sapatos marrons e telefone fechado. 4'ra tudo o que eu queria de volta.4 Abracei minha jaqueta perto de mim e entreguei minha bolsa de pertences a 5esmond para a custdia. 4'u quero as coisas de #axime tambm.4 +nsisti. 4O vampiro no tinha nada de valor na sua pessoa.4 'la "ombou quando disse pessoa$ 4' 0utherland ?alliston&4 4)or que diabos eu iria dar$lhe seus pertences&4 4)orque ele meu pai. ' porque alguma coisa l. dentro pode salvar a sua vida imortal condenada. Agora me d 7s coisas dele$4 'la fran"iu a testa, mas no ofereceu mais um argumento. 'u estava apostando que algum lhe tinha dito que eu tinha o direito de reclamar em nome de 0utherland , ogan ou ->ler, provavelmente, do contr.rio ela poderia ter argumentado mais ou chamado o supervisor para permisso. 'm ve" disso, ela voltou com uma pequena bolsa.
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40utherland ?alliston. Gma carteira de couro. Gm telefone celular No<ia. Gm pingente de cristal.4 *uando ela disse cristal, meu pulso saltou. 'le realmente tem, a Mnica coisa que pode salvar a sua vida do -ribunal. 'u no sabia o que eu estava procurando, mas quando a atendente disse cristal, eu sabia. /u sa!ia o que ele tinha, sem um pedao de dMvida em minha mente. 'ssa janela quebrada estMpida que eu tinha encontrado no arm.rio antes que o mdico me segurou. 'le de alguma forma conseguiu troc.$la. 0utherland pode ser louco, mas parecia que desenvoltura correu na fam3lia. 4Obrigada.4 -odo o mau humor desapareceu do meu tom de vo", substitu3do por apreciao genu3na. 9;!rigada$9 45esmond Alvare".4 'la continuou, ignorando$me, embora eu a vi contrair os l.bios em um sorriso momentKneo. 4Gm /lac</err>. Gma carteira de couro.4 Gma ve" que 5esmond no tinha sido retirado na chegada como ?olden e eu t3nhamos, fa"ia sentido que ele teria o m3nimo a recolher quando sa3mos. 4Assine aqui.4 5isse a funcion.ria, passando$nos uma prancheta. 9:oc duas ve"es.4 'la bateu a linha pelo nome de 0utherland. 'u assinei$a. 40 mais uma coisa.4 'u disse, o que pareceu surpreend($la. 4Eoc( tem um carregador de celular&4

0etecentos e quarenta e um novos textos. Dento e oitenta e sete chamadas no atendidas. 5e" mensagens de vo", que era o nMmero m.ximo que meu telefone poderia acomodar. 'u no sabia por onde comear.

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impei o registro de chamadas no atendidas de imediato. 0abia que eu teria perdido chamadas e voltaria cada uma delas por ve". )ulei os textos para o momento porque, bem, havia muitos para eu passar sem uma tarde de tempo livre. )ulei para os correios de vo". ucas ligando para se desculpar por seu comportamento. 5esmond. 5esmond. 5esmond.
?randmere$

5esmond. #ercedes. ->ler. 5esmond. 5esmond. *uando limpei a Mltima das mensagens, o telefone comeou a "umbir em minha mo. 'u no me incomodei verificando a tela antes de responder. No importava quem estivesse do outro lado, estava prestes a receber uma bronca. 4Ol.&4 40 onde diabos voc( esteve&4 AhaX 'nto 0ig poderia ficar com raiva. 4'u realmente no posso entrar nisso...4 4No faa isso. No comece. 'u no vou ouvir desculpas.4 4'u no estava inventando desculpas.4 4Eoc( desapareceu da face do planeta, deixando +ngrid em os Angeles para dar

desculpas por voc(, enquanto o maldito -ribunal pensa que voc( fe" algo com algum artefato precioso. -enho 'ilidh reclamando comigo sobre uma janela, e ela assume que voc( fugiu com ?olden, enquanto 7ebecca gostaria de saber o que est. fa"endo com toda a sua descend(ncia.4 'u estava feli" que j. estava sentada, porque era um monte para ouvir tudo de uma ve". 4'u no fugi$ 'u fui N procura de 0utherland como o -ribunal requeriu. +sso s levou mais tempo para recuper.$lo do que o esperado.4
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9Duas semanas5 ' o telefone foi desligado o tempo todo& Acho dif3cil a...4 4'u no me importo.4 7espondi. 0egurei minha compostura muito bem ao longo dos Mltimos dias, considerando todas as coisas, mas no estava prestes a tomar uma intimidao de 0ig porque acreditava que eu estava fugindo de meus deveres do -ribunal. 'u no seria culpada ou rebaixada. No depois do que eu tinha passado. 4'u no me importo com o que parece, 0ig. 'u no me importo com o que o -ribunal da Dosta Oeste ou +ngrid pensam$ 'u estive no inferno conseguindo meu pai de volta, e me recuso a me explicar a eles, a voc( ou a qualquer outra pessoa.4 'st.tica encheu a linha, fa"endo$me pensar que eu tinha perdido a conexo. 4Eoc(s no vo ter uma escolha. Eoc( tem que explicar para o -ribunal da Dosta Oeste, mais cedo ou mais tarde.4 4)or qu(&4 4)orque esta manh 9alen Altos emitiu um mandado para a sua morte.4

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CAPTULO TRINTA E NOVE

'u no imaginava a primeira ve" que eu encontrasse o meu pai fosse que eu estava tentando fa"er com que ns dois sa3ssemos de uma sentena de morte. *uando eu era jovem, pensava muito nele, do jeito que eu imaginei a maioria das meninas sem pais. #inha grandmere me alertou sobre a minha me aos cus, ento eu no tenho as mesmas fantasias sobre #erc> como eu tinha com 0utherland. O homem que eu tinha imaginado como uma criana no era o homem que conheci no saguo do hospital militar. 'u tinha usado o puxo limitado que tive com o 6/+ e atravs deles o #ajor ogan , para garantir a libertao do meu pai. 6oi incr3vel o que as pessoas estavam dispostas a fa"er quando voc( explicou que sua vida estava em risco. 'u no me iludo que o meu bem$estar preocupava$os. ->ler pode ter se importado, mas para todo mundo que eu era um recurso que tinham investido tempo e dinheiro. 0e deixar um vampiro louco de um hospital militar era o que fosse preciso para me manter viva, eles estavam aparentemente bem em entreg.$lo para mim. 'le surgiu a partir de um escritrio de volta com um atendente armado. Normalmente, eu teria dito que era desnecess.rio, mas dado o que ogan tinha me falado

sobre o estado mental de 0utherland, no ia questionar quaisquer precauCes que os humanos queriam tomar. A primeira coisa que me impressionou foi o quo 2ovem ele pareceu. 'le foi alimentado e tinha recuperado fisicamente de seus ferimentos, o que tinha sido, e agora parecia um menino. 6oi dif3cil para eu pensar neste homem como meu pai. 4Ol..4 5isse ele docemente quando chegou at ns, sua vo" pegajosa com um sotaque sulista bem como o resto da minha fam3lia. 'le acenou para mim e 5esmond, em seguida,

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para ?olden. 4Ol..4 O som do o traiu, e algo sobre a maneira como ele falava estava um pouco... fora. 40utherland, voc( sabe quem ns somos&4 ?olden tocou o brao do meu pai, e v($los lado a lado, era muito bi"arro para compreender. ?olden foi congelado para sempre nos seus trinta anos, enquanto 0utherland teria que mostrar +5 para o resto da sua vida natural. 40im.4 0utherland acenou com a cabea, as mos cru"adas na frente dele. 'u segui o movimento balanando de sua cabea, mas no vi qualquer entendimento em seu rosto. 0e os olhos so as janelas da alma, 0utherland estava parecendo uma su3te vaga. 4#eu nome ?olden. 'ste 5esmond. ' essa...4 'le me cutucou para frente, ento eu estava perto o suficiente para tocar. 4... 'sta 0ecret.4 4Ol..4 'le no parecia saber quem ramos em tudo, porque o meu nome no causou nenhuma reao. 40ecret 0c1ueen$9 ?olden acrescentou, colocando (nfase extra no meu sobrenome. *ue fe" isso. Os olhos de meu pai se arregalaram, e sua expresso vaga ficou clara quando concentrou sua ateno de volta para mim, neste momento, como se me vendo de novo. 4#c*ueen&4 40im.4 4*uantos anos tem&4 0eus olhos castanhos a mesma cor minas estreitaram em fendas. 4Einte e tr(s.4 4Onde voc( nasceu&4 4St$ <rancisville, 4ouisiana.4 'le mastigou isso por um tempo, olhando para ?olden e 5esmond como se quisesse que eles validassem suas suspeitas antes que ele falasse novamente. 4*uem sua me&4 4#erc> #c*ueen.4

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Os olhos dele ficaram mais amplos, e agora ele parecia mais animado do que suspeito. 'le deu um passo mais perto, mas eu no estava esperando por isso e sai de seu alcance por instinto. 4*uem seu pai&4 'le perguntou. 4Eoc( .4 'm ve" de se aproximar, ele brincou com as mos, com os dedos nervosamente puxando a bainha de sua camisa. 'le tinha quarenta anos, mas ainda agia como um adolescente. 4'u sabia que estava viva.4 5isse ele depois de uma longa pausa. 4'u sabia... sabia que no tinha te matado.4 4No. Eoc( no fe" isso.4 4'u queria conhec($la, mas... 'u no sabia onde voc( estava.4 4'u sei. Eivienne escondeu$me.4 'le balanou a cabea, parecendo aceitar esse fato, sem dMvida. 'le provavelmente achava que ela estava me escondendo dele, quando na verdade estava me mantendo longe de seus prprios filhos, com medo de que #erc> ou meu tio Dallum fi"essem para mim. 4Eoc( se parece com ela. Dom #erc>.4 'le sorriu, obviamente, pensando que ele estava me pagando um elogio. 4Acho que me pareo mais com voc(.4 *uando seu sorriso se alargou, eu sabia que tinha dito a coisa certa. 4L um pra"er conhec($la. 0ecret.4 4L um pra"er conhec($lo tambm.4 'u queria di"er pai$ *ueria tanto cham.$lo por esse t3tulo desde que eu estava perdendo a us.$lo por mais de duas dcadas. #as quando fui presenteada com a oportunidade, finalmente, di"er isso na sua cara, a palavra congelou em minha garganta e eu no podia. 'm ve" disso, eu disse. 4)reciso perguntar$lhe sobre o pingente.4

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+ngrid foi a primeira pessoa que ?olden, 0utherland e eu vimos quando entramos na sede do -ribunal, em 4os Angeles, mais tarde, naquela mesma noite. 5epois que descobri o que meu pai sabia sobre o pingente que ele estava carregando, eu nos garanti a passagem segura de volta para 4os Angeles. 5esmond entendeu por que ele no poderia se juntar a ns para esta etapa da viagem e se ofereceu para obter os nossos pertences do hotel em San <rancisco. 'u nunca tinha sido to grata a acidentalmente ficar em um ?otel de ucas 7ain antes. 0ob circunstKncias

normais, as nossas coisas estariam provavelmente muito longe, mas desde que o meu ex$ noivo era propriet.rio do hotel, 5esmond contou$me que o quarto foi deixado intocado, as despesas ignoradas, a pedido de ucas. 'le at arranjou para obter o nosso carro rebocado da apreenso, espero que com a minha <atana ainda no porta$malas. -anto quanto eu odiava ucas, Ns ve"es, ele pode, ocasionalmente, fa"er alguma coisa para me lembrar por que eu tinha ca3do no amor com ele em primeiro lugar. Amor no era o que eu sentia agora, talve" dio pudesse ceder a relutante respeito algum dia. 0ig tinha chamado +ngrid em nosso nome para fa"er arranjos para uma rendio condicional. 'nquanto est.vamos de volta no -ribunal antes do nascer do sol, no seriamos atacados. Apesar das garantias, eu ainda me sentia como se estivesse sendo vigiada toda a viagem desde o aeroporto de volta para a sede do -ribunal. +ngrid encontrou$nos na entrada da frente, e eu podia di"er pela sua expresso que ela estava desapontada comigo. 0e estava desapontada que eu tinha estragado tudo, ou porque eu no morri, no podia ter certe"a. 4L uma longa histria.4 Ainda recusei$me a entrar em detalhes com algum. 4-em que ser uma muito boa.4 4Na verdade, terr3vel.4

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+sso a fe" fran"ir a testa, e um pouco da arrogKncia saiu de suas velas. 4'u vejo que voc( encontrou o parente desaparecido do 0ig.4 4'u fi".4 4' voc( encontrou o objeto que a 3der do -ribunal 'ilidh era...to apaixonada sobre&4 O pingente parecia pesado no bolso. 0e ele fe" o que 0utherland afirmou que podia, no era uma pequena maravilha que 'ilidh queria tanto, ou por que ela estava disposta a sacrificar nossas vidas, se isso significasse que ningum mais tivesse. Nas mos erradas, seria uma arma poderosa. 'u s no tinha certe"a se as mos de 'ilidh foram as mais acertadas$ 0e tivesse sido dada uma escolha, eu teria levado o pingente a 0ig. +nfeli"mente eu no tive essa opo. )arte de mim queria mant($lo para mim, mas mesmo com o poder disso eu teria sido uma tola para acreditar que fugiria na corrida. 4'u tenho isso.4 Donfirmei. 4'sto prontos para a gente&4 40im. 'les estiveram esperando pacientemente o seu retorno.4 0arcasmo soou engraado vindo de uma de setecentos anos. #as de alguma forma isso conseguiu encarec($la para mim. Obviamente +ngrid no tinha desfrutado de sua estada com os lideres do -ribunal na minha aus(ncia. 4No se preocupe.4 Assegurei a ela. 4Ns estaremos indo para casa em breve.4 40obre o maldito tempo.4 O elevador chegou, e ela selecionou um dos andares mais baixos, mas no se juntou a ns no elevador. 40ecret&4 'u segurei a porta antes que ela pudesse fechar. 40im&4 4)or que vale a pena... 'u sabia que no tinha fugido.4 'u estava atordoada demais para responder, ento deixei a porta se fechar em seu lugar. ?olden e 0utherland ficaram em sil(ncio toda a viagem, mas meu pai tinha um sorriso bobo preso em seu rosto, o mesma que ele tinha desde que entrei no avio de volta para 4os Angeles, eu teria perguntado por que ele estava feli", mas no tinha certe"a se saberia a resposta.
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6ora da cKmara do -ribunal dois guardas tentaram insistir que entrasse so"inha, mas puxei a posio e obriguei$os a deixar$me levar os homens juntos. No havia nenhuma maneira no inferno que eu estava deixando um deles fora da minha vista, no at que toda essa confuso fosse resolvida. A partir de agora eu tive que considerar o -ribunal territrio inimigo. *uando eu tivesse garantias de que est.vamos a salvo e os mandados foram chamados fora, ento eu tomaria o tempo so"inho em considerao. 'ilidh, 9alen e Arturo estavam sentados na mesma disposio que tinham estado a Mltima ve" que os vi. ?oje N noite 'ilidh e 9alen estavam vestidos de correspond(ncia verde esmeralda, enquanto Arturo tinha optado por um terno preto. 4*ue tipo de voc( para nos agraciar com a sua presena, 0ecret.4 'ilidh tentou soar aborrecida, mas sua vo" mantida uma ponta de mal3cia. 4'u no estava ciente de que havia restriCes de tempo na minha misso.4 'u pratiquei o que diria a eles em minha mente, passando por cima mil ve"es sobre o voo para o sul. Agora que eu estava realmente na frente deles, no tinha certe"a se seria capa" de se lembrar de algo. 4No, mas ns no est.vamos cientes de que voc( iria desaparecer sem deixar vest3gios.4 4#eus mtodos no convencionais que possam ser, produ"iram resultados. Eoc( no teria pedido ao meu -ribunal para ajudar a menos que quisesse resultados, mas agora voc( quer questionar como eles foram obtidos&4 47esultados&4 'ilidh "ombou. 4A janela ainda fica em San Bose. 'u no vejo os resultados.4 4'u voltei com seu diretor.4 +ndiquei 0utherland, que ficou na frente de Arturo. 4Ol..4 'le cumprimentou. 4#aravilhoso. Eoc( nos trouxe um vampiro louco. *ue delicioso$4 4'ilidh...4 9alen no ameaou, mas seu tom de vo" implicava que ela deveria conter$ se. 'la estava se comportando como se estivesse no comando aqui, mas no estava. 'ste foi o
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seu co$e$pOnei sho@, e obviamente fugiu com falar fora de hora, porque ela era irm de 9alen. 4No me fale /ilidh$9 'la retrucou. 9alen agarrou seu pulso e apertou. 'mbora a expresso em seu rosto permanecesse calmo e agrad.vel, tinha que estar sofrendo porque ela chiou. 4Acredito que minha irm estava tentando perguntar por que lhe tomou duas semanas para fa"er o que outro poderia ter reali"ado em dois dias&4 'nfiei a mo no bolso e retirei o pingente de cristal, deixando$o pegar a pouca lu" da sala, refletindo prismas para o cho em um amplo arco de arco$3ris. 40eu -ribunal no foi totalmente honesto comigo. 9ostaria de comear com admitindo quo muito.4 6echei minha mo em um punho e devolvi o pingente ao meu bolso. 4Eoc( reivindicou que a janela era o que estava interessada, mas isso no era verdade, era&4 4*ueremos essa janela.4 5isse 9alen. 4#as acho que voc( tem descoberto nossas ra"Ces para querer isso.4 4#axime pensou que 'ilidh queria a janela, porque ela acreditava que seria capa" de resistir N lu" sendo lanada. #as isso no o seu poder em tudo. O poder real foi em um desses tre"e cristais.4 /ati no meu bolso. 4O que eu tenho agora.4 4Eoc( est. tentando... trocar comigo&4 )erguntou 9alen, soando partes iguais, impressionado e ofendido. 4'u gostaria de pensar mais em termos de :amos fa er um acordo$9 Arturo deve ter sido o Mnico que assistia o game sho@s nos anos setenta, porque ele riu enquanto os irmos permaneceram pedregosos. 4)or favor, me diga o que voc( quer, que faria se comportar assim de forma imprudente.4 9alen exigiu. 4'u quero 0utherland ?alliston detido N minha custdia. )ermanentemente.4 4Eoc( est. nos pedindo para lhe dar a posse de seu pai&4 5esta ve", 9alen fe" rir. 4+ndito.4
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4No.4 'u disse, cortando o seu riso abruptamente. 4Eoc( esquece que eu estou aqui no lugar de 0ig. 'u estou pedindo que voc( d( ao seu parente de sangue liberdade, para se deslocar para o -ribunal da Dosta este. Eou ter certe"a que ele chegue em segurana.4 4)or qu(&4 )erguntou 'ilidh. 'u poderia entender sua descrena. )ara ela, 0utherland era um beb( vampiro inMtil louco. Dertamente no vale a negociao para o que eu tinha no meu bolso. 4)orque ele descobriu o que voc( estava atr.s desde o in3cio, e, em ve" de tom.$lo para si mesmo, ele passou 5eus sabe quanto tempo recriando aquela janela estMpida, para que ele pudesse tra"($la de volta para voc(, sem ser descoberto. #as o mais importante, eu o quero comigo, porque voc( tem um traidor aqui, e no vou deixar nenhum dos meus para tr.s.4 A boca de 'ilidh afrouxou enquanto 9alen e Arturo ambos deslocaram para frente em seus assentos. 45esculpe$me, 0ecret, mas voc( sabe que tipo de acusao que est. fa"endo&4 40im.F A verdade era que acreditava que tinha um traidor no -ribunal em casa tambm, mas eles no precisavam saber disso. 4Alm disso, eu no estou fa"endo suposiCes selvagens. Sei que tem um traidor. #eu pessoal e eu fomos seguidos enquanto est.vamos em San <rancisco, e fomos atacados. A mesma pessoa que nos atacou j. tinha apreendido sobre 0utherland, que foi por isso que ele tinha desaparecido. Agora eu sei quem foi o respons.vel por me atacar, e sei que Alexandre )e>ton estava envolvido de alguma maneira. #as para )e>ton saber que tinha ido de 4os Angeles para San <rancisco, algum aqui teve de alert.$lo. 'ssa mesma pessoa teria sabido que 0utherland era o meu pai, caso contr.rio, no teria havido nenhum sentido ele ser tomado antes do tempo.4 O -ribunal olhou para mim. 4Dlaro, eu no estou sugerindo que algum de vocs sejam os respons.veis. #as estou di"endo que o seu Donselho de Ancios precisa ser olhado muito a srio.4 4' o que de #axime&4 )erguntou 'ilidh. 4)ercebo que ele no est. com voc( agora. 'le sabia que estava se movendo. 'le sabia o que 0utherland era seu.4

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4'le soube disso depois$ ' #axime est. morto. Eoc( nunca sugira mais uma ve" que ele teve alguma coisa a ver com isso.4 'la ficou em sil(ncio. 9alen se recostou em seu trono com uma expresso pensativa. 4+sso tudo&4 4'u quero um perdo completo escrito limpo para mim, senhor Dhancer> e o senhor ?alliston de qualquer irregularidade.4 4Naturalmente.4 4' quero as garantias de que, se o traidor em seu meio no for tra"ido a mim no pra"o de um m(s... Eou estar de volta. ' no vai ser para uma visita amig.vel.4 4Anotado. Donsidere$o feito.4 9alen atirou a 'ilidh um olhar antes que ela pudesse protestar, deixando$a em sil(ncio. 4O pingente, por favor.4 )uxei$o para fora outra ve" e abri o abismo entre ns, colocando$o na palma da mo estendida. 40er. que realmente fa" o que ela acha que isto fa"&4 )erguntei quando me retirei. 'le fechou os dedos em torno dele, mantendo$o para si, em ve" de pass.$lo para 'ilidh como eu esperava que ele fi"esse. 4'le fa".4 4'nto no para brincadeiras. No faa me arrepender de d.$lo a voc(.4 4Eoc( tem minhas garantias de que ser. usado com sabedoria. Eoc( e seu pessoal podem ir. Eou garantir que os documentos solicitados sejam assinados e prontos para voc( l. em cima, e estarei em contato com 0ig em relao ao problema de segurana que... Eoc( di" que temos.4 4'u sei que voc( tem.4 45e fato.4 4Obrigada, 9alen.4 4L um pra"er, 0ecret. 'mbora voc( possa entender por que eu espero nunca mais te ver novamente.4 45a mesma forma.4

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0a3mos do quarto, ?olden quente em meus calcanhares com 0utherland vadiando atr.s. Gma ve" que est.vamos de volta no elevador, ?olden no podia mais se conter. A evid(ncia de sua curiosidade tinha sido escrita na sua face, uma ve" que t3nhamos deixado a cKmara. 4O que foi&4 )erguntou ele. 4O pingente&4 'le me deu seu olhar voc estpida patenteado. 4 embra como #axime disse que 'ilidh acreditava que a janela -iffan> tinha propriedades m.gicas& 'le estava quase certo. A janela em si no era especial, mas o cristal que 0utherland tinha sobre ela era um dos tre"e prismas definidos para a janela, e isso m.gico. #uito m.gico.4 4O que ele fa"&4 4Gsado como um pingente, a maneira como ele definido agora& 'le permitir. que um vampiro ande sob a lu" solar.4 Os tr(s de ns ficamos em sil(ncio, apenas o barulho e agitao do elevador preenchendo o sil(ncio. 0utherland ainda estava radiante. A expresso dele no vacilou uma ve". 4Eoc( desistiu& )or ele54 'u balancei minha cabea. 4No. 'u desisti porque no era meu. ' desisti porque ele pode me ajudar a encontrar )e>ton. ' qualquer coisa que v. me ajudar a encontr.$lo vale a pena o sacrif3cio para mim.4 ?olden encostou$se N parede do fundo do elevador, cru"ando os braos sobre o peito. 4Eoc( acha que )e>ton foi respons.vel pelo nosso sequestro, no &4 40im.4 O elevador pingado, e saiu. Gm guarda estava com +ngrid, segurando um mao de papis como 9alen tinha prometido. Antes de termos desligado, ?olden me pegou pelo brao e me puxou de volta me segurando no lugar em frente a ele.
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4'sta necessidade que voc( tem de obter vingana, no pode deixar consumi$la. *uero )e>ton morto tanto quanto voc(, mas no pode deix.$lo ser o seu Mnico propsito para sair da cama todas as noites. Daso contr.rio, ele venceu.4 )uxei livre de suas mos e encontrei seus olhos, tentando no parecer to perdida quanto eu me sentia. 4'xistem outras coisas que me tiram da cama.4 'u prometi. 40ecret... este um caminho escuro que est. indo para baixo.4 -oquei seu rosto e sorriu levemente. 4O caminho muito longe. No h. como voltar atr.s agora.4

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CAPTULO QUARENTA

*uando eu tinha feito o #ajor ogan Ean /uren prometer deixar$me so"inha em uma pequena sala com o doutor, eu no tinha sonhado que ele faria para mim. #as, uma semana aps a minha chegada em casa da 'alif#rnia eu tive uma visita de ->ler, deixando$me saber que era hora do governo fa"er bom em uma de suas promessas a mim. Gm 0GE preto me pegou fora do meu apartamento e me levou para um prdio abandonado no 0eatpac+ing District. Ningum me questionou por tra"er uma espada. Gm guarda armado, me deixou em uma pequena sala cin"a, quase id(ntica a que eu tinha passado mais de uma semana da minha vida, e a porta trancou atr.s de mim. Gma cadeira de metal estava no centro da sala, sobre uma grade de metal, e um vulto negro estava encolhido em um canto, fora do alcance da Mnica lKmpada iluminando o espao. 4/oa noite, doutor.4 'u cru"ei o espao da porta para a cadeira e me sentei, de frente para a parede, em ve" da figura curvada. 4Domo est. o seu peito&4 Doloquei minha espada <atana no cho, segurando o cabo entre as palmas das mos. 'la ainda estava envolta na bainha preta brilhante, ento por enquanto era mais um objeto de bele"a do que uma ameaa direta. Gma ve" que tirasse, no iria guard.$la novamente at que a lKmina tivesse o gosto de sangue. Gm 6ae uma ve" me disse que tinha contaminado a espada, matando vampiros com ela. 'u no tinha certe"a se isso significava que a espada agora estava tocada pelo mal de alguma forma, mas no momento no me importava. 0e a minha <atana queria matar, era s porque roubou a vontade de mim.
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Agora eu queria matar o pior humano do que eu sempre quis qualquer coisa em toda a minha vida. 4'u lhe fi" uma pergunta.4 A forma mudou, e o doutor empurrou um cobertor de l fina de sua cabea, permitindo$me ver seu rosto pela primeira ve". 'le perdeu um pouco de peso desde que o vira pela Mltima ve", mas no o suficiente para torn.$lo parecer doentio. Dresceu uma barba grisalha curta, e seu cabelo era rebelde, mas para, alm disso, ele era a mesma figura marcante que uma ve" tinha sido. 46alta$me a sua velocidade para a cura.4 'le respondeu. 4Gma pena, realmente.4 4-r.gico.4 4Eoc( est. linda, querida. No pior para o desgaste, ao que parece.4 0ufoquei uma risada. )o , pior do desgaste5 4?. algumas coisas que at mesmo um monstro no pode curar.4 'le deu de ombros, empurrando o cobertor completamente. 4'u no colocaria muito estoque em psicologia.4 4+sso muito ruim. Eoc( seria o sonho molhado de um terapeuta.4 evantei minha espada no meu colo, acariciando minhas mos para baixo do case suave. 4'm todo o seu tempo em estudar o meu tipo, algum j. lhe disse como um vampiro punido por ser impertinente&4 'le balanou a cabea, mas eu claramente despertei o interesse dele. #esmo aqui, dois metros de distKncia de uma mulher com uma espada, ele estava obcecado por sua busca para entender. 0e o seu Mnico foco pertencia a outra pessoa que no um sociopata, as coisas que ele poderia ter aprendido teriam sido not.veis. 4Domo&4 )erguntou ele. 4Gm vampiro acorrentado em uma pequena sala. Eoc( deve saber agora que prata funciona melhor para esse tipo de coisa.4 'le acenou com a cabea.
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4'nto eles esto morrendo de fome. 'sto sedentos por dcadas. Qs ve"es, ao longo dos sculos. 'les so deixados no escuro, acorrentados N parede, at que so pouco mais do que esqueletos, mas ao mesmo tempo o crebro ainda funciona. 'les ainda podem pensar. 7a"o, muitas ve"es desaparece, mas o pensamento permanece.4 -irei a lKmina de seu case e deixei o barulho da bainha at o cho. A lu" fraca da lKmpada brilhou por cima fora da borda afiada, fa"endo com que o drago de ouro brilhasse como a lu" do fogo. 4No muito diferente da priso humana em alguns aspectos. 5eixado so"inho com teus pensamentos para a eternidade.4 0a3 da minha cadeira e arrastei a lKmina atr.s de mim, o metal levantando fa3scas contra o piso de concreto, um gemido estridente ecoou nas paredes. 0ua ateno estava na arma agora, perdendo o interesse na minha histria. 4'stou supondo que voc( falou com muita gente ao longo da Mltima semana. 'stou mesmo disposta a apostar que algumas dessas pessoas fi"eram promessas, no & 'les prometem uma priso de segurana m3nima confort.vel& -alve" proteo de testemunhas&4 0eu olhar se desviou da espada para o meu rosto, e sabia que a ele tinha sido prometido o mundo. 4'les estavam mentindo para voc(. 'ram o seu jui" e jMri. 0abe o que isso me fa"&4 4'xecutor.4 'le sussurrou, deslocando a ateno de volta para a espada. 4'xecutor.4 7espondi, colocando a lKmina na frente de seu rosto para que ele pudesse ter uma boa olhada. 4?. uma coisa que eu queria te di"er em primeiro lugar, apesar de tudo.4 40im&4 'le lambeu os l.bios e olhou para mim. 4Einte e uma horas.4 4O qu(&4 'u levantei a espada para a lKmina estar contra sua garganta, a borda afiada cortando sua pele e driblando no sangue abaixo do metal. 4Eoc( queria saber quanto tempo levaria algum como eu para curar um brao quebrado. :inte e uma horas$4
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'le sorriu. 4/oa menina.4

#eu apartamento cheirava molho de macarro quando cheguei em casa. Dhutei minhas botas na porta e voltei a colocar o <atana sobre a lareira, antes de eu seguir o cheiro na minha pequena co"inha. Apesar de )e>ton ainda estar desaparecido os 6ederais insistiram que o doutor no sabia onde ele estava, eu no estava disposta a me esconder. 'le tinha sido capa" de me encontrar do outro lado do pa3s, por isso, se me quisesse, ele poderia vir me pegar. Agora eu estava pronta para ele. 7io, minha estMpida d como pregos , gata, estava morando com a irm de 5esmond, )enn>, durante a minha aus(ncia. Agora que ela estava de volta ao seu antigo reduto, ela passou um dia inteiro perambulando esfregando o rosto em qualquer coisa que fosse segur.$ la. A julgar por seu alto ronronar estava to feli" de estar em casa como eu estava. 'la bateu a cabea contra as pernas e me cumprimentou com um lamentoso. 4/reo@.4 5esmond ficou na frente do fogo, medindo organo na palma da mo. 4Eoc( sabe que eu no como, no &4 'sfreguei as costas de 7io com o meu p, e ela capotou, arranhando meus dedos. 4-entei lhe di"er isso, mas ele insistiu.4 ?olden saiu do quarto e inclinou$se ao meu lado na entrada da co"inha. Nenhum deles, ningum tem a mo superior possessiva aqui tocada, mas eu podia sentir o olhar de ?olden na parte de tr.s do meu pescoo, e 5esmond estava olhando diretamente para mim. 4Domo foi&4 )erguntou 5esmond. 4'st. feito.4 4' como voc( se sente&4 5ei de ombros e soltei um suspiro. 4)ensei que seria uma liberao. )ensei que ia ser feita, uma ve" que tivesse acabado. #as...4 4'le ainda est. l..4 5isse ?olden.
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4'le ainda est. l.. #as talve" agora os pesadelos vo deixar$me.4 'u tentei por um sorriso e consegui um pequeno, porque 5esmond olhou para o molho que ele estava fa"endo e agitou o organo. 4)or que voc( est. co"inhando&4 )erguntei. 4+sso me ajuda desestressar. ', alm disso, ao contr.rio de voc(s dois eu realmente tenho que comer.4 'le substituiu a tampa na panela antes de limpar as mos em um pano de prato e espantar ?olden e eu fora da co"inha. 'le era bem vindo para reivindic.$la como seu dom3nio. 'u no tinha nenhuma utilidade para ela. ?olden se sentou no sof. e eu sentei ao lado dele, deixando algum espao extra, j. que eu no tinha certe"a de como me comportar com os dois no mesmo quarto to... !om$ 5esmond respondeu a pergunta para mim quando ele se sentou ao meu lado oposto, forando$me a soprar contra ?olden, imprensada entre eles. Os dois homens trocaram um olhar, e eu esperava que eles fosse para a garganta um do outro a qualquer momento. 6inalmente, quando uns bons cinco minutos passaram sem ?olden chamar 5esmond de co ou 5esmond lembrar$me que ?olden era um cad.ver ambulante, eu no aguentava mais. 4Ou voc(s beberam o Zool$Aid, ou eu realmente estou morta, porque voc(s dois nunca foram to gentis com os outros.4 ?olden escovou meu cabelo para tr.s, e 5esmond apertou uma das minhas mos. 4Olha.4 5esmond comeou. 4+sso no ... )erfeito. 'u no gosto dele, ele no gosta de mim, mas ns dois amamos voc(. ' considerando tudo o que aconteceu, e como ns dois quase perdemos voc( para sempre...4 0e eles propusessem um feli"es para sempre m,nage a trois, meu pobre crebro ia explodir ali mesmo. No daria certo, claro, mas no podia deixar de pensar que era onde essa discusso insana estava indo. 4'stamos chamando uma trgua.4 ?olden acabou por 5esmond. 4Gma trgua&4 No to sex> como m,nage a trois$
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4)or agora, pelo menos, no vamos lutar pelo seu carinho. Eamos respeitar que voc( tem sentimentos por ambos, e deix.$lo l.. Por agora.4 'xplicou 5esmond. -anto quanto arranjos foram, pode ser to bom quanto eu j. consegui a partir deles. ' no tenho em mim para escolher entre eles, no agora. No depois de tudo. 4O<.4 'u balancei a cabea, mas cutuquei cada um deles no ombro, chamando a ateno para quo bem embalados est.vamos no sof.. 4#as ser. que est. tudo bem com voc(s, se eu passar para a cadeira& Eoc(s esto tipo me esmagando.4

FIM

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Prximo:

0ecret #c*ueen, /oo< IB COLD HARD SECRET SEM DATA 0ecret #c*ueen, /oo< [B A SECRET TO DIE FOR SEM DATA

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