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Deux tudes sur la posie bachique arabe :


1. Les prcurseurs dal-ra
*




Bruno PAOLI
Institut Franais du Proche-Orient / Universit Bordeaux-3




Lorsquon voque la posie bachique arabe, le nom dAb Nuws (m. 815)
vient immdiatement lesprit, tant il vrai que ce pote, qui a donn la amriyya
(pome bachique) ses lettres de noblesse, est incontestablement le matre du genre,
tel point quil en est souvent considr comme linventeur. Il fut pourtant prcd
de quelques dcennies par Ab al-Hind (m. entre 755 et 795), mort ivre et qui
proclamait (mtre wfir)
1
:

-'= - ' -' - -,- = '- ' ,'
, , - -' , '-'= -- = _' '-,-

A ma mort, enterrez-moi
Dans un champ de vignes, une outre pour coussin,

Une aiguire mes cts ; une coupe
Sur ma tte qui sans cesse se dverse et me nourrisse.

Comme le signale Katia Zakharia, une partie de ses pomes et des anecdotes
le concernant fut ultrieurement attribue son illustre successeur, ce qui contribua
minimiser son rle dans la gense du genre bachique.
2

Les auteurs ayant trait du genre bachique nont toutefois pas manqu de
signaler que ces potes dpoque abbasside taient aussi les hritiers dune tradition
dj ancienne et quAb Nuws, en particulier, avait t fortement influenc par des
potes comme al-A al-Kabr (m. vers 630), al-Aal (m. vers 710) et al-Wald b.
Yazd (m. 744). Ibn Qutayba, dans lintroduction de son Kitb al-ir wa-l-uar, cite
ainsi ce vers du premier des trois (mtre mutaqrib)
3
:

'+ - '+- - -, - - = - ' _' = -- - '

Bien des fois, jai bu une coupe par plaisir,
Puis une autre pour me gurir de celle-l !

*
Je remercie Mohamed Bakhouch, dont la relecture minutieuse, les prcieuses remarques et les
judicieux conseils mont t dun grand secours.
1
Dwn Ab al-Hind wa-abri-hi, n10, p. 25-26.
2
H. Toelle & K. Zakharia, A la dcouverte de la literature arabe, p. 79.
3
Ibn Qutayba, Introduction au livre de la posie et des potes, p. 12 ; et Diwn al-A al-Kabr, n22, vers
17, p.173. La traduction est celle de Gaudefroy-Demombynes.
2
Il affirme quil tait fort apprci des lettrs arabes de lpoque, au moins
jusqu ce quAb Nuws ne le surpasse, exprimant la mme ide dans le vers suivant
(mtre bas)
4
:

' =- = , -' - -' - '' - - = , '' ' -

Dispense-toi de me blmer, car le blme est invitation [ boire].
Mais guris-moi par cela mme qui fut le mal !

Ces deux vers figurent en bonne place dans louvrage que Muhalhil b. Yamt
a consacr aux plagiats dAb Nuws
5
. Il sagit mme du premier cas mentionn par
lauteur dans le chapitre quil consacre au genre bachique, sur lequel je reviendrai au
moment de conclure cette premire tude. Quant aux deux vers dAb al-Hind que
jai cits, ils rappellent fortement ceux-ci, attribus Ab Mian (m. vers 660) et qui
traitent de la mme ide (mtre awl)
6
:

- - ' - -- = _' - '+ = -,- -- -'== -
- -' `-''- - - - - ` - '- '= - ` '+

Si je venais mourir, enterrez-moi prs dune vigne,
Dont les racines, aprs ma mort, irriguent mes os.

Ne menterrez pas dans un dsert aride car je crains,
Si je venais mourir, de ne plus pouvoir y goter.

Al-Atal et al-Wald b. Yazd, potes dpoque omeyyade, staient eux-mmes,
dit-on aussi, grandement inspirs dal-A comme dautres potes prislamiques ou
des dbuts de lislam, tels Imru al-Qays (m. vers 550), Qays b. al-am (m. vers 620)
ou encore assn b. bit (m. vers 660), dont les uvres conserves contiennent
effectivement un certain nombre de vers bachiques.
Jamal Eddine Bencheikh consacre pour sa part un paragraphe de son article
de lEncyclopdie de lislam sur la posie bachique aux prcurseurs dal-ra :
On a soulign, dit-il, le particularisme dun groupe de potes [prislamiques] dal-ra
dont le bachisme constitue une caractristique dominante, du moins si lon veut bien se fier
aux textes fragmentaires qui sont en notre possession. Une tendance nouvelle semble stre
manifeste dans un milieu plus propice lclosion de la khamriyya []. Lautonomie du
registre tend saffirmer, la langue sassouplit et sadapte mieux la nature de linspiration,
et le pome bachique bref fait son apparition
7
. Et de mentionner Muraqqi al-Aar
(m. vers 570), al-Aswad b. Yafur (m. entre 580 et 600), arafa (m. vers 570) et,
surtout, Ad b. Zayd (m. vers 600) et al-A al-Kabr (m. vers 630). Ces deux derniers
potes, dit-il encore, doivent tre considrs comme de vritables prcurseurs, dans la

4
Ibn Qutayba, Introduction au livre de la posie et des potes, p. 12 ; Dwn Ab Nuws, d. E. Wagner,
vol. 3, n1, vers 1, p. 2. Le commentaire dIbn Qutayba est le suivant : fa-sallaa-hu [Ab Nuws] wa-
zda f-hi manan ara -tamaa la-hu al-usn f adri-hi wa-auzi-hi fa-li-l-A fal al-sabq ilay-hi wa-li-
Ab Nuws fal al-ziyda f-hi (trad. M. Gaudefroy-Demombynes : Ab Nuws a dpouill le vers, et
il y a introduit une autre ide, qui y a runi la beaut dans les deux pans de son vers. Al-A a le
mrite de linvention, Ab Nuws celui de la perfection ). A vrai dire, lavis dIbn Qutayba nengage
que lui. Je trouve pour ma part que le vers dal-A na rien envier celui dAb Nuws et que sa
chute (min-h bi-h), en particulier, est trs russie et, si lon peut dire, tonnament moderne .
5
Muhalhil b. Yamt, Sariqt Ab Nuws, p. 70.
6
ar dwn Ab Mian al-aqaf, p. 31, la fin du pome n1, dans le cadre dune anecdote mettant
en scne Abd al-Malik b. Marwn et le fils du pote, nomm Ubayd.
7
J.E. Bencheikh, amriyya , p. 1031.
3
mesure o, chez eux, le registre bachique tend constituer un registre autonome
dont lcriture prfigure dj en partie celle de la grande tradition postrieure
8
.
Les potes mentionns, sils nont pas t les inventeurs du genre bachique
ltat lacunaire de nos sources ne permet pas, en effet, de laffirmer avec certitude ,
lui ont en tout cas donn un vocabulaire et un rpertoire de thmes et dimages
auxquels ont puis tous les potes bachiques des gnrations et des sicles suivants.
Cest mieux valuer le rle quils ont jou dans la gense du genre et linfluence
quils ont pu avoir sur les grands potes bachiques de lpoque classique, et
spcialement Ab Nuws, que je mattacherai dans cette tude.
9


La posie la cour dal-ra

La cit dal-ra, situe proximit du cours moyen de lEuphrate, au sud-est
de lactuelle Nadjaf, dans le sud de lIraq, fut la capitale dun petit royaume arabe,
celui des Lamides, qui se maintint durant prs de trois sicles et demi, de la seconde
partie du III
e
sicle de lre chrtienne jusquau tout dbut du VII
e
, sous la tutelle de
lempire perse sassanide, pour qui elle constituait une place forte protgeant la
Msopotamie contre les incursions des nomades et une ville de caravanes
dimportance vitale pour le commerce de transit entre la Perse et la pninsule
Arabique. Malgr les services rendus, notamment pour contrler les tribus arabes de
la rgion, les Lamides furent cependant limins par les Perses. En 602, le Sassanide
usraw Parviz fit mettre mort le roi al-Numn b. al-Munir, en le faisant pitiner
par des lphants, dit-on, et le remplaa par un Arabe de la tribu des ayy, assist
dun haut fonctionnaire persan, avant que la cit ne fut finalement place, en 611,
sous ladministration directe des Perses.
Aprs que les Musulmans eurent vaincu les Perses Qdisiyya en 637, le
gnral qurayite Sad b. Ab Waqqs fixa ltablissement militaire permanent des
conqurants dans la rgion six kilomtres au nord-est d al-ra, tablissement qui
devait progressivement devenir la ville de Kfa. Le dveloppement de cette dernire,
appele devenir un centre politique, religieux et culturel majeur de lempire
musulman, entrana le dclin progressif dal-ra.
Al-ra tait au carrefour de trois courants culturels qui agirent les uns sur les
autres : un courant persan, un courant arabe paen indigne et un courant byzantin
10
.
Elle joua un rle important dans le dveloppement de lcriture arabe et dans sa
diffusion dans la Pninsule, dune part, et, dautre part, dans lexpansion de religions
comme le manichisme et le christianisme. Le premier roi lamide, Amr b. Ad, fit,
vers 275, bon accueil des missionnaires manichens venus de Palmyre
11
. Les sources
arabes affirment que cest dal-ra que le manichisme sest ensuite diffus jusque
dans le iz et dressent une liste des Manichens de Quray dans laquelle figure
notamment Ab Sufyn, le pre de Muwiya, premier calife omeyyade
12
. Quant au
christianisme, il stait implant dans plusieurs tribus arabes de la rgion
13
. Le
christianisme nestorien simplanta solidement al-ra au tout dbut du V
e
sicle et
un vch y est attest partir de 410
14
. Le dernier souverain lamide, al-Numn b.

8
J.E. Bencheikh, ibid., p. 1031.
9
Je dois prciser que cette tude doit une partie de sa substance aux matriaux runis par Hermann
Ferga et de ses dveloppements aux premires conclusions auxquelles celui-ci est parvenu. Voir H.
Ferga, Aux origines de la posie bachique arabe .
10
I. Shahid, al-ra , p. 479.
11
M. Tardieu, Larrive des manichens al-ra , p. 15-24.
12
Ibn abb, Kitb al-muabbar, p. 161.
13
A.-L. de Prmare, Les fondations de lislam. Entre criture et histoire, p. 253.
14
A.-L. de Prmare, ibid., p. 254.
4
al-Munir, tait vraisemblablement chrtien, tout comme son pote et secrtaire,
Ad b. Zayd, qui tait dune famille trs anciennement chrtienne et comptait au
nombre de ces Ibds (littralement, serviteurs ) qui appartenaient aux lites
cultives de la ville. Cest probablement partir dal-ra que lglise nestorienne
diffusa le christianisme en Arabie orientale, dune part, et Narn, dautre part.
Enfin, il y avait, autour de la cit, de nombreux monastres : Abd al-an, dans son
histoire dal-ra, en recense pas moins de trente-huit !
15

Au VI
e
sicle, la cour des rois dal-ra, sous les rgnes dal-Munir b. Imru
al-Qays (503-554), de ses trois fils, Amr (554-570), Qbs (570-573) et al-Munir (573-
576), et, surtout, du fils de ce dernier, al-Numn b. al-Munir (577-602), devint un
centre dactivit littraire et artistique qui fit bon accueil nombre de potes arabes
de lpoque : Abd b. al-Abra (m. vers 550), arafa b. al-Abd (mort vers 560), al-
Musayyab (m. vers 570), Muraqqi al-Aar (m. vers 570), al-Mumazzaq (m. vers 570),
Aws b. aar (m. vers 570), Salma b. andal (m. vers 570), Amr b. Kulm (m.
entre 560 et 580), al-ri b. illiza (m. vers 570-580), al-Mutalammis (m. vers 580),
Laq b. Yamur (m. vers 580), al-Muaqqib al-Abd (m. vers 590), al-Aswad b. Yafur
(m. entre 580 et 600), al-Nbia al-ubyn (m. vers 600), al-A al-Kabr (m. vers
630) et assn b. bit (m. vers 660) sont de ceux-l, et encore cette liste nest-elle pas
exhaustive
16
. Certains parmi eux, comme Aws, al-Musayyab, al-Nbia, al-ri et al-
Muaqqib, ont ddi aux souverains lamides de leur temps un ou plusieurs
pangyriques, et il est probable que ces pomes ont servi de modles aux pangyristes
des gnrations suivantes, dune part, et Ibn Qutayba (m. 889), dautre part, qui
dfinit, dans lintroduction de son Livre de la posie et des potes, le cadre tripartite de
la qada, idalement constitue dun nasb (prologue amoureux), dun ral (priple)
et dun mad (loge).
17

Les rudits arabes mdivaux ont conserv dans des proportions significatives
des vers composs par deux potes citadins dal-ra au VI
e
sicle. Le premier, Ab
Dud al-Iyd, fut l'cuyer ou le conntable du roi al-Munir III (503-554) et aurait
donc vcu durant la premire moiti du VI
e
sicle. Il est rest clbre pour ses
descriptions de chevaux mais ne sest par contre pas illustr dans le genre bachique.
Sa posie a t trs partiellement conserve, comme en attestent les nombreux
fragments courts et vers isols que contient la recension de Grnebaum
18
.

15
A. Abd al-an, Tr al-ra, p. 45-73.
16
Pour un inventaire plus complet, je renvoie A. Abd al-an, Tr al-ra, p. 365-469.
17
Ibn Qutayba, Introduction au livre de la posie et des potes, p. 13-14. On pense en particulier au clbre
pangyrique qual-Nbia al-ubyn ddia au roi lamide al-Numn IV, qui est parfois compt au
nombre des Muallaqa-s (Dwn al-Nbia al-ubyn, pome n1, p. 14-28). Il dbute par un ikr al-
all ddi Mayya (y dra Mayyata, vers 1-6) et continue avec un ral (vers 7-19), introduit par ce
vers de transition : Dtourne les yeux de ce que tu vois, car le pass ne revient pas / et relve les bois
de la selle sur une chamelle ptulante et robuste comme lonagre (fa-addi amm tar i l -rtia
la-h / wa-nmi l-qutda al ayrnatin uudi). Une comparaison de sa chamelle avec une gazelle de
Wara (vers 9-10) sert ensuite de prtexte la description dune scne de chasse (vers 11-19). Le vers 20
est un vers de transition entre ral et mad : [Ma chamelle], dit-il, me conduira vers Numn, ce
prince qui rpand ses bonts sur tous, quils soient proches ou loigns (fa-tilka tubliu-n n-Numna
inna la-h / falan al n-nsi f l-adn wa-f l-baadi). Le pangyrique qui suit, par lequel le pote
essaie dobtenir le pardon du souverain, dont il a perdu les faveurs pour quelques mots ou vers
dplacs, est un modle du genre, sans aucun doute lun des plus beaux pangyriques quait compos
un pote de cette poque. Les enchanements y sont travaills , les deux vers de transition tant en
effet syntaxiquement relis ce qui prcde : dans le vers 7, ce que tu vois (m tar) nest autre que
le lieu du campement abandonn par Mayya et les siens, dcrit dans les vers qui prcdent ; et dans le
vers 20, tilka dsigne la chamelle dpeinte par al-Nbia dans le ral.
18
Les vers qui lui sont attribus ont t runis par G. von Grnebaum, Ab Dud al-Iyd :
Collection of Fragments . Cet article a t traduit en arabe dans G. von rnebaum, Dirst f al-
5
Le second, Ad b. Zayd, appartenait un clan des Tamm, les Imru al-Qays
b. Zayd Mant. Lun de ses aeux, Ayyb b. Marf, coupable de meurtre, stait
rfugi et tabli al-ra. Cest l que naquit Ad, probablement vers le milieu du
VI
e
sicle. Il tait donc citadin (qaraw)
19
. Il tait aussi chrtien (narn) comme son
pre, sa mre et lensemble de sa famille. Son pre, Zayd, qui parlait et crivait aussi
bien larabe que le persan, fut secrtaire du roi de Perse, usraw Ier (531-579) et Ad,
qui matrisait galement les deux langues, lui succda dans cette fonction. Jouissant
dune grande considration auprs des habitants dal-ra, o il avait toujours sa
rsidence, il contribua laccession au trne dal-Numn b. al-Munir (577-602),
lequel lui aurait donn la main de sa fille, Hind. Mais il tomba ensuite en disgrce et
mourut au cachot, probablement en 599 ou en 600
20
. Bien quils le considrent
gnralement comme un pote loquent (fa), les rudits mdivaux ne saccordent
pas quant savoir sil faut le compter au nombre des ful
21
. Comme le signale
lauteur du Kitb al-an, de nombreux dfauts ont t relevs [dans sa posie]. Al-
Ama et Ab Ubayda disaient quil tait aux potes ce que Canope [Suhayl] est aux
astres : il voulait rivaliser avec eux sans pouvoir les galer, tout comme Umayya b. Ab al-
alt [m. vers 630] ou, parmi les potes musulmans, al-Kumayt [m. 743] et al-irimm [m.
vers 730 ?], au sujet desquels al-A [m. vers 720] racontait quils venaient le
questionner sur des mots rares (al-arb), dont il leur fournissait le sens, pour ensuite en faire
un usage inappropri. Comme on lui demandait pourquoi, il rpondait : Parce quils
taient citadins et dcrivaient ce quils navaient point vu et en restituaient une image
inexacte ; tandis que moi, qui suis bdouin [badaw], je dcris ce que jai vu avec fidlit .
Et il en va de mme de Ad et Umayya
22
. Du dwn de Ad ne nous est parvenue
quune seule recension, celle quen a fait Ibn Durayd (m. 933). Elle contient vingt-
trois pomes, soit quatre cent soixante-treize vers, et a t dite daprs un unicum
conserv la Bibliothque abbasside dal-Bara, par Muammad al-Muayba, qui a
complt la recension dIbn Durayd en y ajoutant tous les vers ou fragments
attribus Ad qui sont cits dans la littrature arabe classique et qui ne figurent pas
dans la recension dIbn Durayd, soit, en tout, trois cent quarante huit vers de plus
23
.
Les philologues arabes considraient la langue dAb Dud et de Ad b.
Zayd comme non nadienne , cest--dire non conforme la langue commune
(koyn) employe par les potes anciens. Pourtant, sous ses aspects morphologique,
syntaxique et formulaire, la langue de ces deux potes parat tout fait dans la
norme et rien ne semble justifier le jugement mis par les rudits mdivaux. Si lon

adab al-arab, p. 243-280. Lditeur de louvrage, Mamd Ysuf Nam, a rvis ldition et les
rfrences des pomes et vers colligs par Grnebaum.
19
Cest le terme employ par al-Ifahn, Kitb al-an, vol. II, p. 97. Il signifie littralement
villageois , mais il ne fait pas de doute quil faut comprendre ici sdentaire ou citadin.
20
Pour plus de dtails, je renvoie la longue notice que lui consacre al-Ifahn, ibid., vol. II, p.97-156.
21
Voir al-Isfahn, ibid., vol. II, p. 97. Ful est le pluriel de fal, qui dsigne ltalon et est employ
mtaphoriquement par les philologues et poticiens classiques pour dsigner les meilleurs potes. Voir
notamment al-Siistn, Kitb fulat al-uar. Dans cet ouvrage, lauteur interroge son matre, al-
Ama et rapporte son avis sur un certain nombre de potes prislamiques et du premier sicle de
lislam. Concernant Ad b. Zayd, al-Ama est catgorique : Il nest pas un talon, dit-il, ni mme
une femelle. (laysa bi-fal wa-l un). Mais Ab tim al-Siistn ajoute : La seule raison pour
laquelle je lai interrog [sur ce pote] est que javais entendu Ibn Munir affirmer quaucun pote ne
devrait tre rang au-dessus de lui. (samitu Ibn Munir l yuqaddim alay-hi aadan) (al-Siistn,
ibid., p. 11). Par contre, Ibn Sallm al-uma le fait figurer dans la quatrime classe des ful (abaqt
ful al-uar, vol. I, p. 150).
22
Al-Isfahn, Kitb al-an, vol. II, p. 97.
23
Dwn Ad b. Zayd al-Ibd, d. M.. al-Muba, Bagdad, Ministre de la culture, 1965. Dans le
manuscrit dal-Bara, conserv sous la cote 152-, le dwn de Ad se trouve la suite du texte de la
amharat al-arab du mme Ibn Durayd. La copie est date de 1272 de lhgire (1856 ap. J.-C.).
6
excepte dvidentes diffrences de style entre ces potes et les potes nomades
dArabie centrale, les dviations proprement linguistiques qui peuvent tre dceles
dans leur posie se limitent en fait au lexique, avec une proportion importante de
mots rares, souvent dorigine iranienne, que lon retrouve chez lun et chez lautre,
ou galement chez lun ou lautre des potes ayant plus ou moins assidment
frquent la cour dal-ra. Cest le cas par exemple du mot dadr, qui dsigne une
pice dtoffe prcieuse que lon tendait sur le trne des rois de Perse, employ
uniquement par Ad et Ab Dud puis, plus tard, par Kumayt, pote dpoque
omeyyade
24
; de ladjectif dulmi, signifiant brillant, tincelant , employ par Ab
Dud et al-A
25
; et de anl, pluriel de anl, tendu en longueur ou
dtach du reste, du gros du troupeau ou des nuages , employ par Ab Dud et
al-Muaqqib al-Abd.
26

Un certain nombre de ces mots trangers qui sont ensuite entrs dans lusage
se trouvent ntre employs, avant lislam, que par lun ou lautre des potes dal-
ra. Cest le cas, dans le champ lexical qui nous intresse ici, du mot ibrq pl. abrq
(aiguire, ar. in et wi), tir du persan brz, employ uniquement, avant lislam,
par Ad b. Zayd et Salma b. andal, dont on sait quil a frquent la cour dal-ra,
dans les vers suivants (le premier, de Ad et les deux suivants, de Salma, mtres aff
et awl respectivement)
27
:

` '- _'= ,- '+ -,- , -, '= ,- -'

Ils ont command un vin du matin et une chanteuse
28

Est venue eux, une aiguire dans la main droite.

' = ' ', -= '= ' ' ' - - - ,= - '- -
= - - - = ,- - - , =, ., ''' - =- -' _,

Jai pass la nuit comme si les coupes navaient cess de tourner
Autour de moi, emplies du plus pur des vins, nectar clarifi.

Son parfum rappelle celui, enttant, du musc dans la nuit.
On le laisse dcanter dans laiguire dun chanson aux cheveux crpus, la
[taille ceinte.

Le pluriel est employ par Ad mais aussi par Abd b. al-Abra, lequel
compare le got de la bouche de laime au meilleur des vins (mudma muaaa),
coup avec de leau de pluie (litt. leau des nuages , m sabin) et servi dans des
aiguires dargent (abrqi fiatin)
29
.

24
Dwn Ad b. Zayd, n3, vers 2, p. 37 ; G. Von Grnebaum, Ab Dud al-Iyd, collection of
fragments , n34, vers 32, p. 266 ; ir al-Kumayt b. Zayd al-Asad, vol. I, n203, vers 1, p. 175 ; et n211,
vers 2, p.179.
25
G. Von Grnebaum, Ab Dud al-Iyd, collection of fragments , n37, vers 5, p. 268 ; Dwn al-
A al-Kabr, n19, vers 2, p.149.
26
G. Von Grnebaum, Ab Dud al-Iyd, collection of fragments , n57, vers 5, p. 278 ; Dwn ir
al-Muaqqib al-Abd, n1, vers 29, p.50.
27
Dwn Ad b. Zayd, n13, vers 13, p. 78 ; Dwn Salma b. andal, n3, vers 6, p. 158.
28
La traduction du terme qayna est problmatique : la fois chanteuse, musicienne, serveuse et
courtisane, la qayna (pl. qiyan) compte parmi les acteurs principaux des scnes bachiques dcrites par
les potes arabes. A son sujet, voir ci-dessous, p. 38-40.
29
Dwn Ad b. Zayd, n15, vers 4, p. 82 ; n44, vers 1, p. 126 ; et n158, vers 1, p. 201; The Dwns of
Abd Ibn al-Abra, of Asad, and mir Ibn a-ufayl, of mir Ibn aaah, n8, vers 3, p. 29.
7
Des exemples comme celui-ci font bien voir comment un certain nombre de
mots trangers devenus courants en arabe y ont vraisemblablement t introduits par
lintermdiaire des potes dal-ra
30
. Dautres mots trangers rares employs par ces
potes ont par contre disparu de lusage, comme abyal (moine chrtien, act. rhib) ou
fay (du perse payk, messager pied), pour ne citer que ceux l. Ce sont ces termes
trangers et rares qui ont vraisemblablement motiv les jugements svres mis par
les philologues mdivaux sur la langue dAb Dud et de Ad b. Zayd
31
. Ils
permettent aussi de se faire une ide, entre autres, de linfluence iranienne quont pu
subir ces potes. La faon dont ils ont adapt la langue arabe un certain nombre de
mots persans donne penser que cette influence ne sest vraisemblablement pas
limite quelques emprunts lexicaux, mais quelle a aussi touch dautres aspects de
lart potique, images, thmes ou mtres par exemple.
Quoi quil en soit, il semble bien que la cour dal-ra favorisa alors
lclosion dune tradition potique sensiblement diffrente de celle des grandes
tribus dArabie centrale, tant pour ce qui concerne les thmes traits et la forme des
pomes que pour ce qui est du style, du vocabulaire et des mtres. Comme le dit
Blachre, cest al-ra que, pour la premire fois, la tradition potique amene du dsert
ou des steppes environnantes se trouve aux prises avec un milieu o se dclent des influences
trangres. Ici, le Paganisme est battu en brche par le Christianisme et le Manichisme ;
lIran y est entrevu avec sa religion, ses cadres administratifs, lapport matriel de sa
civilisation. Le pote de tribu na pu demeurer insensible ce monde o dailleurs il ne se
sentait pas tranger. Dans la mesure o nos textes en vers peuvent tre invoqus en
tmoignage, la langue potique, ra, sest charge de termes aramens ou iraniens, trs
insolites, suspects plus tard aux yeux des lexicographes iraqiens ; peut-tre linstrument
potique a-t-il reu l ses premiers assouplissements ; du vers, devaient stre limins dj les
termes trop bdouins ; sous linfluence de lambiante citadinit, des clichs, des comparaisons
simposrent aux artistes. Enfin le lyrisme que portait en soi le pote du Dsert se rajeunit au
contact dune pense religieuse exprime en arabe. Simple prlude au renouveau dune
tradition potique limite ailleurs la vie du Nomade ? Nul ne saurait le contester. A ra
sest bauche la personnalit du pote telle quelle spanouira Bassora et Coufa quand
lIraq deviendra le cerveau de la civilisation arabo-islamique. La chute des Lamides, en
602, et la dispersion du cercle potique constitu par ces rois vont amener les potes tourner
ailleurs leurs regards
32
, vers la Yamma et vers les cits de Narn, if, Mdine et la
Mecque. Blachre dit encore : A coup sr, on sent ra une ambiance, une tonalit

30
Cest galement le cas du mot db (pl. dayb et dabb), emprunt au pehlevi dvbf (litt. tiss
par le dmon ) ou dbk, qui dsigne un vtement de soie (en persan moderne, dbh et db). On ne
le trouve, avant lislam, que chez Ad b. Zayd, al-Mutalammis et al-ufayl al-anaw (Dwn Ad b.
Zayd, n72, vers 3, p. 138; Dwn ir al-Mutalammis al-uba, n13, vers 4, p.230 ; Dwn al-ufayl al-
anaw, n24, vers 6, p.104). Il est ensuite entr dans lusage. Il serait trop long dnumrer lensemble
des potes postrieurs ayant employ ce terme. Citons seulement Ibn Muqbil (m. vers 660), al-
Rumma (m.725), Ruba b. al-A (m.762), Ab Nuws (763-813), al-Butur (821-897), Ibn al-Mutazz
(861-908) et Ibn Zaydn. (1003-1070). Mentionnons aussi le substantif rasan (corde, tir du persan),
dont Ad est le seul pote prislamique faire usage (Dwn Ad b. Zayd, n125, vers 12, p.175). Ce
mot est ensuite rentr lui aussi dans lusage et a donn le verbe rasana (lier avec une corde, museler un
cheval), le substantif marsan (nez, haut du nez o repose la muserolle), ladjectif marsn (musel) et
lexpression al rami marsanihi (malgr lui). Cest aussi le cas des mots qindl (lampe), emprunt au
grec par laramen (Dwn Ad b. Zayd, n28, vers 3, p. 117), et qiss (balance), emprunt au latin,
ainsi que de bien dautres encore, qui sont ensuite entrs dans lusage (Dwn Ad b. Zayd, n92, vers
12, p.151).
31
Dwn Ad b. Zayd, n8, vers 15, p.61 (abyal); n3, vers 18, p.39 ; n5, vers 15 p.47; et n11, vers 19, p.71
(fay). Pour un inventaire complet des mots trangers employs par Ad b. Zayd, je renvoie A. al-
rif, Al-alf al-muarraba wa-l-dala f ir Ad b. Zayd al-Ibd .
32
R. Blachre, Histoire de la littrature arabe des origines la fin du XV
e
sicle de J.-C., vol. II, p. 347.
8
qui tendent crer un particularisme ; par sa proximit des grands nomades dArabie
Centrale et Orientale, par ses contacts avec les groupes euphratiens et le monde iranien, ce
centre a cr chez les potes qui y sont ns ou qui y ont sjourn des besoins et des moyens
dexpression qui les distinguent du reste de la Pninsule
33
; et dajouter : En ltat de
notre documentation, nous sentons lexistence dune tradition particulire avec des
dominantes bachiques, lgiaques et religieuses. Il nest toutefois pas possible, dit-il encore,
daller au-del de cette impression
34
. Une lecture attentive des vers bachiques attribus
aux potes ayant frquent la cour dal-ra permet pourtant, comme nous allons le
montrer prsent, de dpasser ce simple constat, confirmant limportance
accorder, dans la gense du genre, Ad b. Zayd mais aussi des potes comme al-
Musayyab, Muraqqi al-Aar et al-Aswad b. Yafur.
35


Thmes bachiques et pomes bachiques

Si les thmes bachiques taient dj lhonneur dans la posie arabe bien
avant les dbuts de lislam, ils ne faisaient pas, lpoque, de lavis gnral, lobjet de
pomes indpendants mais taient insrs, des titres divers, dans des compositions
polythmatiques. Bencheikh mentionne les Muallaqas de arafa, Labd et Amr b.
Kulm, qui sont particulirement reprsentatives de ce procd
36
. Chez arafa,
lvocation du vin se trouve insre dans un passage o il nous livre sa philosophie
de la vie, qui consiste profiter des plaisirs quelle offre tant quil en est encore
temps (mtre awl)
37
:

_- -' -,= - ` ` `, ' , = ' _- - . -= ' - =
- - - ` '' -- - +- - - - - '-'' - . - '- _- - -, -

Sans [la passion de] trois choses dans la vie de lhomme,
Par ton aeul ! Peu mimporterait de savoir lheure de ma mort.

Cest dabord, devanant les rprimandes, le plaisir de boire
Un vin aux reflets fauves qui mousse ds que leau sy mle.

Ses deux autres passions, dit-il ensuite, sont les femmes et les chevaux. Et
dajouter un peu plus loin
38
:

-', = -- - , , ' - - - - -' '- , - = '--

Je suis gnreux de ma vie, je la passe mabreuver [de vin].
Sil faut mourir demain, tu verras qui, de nous deux, aura [le plus] soif.

Dans la Muallaqa de Labd, cest la suite dune longue description de sa
chamelle que le pote voque ses plaisirs, sa gnrosit et son got de la vie (mtre
kmil)
39
:


33
R. Blachre, ibid., vol. II, p. 363.
34
R. Blachre, ibid., vol. II, p. 363.
35
Al-Aswad b. Yafur, dit al-A Nahal, fut, semble-t-il, comme Ad, dont il tait le contemporain,
trs proche du dernier roi dal-ra, al-Numn b. al-Munir (Ab Qabs) et les deux potes furent
donc vraisemblablement en concurrence.
36
J.-E. Bencheikh, amriyya , p.1030.
37
Ibn al-Anbr, ar al-qaid al-sab al-iwl al-hiliyyt, vers 56-57, p. 194. La traduction est
largement inspire de celle de J.-J. Schmidt, Les Mouallaqt. Posie arabe pr-islamique, p. 89.
38
Ibn al-Anbr, ar al-qaid al-sab al-iwl al-hiliyyt, vers 62, p. 198.
39
ar dwn Labd b. Raba al-mir, n48, vers 57-61, p. 313-315.
9
', ' - ,- - ` -- . - '+ -- - ' ,+ ' -,- ' ' =
- - - ,'= ' -'- ='- -, '+ -- - = -
-'= . - '- -' '= '+ -'- = - = - -, =
-, - = , '- ,- - '+ -'+- ''-' - - , - -
- ='= '- ` = - - '= -' '+ -', - - ,= '+- - . = '+

Mais toi, tu ne sais pas combien de nuits, pleines de douceur
Et de divertissements dlicieux, avec des compagnons divresse,

Jai passes veiller, et combien denseignes de marchands
Jai visites, dresses, en qute des vins les plus rares,

Acquis prix dor, dans des outres goudronnes,
Ou des jarres o lon puise aprs en avoir fait sauter le cachet,

Et combien de vins purs du matin jai dgusts, coutant, sous le charme,
Une chanteuse effleurant du doigt les cordes de son luth,

[Vins] dont le pressant besoin mavait fait devancer le chant du coq,
Pour men abreuver tandis que sveillent les dormeurs.

Amr b. Kulm, enfin, commence son pome par une allusion au vin plutt
que par la traditionnelle vocation des campements abandonns (mtre wfir)
40
:

'-,= -- ' = -= - - - ` '-, -- ` ,- = -- - `
'+, =' ' - - - '-,= - '+ = ''= '-' '-
- -, = -'- '' - - ,= '-,' , _ - = '+ '-
- _,= -' = '' - '-,+ - '+, ''- ' , ' =
- = ' - = ' ' -- - - '-,- ,' '= - ' ' '
- = `` `' - '- '-,= -- - ` - ' = - ='- -
= - ' - - -- - - ' '-, -' - - =

Lve-toi avec ton aiguire et sers-nous,
Sans rien en laisser, de ces vins venus dal-Andarin.

Des vins aux reflets safrans, qui scintillent comme lor
Lorsquon les mlange avec de leau chaude,

Et qui librent lhomme des affres de sa passion
Pour peu quil en gote assez pour adoucir [son mal].

[Un vin] pour lequel le plus grand des avares,
Voyant danser les coupes, dpenserait tout son bien.

Oum Amr ! Pourquoi donc tarder me servir,
Et ne me laisser boire quen dernier ?
41


Aurais-je moins de mrites que mes compagnons
Pour que [tu oses] ainsi prolonger ma soif ?

Combien de coupes ai-je bues Baalbeck,
Et combien dautres encore, Damas et Qirn !


40
Ibn al-Anbr, ar al-qaid al-sab al-iwl al-hiliyyt, vers 1-7, p.371-377.
41
Littralement, la coupe tourna vers la droite . Daprs les commentaires, ceci eut pour rsultat
que le pote fut le dernier servi.
10
De tels exemples pourraient tre multiplis lenvi ; ils attesteraient tous,
apparemment, de labsence dun registre bachique autonome, les dveloppements
bachiques tant le plus souvent intgrs aux thmes de nasb : nombre de potes,
sduits par la bouche de laime, ont dcrit son got dlicieux en le comparant au
vin ou au miel et que cette image constitue un clich rcurrent dans les descriptions
de la femme aime ; et de far : boire du vin, affirme Ibn Qutayba, rend le lche
courageux
42
et, comme le dit Amr b. Kulm dans les vers cits ci-dessus, peut
rendre gnreux le plus avare des hommes, prt dilapider sa fortune pour boire
jusqu plus soif
43
. Ils sont aussi souvent mls de ikma, comme dans cette courte
pice de Amr b. Qama (m. vers 540) que lon peut juste titre considrer comme
lun des plus anciens pomes bachiques qui nous soient parvenus
44
:

` ` ` ` ` ' `
` ` ' `
` ` ' ` `
` ' `
` '
` ` ` '

Combien d'hommes leurs sens n'ont-ils pas rendu fous,
Au point qu'on dise un jour : "Vraiment, Amr est un ivrogne !"

Si je suis un grand buveur, au moins ne bois-je pas
Sans y avoir t invit, et [la bride] du chameau ne m'chappe pas.

L'outre de vin est un royaume pour celui qui la possde,
Mais ce royaume est la fois long et court.

Il s'y trouve la ration du matin, qui fait de moi
Un lion de Ifirrn, combl de biens,

Aux premires heures de la nuit, un valeureux jeune homme,
Et au bout de la nuit, une hyne errante et dsoriente.

Que Dieu te maudisse, dive boisson !
Si seulement je pouvais, juste une fois, me dtourner de toi !

Les quatre derniers vers de ce fragment sont galement attribus Muraqqi
al-Aar (m. vers 570), le propre neveu de Amr b. Qama, qui frquenta, comme son
oncle, la cour dal-ra. Ce pome, mlant far (le vin fait de moi un lion, un
guerrier valeureux) et ikma (si seulement je pouvais mabstenir) ne contient pas de
description du vin ni de scne bachique. A Amr sont aussi attribus quelques vers
bachiques insrs dans des dveloppements de nasb et de far, sur le modle illustr
prcdemment par les Muallaqa-s de arafa, Labd et Amr b. Kulm. On y trouve
notamment la premire attestation de cette image qui deviendra par la suite un
clich dont nombre de potes feront usage et qui consiste comparer le got de la

42
Ibn Qutayba, Kitb al-ariba, p. 88.
43
H. Ferga, Aux origines de la posie bachique arabe , p. 108.
44
The Poems of Amr son of Qamiah, n12, p. 48. Ce fragment a la particularit de combiner deux
mtres diffrents, sar (vers 1-2 et 5a) et maz al-bas (vers 3-6, sauf 5a), avec, dans les deux cas une
finale surlongue la rime (Cr ou Cr). Voir B. Paoli, Les notions de tal et de ramal en mtrique
arabe .
11
bouche de laime celui du vin, et sa salive un vin frais ventuellement coup
deau, et sen dlecter, en lembrassant, comme on se dlecte dun bon vin
45
.
Un examen attentif de la posie prislamique qui nous est parvenue rvle en
effet lexistence de quelques courts fragments monothmatiques entirement
consacrs au vin ou trs forte dominante bachique et qui ressemblent fort de
petits pomes ou impromptus bachiques. Mentionnons ainsi le cas dun pome de
huit vers qual-Mufaal al-abb a intgr dans son anthologie
46
en lattribuant
un certain Abd al-Mas b. Asala, pote de la tribu des aybn (groupe Bakr) dont
on ne sait plus rien sinon quil tait chrtien, comme lindique son nom ( Serviteur
du Messie ), et vraisemblablement prislamique. La scne divresse qui y est dcrite
est prtexte blmer et moquer un dnomm Kab, de la tribu des Namir (groupe
Bakr galement), qui le pome est adress. Car il ne tient pas lalcool et, dans
livresse, ne contrle plus ses faits et gestes. Ce petit pome relve donc plutt du
genre de la satire (hi), tout comme celui de Amr b. Qama mle far et ikma.
Les exemples les plus significatifs de qia-s bachiques indpendantes se
trouvent dans la posie mise sous le nom de Ad b. Zayd, comme ces trois vers quil
composa lors de son passage en Syrie, aprs que le roi de Perse (Kisr, ou Chosros)
eut dpch Ad auprs de lempereur romain, muni de somptueux et prcieux
prsents. Ad fut reu avec tous les honneurs et, conformment lusage, on mit sa
disposition les chevaux de la poste pour quil visite les provinces de lempire et
puisse ainsi juger de son tendue et de sa puissance. Il se rendit ensuite Damas o il
composa les vers suivants, dont on dit quils sont les premiers quil ait jamais
composs (mtre aff)
47
:

- =' . --' - , = - ' _+- -
'- '- - ,= - , ` _-- - ,' ,- -' - ,- , `
- - ,- -' -, - - - - ,+ ,= - '- -

Combien de demeures, au fond de la valle de Dawma,
48

Sont plus chres mon cur que ayrn ?
49


Et combien de convives, qui ne se rjouissent point
De ce quils ont acquis, ni ne craignent les vicissitudes du destin !

Je me suis vu servir, dans la demeure de Bir, un vin,
Une liqueur au got acidul coupe avec de leau chaude.



45
The Poems of Amr Son of Qamah, n11, vers 13, voquant les dents de awla : kaanna l-mudma
buayda l-manmi / alay-h wa-tasq-ka aban zull (On dirait, au sortir de son sommeil, quelles ont
t baignes dans un vin fort tandis quelle te donne boire [en tembrassant] dune eau douce et
frache [c..d. sa salive]). Sur ce motif, voir ci-dessous, p. 31-34.
46
Al-Mufaal al-abb, Al-mufaaliyyt, n72, p. 278-279.
47
Dwn Ad b. Zayd, n141, p. 186.
48
Dawma dsigne, daprs al-Bakr (Muam m -staam min asm al-bild wa-l-mawi, vol.I, p. 563-
564), un lieu situ entre Damas (al-m) et Mossoul (al-Mawil) , qui aurait t lune des rsidences
de ama al-Abra. Le lieu mentionn par Ad ne serait donc pas le faubourg de Damas qui porte
encore aujourdhui le nom de Dma.
49
Du nom de ayrn b. Sad b. d, qui aurait fond la future Damas, laquelle il aurait donn son
nom. Elle fut aussi appele Iram aux colonnes, parce quil y avait construit un palais qui avait, dit la
lgende, quatre cent mille colonnes (al-Bakr, ibid., I : 408). Iram est mentionne dans le Coran. Quant
au nom de ayrn, il a ensuite dsign une porte, puis un quartier, de Damas (voir aussi Yqt al-
amaw, Kitb al-buldn, vol.II, p. 231).
12
Cest aussi le cas de ces trois vers-ci (mtre kmil)
50
:

- = - - , , - - - + ' . -'- - = - ' -'' -
+ -=-- = -- '= - - ''=' - - '-' -
'+ - ' , - ,' . - ='= - - -, - _ - ., --

Ainsi, combien dassoiffs nai-je vers, de bon matin,
Un vin de Babel, un vrai dlice pour le buveur !

Ils venaient moi au point du jour et je les abreuvais
Avec une cruche emplie de vin, grosse comme un vase traire,

Et des coupes qui emplissaient les deux mains,
[Grandes] comme les candlabres de Pques dans la chapelle dun moine.

Ou, encore de ces quatre-l, qui sont de trs bonne facture (mtre sar)
51
:

'- -' = - - , -' -- '- '- -- = '+ - -= - ',-- -
'+ -' =- -' _, ' '- -' '- - ''-= -
'- -' - ' = ''- '- -' = '- - - , ,' -, + -- '-
- - ' , ' - - - . = ,' '- ' - ' '

Jai bu, dans le monastre, en compagnie des fils de Alqama,
Dun vin vieux et fort, [rouge] comme le sang-dragon.

Un parfum de musc sexhalait de nos coupes
Lorsque nous le coupions avec leau du ciel.

Alqama, pourquoi donc ne nous sers-tu pas ?
Nas-tu pas envie, aujourdhui, de prendre du plaisir ?

Pour qui sait goter la vie et ses plaisirs,
Le vin est un moyen de slever.

Ltat fragmentaire dans lequel la posie arabe ancienne nous est parvenue ne
permet pas didentifier formellement ces fragments comme de vritables
impromptus bachiques. Rien ne permet par exemple daffirmer avec certitude quils
ne faisaient pas partie de pomes plus longs, au moins les deux premiers. Car pour le
dernier, dont le premier vers est muarra (les deux hmistiches riment ensemble,
comme cest traditionnellement le cas pour le premier vers dun pome) et le
quatrime, lallure proverbiale, constitue un lment conclusif idal, il se pourrait
fort quil soit complet. On admirera, en passant, la musicalit du deuxime vers, avec
ces assonances entre al-misk, kasi-h et m as-sam, qui trouvent un cho dans le
quatrime (sullam, littralement chelle ). Ces deux vers dcrivent par ailleurs
deux mouvements contraires : descendant dans le deuxime (leau du ciel, cest--dire
la pluie), ascendant dans le quatrime (lchelle comme moyen de slever).


50
Dwn Ad b. Zayd, n28, p. 117.
51
Dwn Ad b. Zayd, n113, p. 166. Le sang-dragon, ou sang-de-dragon est une rsine sche, de
couleur rouge fonc, friable, de saveur sucre, qui est extraite des fruits de diffrents palmiers (en
particulier du dragonnier) utilise autrefois comme hmostatique et astringent et qui entre
actuellement dans la composition des poudres dentifrices, des vernis. (Trsor de la langue franaise).
Cette rsine doit son nom au fait que sa couleur rappelle celle du sang.
13
A titre de comparaison, il faut observer que les dveloppements bachiques
mis sous le nom dal-A
52
, dont le rle dans la constitution du genre bachique a
t soulign par nombre dauteurs, sont tous intgrs, aussi longs soient-ils, dans des
qada-s polythmatiques, souvent la fin dun nasb et avant un ral
53
. assn b.
bit, son contemporain, se plie lui aussi le plus souvent au genre de linsertion,
aussi dveloppe soit celle-ci, comme dans ces neuf vers o le prtexte au
dveloppement bachique est la traditionnelle description de la bouche de laime,
dont le parfum (la salive) est comme un vin ml deau (kaanna f-h aabun
bridun [] uat bi-ahba) et o la transition avec le ral est pour le moins
brutale (da ikra-h wa-nmi il asratin)
54
. Mais il est aussi lauteur dun petit pome
bachique de sept vers
55
. Inversement, Ad b. Zayd voque aussi le vin dans des
pomes dont le sujet principal est autre.
56


Les noms du vin

Si lon excepte un certain nombre dexpressions mtaphoriques ou
priphrastiques, la plupart des nombreux termes connus pour dsigner le vin sont
dj en usage chez les potes prislamiques et, en particulier, chez les potes ayant

52
Al-A al-Kabr, de son nom Maymn b. Qays, appartenait la tribu des ubaya, fraction des Bakr
b. Wil. Appartenant une famille de potes, parmi lesquels il faut mentionner Sad b. Mlik, al-
Muraqqi al-Akbar, Amr b. Qama, al-Muraqqi al-Aar, arafa b. al-Abd et al-Musayyab b. Alas,
qui tait son oncle, il semble avoir dabord vcu al-ra ou dans ses environs, avant de se faire
pangyriste itinrant la recherche de protecteurs. Il aurait voulu se convertir lislam, en 629, mais
aurait t loign par les opposants mecquois et serait mort peu aprs. Il y a donc environ trente
annes, soit une gnration, entre la mort de Ad b. Zayd et celle dal-A al-Kabr. Les pomes du
second auraient t runis et diffuss ds le second quart du VII
e
sicle par un transmetteur chrtien
dal-ra. Plusieurs recensions mdivales de son uvre sont attestes, mais une seule nous est
parvenue, celle de alab (m. 904), qui regroupe quatre-vingt-trois pices et fragments, soit un total de
deux mille quatre cent cinquante-sept vers.
53
Voir P. F. Kennedy, The Wine Song in Classical Arabic Poetry, p. 245-261 (Appendix A). Cest le cas des
pomes n1, 21, 22. Dans le n2, le dveloppement bachique est prcd dune introduction sapientale
plutt que dun nasb, mais bel et bien suivi dun ral. Quant au n33, il comporte un nasb et une
section de ikma avant les vers bachiques et le ral, lui-mme suivi dun loge. Il faut, en passant,
corriger laffirmation de F. Harb ( Wine Poetry (Khamriyyt) , p. 222) selon laquelle al-A est
virtuellement le seul pote prislamique majeur consacrer des pomes entiers exclusivement au vin .
Non seulement il ne semble pas avoir compos de pomes (exclusivement) bachiques, mais il fut
prcd en cela, comme nous lavons vu, par Ad b. Zayd. Harb ajoute toutefois, sans donner
dexemples, quil semble que les potes dal-ra avaient dj commenc dvelopper la chanson
bachique comme genre indpendant (ibid., p. 222).
54
ar dwn assn b. bit, p. 381, vers 2-3 : [La salive dans] sa bouche est telle [leau] froide dun
tang [] mle dun vin aux reflets roux ; et p. 382, vers 2 : Cesse dvoquer le vin et remmore-toi
une chamelle robuste .
55
ar dwn assn b. bit, p. 411-412. Ce petit pome, de mtre wfir, est galement attribu al-
Aal dans Al-mawsa al-iriyya. Il y est amput des deux derniers vers et prsente les variantes
suivantes : (1) mutalisi > ymiu ; (2) aat > ahdat ; mi-l-amri > f l-awfi ; ni > n ; (3) wa-in >
wa-law ; bi-bati-h > bi-aqwati-h ; (4) fa-qla zid-n > fa-kda yay ; f l-adii wa-l-bann > f l-
mafili wa-l-lisn. Je nai cependant pas trouv trace de ces vers dans les diffrentes ditions du dwn
dal-Aal. Dans cette courte pice, le pote voque la mtamorphose de son compagnon, indiffrent
(mustakin li-waqi l-kasi) et silencieux (mutalis al-bayn, court dloquence ou sans
conversation ) avant de boire, puis doux, gnreux (fa-nbasaat yada-h, littralement sa main sest
tendue ) et volubile (fa-nbar aima l-inni) aprs trois coupes de vin (att aban alan).
56
Dwn Ad b. Zayd, n11, vers 5, p. 69, vers 14, p. 70 et vers 18, p. 71, dans une description du
parfum dune gazelle o semblent se mler ceux du musc (misk), de lambre (anbar), du laurier
(r), du styrax (lubn) et du vin (maml) ; n13, vers 9-19 notamment, p.77-79 : le pote se plaint de ce
que ses proches le blment et lui reprochent de boire, avant de dcrire une certaine Umm Al et
denchaner avec un dveloppement bachique ; et n15, vers 3-4, p.82, dans un ensemble de sept vers
sur le caractre inexorable du destin (dahr).
14
frquent la cour dal-ra, commencer par amr, terme le plus gnral, ou
gnrique, qui a donn son nom au pome bachique (amriyya). Parfois employ
seul
57
, il est, plus souvent, accompagn dun dterminant (min amri nata, un de
ces vins de na
58
; amru d-dinn, le vin des jarres
59
). Il peut aussi dterminer
lui-mme un autre terme (muaaan min amrin, un vin coup deau ou, de l,
un vin lger
60
; sulfatu l-amri, un vin clair
61
), ou encore apparatre dans
lexpression de type formulaire min amrin, comme dans ce vers attribu tantt au
ulk ( pote-brigand ) iz al-Azd (m. vers 600 ?), et tantt un certain awws
b. ayyn al-Azd ( ?), sixime vers dun petit pome de far qui en compte onze (je
cite ici les trois vers bachiques de cette qia)
62
:

- - ' '--- '` - -=' -
,+ - - =' ' ''- -- - '-,-
' - ,'- - '' = ` '-` '

Et jabreuvai mes commensaux du meilleur des vins clairs,
De ces liqueurs qui plongent le plus rassis des hommes
[dans laffliction et lgarement,
Dans des aiguires que tu vois dabord recouvertes dun voile, puis inclines.

Il est compos suivant un mtre rare, le maz al-ramal, qui nest attest, dans
la posie ancienne jusquau milieu du premier sicle de lhgire, que par quatre
courts fragments, attribus al-Find al-Zimmn (m. vers 550)
63
, Ad b. Zayd
64
,
Amr b. Madkarib (m. 641)
65
et al-Namir b. Tawlab (m. vers 660)
66
, ainsi que par
une pice de dix-sept vers attribue Antara (m. avant 615)
67
.

57
Voir par exemple Dwn Ad b. Zayd, n15, vers 3b, p. 82 : yarabna l-amra bi-l-mi z-zull ( Ils
boivent le vin coup deau pure ).
58
Dwn Imri al-Qays, n15, vers 8, p. 115 : unufin ka-lawni dami l-azli muattaqi / min amri nata
aw kurmi abmi ([Un vin] vieux, dgageant une agrable odeur, couleur sang-de-gazelle / Un vin de
na ou des vignes de abm). Ab Nuws voque lui aussi deux fois le vin de na, mais galement
ceux de Takrt (min amri Takrta), de Ht, dal-ra ou de Qarabbul. Al-Nbia al-ubyn voque
quant lui celui de Bora (min amri Bur) ; Labd et bien dautres, y compris Ab Nuws, celui de
Babel (min amri Bbil ou bbiliyya) ; et assn b. bit, celui de Baysn (min amri Baysna). Il est
parfois difficile de savoir si les lieux voqus sont des lieux de culture et de fabrication, de commerce
et dchange, ou de seule consommation.
59
ar dwn Antara (li-l-ab al-Tibrz), n 144, vers 10, p.197.
60
Dwn al-Nbia al-ubyn, n24, vers 9, p.131 : kaanna muaaan min amri Bur ( Comme un
vin lger de Bura ).
61
Abd Allh b. Salama (ou Sulaym) al-mid, dans Ibn Maymn, Muntah al-alab min ar al-
arab, vol.9, n492, vers 20, p.98 : isq-him in kunti sqiyatan / qabla -urqi sulfata l-amri (Sers-leur,
si tu es une chansonne, avant le lever du soleil, du plus pur des vins.
62
Ces vers sont cits par Ibn Ab al-Duny, Al-irf f manzil al-arf, p. 142-143, qui les attribue
iz ; et partiellement par al-mid, Al-mutalif wa-l-mutalif, p. 93, qui cite cinq vers, dont le
premier et le troisime de ceux que jai moi-mme cits, et les attribue awws. A noter la variante
ban iff au lieu de umma ikf au vers 3. Lensemble est galement cit par A.M. Ubayd, uar
hiliyyn, p. 177-178.
63
A. al-Furayt, Al-uar al-hiliyyn al-awil, n1, p. 349 (3 vers).
64
Dwn Ad b. Zayd, n135, p. 180 (2 vers).
65
ir Amr b. Madkarib al-Zubayd, ajout n6, p. 192 (8 vers).
66
ir al-Namir b. Tawlab, n45, p. (4 vers). Le mtre de ce pome (ramal maz muraffal) est diffrent
de celui employ dans les autres fragments, chaque pied pair tant agrment dune syllabe
supplmentaire, soit, pour chaque hmistiche, x [ ] / x [ ] au lieu de x [ ] / x [ ].
67
ar dwn Antara, n146, p. 199.
15
Le terme r est comparativement peu employ mais on le trouve par exemple
chez Ad b. Zayd, dans le quatrime vers du dernier des trois fragments cits
prcdemment, et dans des vers de potes de la mme poque, comme Zuhayr b. Ab
Sulm (m. vers 610) et Antara (m. vers 615) qui, tous deux, lemploient loccasion
dune description de la bouche ou de la salive de laime (le premier vers, de mtre
bas, est de Zuhayr ; le second, de mtre awl, de Antara)
68
:

+ - -, ' - - - -= ' - - ' '- - = - , ' - ' ' - , = -

Sa salive, au sortir du sommeil, est comparable
Au meilleur des vins, celui quon a pris soin de laisser vieillir.

- - - - - '- '','- ` , - -+ -'' - ' - , - - ,- -

Entre ses dents, lorsquelle sourit,
Circule un vin fort ml de miel.

Il est aussi bien attest chez les potes de la gnration suivante, comme Ab
uayb (m. vers 650), qui lemploie plusieurs reprises dans lexpression sulfatu
rin ( le plus clair des vins ) ou pour dsigner le vin de m
69
. Quant Ab
Nuws, il lemploie dans son dwn plus de soixante reprises !
Le mot qahwa, qui, avant de dsigner spcifiquement le caf, lequel fut
introduit tardivement en Arabie, semployait pour toute boisson qui te lapptit
et cause de la rpugnance pour la nourriture , du verbe qahiya, qui signifie ne pas
avoir dapptit , et, entre autres, pour le vin, est employ dans le dernier vers du
premier des trois impromptus de Ad cits ci-dessus. Les potes postrieurs
lemploient abondamment. Il est attest plus de trente fois dans le dwn dAb
Nuws. Par contre, le terme nab, qui est devenu, dans nombre de dialectes arabes
modernes, le terme courant pour dsigner le vin, mais qui semble avoir dsign plus
spcifiquement, lpoque mdivale, le vin de dattes, nest jamais employ par les
potes anciens. Les premiers potes en avoir fait usage, lpoque omeyyade, sont
al-Aal et al-Rumma
70
.
Mentionnons aussi le terme ab, qui dsigne le vin ou tout autre breuvage
que lon boit le matin et qui est par exemple employ dans ce vers de Ad b. Zayd
dj cit (mtre aff)
71
:

`

Ils ont command un vin du matin et une chanteuse
Est venue eux, une aiguire dans la main droite.

Et son oppos, abq, qui dsigne le vin que lon boit le soir ou la nuit
tombe (opp. ab), comme dans ce vers dal-A (mtre awl)
72
:


68
ar dwn Zuhayr b. Ab Sulm, n2, vers 6, p. 40 ; et ar dwn Antara, n45, vers 13, p. 61.
69
Al-Sukkar, ar ar al-hualiyyn, vol.1 : sulfatu rin, n5, vers 12, p. 73 ; n6, vers 20, p. 94 ; et
n9, vers 12, p. 115 ; (bi-) ri a-ami, pome n2, vers 26, p. 54.
70
ir al Aal, vol.2, n63, vers 3, p. 487 ; et Dwn al-Rumma, vol.3, n1, vers 1, p.1839.
71
Dwn Ad b. Zayd, n13, vers 13, p. 78. On le trouve employ, avant cela, dans la posie dImru al-
Qays (Dwn Imri al-Qays, n15, vers 7, p. 115) et de Amr b. Qama, dans le quatrime vers du petit
pome cit prcdemment (The Poems of Amr son of Qamiah, n12, vers 4, p. 48).
72
Dwn al-A al-Kabr, n77, vers 29, p. 355. Il est aussi employ par Antara pour dsigner le yaourt
(laban) que lon boit le soir (ar dwn Antara, pome n13, vers 2, p. 29).
16
' ` `

Nous nous sommes acquitts, votre place, du prix du sang, mille [chameaux],
Et nous nous sommes empresss de vous servir le vin du soir.

Ces deux termes, vin du soir et vin du matin, sont rgulirement employs
par les potes ultrieurs, le plus souvent conjointement, comme dans ce vers dAb
Nuws (mtre awl)
73
:

,- = '- ,- - '= , +' -'- -' -- - '= - -

Jai diverti mon esprit des tourments de la passion
Avec un vin du matin, aux aurores, puis avec un vin du soir.

Plusieurs termes servent dsigner un vin dge. Le plus utilis est muattaqa,
participe adjectiv ou substantiv, selon les cas, du verbe de deuxime forme attaqa
(faire vieillir), que lon trouve, avant lislam, dans des vers dImru al-Qays et al-
Musayyab
74
, puis chez plusieurs potes muaram-s, comme Ab uayb ou al-
amm
75
. Quant Ab Nuws, il lemploie pas moins de dix-huit fois
76
. Au VII
e

sicle, les potes emploient aussi le terme tiq, comme dans ce vers de assn b.
bit (mtre bas)
77
:

'- - =,-' , = .` - -'= - - = -- , ,-'=' _' = - = -

Jallai la taverne pour y boire, de bon matin,
Un vin vieux, [clair] comme lil du coq, lger.

Plus tardivement, les adjectifs atq et atqa sont galement employs comme
des noms pour dsigner un vin vieux
78
. Enfin, le cas de andars est un peu
particulier. Ce terme, dabord adjectif, signifiant vieux et sappliquant au bl (ana)
ou aux dattes (tamr), servit aussi dsigner un vin vieux. Daprs les lexicographes, il
serait dorigine grecque (rmiyya). Avant lpoque abbasside, o il est en particulier
employ sept fois par Ab Nuws, le seul pote en faire usage est Antara, dans ce
vers (mtre awl)
79
:

- - ,= '+ , - '- - = - --- , -- = +, ' = ,= -
[] Parmi lesquels on fait circuler un vin vieux et fort,
A la surface duquel apparaissent des bulles quand on le mlange.


73
Dwn Ab Nuws, d. A.A. al-azzl, p. 205 ( Al-hill ), vers 6.
74
Dwn Imri al-Qays, n14, vers 5, p. 110 ; et R. Geyer (d.), Kitb a-ub al-munr, n14, vers 10, p.
356. Dans ces deux exemples les plus anciens, muattaqa est employ comme un adjectif : mudmatun
muattaqatun chez Imru al-Qays, et niyatun irfun muattaqatun chez al-Musayyab.
75
Ab uayb dans al-Sukkar, ar ar al-hualiyyn, vol. 1, n2, vers 26, p. 54 ; et n5, vers 13, p. 74,
avec muattaqa ou muaaa selon les ditions (un vin ml deau et donc clair ou brillant) ; Dwn al-
amm b. irr al-ubyn, pome n6, vers 5, p. 152.
76
Il faut observer que ce terme est employ dans des vers composs suivant cinq mtres diffrents et
que son emplacement dans le vers est fixe pour chacun des cinq : en dbut de vers ou dhmistiche
pour le awl et le wfir, en fin dhmistiche pour le bas, le kmil et le munsari.
77
ar dwn assn b. bit, p.256, vers 4.
78
Voir en particulier Dwn Ab Nuws, d. A.A. al-azzl, p.175, vers 3 et p. 219, vers 4.
79
ar dwn Antara, n26, vers 24, p. 41.
17
Les termes dsignant un vin dge sont donc trs peu employs par les potes
anciens. Ad b. Zayd fait usage du nom daction tatq, mais pas du participe
substantiv muattaqa, et encore moins de ladjectif atq
80
. Mais chez lui comme
chez ses contemporains, lusage de la forme passive du verbe de deuxime forme,
uttiqat, est dusage courant.
81

Par contre, un certain nombre de termes descriptifs de la couleur et de la
limpidit sont dj bien attests chez les potes anciens, comme ahb qui dsigne
un vin aux reflets roux et qui est notamment employ dans lexpression ahba
fiyatan, laquelle sajuste un demi-hmistiche de bas, comme dans des vers
attribus Abd b. al-Abra, Bir b. Ab zim et al-Aswad b. Yafur
82
; de kmil,
comme dans des vers de Raba b. Maqrm, al-A al-Kabr ou encore assn b.
bit
83
; ou, enfin, de munsari, comme dans ce vers de Ad b. Zayd (mtre
munsari)
84
:

- = - - '+ - '- ,+ , . - =' , '- '-+ -

Elle lui servit alors un vin aux reflets roux, pur.
Le vin est une illusion qui gare le buveur.

Cest aussi le cas de amr, qui dsigne un vin rouge, comme dans ce vers de
Ad b. Zayd (mtre sar)
85
:

` '

Tu manges ce quil te plat et tu bois gorge aprs gorge
Un vin rouge de u, [transparent] comme le chaton dune bague.

Mentionnons galement kumayt, qui dsigne un vin de couleur fauve, et que
lon trouve par exemple employ dans ce vers de Ad b. Zayd, conjointement avec
deux autres noms du vin, qarqaf, qui dsigne un vin qui cause un frisson aprs quon
en a bu, et raq, vin pur et gnreux , sur lesquels je reviendrai plus loin (mtre
aff)
86
:

, =' - - + - '- , = -, - - -' =, -

Les serveuses se sont empresses de nous verser un vin frais [rouge]
Comme le sang des entrailles, contenant de la lie, [nectar] de couleur fauve.


80
Dwn Ad b. Zayd, n13, vers 10, p. 77.
81
Voir par exemple The dwns of Abd Ibn al-Abra, of Asad, and mir Ibn a-ufayl, of mir Ibn
aaah, n26, vers 3, p. 71 ; et Dwn ir al-Mutalammis al-uba, n8, vers 3, p. 166.
82
The dwns of Abd Ibn al-Abra, of Asad, and mir Ibn a-ufayl, of mir Ibn aaah, n21, vers 7,
p. 61 (avec le mme premier hmistiche que le vers de Zuhayr b. Ab Sulm cit ci-dessus, p .12) ;
Dwn Bir b. Ab zim, n32, vers 10, p. 159 ; et al-Aswad b. Yafur (al-A Nahal), dans R. Geyer,
Kitb al-ub al-munr, n52, vers 9, p. 307.
83
Dwn Raba b. Maqrm al-abb, n17, vers 32, p. 45 ; Dwn al-A al-Kabr, n16, vers 7, p. 129 ;
ar dwn assn b. bit, p. 311, vers 1. Je reproduis ce dernier exemple, qui enchane quatre
expressions formulaires : wa-laqad aribtu l-amra f nti-h / ahba fiyatan ka-ami l-fulfuli ( Jai
bu un vin, dans sa taverne, un vin jaune dor, pur et au got poivr ).
84
Dwn Ad b. Zayd, n5, vers 20, p. 48.
85
Dwn Ad b. Zayd, n11, vers 5, p. 69.
86
Dwn Ad b. Zayd, n13, vers 9, p. 77.
18
Et dans cet autre vers du mme (mtre maz al-aff)
87
:

` ' ' ` `

Ce vin fort, de couleur fauve,
Quil me plut dy goter !

Ces trois termes (ahb, amr et kumayt) feront plus tard partie du lexique
bachique de la priode classique
88
. Quant au terme iryl, qui dsigne une couleur
rouge dor , do le vin ou la couleur rouge du vin, il nest pas employ par Ad
mais on le trouve deux reprises dans le dwn dal-A, les deux fois la rime
(mtres kmil et mutaqrib respectivement)
89
:

` ' '

Un vin achet pour le laisser vieillir, vin de Babel
Comme le sang du sacrifice, son rouge dor par moi drob.

- - - -' =, - '+ '', = - - , '-

Il te laisse voir la lie qui sest dpose au fond,
Aprs que son rouge dor et t filtr.

Ad et al-A sont les seuls, avant lislam, faire usage de ce vocable et il faut
attendre lpoque abbasside pour le retrouver dans des vers de posie, comme dans
celui-ci, qui est luvre dAb Nuws (mtre sar)
90
:

', = - - - - - - -,-

Son aiguire la main, pleine,
Il y puise dun [vin] dor comme le miel.

Dautres termes servent dsigner un vin de qualit. Cest le cas de sulf , qui
dsigne le premier jus du raisin press mais surtout la meilleure partie du vin et la
plus claire (un vin clairet ). Il est employ dans ce vers de Ad b. Zayd (mtre
aff)
91
:


[La serveuse] lui a prsent un vin clair, [aussi limpide] que loeil
Du coq, dont le filtre a clarifi le premier jus [sitt] press.

Ce terme est galement utilis par al-A (mtre awl)
92
:

-=' ' ` - '- -- = - =- - ` ' , ='- - - ,
Un vin clair, comme le safran et le sang-dragon,
Transvas dans une grande coupe boire puis mlang.


87
Dwn Ad b. Zayd, n44, vers 2, p. 126
88
Ab Nuws emploie pas moins de quinze fois le terme ahb, dont trois fois dans lexpression
ahb fiya, treize fois amr et cinq fois kumayt.
89
Dwn al-A al-Kabr, n3, vers 9, p. 27 ; et n21, vers 10, p. 163.
90
Dwn Ab Nuws, d. A.A. al-azzl, p. 143 (F addi-hi l), vers 4.
91
Dwn Ad b. Zayd, n13, vers 14, p.78.
92
Dwn al-A al-Kabr, n30, vers 12, p.203.
19
Le fminin sulfa, de mme sens, est galement en usage chez les potes
prislamiques. Il est par exemple utilis par al-A dans le vers suivant (mtre
awl)
93
:

` ' ' ' ` '

Il na pas t press Babylone, mais a t apport, encore clair.
Sy mlangent des odeurs de miel et de musc lorsquil est dbouch.

Mais aussi par al-Aswad b. Yafur (mtre kmil)
94
:



Jai got aux plaisirs de la jeunesse, me dlectant
Dun vin clair coup deau des nuages du matin.

Ces deux termes sont abondamment employs par les potes des gnrations
suivantes. Ab Nuws les utilise dix fois chacun
95
. Le terme raq dsigne aussi le
meilleur ou le plus pur des vins (afwat al-amr). Il nest pas employ par Ad, mais
on le trouve chez quelques potes de son poque, voire plus anciens, comme dans ce
vers attribu Amr b. Qama (mtre mutaqrib ; je cite aussi le vers qui prcde et le
vers qui suit, sans lesquels il ne peut tre compris)
96
:

- - , '- -- ' '= . - - -'
- = - _' = _' = ` '= - '- - '-,=
'+ -,-- - = - ' -, ''= - = = - ' ' ' -

Si tu as servir une assemble dhommes
De noble caractre en toutes circonstances,

[Un caractre] alliant gnrosit et courage,
Le meilleur des vins, [coup] deau pure et frache,

Alors que ce soit ceux-l que tu serviras.
Longue vie eux, serait-ce au prix de celle de mes oncles !
97


Ou encore dans celui-ci, qui est luvre de Salma b. andal (mtre awl)
98
:

- ,= - '- - ' = ' ', -= '= ' ' ' - -

Jai pass la nuit comme si les coupes navaient cess de tourner
Autour de moi, emplies du plus pur des vins, nectar clarifi.

Les termes aml, maml et mamla qui dsignent un vin frais sont tous
galement employs par Ad b. Zayd
99
, de mme que muzza qui dsigne un vin trs

93
Dwn al-A al-Kabr, n55, vers 5, p.293.
94
Al-Mufaal al-abb, Al-mufaaliyyt, n44, vers 22, p. 218.
95
En une occasion, le terme sulf est employ comme un adjectif dans lexpression al-r al-sulf
(Dwn Ab Nuws, d. A.A. al-azzl, p. 269 (Kabat al-ubb), vers 5).
96
The Poems of Amr Son of Qamah, n5, vers 9, p. 29. Ce vers fait partie dun petit pome constitu
dun ral et dun morceau de far tribal, dans lequel le pote fait lloge des siens, les Qays b. alaba.
97
Littralement, que mon oncle paternel (amm) et mon oncle maternel (l) soient tous deux
sacrifis pour eux.
98
Dwn Salma b. andal, n3, vers 6, p. 156.
20
agrable au got ou lgrement acidul et quAb Nuws emploie onze reprises,
dont deux fois prcd de qahwa, comme dans le vers de Ad ci-dessous, dj cit, o
est aussi employ le terme aml
100
:

- - - - ,- -' -, - - ,+ ,= - '- -

Je me suis vu servir, dans la demeure de Bir, un vin,
Une liqueur au got acidul coupe avec de leau chaude.

Deux autres vocables utiliss pour nommer un vin doux ne sont pas attests
dans les vers de Ad b. Zayd qui nous sont parvenus. Ils sont par contre employs
par al-A. Il sagit de sumiyya, vin trs doux, qui a du velout (amr layyina
salisa), qui descend facilement dans le gosier et se digre bien
101
; et de isfan (ou
isfin), qui dsigne un vin bonifi et rendu doux par son sjour dans une jarre
enduite de goudron
102
.
Ad b. Zayd fait par contre usage des termes mudm et mudma, pour
dsigner un vin aux effets durables ou un vin qui sempare du buveur au point de lui
couper les jambes et de lui faire tourner la tte
103
. Le mot uqr est employ dans le
mme sens, parfois comme un adjectif (al-r al-uqr). Il est lui aussi employ par
Ad b. Zayd
104
, de mme que qarqaf, qui apparat dans un vers cit plus haut
105
et
dont Ab Nuws fait plus tard usage dans des constructions o il est dtermin par
un complment (qarqaf al-isfan) ou par un adjectif (al-qarqaf al-uqr), ou
dterminant lui-mme un substantif (sulfata qarqafin)
106
.
Enfin, un certain nombre dappellations du vin sont lies leur origine. Il
sagit dadjectifs de nisba substantivs : bbiliyya (vin de Babel), employ par Labd et
al-Qattl (m. vers 670-680) puis, lpoque omeyyade, par al-Aal et al-Rumma
et, lpoque abbasside, par plusieurs potes, dont Ab Nuws
107
; niyya (vin de

99
Le premier de ces trois termes, aml, apparat dans le n141, vers 3, p. 186, cit ci-dessus, p. 11 ; le
deuxime, maml, dans le n11, vers 18, p. 71 : wa-l-murifu l-mamlu yusq bi-h / aara maman
ka-mi l-ar ( Une aiguire dans laquelle est servi le vin frais, vert, parfum, tel leau du nuage ) ; le
troisime, mamla, fminin du prcdent, est employ dans le n113, vers 1, p. 166, cit ci-dessus, p. 12.
100
Dwn Ad b. Zayd, n141, vers 3, p. 186. Dans ldition imprime, on lit murra, qui semble tre une
lecture errone, car cet adjectif nest jamais employ par ailleurs pour dcrire le vin. De plus,
lexpression qahwatun muzzatun est galement employe par al-A (Dwn al-A al-Kabr, n6, vers
39, p. 59 : wa-qahwatun muzzatun rwqu-h ailu) et par Ab Nuws (ar dwn Ab Nuws, n33,
vers 14, vol.1, p.75 : min qahwatin muzzatin muaaatin ; et n965, vers 2, vol.2, p.518 : min qahwatin
muzzatin muattaqatin).
101
Dwn al-A al-Kabr, n55, vers 2, p. 293 : fa-bittu kaann ribun bada haatin / sumiyyatan
amra tusabu andam (Jai pass la nuit comme si javais bu, aprs un court sommeil, dun vin
doux, rouge comme le sang-dragon). Ce nom est galement employ par Raba b. Maqrm (Dwn
Raba b. Maqrm al-abb, n4, vers 12, p.24). Ab Nuws en fait usage deux reprises.
102
Dwn al-A al-Kabr, n1, vers 15, p. 5 : wa-kaanna l-amra l-atqa mina l-is- // -fani mamzatan
bi-min zulli (Comme un vin vieilli dans des jarres goudronnes ml une eau frache et pure). Ab
Nuws en fait usage dans lexpression qarqaf al-isfan (voir ci-dessus, p.20 et note 102).
103
Dwn Ad b. Zayd, n44, vers 2, p. 126, cit ci-dessus, p. 15.
104
Dwn Ad b. Zayd, n13, vers 14, p. 78.
105
Voir ci-dessus, p. 17 (rfrence note 86).
106
Dwn Ab Nuws, d. A.A. al-azzl, p. 38, vers 4 (qarqaf al-isfan) ; p. 197, vers 9 (al-qarqafa l-
uqra) ; et p. 185, vers 4 (sulfata qarqafin).
107
ar dwn Labb b. Raba al-mir, n12, vers 8, p. 97 : umlat alay-h qarqafun bbiliyyatun (sur
lequel fut vers un vin fort de Babel) ; Dwn al-Qattl al-Kilb, n27, vers 18, p. 67 : tuabbu alay-h
qarqafun bbiliyyatun (sur lequel est vers un vin fort de Babel). Dans ces deux cas, bbiliyyatun est
clairement un adjectif qualifiant le substantif qarqaf. Les deux vers sont de mtre awl et lexpression
qarqafun bbiliyyatun constitue la seconde moiti du premier hmistiche. ir al-Aal, n141, vers 11,
21
na), employ par al-Musayyab et Alqama, puis par al-Aal
108
; kariyya (vin dal-
Kar), employ dix reprises par Ab Nuws, mais aussi par nombre de potes
abbassides
109
. Quant Bbil, il ne sagit pas de lantique Babylone mais du village de
Babel, nanmoins situ sur le mme site au bord du Tigre. Ad b. Zayd, nous lavons
vu, ne fait pas usage de ladjectif de nisba substantiv, mais il ne manque dvoquer,
lui aussi ce vin de Babel (min amri Bbila)
110
.
Cet aperu suffit se faire une ide de la richesse du lexique bachique de Ad
b. Zayd et des potes de son poque. Lessentiel des termes employs pour dsigner le
vin est dj en usage dans leur posie et les potes classiques ny ajouteront que peu
de choses, si ce nest un certain nombre dexpressions priphrastiques, fille de la
vigne (bint al-karm), eau de la vigne (m al-karm), fille de lamphore (ibnat
al-dann) ou compagnon de lme (adqat ou aqqat al-r)
111
; et quelques termes
rares, comme kass, que lon ne trouve employ que par le seul Ab al-Hind
112
; ou
fayha, dont seul Fityn al-r, pote damascne du XII
e
sicle (1139-1218), semble
avoir fait usage
113
.
La varit du lexique bachique de Ad b. Zayd, en particulier, au vu du peu
de vers bachiques de sa composition qui ont t conservs, est remarquable. Les
dimensions rduites de ce corpus expliquent probablement en partie que certains
noms du vin attests chez les potes de son poque ne le soient pas dans les vers de
Ad qui ont t conservs. Cest le cas de fala
114
, de irf, vin pur et sans mlange
115
,
de muaaa, vin clair et lger, ventuellement aprs avoir t coup deau
116
, de
urm, vin capiteux
117
, de diryq, la thriaque, vraisemblablement emprunt au grec
(teriak) ou au latin (theriaca)
118
, ou encore de qindd
119
.

vol.2, p. 654 (aliltu kaann ribun bbiliyyatan / rakdu l-umayy f l-imi amlu) ; Dwn al-
Rumma, n28, vers 4, vol.2, p. 907 (kaann a irylatin bbiliyyatin / min ar-ri dabbat f l-imi
amlu-h) ; Dwn Ab Nuws, d. E. Wagner, vol.3, n154, vers 1, p. 181 (adir-h alay-n muzzatan
bbiliyyatan) ; et n243, vers 2, p. 284 (adir-h wa-u-h qahwatan bbiliyyatan).
108
Al-Musayyab lemploie trois reprises : Geyer (d.), Kitb al-ub al-munr, n14, vers 10, p. 356 :
niyyatun irfun muattaqatun ; n6 (vers isol), p. 351 : wa-kaanna f-h kullam nabbahtu-h /
niyyatun uat bi-mi bari ; et n11, vers 4, p. 354 : wa-mahan yariffu kaanna-h i uqta-h /
niyyatun uat bi-min bari). Voir aussi Alqama b. Abada, dans al-Mufaal al-abb, Al-
mufaaliyyt, n120, vers 42, p. 402 (niyyatun qarqafun) ; et ir al-Aal, vol.2, n140, vers 5, p.643 :
niyyatun tarfau l-arwu nafata-h / law kna tusq bi-h l-amwtu qad naar.
109
Que ce dernier ne soit pas employ par les potes anciens ne doit pas nous tonner, puisque Kar
est un quartier de Bagdad, ville qui nexistait pas encore leur poque.
110
Dwn Ad b. Zayd, n28, p. 117, vers 1 (texte et traduction supra, p.12).
111
Je renvoie J.E. Bencheikh, Posies bachiques dAb Nuws. Thmes et personnages , p. 77-80
( Index des appellations du vin ).
112
Dwn Ab al-Hind, n19 (vers isol), p. 39.
113
Il lemploie deux reprises, les deux fois la rime : Dwn Fityn al-r, p. 78, vers 6 (kasa l-
fayhai) ; et p. 80, pome du milieu, vers 1 (hti -sqin-h l-fayha).
114
ar dwn assn b. bit, p. 208, vers 2 ; et Ab uayb, dans al-Sukkar, ar ar al-hualiyyn,
vol. 1, n6, vers 19, p. 39 ; et pome n18, vers 4, p. 69.
115
Al-Musayyab, voir supra, note 108 ; Dwn Salma b. andal, n2, vers 18, p.143 ; ar dwn
Antara, n135, vers 9, p. 190 (irfa mudmi) ; Dwn al-A al-Kabr, n21, vers 9, p.163 ; et ibid., n64,
vers 13, p.319. Les deux pomes dal-A sont dans le mtre mutaqrib et le terme irf apparat les deux
fois dans un hmistiche identique : wa-ahba irfin ka-lawni l-fui. Mais dans le premier, le modle
de vers est un mutaqrib dodcasyllabique et la formule occupe tout le premier hmistiche du vers,
tandis que dans le second, cest un mutaqrib hendcasyllabique, et la dernire syllabe de fui est la
premire du second hmistiche du vers.
116
Employ tantt comme substantif (al-Mutanail, dans Al-Sukkar, ar ar al-hualiyyn, vol. 2,
n3, vers 12, p. 21 ; et Amr b. Kulm, dans Ibn al-Anbr, ar al-qaid al-sab al-iwl al-hiliyyt,
p. 372, vers 2), et tantt comme adjectif (Abd b. al-Abra, dans The Dwns of Abd Ibn al-Abra, of
Asad, and mir Ibn a-ufayl, of mir Ibn aaah, n8, vers 2, p. 29).
117
Alqama b. Abada, dans al-Mufaal al-abb, Al-mufaaliyyt, n120, vers 39, p. 402 (ahbu
22
Comparaisons : clat, couleur et parfum

Nombre dimages utilises par Ab Nuws et les potes de son poque pour
dcrire le vin sont galement hrites des potes prislamiques. Jen retiendrai trois
particulirement : lclat ou la clart du vin compars ceux de lil du coq ; sa
couleur, au sang dune bte tue ou sacrifie ; et son parfum, celui du musc.
Jexaminerai ensuite la comparaison de la salive de laime avec un vin frais et
parfum et la faon dont elle permet dinsrer un dveloppement bachique
lintrieur dun nasb et, pour finir, la description du mlange du vin et de leau.

Dun rouge clair / clatant comme lil du coq

Ad b. Zayd compare le vin lil du coq et limage pourra paratre pour le
moins pittoresque (mtre aff)
120
:



[La serveuse] nous a prsent un vin fort,
Comme loeil du coq, premier jus clarifi par un filtre.

Il est vraisemblablement le premier faire usage de cette image que lon
trouve toutefois aussi dans un vers dal-Mutanail (m. vers 600 ?), pote de la tribu
de Huayl qui fut vraisemblablement son contemporain (mtre wfir)
121
:

'- =' . =' - - -, - -, ' =,-' , - - -

Un vin lger, comme lil du coq,
Aigre mais parfum pour qui y gote.

Plus tard, al-A lemploie son tour (mtre awl)
122
:



Un verre [de vin] comme loeil du coq, que je me suis empress de vider,
En compagnie damis de confiance, tandis que rsonnaient les cloches.



urmu) ; ir al-Aal, vol. 1, n43, vers 11, p. 382 (ahbu riyatu l-qa urmu) ; et Dwn Ab
Nuws, d. A.A. al-azzl, p.175 ( Ars ), vers 3 (min kumaytin laati -ami wa-r-ri atqatin
urmi).
118
La thriaque dsigne littralement une prparation connue depuis l'Antiquit, contenant plus de
cinquante composants appartenant aux trois rgnes de la nature (parmi lesquels une dose assez forte
d'opium) et ayant des vertus toniques et efficaces contre les venins, les poisons et certaines douleurs
(Trsor de la langue franaise). Le terme diryq nest pas attest avant lislam. Le premier en faire usage
est vraisemblablement assn b. bit (ar dwn assn b. bit, p. 309, vers 4 : yasqaw-n diryqa r-
raqi). On le trouve plus tard chez Umar b. Ab Raba (ar dwn Umar b. Ab Raba, n314, vers
13, p. 295 : bi-ahbi diryqi l-mudmi) puis chez quelques potes dpoque abbasside. Ab Nuws ne
lemploie pas.
119
Ce terme dsigne la fois le sucre candi, lambre gris, le camphre, le musc, un parfum prpar avec
du safran, une plante galement appele wars et, enfin, le vin. Voir Dwn al-A al-Kabr, n55, vers 5,
p.293 (texte et traduction, supra, p. 18).
120
Dwn Ad b. Zayd, n13, vers 14, p. 78.
121
Al-Sukkar, ar ar al-hualiyyn, vol. 2, n3, vers 12, p. 21.
122
Dwn al-A al-Kabr, n30, vers 13, p. 203.
23

Et on la trouve aussi dans ce vers dAb uayb (mtre wafr)
123
:

-' '+ - -= =,-' , '= - '- '-

Il nest pas de vin dArit
Comme lil du coq, conserv dans des citadelles

Elle est employe, lpoque omeyyade, par Umar b. Ab Raba (mtre
ramal)
124
:
- = - = =,-' , = .` - . -'- - - - = - -

Et un vin fort, vieilli Babel,
Comme lil du coq ou comme un vin de adar.

Chez les potes abbassides, cette comparaison devient un poncif. Ab Nuws
lemploie pas moins de six fois
125
. Je ne citerai que ce vers-ci (mtre bas)
126
:

'- - - , '- =,-' , '` - - , = ,'' ,

Bois dun vin comme lil du coq, pur,
Des mains dune serveuse semblable une gazelle, aux yeux noirs.

Cette comparaison est dautant plus nigmatique que le terme (wah al-tabh)
nen est jamais exprim. Daprs Bencheikh, il est question de limpidit ou de
clart
127
. Lil du coq est effectivement dun rouge clair, lgrement orang. Mais
al-Rumma emploie la mme image dans un contexte diffrent qui peut nous aider
mieux comprendre les vers cits ci-dessus et identifier plus srement le terme de
cette comparaison (mtre awl)
128
:

'+ , - ' '-' , ''- - ='- '= =,-' , =- -

Et un briquet comme lil du coq quavec mon compagnon, tour de rle,
Je battis. Puis nous prparmes un nid pour y [protger] le feu.

Le propre dun briquet, ici deux morceaux de bois dont lun, perc dun trou,
est appel zanda et qui, frotts lun contre lautre, donnent du feu, est de produire
des tincelles, puis du feu
129
. Et la comparaison avec lil du coq ne peut gure

123
Al-Sukkar, ar ar al-hualiyyn, vol. 1, n18, vers 4, p. 69. La phrase commence dans le vers cit
nest complte quau vers 9 : wa-m in falatunbi-ayaba min muqabbali-h (Il nest pas de vin []
ni deau [] qui soient meilleurs que sa bouche quon lembrasse). Les six vers sont cits et traduits ci-
dessous, p. 33. Arit dsigne un lieu situ au sud du Bild al-m, en Jordanie actuelle.
124
ar dwn Umar b. Ab Raba, n155, vers 18, p. 130. adar dsigne un lieu proche de Damas
rput pour la qualit de ses vignes.
125
Comme le dit Bencheikh, cest une des comparaisons favorites du pote au moment dvoquer
la limpidit du vin (J.E. Bencheikh, Posies bachiques dAb Nuws. Thmes et personnages , p. 26.
126
Dwn Ab Nuws, d. E. Wagner, vol.3, n7, vers 2a, p. 11. Voir aussi ibid., n109, vers 6a, p. 143
(mtre bas) : f-h mudman ka-ayni d-dki fiyatun ; n150, vers 2b, p. 180 (mtre wfir) : (irfan) ka-
ayni d-dki yal-h mirru ; n263, vers 5a, p. 299 (mtre wfir) : tuiku-n ka-ayni d-dki irfan ;
n275, vers 2b, p.320 (mtre bas) : wa-qid uqran ka-ayni d-dki nadmn ; et n277, vers 1a, p. 322
(mtre awl) : wa-kasin ka-ayni d-dki abbatu suratan.
127
J.E. Bencheikh, Posies bachiques dAb Nuws. Thmes et personnages , p. 26.
128
Dwn al-Rumma, vol. 3, n49, vers 28, p.1426.
129
Les deux parties du briquet sont appeles, de manire trs suggestive, ab al-nr ( le pre du feu ,
do ab-h dans le vers cit) qui dsigne le morceau suprieur, celui que lon tient et quon fait
24
porter que sur deux aspects : lclat (des tincelles) ou la rougeur (du feu). On trouve,
dans une note relative ce vers, lexplicitation suivante de la comparaison : kaanna-
h aynu al-dki amratan (le feu ressemble lil du coq car il est du mme rouge
que lui)
130
. Ce commentaire incite opter pour la seconde solution, la comparaison
sappliquant alors presque naturellement un vin dun rouge clatant. Le terme de la
comparaison ntant pas exprim dans le vers, il ny a pas de raison de lajouter dans
la traduction, sauf vouloir la rendre plus parlante et plus explicite pour un
lecteur non averti, en traduisant par exemple : dun rouge aussi clatant que celui
de lil du coq ou pourpre comme lil du coq. Il est cependant prfrable de
rester proche du texte arabe, en respectant son style allusif et en laissant lexplication
de cette comparaison pour un commentaire ou une note de bas de page.
A lappui de cette interprtation, il faut observer que le feu sert aussi lui-
mme de comparant au vin : pour Ab Nuws, le vin est semblable un feu, il
brle dans lair et prend la couleur rouge de la flamme. Ds la mise en perce il
apparat telle une langue de feu surgie dun briquet. Nr ou qabas qui brille
doucement, il projette des tincelles
131
, comme dans ce vers du pote (mtre
bas)
132
:
, '- '-+ -' '+ - '-- = ' - ' - - - - ' ' =- '-' '+ - '

Lorsque nous y bmes dun vin dor et pur,
On aurait dit quun feu, dans le verre, se consumait.

Rouge comme le sang du sacrifice

La couleur du vin est aussi frquemment compare celle du sang,
spcialement celui dune bte tue ou sacrifie. Daucuns ont cru voir dans cette
image une trace de la religion ancienne des Arabes de la Pninsule arabique avant
lislam. Lexpression la plus ancienne de cette comparaison se trouve dans un vers
dImru al-Qays o la couleur du vin est compare au sang dune gazelle (mtre
kmil)
133
:
- - ' ', -' - -' ' = '- ,- - - - - ,- -
, ' - - - - ' - = - '- - -'=
-'- ' '- '+ - '- ' '- - - -- = = ''= , ,-

Je suis demeur devant les vestiges du campement,
Comme ivre, aprs avoir bu dun vin du matin, imprieux.

[Un vin] vieux, dgageant une agrable odeur, couleur sang-de-gazelle,
Un vin de na ou des vignes de abm.

La langue de qui en boit semble avoir t frappe
De paralysie ou de quelque maladie sinsinuant dans son corps.

tourner, et umm al-nr ( la mre du feu , employ dans le vers suivant du mme pome), qui dsigne
le morceau du dessous, celui qui est perc dun trou. Le propre dun tel briquet (siq) est de produire
des tincelles (suq) et lon peut penser que cest au caractre brillant, vif, tincelant de lil du coq
que sont compars le briquet et les tincelles quil produit.
130
Dwn al-Rumma, vol. 3, p. 1426, note 1.
131
J.-E. Bencheikh, Posies bachiques dAb Nuws. Thmes et personnages , p. 28.
132
Dwn Ab Nuws, d. A.A. al-azzl, p. 79, vers 2 ; dans ldition dE. Wagner, nr est remplac
par durr, une perle (n86, vers 2, p. 112).
133
Dwn Imri al-Qays, n15, vers 7-9, p. 115. Dans le troisime vers, le mot mm signifie littralement
pleursie , maladie affectant les poumons et non la langue. Lide tant que le buveur en perd la
parole, jai choisi de le traduire par paralysie .
25
Mais le comparant le plus usit est ab, du verbe abaa, gorger,
immoler , qui a un sens de participe pass, soit gorg, immol ou destin
ltre), do aba, victime, offrande . Al-ab est aussi une pithte dIsml, fils
dAbraham. Lexpression ka-dami -ab ( comme le sang du sacrifice ) est
employe al-dira (m. vers 620), dans le vers duquel elle est encadre par deux des
noms du vin voqus dans la section prcdente, tiq et muaa (mtre kmil)
134
:

_ - - - _,- -' - -'= - + -= - - = - - ' = -

Ils mont rendu visite laube et je leur ai servi
Un vin vieux, comme le sang du sacrifice, clair.

Cette image est aussi atteste dans des vers composs par trois potes
muaram-s. Le premier, al-A, lemploie deux reprises, chaque fois pour
dcrire un vin vieilli Babel (mtres kmil et kmil maz respectivement)
135
:



Un de ces vins quon a laiss vieillir, vin de Babel
Comme le sang du sacrifice, son rouge dor par moi drob.

. -'- . - , ' - - -, = _,- -' -

Comme le sang du sacrifice, un vin de raisin noir,
De ceux que font vieillir les gens de Babel.

Le deuxime est Mutammim b. Nuwayra (m. vers 640) (mtre kmil)
136
:

_ --- - , _,--' - -,' ''= -,' - - =

[Un vin] de vigne noire, pur et aussi rouge
Que le sang du sacrifice, [mais] clair lorsquon le verse.

Et le troisime, assn b. bit, lemploie dans ces deux vers o lon retrouve
deux autres images courantes, celle du vin coup deau de pluie (littralement, de
nuage ) et celle qui compare son parfum celui du musc, sur laquelle nous
reviendrons bientt en dtail (mtre kmil)
137
:

, -' - - -, = '- -' ' - - '- - _,= -' -- -
=- -'' -'= - '- - = '= - - - _,- -' - -'=

Une jeune vierge, dans ton sommeil, ta fait perdre raison,
Puis ta guri, toi, son compagnon de lit, avec un [vin] frais et souriant,

[Parfum] comme le musc, ml deau de nuage,
Ou un vin vieux et capiteux, rouge comme le sang du sacrifice.


134
Al-Mufaal al-abb, Al-mufaaliyyt, n8, vers 19, p. 46.
135
Dwn al-A al-Kabr, n3, vers 9, p. 27 ; et n76, vers 6, p. 347.
136
Al-Mufaal al-abb, Al-mufaaliyyt, n9, vers 29, p. 52.
137
ar dwn assn b. bit, p. 362, vers 1-2.
26
Ab Nuws nemploie pas cette expression mais on la trouve par exemple
chez Ibn al-Rm (m. 896) (mtre kmil)
138
:

--' `= - _-=, --' '+--- _,--' - ---

Et un vin capiteux, [rouge] comme le sang du sacrifice, que jai bu
Alors que la pleine lune tait sur le point dapparatre.

Ad b. Zayd nen a pas non plus fait usage. Par contre, il emploie, dans le
vers suivant, lexpression ka-dami l-awfi (mtre aff)
139
:



[Les serveuses] se sont empresses de nous verser un vin frais [rouge]
Comme le sang des entrailles, contenant de la lie, nectar de couleur fauve.

Al-awf dsigne les entrailles, le sens premier du verbe fa tant celui
d ventrer . On retrouve plus tard cette comparaison chez nombre de potes
classiques, parmi lesquels Ab Nuws (mtre ramal)
140
:

- - - - . - - '+ - = -
- = '+- - - = '- '+ '- , =' -

Un vin longtemps vieilli dans une jarre
Au fond de laquelle toutes les impurets se sont dposes,

Semblable au sang des entrailles ; et sil en gote,
Le buveur fronce les sourcils et prend un air svre.

Il lemploie aussi au pluriel (mtre munsari)
141
:

,= _,= - ' '+ = - , -' '+ - '

On dirait, aprs quil et t mlang,
Au fond du verre, le sang coulant des entrailles.

Enfin, pour boucler la boucle, signalons la comparaison avec le sang du faon
gorg (din), comme dans ces deux vers dAb Nuws (mtre munsari tous les
deux)
142
:

' .` - '= ' -= '- =' , = -- - '-

Je le versais dans le verre ; il tait comme le sang
Dun faon, vous dtourner des affres de laffliction.

.` - '- _,- -' '-' = ` = - - '--

Comme le sang dun faon gorg,
Tandis quon le verse, mme la terre ou goutte goutte.

138
Dwn Ibn al-Rm, vol.4, n1355, vers 1, p. 1715.
139
Dwn Ad b. Zayd, n13, vers 9, p. 77.
140
Dwn Ab Nuws, d.A.A. al-azzl, p. 134 ( Al-qabas ), vers 3.
141
Dwn Ab Nuws, d.A.A. al-azzl, p. 148, vers 6.
142
Dwn Ab Nuws, d. A.A. al-azzl, p. 190, vers 8 (dans a-l-ari, a- est labrviation de al) ; et
p. 133, vers 7.
27
Le premier hmistiche du second de ces deux vers est absolument identique
celui du vers de Zuhayr b. Ab Sulm (m. vers 610) que voici (mtre munsari)
143
:

_,- -' '-' .` - '+ - '- ' '+- - '-

Comme le sang dun faon gorg,
Tandis que le buveur en emplit le filtre.

Le plus tonnant est que Zuhayr et Ab Nuws sont, ma connaissance, les
deux seuls potes, toutes priodes confondues, employer telle quelle cette
expression. Le pome de Zuhayr dont est tir ce vers figure en bonne place dans les
recensions du dwn du pote et il y a fort penser quAb Nuws connaissait ce
pome, quil lait lu, entendu ou appris. Autrement dit, ile ne fait gure de doute
quAb Nuws a en cette occasion consciemment plagi Zuhayr. Ce nest que plus
dun sicle et demi aprs Ab Nuws que cette comparaison est nouveau atteste,
sous la forme ka-dami -dini, chez des potes comme Kuim (m. 970) et Ab Bakr
al-lid (m. 990). Je cite un vers du second nomm (mtre aff)
144
:

_ , - -' , ' ' -' - - - - ,=

Un excellent vin quon a laiss vieillir, vin des rois de Perse,
Comme le sang dun faon innocent quon gorge.

Dans le mme ordre dides, il faut voquer la comparaison de la couleur du
vin avec le sang-dragon ou sang-de-dragon (andam), rsine sche, de couleur rouge
fonc, friable, de saveur sucre, qui est extraite des fruits de diffrents palmiers, en
particulier du dragonnier . Comme nous lavons vu, elle est employe par Ad b.
Zayd dans le premier vers du pome n113 de son dwn, que jai reproduit et traduit
plus haut, page 12. Al-A en use galement, dans des termes assez semblables, avec le
mme verbe asaba ( croire, considrer , do prendre pour ) en lieu et place de
lhabituel kaanna-h (mtre awl)
145
:

'- -- = - -= - - = , -'= - = - - '- - ' - -

Jai pass la nuit comme si javais bu, aprs un court sommeil,
Dun vin doux, si rouge quon dirait du sang-dragon.

Dautres potes de lpoque emploient cette comparaison dans des contextes
diffrents : assn b. bit voquant lhorizon rougeoyant au coucher du soleil
146
;
et Salma b. andal, deux reprises, le sang dont sont clabousss les cavaliers
pendant le combat (mtres kmil et awl respectivement)
147
:

+ -' -- ' '- - - ' ,= - . - , - ' - ., ='

Les chevaux savent qui sont ceux qui humectent leurs cous
Dun sang semblable au sang-dragon rpandu sur le sol.


143
ar dwn Zuhayr b. Ab Sulm, n20, vers 8, p. 192.
144
Dwn Kuim, n 64, vers 8, p. 66.
145
Dwn al-A al-Kabr, n55, vers 2, p. 293.
146
ar dwn assn b. bit, p. 396, vers 5.
147
Dwn Salma b. andal, n2, vers 35, p. 152 ; et n4, vers 12, p. 191.
28
'' - =- - _,= - -- = _- - '+ -'- _' = ' .,- , ,= -

Leurs cavaliers ont t comme aspergs de sang-dragon ;
Sang frais et musc [mls] dgoulinent sur leurs poitrines.

Antara emploie lui aussi la mme image dans une scne de combat (mtre
kmil)
148
:

- = . =' - ' - , - - - - -- ' , ' - '- '-

Je les devanai et, de mes mains, leur portait un prompt coup de lance
Qui libra [en les transperant] comme un flot de sang-dragon.

Parfum comme le musc

Ds lors quil sagit de dcrire le parfum du vin, la comparaison avec le musc
est lune des plus courantes. Comme nous lavons vu, Ad b. Zayd, dj, en faisait
usage (mtre sar)
149
:

'+ -' =- -' _, ' '- -' '- - ''-= -

Un parfum de musc sexhalait de nos coupes
Lorsque nous le coupions avec leau du ciel.

Un autre pote ayant frquent la cour dal-ra, Muraqqi al-Aar,
vraisemblablement plus ancien que Ad, lemploie lui aussi (mtre awl)
150
:



Il nest pas de vin jaune dor, au parfum de musc,
Vers dans une grande coupe puis servi la louche, de coupe en coupe []

On la retrouve plus tard chez al-A, dans le vers suivant (mtre awl)
151
:



Un vin fauve, rouge en surface couvrant le noir,
Dont le parfum de musc est sur le point de dchirer loutre.

Et, la mme poque, dans ce vers de assn b. bit dj cit (mtre
kmil)
152
:

=- -'' -'= - '- - = '= - - - _,- -' - -'=

[Parfum] comme le musc, ml deau de nuage,
Ou dun vin vieux et capiteux, rouge comme le sang du sacrifice.


148
ar dwn Antara, n130, vers 48, p. 170.
149
Dwn Ad b. Zayd, n113, vers 2, p. 166 ; cit et traduit ci-dessus, p. 12.
150
Dwn al-Muraqqiayn, pome n1, vers 8, p. 88.
151
Dwn al-A al-Kabr, pome n10, vers 11, p. 83.
152
ar dwn assn b. bit, p. 362, vers 2.
29
Dans la posie classique, lvocation du parfum de musc du vin devient un
poncif dont les potes ne se privent pas duser et dabuser. On la trouve au moins
une dizaine de fois dans la posie dAb Nuws. Je me contente de citer ce vers-ci
(mtre sar)
153
:

,-- - =- -'' ,+ '-- ` '+ ' - - ' , -

Et dun vin qui te lapptit, musqu, frais,
Qui a sjourn Anbr ou Ht.

Et cet autre encore, o lon retrouve, avant la comparaison avec le musc, le
mme terme pour dsigner le vin que dans le vers dal-Muraqqi al-Aar ci-dessus
(mtre haza)
154
:

' - = - - _' ' _' ,-, `
' = = -, = - ' =- -'' '-+ - _'

Levez-vous pour Kar ! Et pour le repaire dun tavernier !
Pour un vin dor, comme le musc dans la mallette du parfumeur.

Les quelques images examines npuisent pas, loin de l, la riche imagerie
dploye par les potes bachiques, anciens comme classiques. La notation des
parfums, en particulier, est trs varie, bien que fortement strotype. Ab Nuws
lui-mme, bien que plus sensible au parfum du vin qu sa couleur ou son got [], ne
cherche pas, note Bencheikh, prciser les nuances de ce parfum, reconnatre un bouquet ou
distinguer un cru. Il procde, dit-il encore, soit par une notation gnrale et vague soit par
une comparaison avec un autre parfum
155
. Dans ce second registre, celui de la
comparaison, le parfum du vin est aussi compar ceux de la pomme (tuff), du
basilic (rayna), de la myrthe (s), du laurier (r), de lambre (anbar) ou encore du
safran (zafarn). Les quelques exemples choisis permettent toutefois dillustrer, une
fois encore, la remarquable continuit du style bachique, de Ad b. Zayd Ab
Nuws.

Le mlange du vin et de leau

Si lon se fie au recours frquent cette image chez les potes anciens, le fait
de mler de leau au vin tait une pratique rpandue de longue date chez les Arabes,
et ce bien avant lislam. Elle est dj voque par Ad b. Zayd dont je cite nouveau
ce vers (mtre ramal)
156
:

'- -- = , ='- - - , - ,- =' - - '-'' ' `

Combien de voyageurs se sont arrts chez nous
Pour y boire du vin, [mlang] une eau frache.

On la retrouve chez son contemporain, al-Aswad b. Yafur, qui dit (mtre
kmil)
157
:

153
Dwn Ab Nuws, d. A.A. al-azzl, p. 74 ( Rabu l-bal ), vers 4.
154
Dwn Ab Nuws, d. A.A. al-azzl, p. 305 ( Multaq l-lat ), vers 1-2.
155
J.-E. Bencheikh, Posies bachiques dAb Nuws. Thmes et personnages , p. 32.
156
Dwn Ad b. Zayd, n15, vers 3, p. 82 ; voir aussi le n113, vers 2, o le vin est coup deau du ciel
(m al-sam) ; et le n141, vers 3, o il est coup deau chaude (m san).
157
Al-Mufaal al-abb, Al-mufaaliyyt, n44, vers 22, p. 218.
30


Jai got aux plaisirs de la jeunesse, me dlectant
Dun vin clair coup deau des nuages du matin.

Puis, plus tard, chez al-A, qui emploie la mme expression finale qual-
Aswad (bi-mi awd, deau de pluie ou de nuages du matin) (mtre kmil)
158
:

, = '- - '+ - , = - = - - , -- '- , '- '-+ -

Un vin dor et pur aprs avoir t clarifi,
Et qui, en surface, a t coup deau des nuages du matin.

Les verbes du mlange sont gnralement employs au passif : uat dans le
vers dal-A et muziat dans celui dal-Aswad avec, dans les deux cas, le sens de qui
a t mlang . Leur complment est introduit par la prposition bi-, le plus souvent
bi-mi(n), comme cest le cas dans les trois vers ci-dessus, suivi dun complment de
nom (pluie, nuage, ciel) ou dun adjectif (pure, claire). Plus tard, Ab Nuws usera
des mmes procds (mtre awl)
159
:

'- = '- - - = - - - - ,+ '-, , -' -- ''=

Je lui soutirai deux coupes, lune de salive et lautre de vin,
Dun vin qui a vieilli avant dtre coup deau des nuages.

Mais chez Ab Nuws, le thme du mlange, comme la bien montr
Bencheikh, sintgre dans un rseau plus large et plus complexe de motifs et dimages
dans lesquelles le vin est personnifi, le pote en faisant une vierge [ar ou bikr]
ou une pouse [ars] dans la prparation, le vieillissement, lclat et surtout le
mlange
160
. Le mlange symbolise bien entendu lunion avec la femme aime. La
manire dont Ab Nuws a trait ce thme reste ingale : rapports de leau et du
vin, description minutieuse des bulles qui naissent de leur contact [souvent
compares des perles, durr ou lulu], effets de toutes sortes occupent une large place
dans de nombreux pomes
161
. Observons seulement ici que ce thme est loccasion
pour le pote dvoquer lclat du vin et de le comparer un feu brlant, image dont
jai dj parl, comme dans ce vers
162
:

'-- '=' _ = ' - '- '+ = - , '-' '- ' '+ - '

Le vin, lorsque la langue deau vient le frapper,
Ressemble au feu brlant un fourr de roseaux.

La description de cette pratique est trs courante dans la posie classique et,
en particulier, dans la posie mystique, o elle symbolise lunion ou la fusion de

158
Dwn al-A al-Kabr, n16, vers 7, p. 129.
159
Dwn Ab Nuws, d. A.A. azzl, p. 371 ( l taal bi-mulm ), vers 5.
160
J.-E. Bencheikh, Posies bachiques dAb Nuws. Thmes et personnages , p. 38.
161
J.-E. Bencheikh, ibid., p. 41. Je renvoie, pour plus de dtails sur le traitement de ce thme par Ab
Nuws, la prsentation densemble quen fait lauteur, p. 41-47.
162
Dwn Ab Nuws, d. A.A. azzl, p. 36, vers 3.
31
lAmant et de lAim, comme dans ces deux vers du grand pote mystique al-all
(m. 922) qui ne drogent pas la rgle gnrale nonce prcdemment
163
:

- = = - = '- = ` ' '-'' - - =' - -
- - - - = - - ' '= . '- -- '

Ton Esprit sest ml mon esprit, ainsi que sallie le vin leau pure.
Aussi, quune chose Te touche, elle me touche ! Ainsi, Toi, cest moi, en tout !

Loin de ce symbolisme mystique, mais aussi de celui dvelopp par Ab
Nuws, connotation sexuelle, lvocation du mlange du vin et de leau reste, chez
les potes anciens, un procd purement descriptif et trs conventionnel qui ne fait
que rarement lobjet de dveloppements. La seule exception concerne, comme nous
allons le voir prsent, le cas o cette vocation sintgre dans la description de la
femme aime.

Dans sa bouche un vin frais

Le got de la bouche de laime quon embrasse est couramment compar
celui dun vin coup deau pure, le thme du mlange prenant alors seulement une
dimension rotique. Le procd qui consiste insrer un dveloppement bachique
dans le cadre dune description de la bouche de laime, dont on sait quel fut le
succs, est un procd ancien, attest, dj, dans la posie de nombre de potes
anciens. Jen ai cit ou mentionn quelques exemples prcdemment, dans des vers
attribus Amr b. Qama
164
, al-Musayyab
165
, Antara
166
, Zuhayr b. Ab Sulm
167
et
assn b. bit
168
notamment.
Cest en gnral lorsque la femme sourit (i m tabassamat) que sa salive est
compare au vin, comme dans les quatrime et cinquime vers de la Bnat Sud de
Kab b. Zuhayr (mtre bas)
169
:

' = , = ,'= - ,' - '' - . +- - - ' - - - --
, -= - '- - - - - - - = - ,-- - , _=- _ =- ' - '-

Elle laisse voir des dents clatantes lorsquelle sourit,
Comme baignes, deux fois plutt quune, dans un vin

Coup deau froide, puise lcart, limpide,
Dans un ravin expos au vent du Nord.

Ou bien au sortir de son sommeil, comme dans celui de Zuhayr (bada l-kar)
ou dans cet autre, qui est luvre de Bar b. Burd (buayda n-nawmi, mtre
wfir)
170
:


163
Le dwn dal-allj, essai de reconstitution, p. 82. Dans lun des manuscrits utiliss par Massignon,
amra est remplac par qahwa.
164
The Poems of Amr Son of Qamah, n11, vers 13. Voir ci-dessus, p. 11, note 42.
165
Dans Geyer (d.), Kitb al-ub al-munr, n6 (vers isol), p. 351 : wa-kaanna f-h kullam nabbahtu-
h / niyyatun uat bi-mi bari ; et n11, vers 4, p. 354 : wa-mahan yariffu kaanna-h i uqta-h /
niyyatun uat bi-min bari.
166
ar dwn Antara, n45, vers 13, p. 61.
167
ar dwn Zuhayr b. Ab Sulm, n2, vers 6, p. 40.
168
ar dwn assn b. bit, p. 381, vers 2-3.
169
La Bnat Sod, pome de Kab ben Zohar, vers 3-4, p. 93-94.
170
Dwn Bar b. Burd, vol. 4, p. 74, vers 1.
32
- , - '' '- = - -'= , -' -, - '' '

Les dents [quelle dcouvre en souriant] sont fraches ; on dirait,
Dans sa bouche, au sortir du sommeil, un vin vieux et fort.

La comparaison est le plus souvent introduite par lexpression (wa-)kaanna
f-h (comme si sa bouche), comme dans les vers de assn et dal-Musayyab, ou par
kaanna rqata-h (comme si sa salive), formule employe par Zuhayr. Pour le reste, le
style et le vocabulaire sont ceux du mlange, comme dans ces deux vers de Umar b.
Ab Raba (mtre bas)
171
:


'+ '= -- = '- '' ' - = - = - - - = '- '-, - -
'- - - = - - - = '= - - - = '= , ' '- -

On dirait dans sa bouche, quand de nuit on la visite,
Un vin de Baysn ou qui aurait vieilli adar,

Ml deau des nuages glissant sur les rochers,
Une eau limpide que ne trouble aucune impuret.

Cette figure qui consiste comparer le got de la bouche de laime un vin
frais ml deau continua dtre employe lpoque omeyyade puis lpoque
abbasside, comme en attestent les vers cits de Umar b. Ab Raba et de Bar b.
Burd.
Une variante de cette comparaison consiste employer une tournure
superlative : Il nest pas de vin meilleur que sa bouche . Comparant et compar
peuvent alors tre distants de plusieurs vers, suivant la longueur du dveloppement
descriptif du vin qui est insr entre eux. En voici un premier exemple, tir dun
pome attribu Muraqqi al-Aar dont jai prcdemment cit le premier vers
(mtre awl)
172
:

' ` ' ' ` ` ' `
` ` ` ` ` ' ` `
` ` '` ` ` '`
' ' `

Il nest pas de vin jaune dor, au parfum de musc,
Vers dans une grande coupe puis servi la louche, de coupe en coupe ;

Rest prisonnier vingt ans durant dans une jarre
Cachete laide dun enduit et bien ventile ;

Que des hommes dentre les juifs ont achet pour en faire commerce,
Sloignant du ln et se rapprochant du march, esprant faire du profit.

[Pas de vin] qui soit plus agrable que sa bouche, pour qui la visite de nuit.
Oui, sa bouche, la nuit, est plus dlicieuse et plus pure encore !

Le m initial du premier de ces quatre vers a valeur de ngation et quivaut ici
laysat. Son complment est au dbut du quatrime vers (bi-ayaba min f-h). Umar

171
Dwn Umar b. Ab Raba, n135, vers 6, p. 142.
172
Dwn al-Muraqqiayn, n1, vers 8-11, p. 88-89.
33
b. Ab Raba emploie dailleurs la mme tournure avec laysat la place de m (mtre
aff)
173
:
= '-,- =- -' ,'' .,- =- ' '' - ' ' = `
, - - ,= ' - '+ -'-- - ,= .,- -'' - -- - ' = '+

Le got du camphre et du musc mls
Puis bus avec du vin et du gingembre,

Lorsque tu y reviens, nest pas meilleur que celui
De sa bouche, la nuit, si tu le souhaites, ou aprs midi.

Dans les vers de Muraqqi, une digression sur le vin est insre entre les deux
membres de la phrase principale, digression dans laquelle on retrouve les termes
traditionnels (qahwatun ahbu) et la comparaison avec le musc (ka-l-miski ru-h),
avant un dveloppement consacr la conservation, au vieillissement et au
commerce du vin sur laquelle je reviendrai dans la section suivante.
Ce procd est galement utilis, dans le registre bachique, par Ab uayb,
dans le pome duquel il occupe pas moins de six vers (mtre wfir)
174
:

'- '= - '- -' '+ - -= =,-' ,
'- = ' - - - - - - - - - , ' = , -' -
_,- -' ,' '+ ' '- , - '+ - -, = - -
, ' = - -'- , = - - ` ,- - , -'- , -' - -
` = ,= '- '- - _, - = '+ -'- = ''= -
'- '+ ' - - - - - ,= ' - , ' '- ,- -' - - ,

Il nest pas de vin dArit,
Comme lil du coq, conserv dans des citadelles,

Maintes fois transvas et filtr, un vin aux effets dvastateurs,
Un vin de Cham, ptulant et gai lorsquon le dcouvre,

En en rompant le cachet et en le librant,
Semblable alors au sang coulant dune veine ouverte,

Ni deau folle quaurait balaye toute la nuit,
Dans une terre inculte, un vent du Ymen charg dodeurs,

Aprs quait clat un nuage porteur dclairs et de pluie
Dont les eaux viennent se mler, sous leffet du froid et du vent,

Qui soient meilleurs que sa bouche quon embrasse, tandis quapparat
Ltoile de la Chvre et que cessent daboyer les chiens.

Le comparant (muqabbali-h) est introduit par la mme formule que dans le
passage de Muraqqi (bi-ayabi min). Mais cette tournure est aussi employe par
nombre de potes sans que la comparaison ne contienne dlment bachique, comme
dans ces vers dal-A qui compare le parfum de la femme dcrite celui dun jardin
(mtre bas)
175
:

173
Dwn Umar b. Ab Raba, n288, vers 6-7, p. 268.
174
Al-Sukkar, ar ar al-hualiyyn, vol. 1, n18, vers 4-9, p. 69.
175
Dwn al-A al-Kabr, n6, vers 14-16. Voir aussi Dwn al-Qattl al-Kilb, n2, vers 8-9, p. 31.
Dautres potes emploient cette construction avec nafa, flaque deau de pluie (Dwn al-
Muraqqiayn, n5, vers 12-13, p. 50 ; ir Qays b. al-iddiyya, n9, vers 15-17, p.211 ; et Dwn al-Nbia
al-ad, n3, vers 1-3, p. 213, avec, chez ces deux derniers potes, la formule wa-m nafatun bi-
34

. = . -- - '+, ' = '= - = - - - =' ', - - '-
. + - - -- -' ,- - , - - - , '+- - - -' = ='- ,
. - ` '- '+- - -= ' - ` = - - - '+- - - ,= ' - '-, ,

Il nest pas de jardin au sol dur et ingal, tapiss dherbe tendre,
Verdoyant aprs que la pluie se soit dverse sur lui,

Recouvert de fleurs qui rivalisent de rires avec le soleil
Et spanouissent pleinement sous le couvert de plantes plus hautes,

Dont le parfum soit, un jour, plus enivrant que le sien
Ni mme meilleur quelle quand le soir approche.

Al-Qattl al-Kilb utilise quant lui conjointement deux comparaisons, avec
le jardin et avec le raisin
176
:

,= - - ='' - - '- , - -' _ - , = '+ -,- - '+ -'
'+ -,- '- = ,-- = = ` '= - , -' - - - ,= ' -

Il nest pas de jardin, al-azn, dsert arros de pluies abondantes,
Dont la rose fait ressortir les odeurs et les couleurs,

[Dont le parfum] soit plus agrable que celui dOumm riq, au sortir du sommeil,
Ni de grappe dont le raisin rouge soit plus parfum [que sa bouche].

Ab Nuws, enfin, emploie cette tournure superlative pour dcrire la beaut
dun chanson, compar ici une gazelle (mtre awl)
177
:

,- = '- - = '- - _= - - = ' '+ ' '' - ,' '-
- - -= ' - -= - =- - = -' -,=' -'- - - - =' . -

Il nest pas de gazelle, paissant au bout dun jardin luxuriant
Que la rose du matin a revtu de vertes feuilles,

Qui soit plus belle que lui, sa prestance rehaussant sa beaut intrieure.
Que dis-je ! Ce sont le cou et le buste de la gazelle quon devrait comparer aux siens !

Scnes bachiques : lieux et personnages

Tous les potes mentionns jusqu prsent ne se contentent pas de dcrire le
vin. Ils le boivent aussi, dans des tavernes (nt) ou dans des monastres (dayr), en
compagnie damis (nadm pl. nadm ou fityn idq), servi par des esclaves-chanteuses
(qayna), par des chansons (sqin, al-sq) ou par des cabaretiers (ammr), de
laiguire (ibrq) la coupe (kas). Je me contenterai ici, aprs avoir rapidement dcrit
le cadre des scnes bachiques, de mentionner les traits les plus caractristiques de la
description des diffrents protagonistes, tavernier, chanson, chanteuse et
commensaux.
Comme le disent Blachre et Masnou, cits par Bencheikh, jusqu la fin du
X
e
sicle, et peut-tre aprs, des couvents dIraq et de Syrie taient frquents par le monde des

ayaba min f-h. Des potes dpoque omeyyade emploient aussi la mme formule avec aab (tang
ou mare) au lieu de nafa (Dwn arr, vol.1, n39, vers 13-14, p. 267) ; et Dwn al-Rumma, vol. 2,
n27, vers 14-15, p.867.
176
Dwn al-Qattl al-Kilb, n2, vers 8-9, p. 31.
177
Dwn Ab Nuws, d. E. Wagner, vol. 3, n108, vers 19-20, p. 142.
35
libertins musulmans qui pouvaient sy procurer du vin et dautres plaisirs
178
. Dans la
rgion dal-ra se trouvaient de nombreux monastres, et ce ds lpoque des
Lamides. Abd al-an, comme je lai dj signal, en inventorie prs dune
quarantaine et cite le plus souvent des vers de posie dans lesquels ils sont
mentionns. Ab Dud, qui vcut, je le rappelle, durant la premire moiti du VI
e

sicle, en voque ainsi quelques-uns, comme Dayr al-Awar (le Monastre du Borgne)
et Dayr al-Saww (le Monastre de la Justice ?)
179
. Mais Ad b. Zayd est semble-t-il
le seul pote prislamique en faire le dcor dune courte scne bachique
180
. Et
encore sommes-nous loin des scnes dpeintes par Ab Nuws, comme dans ces
quelques vers dcrivant son sjour Dayr ann (t al-Ukayr) o le vin tait
servi dans de larges coupes par un enfant de chur aux hanches arrondies, la
taille fine, vtu de laube (midraa)
181
.
Ad b. Zayd voque plus volontiers les tavernes dal-ra, comme dans ces
quelques vers composs en prison (mtre sar)
182
:

'
` '
` ` ' ' ' `
` ' ` ` ` '
'` ` '
` ' ' '

Plt Dieu que jeusse t riche alors que javais
A porte de main un breuvage conserv dans des jarres,

[Dans] une demeure faite de bris damphores, lombre frache,
Grandes aiguires comme des gazelles [sur] des nattes en feuilles de palmier,

O une troupe de gazelles aux bouts des manches nous
Dambule avec la lenteur de qui aurait eu les pieds blesss.

Tandis que de leurs vtements sexhale un parfum
O se mlent le musc, lambre, le laurier et le styrax.

Et o lon donne boire dun vin frais dans de grandes coupes,
[Un vin] aux reflets verts quaurait dflor leau des nuages.

Voil bien qui vaut mieux quune troupe devant ma porte,
Et des chanes et des entraves qui mettent mon corps au supplice.


178
Cit par J.E. Bencheikh, Posies bachiques dAb Nuws. Thmes et personnages , p. 50.
179
Le Dayr al-Awar, identifi par certains au Dayr al-amim, fut bti par un homme surnomm al-
Awar (le Borgne), membre du clan des Ban ufa de la tribu dIyd, laquelle appartenait aussi
Ab Dud. Dans le vers invoqu, il est appel al-uf. Ce vers ne figure pas dans linventaire de
Grnebaum. Il est cit par al-Balr dans le Kitb fut al-buldn. Voir aussi A. Abd al-an, Tr
al-ra, p. 49. Le Dayr al-Saww aurait aussi t bti par les Ban ufa. Voir G. von Grnebaum,
Ab Dud al-Iyd : Collection of Fragments , n67, vers 6, p. 278 ; et le mme, Dirst f al-adab al-
arab, n66, vers 6, p. 348 : bal-taammal wa-anta abaru minn / qada dayri s-saww bi-aynin aliyyah
(Mais regarde avec attention, toi qui vois mieux que moi / [et indique-moi] la direction du
monastre dal-Saww, grce tes yeux perants). Le petit pome en question se prsente comme un
ikr al-all : aqfara d-dayru wa-l-ariu min qawm (vers 2, Le monastre et les dunes ont t dserts
par les miens) et, plus loin, li-mani -unu bi--u (vers 7, A qui sont ces palanquins, le matin...).
180
Dwn Ad b. Zayd, n113, p. 166, reproduit et traduit ci-dessus, p. 12.
181
Dwn Ab Nuws, d. A.A. al-azzl, p. 121 ( An al-ibda ).
182
Dwn Ad b. Zayd, n11, vers 14-19, p. 70-71.
36
Ad dcrit la taverne elle-mme, ses murs faits de bris damphores et le sol
(ou le plafond) en nattes de feuilles de palmier ; ainsi que des qayna-s (esclaves-
chanteuses) mtaphoriquement reprsentes sous les traits de gazelles. On
remarquera que la description du parfum du vin qui sexhale de la coupe ou de
laiguire, spcialement lorsquon le coupe deau, est ici transpose pour sappliquer
aux vtements des qayna-s, qui dgageant un parfum mlant rien moins que le musc,
lambre, le laurier et le styrax !
183
Ad voque aussi ailleurs une qayna, une aiguire
dans la main droite, qui sert un vin clair comme lil du coq.
184

Al-Aswad b. Yafur, contemporain de Ad, voque quant lui non seulement
les esclaves-chanteuses mais aussi le tavernier et lchanson, dans les vers suivants
(mtre kmil)
185
:

-' '--'' ,+ ' --' , = '-- - = - ` --
'=-` -' '+- _ =- - = -= - - = -
- - - ,--, - '+- _- , '- -' - '-'- ' -
,-' _- -'' --'' -- - ' `' - ,-- , =,-

Jai got aux plaisirs de la jeunesse, me dlectant
Dun vin clair coup deau des nuages du matin,

Quun [cabaretier] la voix nasillarde, boucles doreilles et ceinturon,
Vendait en change de drachmes de bon aloi.

[Un vin] vers par [un chanson] portant pendants doreilles,
Les manches retrousses, le bout des doigts rougis de mres,

Tandis que [des chanteuses] au clair visage, semblables la pleine lune
Ou des statues, douces au toucher, allaient, portant des coupes.

Il faut observer que le tavernier (ammr) et lchanson (sqin) ne sont pas
nomms dans ces vers mais dsigns par des pithtes toutes deux construites avec le
relatif ( au cas indirect) : tous deux portent des boucles doreilles (nuafa ou
naafa, pl. nuaf ; et tawma, ici au duel). Le premier, observe le pote, a un fort
accent. Le verbe anna dont est tir le substantif aannu signifie littralement parler
par le nez, dune voix nasillarde . Ceci laisse penser quil nest pas arabe, et sa
tenue, boucle doreilles (nuafa ou naafa, pl. nuaf) et ceinturon (minaqa, do
munaaq, ceint ), tend le confirmer. En effet, comme le dira plus tard Ab
Nuws, le fait quil porte un ceinturon (ici zunnr) est le signe quil nest pas
musulman
186
:

, = - - - - - - ',- + + = - '-' - ' - = -, - _'
'- '- - , ' ' - ' _ = ' - ' - '- - = , = - ' - - =
, - - _,- -' , _' = '-' - = '- ' ' - = '
'= = - = , ,+ , ' - =' = ' - - ,- -' -- ,




183
Le styrax est un arbrisseau de la famille des Styracaces, dont certaines espces fournissent des
baumes, galement appels styrax (par mtonymie).
184
Dwn Ad b. Zayd, n13, vers 13-14,
185
Al-Mufaal al-abb, Al-mufaaliyyt, n44, vers 22-25, p. 218.
186
Dwn Ab Nuws, d. A.A. al-azzl, p. 61 ( ammr yahd ), vers 1-4.
37
Combien de fidles compagnons dont je dtournai les montures
Pour les mener chez un cabaretier, sur le coup de midi.

Lorsqu sa ceinture nous vmes quil ntait pas musulman,
Nous pensmes tout le bien de lui et lui, de nous, tout le mal.

Nous lui demandmes si sa religion tait celle du Messie, fils de Marie.
Lui nous regarda de travers et nous enjoignit de passer notre chemin.

Car il tait juif, de ces gens qui en apparence vous veulent du bien,
Mais qui, en secret, sont prts tout pour vous trahir.

Le plus souvent, comme dans ces vers dAb Nuws, le cabaretier est juif
(yahd). Le pote le dcrit ailleurs comme un imm, porteur de la ceinture qui les
caractrise (zunnr).
187

Chez les potes anciens, ce sont surtout les marchands et commerants qui
vendent le vin qui sont explicitement dcrits comme juifs, comme dans ces deux
vers, le premier de Muraqqi al-Aar, dj cit, et le second dal-A (mtres awl et
mutaqrib respectivement)
188
:

_ - - , -' - '+,-- , `, = ' - ='- - , + , - '= ''- -

Que certains dentre les juifs ont achet pour en faire commerce,
Sloignant du ln et se rapprochant du march, esprant faire du profit.

'+ , ,+ , '= '-+ - - = '+, ' = ' -

Un vin aux reflets roux quapporta un juif
Qui le dvoila alors quil tait encore scell.

On retrouve aussi ce commerant juif (tir yahd) dans ces quatre vers de
Ad b. Zayd (mtre aff)
189
:

` ` `
' ` ` ` ' ' '
` ` ` ` ` `
' ` ` ' '
[Les serveuses] se sont empresses de nous verser un vin frais [rouge]
Comme le sang des entrailles, contenant de la lie, nectar de couleur fauve.

[Un vin] conserv par le commerant juif deux ans durant,
Et dont le vieillissement a rendu le parfum plus pntrant encore.

Puis le cachet qui scellait lamphore fut rompu,
Signe que le temps tait venu pour le juif de se rendre au march,

Pour que lachtent les plus fiers et les plus gnreux des hommes,
Empresss donner, jeunes gens au doux visage et au teint de lait.
190



187
Voir A.S. Tritton, zunnr , p. 571-572.
188
Dwn al-Muraqqiayn, n1, vers 10, p. 88 ; et Dwn al-A al-Kabr, n4, vers 10, p. 35.
189
Dwn Ad b. Zayd, n13, vers 9-12, p. 77.
190
Le sens du mot amandar, qui napparat dans aucun dictionnaire, est un mystre. Il faut
probablement lire amaydar ( jeune, tendre ), comme le suggre lditeur du dwn du pote (voir
aussi undar qui a le mme sens). Cest le choix que jai fait dans la traduction.
38
Autrement dit, la figure du juif, tavernier ou marchand, est, ds avant lislam,
lune des figures habituelles de la posie bachique. Contrairement une ide reue,
ce nest donc pas lislam qui a dtourn les Arabes des mtiers du vin qui, dj avant
lislam et comme au temps dAb Nuws, taient lapanage de non Arabes, Juifs ou
autres.
Quant la figure de lchanson, elle est souvent introduite par la formule
yas bi-h ( que nous sert ) et suit gnralement une description du vin. Cette
formule introduit une proposition relative sans pronom relatif, son antcdent, un
vin , tant indtermin, mais avec un pronom de rappel (-h pour le vin). Nous
avons vu un exemple demploi de cette formule dans le troisime vers du passage
dal-Aswad b. Yafur cit plus haut. Le vin y est servi par un chanson portant deux
boucles doreilles ( tawmatayni). La mme formule est par exemple employe par
al-Musayyab, dans le vers ci-dessous, o lchanson na quune boucle doreille (
tawmatin) (mtre kmil)
191
:

'= - - - - , - - ' -,- '+ - _- ,

Un vin de na, vin pur quon a laiss vieillir,
Servi par [un chanson] portant boucle doreille, lgant.

On la retrouve encore dans ce vers dal-A, qui emploie aussi une pithte
pour dsigner lchanson ( zutin), lequel, ici encore, porte des boucles
doreilles (la-h nuafun) (mtre bas)
192
:

. - - - '- -' . -- ' - - - = - ' '='= '+ - _- ,

Servi par [un chanson] par de boucles doreilles
Le bas de la tunique retrouss, sollicit de toutes parts.

Et chez assn b. bit encore, qui qualifie lchanson de rouge (amar).
Ce terme est ambigu : il peut vouloir dire rougetre , terme pjoratif qui ne colle
pas avec limage habituelle de lchanson ; ou blanc , le terme amar, par
opposition aswad (noir), servant dsigner les hommes de race blanche, quand
bien mme leur teint serait brl, et, de l, les Arabes par opposition aux non Arabes.
Cest ce second sens que jai retenu dans la traduction de ce vers (mtre sar)
193
:

=' -,- - -' ' -= - - - -= '+ - _- ,

Servi par [un chanson] la peau blanche, vtu dun burnous,
Le crne ras et la taille robuste sous son ceinturon.

Cette formule introduisant la figure de lchanson connut un succs certain
dans la posie bachique dpoque abbasside. Ab Nuws lemploie pas moins de sept
fois, dont six dans la mme position mtrique, au dbut dun vers de kmil, comme
dans le premier exemple ci-dessous, ou de bas, comme dans le second
194
:

= -'' - '= = '' . = - - _ - = - = '+ - _- ,

Servi par [un chanson] la voix nasillarde, qui lance des illades,
Son regard ombr de kohl, comme par pure magie.

191
R. Geyer, Kitb al-ub al-munr, n14, vers 10, p. 356.
192
Dwn al-A al-Kabr, n6, vers 41, p. 59.
193
ar dwn assn b. bit, p. 381, vers 9.
194
Dwn Ab Nuws, d. A.A. al-azzl, p. 99 ( itb al-amr ), vers 3 ; et p. 76 ( amal wa-ib ),
vers 8.
39
= - - _,= -' -- , .- - -' .` - '+ - _- , -,-- - '

Servi par [un chanson] comme un rayon de soleil, la croupe rebondie,
Qui gurit le compagnon de lit avec [un vin] clatant et frais.

On retrouve dans ces deux vers la traditionnelle pithte construite avec le
relatif ( celui qui a ). Ils montrent encore, si besoin tait, quel point la posie
dAb Nuws est imprgne de traits de vocabulaire et de style hrits des potes
bachiques des VI
e
et VII
e
sicles.
La mme remarque vaut pour les chanteuses (qayna pl. qiyan), dont la beaut
est souvent dcrite dans des termes similaires ceux utiliss pour dcrire lchanson :
peau blanche, teint clatant, taille fine et svelte, croupe rebondie, etc. Leurs fonctions
sont dailleurs assez semblables, puisque lchanson doit aussi avoir des dons
artistiques et ventuellement savoir chanter, tandis que la qayna est aussi souvent
amene servir le vin, comme dans ce vers de Ad b. Zayd dans lequel elle est
dpeinte tenant une aiguire dans sa main droite
195
. Mais elle demeure avant tout
une chanteuse (niya, muniya ou musmia). Le dernier de ces trois termes est
employ dans ce vers dal-Nbia al-ad (m. vers 670, mtre ramal)
196
:

- - , = - ` -= - -- - -, '- ,- '

Une chanteuse la belle voix nous tient compagnie,
La croupe gnreuse sans toutefois tre trop grosse.

On retrouve la chanteuse dans ce vers dal-A o, semble-t-il, un chanson
laccompagne de son luth (mtre bas)
197
:

. - -' -, -' , _ = - --, _- -' '= - -,= -- -

Et [un luth] rpondant, dirait-on, aux petites cymbales
Tandis que la chanteuse, peine vtue, y allait de son refrain.

Mais le plus souvent, elle saccompagne elle-mme au luth (mazhar), comme
en tmoigne ce vers de Bir b. Ab zim (m. vers 600, mtre kmil)
198
:

- -' '+,-, ' - ,= _- -'' - =, ' ,-' - ,'

Il met notre disposition [des chanteuses] la peau blanche, aux seins rebondis,
Telles des statues, / les yeux noirs, entre les mains un luth dont elles jouent.

Nous avons vu plus haut la description que fait Ad b. Zayd des qayna-s :
semblables des gazelles, elles dambulent lentement en dgageant un agrable
parfum. Quant al-Nbia al-ad, ce sont leurs croupes gnreuses qui retiennent
son attention ; et pour Bir, leurs seins rebondis. La description quen font les potes

195
Voir ci-dessus, p. 6.
196
ir al-Nbia al-ad, n5, vers 4, p. 245.
197
Dwn al-A al-Kabr, n6, vers 42, p. 59. Le sens de ce vers nest pas des plus clairs. Daprs les
commentateurs, le participe mustaib (littralement, celui qui rpond ) dsigne le luth (d). La
traduction de Silvestre de Sacy est la suivante : Le son de sa voix, quand il rpondait [ leurs
agaceries], semblait celui dune guitare dont saccompagne une chanteuse ngligemment vtue
(Silverstre de Sacy, Chrestomathie arabe, vol. 2, p. 466) ; et celle de Larcher : Ah ! Le [luth], qui
rpond, dirait-on, aux cymbales / Dans le refrain de la chanteuse dvtue (P. Larcher, Dis adieu
donc Hourayra , p. 185).
198
Dwn Bir b. Ab zim al-Asad, n31, vers 15, p. 155.
40
anciens reste en gnral limite quelques traits rapides qui ne leur sont pas
spcifiques mais quelles partagent avec toutes les femmes et, pour partie, comme je
lai dj signal, avec les chansons. Leur peau blanche et leur teint clair leur valent
dtre appeles b (blanches, sg. bay) et leur visage est compar la pleine lune
(badr pl. budr). Pour leurs grands yeux noirs, elles sont aussi appeles r (sg.
awr) et sont compares des gazelles (aby pl. ib). Enfin, leurs seins dj bien
forms et rebondis leur valent lappellation de kawib (sg. kib). Rien que de trs
conventionnel au bout du compte et il va sans dire que tous ces clichs continueront
dtre employs par les potes des sicles suivants. Je ny insiste donc pas. Une autre
comparaison, avec une statue (dumya pl. dum), quemploient al-Aswad b. Yafur et
Bir b. Ab zim dans les vers cits ci-dessus, ne manque pas toutefois dattirer
lattention. Dj employe, dans un contexte non bachique, par Imru al-Qays et
Abd b. al-Abra
199
, puis par quelques potes de la seconde moiti du VI
e
sicle
200
,
elle est ensuite abondamment atteste chez les potes des sicles suivants, de Umar b.
Ab Raba Ibn al-Rm en passant par al-Farazdaq, al-Wald b. Yazd ou encore
Bar b. Burd
201
. Certains ont cru y voir une influence chrtienne, les statues de
marbre blanc se trouvant surtout dans les glises
202
. Ad b. Zayd, peut-tre le plus
srement chrtien de tous les potes prislamiques, et dans la posie duquel on
trouve quelques lments chrtiens , emploie dailleurs lui aussi cette image, mais
les statues auxquelles il compare les belles sont divoire () et se trouvent dans des
temples (mirb pl. marb) plutt juifs que chrtiens (mtre aff)
203
:

'' -,'= -' '' _- - ' , - ,- -- - -

Comme des statues divoire dans des synagogues et comme
Des gazelles blanches dans un jardin, beauts pures et lumineuses.

Il nous reste voquer les commensaux (nadm pl. nudam ; ou nadmn pl.
nidm et nadm), amis de confiance et compagnons de table du pote qui

199
Dwn Imri al-Qays, n8, vers 14, p. 88 : mina l-bi ka-l-armi wa-l-udmi ka-d-dum / awinu-h
wa-l-mubriqti r-rawn ( [Des belles] blanches, comme des gazelles, ou brunes, comme des statues /
Jeunes vierges dans tout lclat [de leur beaut], leurs grands yeux fixs [sur vous] ) ; et The Dwns of
Abd Ibn al-Abra, of Asad, and mir Ibn a-ufayl, of mir Ibn aaah, n 27, vers 5, p. 74 : / wa-
rabba ka-d-dum wa-qibbi ( Et des belles sveltes et grcieuses, comme des statues ; et de grandes
tentes ).
200
Bir b. Ab zim lemploie deux reprises, chaque fois associ b, dans le vers qui vient dtre
reproduit et traduit ci-dessus (rfrences note 198), ainsi que dans cet autre : aru-n mustaqib l-
bi ka-d-dum / ( Les hommes de basse condition qui nous sont attachs gardent les femmes la
peau blanches, telles des statues , Dwn Bir b. Ab zim, n3, vers 21, p. 19). Voir aussi ir Qays b.
al-iddiyya , n4, vers 1, p. 206 : hali l-udmu ka-l-rmi wa-z-zuhru ka-d-dum / muwidt ayyamu-
hunna -awliu ? ( Ces belles la peau brune, telles des gazelles, et ces beauts au teint clatant /
vont-elles nous permettre de revivre des jours heureux comme ceux-l ? ).
201
Il serait trop long de donner les rfrences de toutes les occurrences de cette comparaison. Umar b.
Ab Raba lemploie pas moins de cinq fois, dont une fois prcd de b. Trs souvent, le compar
est aussi exprim par le terme kawib ou, plus rarement, kibt, pluriels de kib ( dont les seins
sont dj bien forms ), comme chez al-Wald b. Yazd (min kibtin ka-d-dum) ou Ibn al-Rm
(ayyatu-h l-kawibu ka-d-dum). Les deux sont aussi parfois associs : al-b al-kawib ka-d-dum
(Suaym, al-Farazdaq). On trouve aussi al-ru ka-d-dum (Umar b. Ab Raba, Ziyd al-Aam).
202
Voir notamment L. Cheikho, Al-narniyya wa-dbu-h bayn arab al-hiliyya, vol. 2, p. 205-206. Il
faut bien faire attention ce que Cheikho voyait des chrtiens partout. Dans son clbre ouvrage sur
les potes chrtiens , il considre comme tels un grand nombre de potes anciens malgr des indices
extrmement faibles. Pour Hechaim, qui a soumis le travail de Cheikho la critique, seuls quelques-
uns de ces potes peuvent avec quasi-certitude tre considrs comme chrtiens (P. Hechaim, Louis
Cheikho et son livre Le christianisme et la littrature chrtienne en Arabie avant lislam).
203
Dwn Ad b. Zayd, n16, vers 4, p. 84.
41
laccompagnent dans ses beuveries. Ils sont souvent introduits par la formule wa-
fityni idqin ( (Et) combien de jeunes gens de confiance ), que le contexte soit ou
non bachique, comme dans les deux vers suivants, respectivement attribus Imru
al-Qays et Abd b. al-Abra (mtre awl tous les deux)
204
:

,- - '= , - ',- = ,-'- = -- -` - - - - ',-

Combien de jeunes gens de confiance nai-je rveills, au point du jour.
Ils se levaient comme un seul homme, ivres et prts tous les excs.

-, - ` - - - ',- ,= '+ -' - - - +, ' =

Combien de jeunes gens de confiance nai-je protgs
De mon manteau, tandis que disparaissait le soleil.

Dans ces deux vers, la formule dintroduction et suivie dun verbe la
premire personne de laccompli prcd de qad. Cest galement le cas dans ce vers
de Raba b. Maqrm qui introduit une scne bachique (mtre awl)
205
:

',- '- = ., '' - , = =,-' ` - -= - - - - -

A combien de jeunes gens de confiance nai-je servi dun vin clair,
Tandis que chantait le coq, au plus profond de la nuit.

Deux sicles plus tard, Ab Nuws continue demployer la formule consacre
dans un contexte similaire (mtre awl)
206
:

+ , = - - - - - - ',- + = - '-' - ' - = -, - _'

Combien de fidles compagnons dont je dtournai les montures
Pour les mener chez un cabaretier, sur le coup de midi.

Chez les potes prislamiques comme chez Ab Nuws, les descriptions
physiques des commensaux du pote sont rares et vagues
207
. Leurs visages sont beaux
(isn al-wuh), comme le dit al-Musayyab b. Alas dans le vers ci-dessous (mtre
mutaqrib)
208
:

' -- , - -' +,' - -,= ,' '- = -

Et des compagnons de table gnreux, aux beaux visages,
Qui, ds le petit matin, prsentent les premiers signes de livresse.

Leur teint est clatant (b al-wuh, littralement blancs de visage ),
comme dans ce vers dal-A (mtre aff)
209
:

204
Dwn Imri al-Qays, n9, vers 8, p. 91 ; et The Dwns of Abd Ibn al-Abra, of Asad, and mir Ibn
a-ufayl, of mir Ibn aaah, n10, vers 11, p. 34.
205
Dwn Raba b. Maqrm, n4, vers 11, p. 24.
206
Dwn Ab Nuws, d. A.A. al-azzl, p. 61 ( ammr yahd ), vers 1. Jai dj reproduit et
traduit ce vers, ainsi que les trois suivants, ci-dessus, p. 41.
207
Voir J.E. Bencheikh, Posies bachiques dAb Nuws. Thmes et personnages , p. 65.
208
Ce vers na pas t recens par R. Geyer, Kitb al-ub al-munr. Il est cit par Ibn Qutayba, Kitb al-
man al-kabr, vol. 1, p. 459. Dans la Mawsa iriyya, il est le premier vers dun pome qui en
compte huit. Ibn Qutayba cite aussi le deuxime vers : kumaytin takdu wa-in lam tauq / tuna i
s-sqiyni stadr (Un vin aux reflets fauves qui, sans mme y goter, vous enivre lorsque les
chansons le font circuler).
209
Dwn al-A al-Kabr, n32, vers 50, p. 215.
42
' -,= ,' ,- _-- - '- - ='- - +- - -

Et des compagnons de table au teint clatant dont lassemble
Est telle un troupeau dtalons et de pur-sangs.

Les deux potes emploient respectivement les termes arb et nadm pour
dsigner leurs compagnons. Le second, nous lavons vu, est le pluriel de nadmn,
synonyme de nadm. Quant au premier, il est celui de rib ( buveur ) et dsigne
donc proprement parler les compagnons avec qui lon boit.
Soit dit en passant, les deux mmes expressions sappliquent aussi aux
femmes, comme dans ces deux vers, le premier de Muraqqi al-Akbar et le second
dal-Aswad b. Yafur (mtres awl et kmil respectivement)
210
:

- ', -' '- , ' -, = ,' '- = - - - - ' - =, -

Vierges vivant dans le confort, valles verdoyantes, plantureuses,
Leurs visages sont pures merveilles, leurs cous comble de grce.

,- =, - ' - -=- , '-` -, -,= ,'

Elles parlent un langage raffin et vivent dans le confort.
Leurs visages sont dun blanc clatant et leurs tailles sveltes.

Mais plus que laspect physique des compagnons, ce sont leurs qualits
morales que les potes sattachent dcrire, leur noblesse, leur grandeur dme, leur
gnrosit, leur fidlit. Le plus souvent, ces descriptions sont naturellement insres
dans des dveloppements de far, tout comme le sont les vers bachiques prenant
prtexte de la description des compagnons. Comme nous lavions signal, les vers
bachiques insrs le sont le plus souvent dans des dveloppements de nasb ou de
far. Pour ce qui est du nasb, nous avons vu quun des procds dinsertion
bachique les plus courants consistait comparer le got de la bouche quon
embrasse celui dun vin frais. Nous voici maintenant en prsence dun procd
courant dinsertion de vers bachiques dans un morceaude far : les compagnons
darmes ou daventures sont aussi compagnons de table, avec qui boire du bon vin et
prendre du plaisir. Les thmes dvelopps dans ce cadre tant essentiellement des
thmes de far, je ne my attarde pas. Disons seulement quAb Nuws donna de ces
compagnons divresse les plus belles des descriptions, au sujet desquelles je renvoie
la prsentation quen fait Bencheikh.
211


En guise de conclusion : lecture du livre de Muhalhil b. Yamt sur les plagiats dAb Nuws

Cette tude ne se voulait pas une prsentation complte du genre bachique,
dont nombre daspects ont t laisss de ct. Elle avait pour seul but de souligner la
remarquable continuit du vocabulaire et du style bachiques, depuis ces potes du
VI
e
sicle qui en sont les premiers reprsentants jusquaux potes bachiques
classiques, au premier rang desquels figure Ab Nuws. Elle a ainsi permis de mettre

210
Dwn al-Muraqqiayn, n9, vers 4, p. 59 ; et al-Mufaal al-abb, Al-mufaaliyyt, n44, vers 27,
p. 219.
211
J.E. Bencheikh, Posies bachiques dAb Nuws. Thmes et personnages , p. 65-67. Rappelons
aussi que, dans les scnes bachiques dont le rcit est occasionn par la prsentation des compagnons
du pote, est dfini tout un art de la table, un ensemble de rgles suivre pour bien se comporter dans
ces assembles.
43
en relief le rle jou dans la gense du genre par les potes ayant frquent la cour
dal-ra durant la seconde moiti du VI
e
sicle. Il semble bien, en effet, que ce soit
al-ra que le genre bachique ait connu ses premiers dveloppements, dans la
seconde moiti du VI
e
sicle, avec des potes comme Ad b. Zayd et al-Aswad b.
Yafur et, avant eux, arafa, al-Musayyab et Muraqqi al-Aar. Ce sont
vraisemblablement ces potes qui ont dfini le vocabulaire, les images et les thmes
traditionnels de la posie bachique, dont se sont inspirs tous les potes des
gnrations et des sicles suivants, commencer par ces potes du VII
e
sicle que sont
al-A et assn b. bit.
Les ouvrages consacrs la posie bachique arabe naccordent pourtant
quune place rduite ces potes prislamiques, lexception notable dal-A, qui
est sans conteste celui qui, parmi ceux-ci, a compos le plus grand nombre de vers
bachiques. Son influence sur les potes des gnrations et des sicles suivants est
incontestable. Ab Nuws va mme jusqu terminer deux pomes en citant le
premier hmistiche du pome qual-A ddia Hurayra, ce clin dil venant, dans
les deux cas, aprs plusieurs rfrences ou allusions au nasb de ce mme pome
212
. Il
est pourtant non moins incontestable qual-A a lui-mme hrit dun style et de
techniques dj prouvs par ses prdcesseurs, parmi lesquels Ad b. Zayd qui
semble bien lavoir directement influenc.
On peut se poser la question de savoir pourquoi ces potes ne se sont pas vus
accorder, chez les auteurs, classiques comme modernes, qui ont trait du genre
bachique, la place qui semblait devoir leur revenir, celle de vritables prcurseurs. La
lecture du chapitre du livre de Muhalhil b. Yamt sur les plagiats dAb Nuws qui
est consacr au genre bachique permet dapporter un premier lment de rponse
213
.
Le premier cas relev par Muhalhil est celui-l mme que cite Ibn Qutayba dans
lintroduction de son Livre de la posie et des potes et que jai voqu dans
lintroduction de cette tude
214
: il faut soigner le mal par le mal, en loccurrence
boire une autre coupe de vin pour se remettre de la premire. Le deuxime concerne
la comparaison du vin au sommeil, le premier semparant de lesprit comme le
second des paupires. Le premier des deux vers ci-dessous est un vers que Muhalhil
attribue al-Uqayir (m. 699) et le second est dAb Nuws (mtres kmil et bas
respectivement)
215
:

- ' _ ' - = '- '- = `'- , -' - = .-''

Et il vint moi avec un verre de vin qui sempare
De votre esprit comme le sommeil de vos paupires.

= , '' - ' -= '- - ' , '- ,- ` - - ' - ' '-

Elle versa alors, par la bouche de laiguire, un vin pur
Qui sempare [du buveur] comme de lil le sommeil.

Suivent un certain nombre de cas demprunts des potes omeyyades comme
arr (m. 728), al-Farazdaq (m. 728) ou bit Quna (m. 728), voire des potes plus
tardifs encore comme Bar b. Burd (m. 783)
216
; puis un vers, attribue un pote
appartenant la tribu des Ban Quayr (wa-qla bau Ban Quayr), o la salive de la

212
Dwn Ab Nuws, d. E. Wagner, vol. 3, n222, vers 11b, p. 255 ; et n223, vers 8b, p. 256.
213
Muhalhil b. Yamt, Sariqt Ab Nuws, p. 70-95.
214
Voir ci-dessus, p. 1-2. Muhalhil b. Yamt, Sariqt Ab Nuws, p. 70.
215
Muhalhil b. Yamt, Sariqt Ab Nuws, p. 71-72.
216
Muhalhil b. Yamt, Sariqt Ab Nuws, p. 72-74.
44
bien-aime est compare un parfum dont le vendeur demande un prix exorbitant
(mtre raaz double)
217
:

' - - '+ - -, '--' '+ -'- - - '+- _''= -,= '

Sa salive, au sortir du sommeil, [semble imprgne]
Dun musc mis en vente un prix exorbitant.

Ab Nuws employa la mme image en lappliquant au vin quon mlange
avec de leau (mtre awl)
218
:

'= - , - , -' '+, '- - -,- = ,- - - = - ,- -

Un vin frais qui, lorsque mlang, ressemble de la cornaline,
Et, ds que mis en vente, est lobjet des surenchres des marchands.

Mais Muhalhil ne cite pas ce vers de Abd b. al-Abra qui, dj, employait
cette mme ide dun parfum si cher que personne ne peut en payer le prix
219
:

''' - `'' - '=- - ` =- -' - -,= ' _, - '= '- -' '

Comme si le vent dEst tait venu charg du parfum dune fiole
De musc, si prcieuse que personne ne pouvait en payer le prix.

Et il ne mentionne pas non plus celui-ci, qui est loeuvre de Raba b.
Maqrm (mtre kmil)
220
:

. = - - , = ,=' , - , '+ - _'= - -' , '- '-+ -

Un vin aux reflets roux, pur et sans dpots, vendu prix dor
Par un homme de bien, aux tentes accueillantes, quon ne peut souponner davarice.

Lexemple suivant est un vers dal-Uqayir nouveau. On y trouve dabord la
comparaison avec lil du coq puis, dans le second hmistiche, la formule al wahi
(litt. sur le visage de ) pour dire en compagnie de , avec pour complment
nudmn (des commensaux)
221
:



Un verre [dun vin] comme lil du coq, que jai bu de bon matin,
En compagnie des plus admirables des commensaux.

Ces deux formules sont galement employes par Ab Nuws dans le vers
suivant
222
:

- = _' = - ' - - -'- =,-' , ' ,= '- =' ,-

Une coupe [dun vin] comme loeil du coq, laquelle je bus toute la nuit
En compagnie dun tre dune divine beaut et tout de douceur.

217
Muhalhil b. Yamt, Sariqt Ab Nuws, p. 74.
218
Muhalhil b. Yamt, Sariqt Ab Nuws, p. 74.
219
The Dwns of Abd Ibn al-Abra, of Asad, and mir Ibn a-ufayl, of mir Ibn aaah, n15, vers 16,
p. 49.
220
Al-Ifahn, Kitb al-an, vol. 22, p. 109, avec la variante ilysiyyatun au lieu de fiyatu l-qa.
221
Muhalhil b. Yamt, Sariqt Ab Nuws, p. 75.
222
Muhalhil b. Yamt, Sariqt Ab Nuws, p. 75.
45
Comme nous lavons vu, la comparaison avec lil du coq est ancienne. On
la trouve dj dans des vers de Ad b. Zayd, al-Mutanail, Ab uayb et al-A.
Plus loin, Muhalhil cite ce vers dAb al-Hind qui parle dun vin qui laisse le plus
beau parleur sans voix
223
:

_,- -' -- , ,= _ `' , -= ' - -' + , '- -

Un breuvage qui fait fuir les mouches / et rend aphones
Les plus loquents, pour peu quils y gotent.

Ab Nuws reprend cette mme image dans le vers suivant
224
:

= '+- - -'- ' - '- - ' _- -' - -

[Un vin] qui laisse le jeune homme comme si
Sa langue avait t frappe de mutisme.

Mais dautres avant eux lavaient dj employe, commencer par Imru al-
Qays, dans ce vers dj cit
225
:

'- - - -- = = ''= , ,- -'- ' '- '+ - '- '

La langue de qui en boit semble avoir t frappe
De paralysie ou par quelque maladie sinsinuant dans son corps.

Ces quelques exemples suffisent montrer que Muhalhil na pas cherch,
sinon en deux ou trois occasions, remonter jusqu lorigine de telle ou telle image.
Mais signalons sa dcharge que tel ntait pas son objectif. La liste des potes
mentionns par Muhalhil nen reste pas moins rvlatrice de ce manque de
profondeur historique . Les potes prislamiques ou muaram-s sont rares.
Muhalhil cite des vers dal-ans et de deux potes de Huayl, Ab Kabr et Ab
ir, sans contenu proprement bachique
226
. Al-A est cit plusieurs reprises,
tout comme assn b. bit
227
. Seuls trois potes prislamiques ont droit de cit :
Imru al-Qays, Qays b. al-atm et Ad b. Zayd
228
. Qui plus est, ce dernier, au
contraire dal-A, de assn et de potes dpoque omeyyade comme al-Aal et al-
Uqayir, nest mentionn que pour un plagiat concernant une description du trpied
qui soutient la marmite (afiy, afiyya ou ifiyya pl. afin et af) et qui na donc
rien de bachique, sinon le contexte. Autant dire que la place qui est accorde Ad
est extrmement marginale. Pour le reste, ce sont les prdcesseurs immdiats dAb
Nuws qui se taillent la part du lion, Ab Tammm et Ab al-Hind notamment,
cits six et cinq reprises respectivement.
Lexamen dautres ouvrages ou parties douvrages consacrs la posie
bachique, tant classiques que modernes, confirme cette impression que les potes du
VI
e
sicle sont en gnral mentionns la va-vite et que le rle prcurseur des potes
dal-ra dans la gense du genre, pour peu quil en soit question, nest voqu que
de manire allusive. De l penser que des ouvrages comme celui de Muhalhil

223
Muhalhil b. Yamt, Sariqt Ab Nuws, p. 77.
224
Muhalhil b. Yamt, Sariqt Ab Nuws, p. 77.
225
Voir ci-dessus, p. 24 et note 133 ; Dwn Imri al-Qays, n15, vers 9, p. 115.
226
Muhalhil b. Yamt, Sariqt Ab Nuws, p. 78 (al-ans), p. 84 (Ab Kabr) et p. 85 (Ab ir).
227
Muhalhil b. Yamt, Sariqt Ab Nuws, pp. 70, 87, 89 et 93 (al-A) ; et pp. 79 et 90 (assn).
228
Muhalhil b. Yamt, Sariqt Ab Nuws, p. 90 (Imru al-Qays) ; p. 87 (Qays b. al-am) ; et p. 86
(Ad b. Zayd).
46
auraient eu une influence sur lhistoire dun genre, le genre bachique en loccurrence,
il ny a quun pas. La lecture du chapitre consacr aux plagiats bachiques laisse en
effet penser quAb Nuws aurait surtout plagi des potes tardifs qui lui taient
de peu antrieurs, ce qui ne parat pas correspondre la ralit. Lanecdote sur
lapprentissage dAb Nuws est bien connue. Son matre, le grand transmetteur
(rwiya) alaf al-Amar, qui il avait fait part de son dsir de devenir pote, lui
enjoignit dabord de mmoriser mille qada-s anciennes. Ceci fait, Ab Nuws se
prsenta devant son matre devant qui il dclama les mille pomes. Satisfait, ce
dernier lui demanda alors de ne revenir le voir quaprs les avoir tous oublis. Ce
nest qualors que lapprenti fut dclar apte lexercice du mtier de pote. Bien
entendu, il est fort peu probable quAb Nuws ait rellement oubli tous les vers
appris, comme en tmoigne notamment le plagiat manifeste dun hmistiche de
Zuhayr b. Ab Sulm dont jai fait tat plus haut
229
. Quoi quil en soit, cette
anecdote, pour peu quelle soit vridique, montre quAb Nuws a reu une
formation potique on ne peut plus traditionnelle, base sur la mmorisation de
pomes anciens, ce qui explique pourquoi il reste, en dpit de sa volont affiche de
rompre radicalement avec les Anciens, trs influenc par leur style, comme cette
tude sur le style bachique a permis de le montrer.
Quant linfluence des potes dal-ra sur la tradition potique arabe
classique, elle ne se limite pas au style bachique. Ces potes ont aussi, semble-t-il,
jou un rle important dans la popularisation de mtres comme le aff, le ramal et
tout un ensemble de mtres courts
230
; et dans la gense de la grande qada vise
pangyrique. Daprs Jacobi, qui tente dclairer la gense du genre, la comparaison
de textes censs avoir t composs durant la premire moiti du VI
e
sicle donne
limpression que les potes sessayaient [alors] diffrentes squences, certaines
restes sans quivalent []. Il apparat aussi que la squence nasb-ral est dj
largement accepte, alors quil nexiste pas de consensus en ce qui concerne la partie
finale de la qada
231
. A la fin du VI
e
sicle, la structure tripartite semble au
contraire stre gnralise et les transitions entre parties paraissent plus cohrentes.
Pour tayer sa dmonstration, Jacobi choisit trois pomes jugs reprsentatifs des
diffrentes phases de cette volution. Il se trouve, et ce nest peut-tre pas un hasard,
que les pomes choisis ont t composs par des potes ayant frquent la cour dal-
ra, soit, par ordre chronologique, Abd b. al-Abra, al-Musayyab b. Alas et al-
Nbia al-ubyn. Quoi quil en soit de la validit de la thse de Jacobi, fort
sduisante mais malheureusement peu en accord avec les faits et leur chronologie, le
rle jou par ces potes dans la gense de la grande qada polythmatique et dans sa
dfinition canonique par Ibn Qutayba parat indniable. Hamori montre pour sa
part, dans son livre sur les pangyriques qual-Mutanabbi (m. 970) ddia au prince
hamdanide dAlep, Sayf al-Dawla, que le pote sest lvidence inspir, dans
plusieurs de ses uvres, dun pome dal-Nbia al-ubyn
232
. Ces exemples
tmoignent de limportance de ce que Grnebaum appelait lcole dal-ra
233
.
Frolov soulignait pour sa part, dans une tude consacre la seule mtrique,
lapparente continuit entre les potes dal-ra avant lislam, les potes dits
ijziens dpoque omeyyade, avec Umar b. Raba comme chef de file, et la
plupart des potes de cour dpoque abbasside, dAb Tammm al-Butur, en

229
Voir ci-dessus, p. 26-27.
230
Voir B. Paoli, De la thorie lusage, chapitre 5.
231
R. Jacobi, The Origins of the Qada Form , p. 23.
232
A. Hamori, The Composition of Mutanabbs Panegyrics to Sayf al-Dawla, p. 76-81.
233
G. von Grnebaum, Pre-Islamic Poetry .
47
passant par Ab Nuws, Mu b. Iys ou encore Ab al-amaqmaq, reprsentants du
type de ra , par opposition aux types bdouin et classique
234
. Enfin,
javais moi-mme fait observer que les potes issus de tribus dArabie orientale (Bakr,
Talib, Abd al-Qays), et notamment ceux qui navaient vraisemblablement pas t en
contact direct avec al-ra, taient eux aussi du type de ra , suggrant par l que
ce dernier devait peut-tre beaucoup ces potes dArabie orientale qui sont les plus
anciens potes arabes dont la posie ait t conserve dans des proportions
significatives. En poussant plus loin encore la spculation, il est possible dimaginer
que le style potique qui se dveloppa al-ra durant la seconde moiti du VIe
sicle soit, dune certaine manire, la synthse entre une tradition originaire
dArabie orientale et des lments non arabes, iraniens, byzantins ou autres, qui
restent, malheureusement, en labsence de sources exploitables, difficiles identifier
de manire sre.


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