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Principales objetos nuestros cielos

estelares

de

Por Sebastin Olivares Heredia Los astrnomos desde la Antigedad consideraban el cielo desde el punto de vista religioso, ya que era donde descansaban los dioses, supervisando el da y la noche. En varias culturas como egipcia, china, babilonia y otras ms, las personalidades se atribuan a formas y objetos celestes, en la medida que influan en la vida de los hombres. Agrupaban las estrellas en constelaciones con dibujos y animales, creando leyendas intrnsecas a las costumbres de cada cultura. Lo que el cielo entrega, es una puerta a algunas de las magnificas verdades absolutas de la vida, el universo. Siempre ha estado arriba de nuestras cabezas y no son muchos los que aprecian lo que entrega el cielo, ya sea por que viven en la ciudad y debido a la contaminacin lumnica que sta genera no se visualizan las estrellas, o ya sea por simple desinters del tema. La Regin de Coquimbo hoy se encuentra a la vanguardia del turismo astronmico debido a que el Parque Nacional Fray Jorge esta oficialmente certificado como Reserva Starlight, una iniciativa llevada a cabo por la Fundacin Starlight (luz de las estrellas) y se concibe como una campaa internacional que defiende la calidad de los cielos nocturnos, y el derecho general a la observacin de las estrellas. Una Reserva Starlight est comprometida a defender la calidad del cielo nocturno y el acceso a la luz y las estrellas, ya sea por diferentes factores como culturales, cientficos, astronmicos, paisajsticos o naturales. Es por esto que se realizo una pequea compilacin de los principales objetos estelares que se pueden apreciar en cada constelacin en nuestro cielo del hemisferio sur:

Orin (El Cazador)


Es una de las constelaciones ms atractivas para admirar, en el hombro derecho de Orin se identifica Betelgeuse, una supergigante roja (t fra) 1500 veces ms grande que el sol, y 14000 veces ms luminosa que el sol (en ocasiones). Tambin se encuentra Rigel, la rodilla izquierda del cazador, supergigante azul (t caliente) la estrella ms brillante de la constelacin. La 3 estrellas que conforman el cinturn de Orin son Alnitak, Alnilam y Mintaka, y al noreste del cinturn, Belatrix. Posee tambin la Nebulosa de Orin o M42.

Segn la mitologa griega Orin nace de la peticin de Hirico a Zeus, que lo haba visitado con Hermes y Poseidn, siguiendo rdenes de Zeus, Hirico orina la piel del buey que haba sacrificado para la merced de sus deidades y lo entierra en el jardn. 9 meses despus nace el gigante Orin, que se enamora de Mrope, hija del rey Enopin, pero este no acepta el amoro y Orin enojado destruye el templo de Enopin -segn algunos- o viola a Mrope segn otros-. Como castigo Enopin enva a Dioniso, quien le arranca los ojos a Orin mientras dorma. Orin busca al Orculo, quien le dice que recuperar la vista caminando hacia el este. En efecto, Eos se enamora de Orin, y su hermano Helios le devuelve la vista. Orin comienza su venganza contra Enopin, y en su travesa sin haber encontrado al rey- se enamora de Artemisa, diosa virgen de la caza, quien lo convence de cesar su venganza y convertirse en su compaero de caza. Pero con el tiempo Orin comienza a acosar a las Plyades, por lo que el padre de estasAtlas- se queja con Zeus, quien enva a Tauro para protegerlas. La muerte de Orin se debe a la picada en el pie de un escorpin, segn algunas versiones debido a venganza amorosa de Artemisa, o debido a que se haba vuelto arrogante afirmando que no haba animal rival para l, o por intento de violacin a Artemisa. Orin va acompaado en el cielo por sus 2 perros de caza Canis Mayor (formada entre otras por la estrella ms brillante de nuestro cielo, Sirio) y Canis Menor. Se encuentra diametralmente opuesta a la constelacin de Escorpin de modo que cuando aparece, se va ocultando Orin en el horizonte.

Canis Mayor
Impresionante constelacin debido a que posee la estrella ms brillante del cielo, Sirio. Esta estrella es protagonista por excelencia del cielo, a 8,6 aos luz de la Tierra, su gran luminosidad tambin se debe a que es unas cuarenta veces ms brillante que el Sol. El Can Mayor y su constelacin vecina, el Can Menor (caninos) aparecen en muchas leyendas. En una de ellas los dos perros estn pacientemente sentados bajo una mesa en la que cenan los Gemelos. Las dbiles estrellas que pueden verse dispersas por el cielo entre Canis Menor y Gminis se interpretan como las migas que los Gemelos han dado a los animales. Segn la mitologa griega, el Can Mayor puede correr a una velocidad increble. Laelaps (como la llamaban), gano una carrera contra un zorro, que estaba considerada la criatura ms rpida del mundo. Zeus puso al perro en el cielo en conmemoracin de la victoria. En otra leyenda mitolgica, el Can Mayor y el Menor ayudan a Orin en su deporte favorito, la caza. Con el ojo puesto en Lepus (la Liebre), agachado debajo de Orin, se encuentra el Can Mayor dispuesto a saltar.

Gminis
Este conjunto de estrellas se encuentra muy cerca de Orin, sus estrellas principales son Cstor (estrella blanca, muy caliente a 45 aos luz de la tierra) y Pllux (las ms brillante de las dos, anaranjada, situada a 35 aos luz de la tierra). Los Dioscuros (hijos de Zeus). Cuenta la mitologa griega que Zeus enamorado de Leda se convierte en delfn para poseerla en su noche de bodas, pero de Leda y Tndaro, rey de Esparta. De este encuentro Leda pone dos huevos, de los cuales de uno nace Pllux y Helena (hijos de Zeus, inmortales) y del otro Cstor y Clitemnestra (hijos de Tndaro, mortales). Cstor y Pllux eran inseparables, vivan todo el tiempo estrechamente relacionados el uno con el otro. Eran guerreros por naturaleza, acompaaron a Heracles en sus travesas, batallaron juntos muchas batallas, segn una versin Cstor y Pllux, enamoradizos igual que los padres, les quitan las novias a Idas y Linceo, Idas enfurecido mata a Cstor (el mortal) y Pllux enfurecido mata a Linceo. Idas recibe un fulminante castigo por parte de Zeus. Pllux en trance al no tener al hermano a su lado, le suplica a Zeus que lo dejara morir debido a que no saba vivir sin su hermano, Zeus asombrado los deja vivir juntos alternativamente un da en el Inframundo y otro en el Olimpo, pero siempre juntos. Otras versiones son similares en el desenlace solo difieren en la forma en que muere Cstor, por ejemplo en batallas, y otra versin dice que el mismo Pllux fue el que mata a su hermano, terminando 100% arrepentido por su acto.

Centauro
Es una de las constelaciones ms amplias y rica en estrellas del hemisferio sur, situada junto a la Cruz del Sur. Su estrella principal es Alfa Centauro (o Rigel Kent), la ms cercana al sol (4,4 aos luz), y se trata de una estrella mltiple, compuesta por dos estrellas similares al sol, y una tercera muy separada de ellas llamada Prxima Centauro, la estrella ms cercana l sol, una enana roja. Beta Centauro (o Agena) es la segunda mas connotada de esta constelacin, es un sistema doble, la principal es una gigante azul y la segunda es muy difcil de identificar al estar muy prxima a la principal. Muy importante es la visualizacin del cmulo globular ms brillante del cielo llamado Omega Centauro o NGC 5139, enjambre de estrellas muy viejas que se formaron al mismo tiempo y estn formadas por el mismo material, distribuidas en forma esfrica debido a la gravedad de la masa principal del cmulo. Como tambin la galaxia Centauro A o NGC 5128, que se piensa que es el resultado de la colisin de dos galaxias (una espiral y otra elptica).

Centauro es identificado en la mitologa griega como un ser de cabeza, torso y brazos humanos, y lo restante de caballo. Representa la dualidad de fuerza intelectual con potencia y velocidad animal. Habilidoso con el arco y la lanza. La mayor representacin del centauro la posee Quirn, conocido por su capacidad intelectual y personalidad cultivada, y por haber educado a varios hroes, como Jasn y Hrcules. Hijo de Cronos, herido accidentalmente por las flechas venenosas de Heracles o Hrcules (conocido por haber tenido varios enfrentamientos fuertes con centauros), al ser inmortal la flecha le provoca dolor constante e infinito, al no soportarlo, sede su inmortalidad al titn Prometeo.

Cruz del Sur


La constelacin meridional mas famosa, su caracterstica forma sirvi de gua para los marineros durante siglos, ya que el extremo superior de la cruz seala el camino hacia el polo sur celeste. Acrux es la estrella alfa de la cruz del sur (Alfa Crucis), caracteriza el extremo sur de la cruz. Opuesta a esta se encuentra Gacrux, la estrella gamma de la constelacin (Gamma Crucis) caracteriza el extremo norte de la cruz. El Joyero. Superpuesta en Kappa Crucis (la estrella del extremo oeste de la cruz) es uno de los cmulos ms elegantes. Aunque pequeo, centellea visto a travs de cualquier instrumento y tiene varias estrellas de colores contrastados. El Saco de Carbn. Es una de las nebulosas oscuras mas grandes y densas. Est al este de Acrux y se ve claramente bajo un cielo oscuro contra las nubes de estrellas de la Va Lactea.

Hydrus
Se encuentra entre la Gran y la Pequea Nube de Magallanes. No es la misma que Hidra la serpiente de nueve cabezas. Se forma un triangulo fcil de ubicar entre tres estrellas. La ms importante, Hydri, en su estado habitual tiene una magnitud de 13 pero cuando entra en erupcin, lo que ocurre mensualmente, puede alcanzar una magnitud 8 en un plazo breve de muy pocas horas.

Las Plyades
Son un cumulo abierto de estrellas tambin conocida como las 7 hermanas o M45, las 7 estrellas son Maya, Electra, Taigete, Alcone (la principal), Selene, Estrope y Mrope, pero en realidad est formada por ms de 500. Se encuentra a 400 aos luz de la tierra. Forma parte de la constelacin zodiacal de Tauro. Durante una noche oscura se pueden ver al menos 6 estrellas de las Plyades,

con prismticos se ven muchas mas. Cubren un rea de unas cuatro veces superior a la luna. En la mitologa griega eran las compaeras ninfas del cortejo de Artemisa diosa de la caza y la agricultura, pretendan mantener su virginidad al igual que Artemisa, pero ninguna lo logr, siendo Mrope, la estrella mas difusa, la nica que perdi su virginidad con un mortal. Como se comentaba en la historia de Orin, fueron perseguidas durante 7 aos por este cazador quien estaba perdidamente enamorado de todas, por entre el bosque, Atlas, padre de las Plyades pide ayuda a Zeus, quien manda al Toro a cuidarlas. Por eso que la constelacin de Tauro se encuentra juste entremedio de Orin y las Plyades.

Tauro
Se encuentra al noroeste de Orin. Esta constelacin contiene dos de los cmulos visibles ms grandes y emblemticos del espacio celeste, las Hiadas y las Plyades. Su estrella alfa (Alpha Tauri) es llamada Aldebarn, la ms brillante de Tauro, una gigante anaranjada que forma el ojo del toro, su nombre signi fica el seguidor (al parecer de las Plyades), en rabe. Se encuentra a 65 aos luz. Las Hiadas es un cumulo abierto, y se encuentra tan prximo a nosotros (150 aos luz) por lo que a simple vista se puede apreciar la separacin entre sus estrellas. Los elementos de las Hiadas son los que forman la cabeza del toro. Desde la antigedad que el toro es objeto de culto y adoracin debido a su fuerza y fertilidad. Segn la mitologa helnica en realidad era Zeus convertido de toro. Zeus se enamora de la hermosa Europa, hija de Agenor, rey de Fenicia. Un da, jugando al borde del agua, Europa se fija en un toro blanco y majestuoso que paca entre la manada de su padre. El toro se arrodillo ante ella y Europa se subi en el lomo y adorno sus cuernos con flores. Levantndose de un salto el toro corri hasta la costa y nad hasta Creta, donde Zeus convierte a Europa en su amante.

Escorpin
Hermosa constelacin del zodiaco, llena de brillantes estrellas y ricos campos estelares, en la Va Lctea, que simula un escorpin con cabeza y aguijn. Su estrella alfa, Antares, una estrella supergigante roja ubicada a unos 600 aos luz, con un ancho de 1000.000.000 (mil millones) de kilmetros y 9 mil veces ms brillante que el sol y una masa de solo 10 a 15 veces el sol. Segn la mitologa griega es el escorpin el que mata al cazador Orin, es por esto que las

constelaciones estas en lados opuestos del cielo, para evitar conflictos entre ellas, o debido a que el cazador escapa del escorpin. En esta constelacin se puede apreciar el cumulo globular M4, Cmulo Mariposa o M6 cuando se observa con instrumentos potentes las estrellas de este cmulo forman una mariposa, el cmulo abierto M7 que si se mira con unos buenos prismticos se aprecia grande y brillantes, el mismo es el caso del cumulo brillante NGC 6231, y el cumulo globular M80 que con prismticos se ve pequeo y brillante y un telescopio de 250 mm se aprecian las estrellas.

Gran Nube de Magallanes


La galaxia ms brillantes desde nuestra Va Lctea, es la segunda galaxia mas cercana y vecina de la Pequea Nube de Magallanes, se encuentra a 180.000 aos luz de distancia, menos de la dcima parte de la distancia hacia la galaxia Andrmeda. Es una galaxia irregular compuesta por una barra de viejas y rojas estrellas, nubes de jvenes estrellas, y una brillante regin de formacin llamada la nebulosa de la Tarntula. La ms brillantes supernova de nuestros tiempos explot en la Gran Nube de Magallanes.

Bibliografa
Revista Cosmos, Noche de Estrellas http://www.cazaimagen.com/download/kosmos03.pdf Astronoma Elemental Universidad Tcnica Federico Santa Mara. http://books.google.es/books?id=PphmQjXel9EC&pg=PA22&dq=mitologia+ griega+orion&hl=es&sa=X&ei=eP_AUu2CGa6gsQSD14HADA&ved=0CDw Q6AEwAg#v=onepage&q&f=false Conceptualizacin y elaboracin del contexto. http://cfcul.fc.ul.pt/textos/CONCEPTUA[1]...pdf Observar el Cielo, la gua perfecta para los aficionados a la astronoma. David H. Levy.