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El compromiso es un elemento clave de la felicidad

Elaine Fox, neurocientfica

Tengo 49 aos. Nac en Dubln. Diri o el departamento de !sicologa del "entro de "iencias del "erebro de la #niversidad de Essex. "asada, sin $i os. %i en la poltica participara muc$a m&s gente, conseguiramos cambiar las cosas. Fui cre'ente, $o' me basta con lo $umano. ( las personas )ue sufren trastornos de ansiedad les atrae m&s la informaci*n negativa )ue la positiva. El problema es )ue esto ocurre de forma inconsciente. A perro flaco, todo son pulgas. + la gente optimista sintoni,a m&s con la informaci*n optimista, tiende a mantener m&s vnculo con las cosas )ue inducen placer ' evita lo negativo. Y cmo lo sabe? -edimos la actividad el.ctrica del cerebro mientras se contemplan im&genes positivas ' negativas. %abemos )ue la mentalidad optimista ' la pesimista siguen dos patrones el.ctricos distintos. + la depresi*n es la forma extrema del pesimismo. Qu caracteriza el optimismo? #na de las claves es el sentimiento de control de la propia vida. En EE.##. se llev* a cabo un estudio mu' interesante en una residencia de ancianos )ue lo demuestra. Cunteme. ( cada anciano le dieron una planta ' la posibilidad de ver una pelcula a la semana, pero a unos les de aban decidir sobre los cuidados de la planta ' el da ' la $ora para ver la pelcula. ( otros les imponan la manera de cuidar la planta ' cu&ndo ver la pelcula. Y? En tres aos de seguimiento se observ* )ue los niveles de bienestar ' salud eran muc$o m&s altos en los )ue tenan el control.

Parece bastante lgico. /os m0ltiples experimentos )ue se $an $ec$o sobre el tema del control nos demuestran )ue los optimistas tienen la sensaci*n de controlar su vida. Lo cual a menudo es una ilusin. %, pero los mantiene m&s saludables. 1tra clave del optimismo es )ue se refiere muc$o m&s a la acci*n )ue al pensamiento. /os beneficios del optimismo provienen de las acciones, de lo )ue se $ace. l optimista es m!s perse"erante. %. Tanto en el mundo real como en condiciones de laboratorio encontramos lo mismo2 ante un problema, los optimistas tardan el doble de tiempo en tirar la toalla )ue los pesimistas. + los estudios tambi.n demuestran )ue las personas optimistas logran m&s .xito en la vida ' en los negocios. #a$ %ue implicarse en la "ida. %, por)ue la gente )ue est& mu' implicada en lo )ue $ace es m&s feli,. /a felicidad no depende del dinero )ue se gana, sino de estar contento con lo )ue se $ace, estar comprometido. Ese es uno de los elementos clave de la felicidad. Apreciar lo %ue se tiene. %eg0n mis investigaciones, a los optimistas las cosas sencillas, como ir al cine con los amigos, les $acen sentir bien. /e sorprender& saber )ue la felicidad es medible. Y cmo se mide? (veriguando la ratio entre los $ec$os positivos ' negativos. !ara )ue un matrimonio sea mu' feli, debe $aber cinco episodios positivos frente a uno negativo. n %u lapso de tiempo? ( diario2 si te peleas en el desa'uno pero durante el da suceden cinco cosas pe)ueas pero positivas 3una risa, una broma, un abra,o4, tu matrimonio es mu' feli,. &gual es muc'o pedir. En general, tres actos positivos frente a uno negativo se considera una vida feli,. El empate ro,a la depresi*n. La actitud positi"a se 'ereda? Todos $eredamos una versi*n larga o corta del gen )ue transporta la serotonina. Nuestras investigaciones m&s recientes demuestran )ue con la versi*n corta, el riesgo de desarrollar depresi*n es muc$o m&s alto. Cmo se llama ese gen? 5en de la vulnerabilidad. !ero si la persona con la versi*n corta vive en un entorno mu' bueno )ue la apo'a, florece6 as )ue sera m&s correcto llamarlo

gen de la plasticidad. Por su adaptabilidad. Exacto. /as personas sintoni,an m&s con su entorno emocional cuando tienen la versi*n corta. /as )ue tienen la versi*n larga son personas m&s resistente cuando las cosas son difciles, pero no se benefician tanto de un buen entorno. Y cu!l abunda m!s? /a versi*n corta representa un 789. ($ora sabemos )ue $a' entornos )ue pueden $acer )ue se activen unos genes ' )ue se desactiven otros. Podemos redise(ar nuestro cerebro? :asta cierto punto, s. En mis investigaciones entreno a pesimistas para )ue de en de serlo. #tili,ar. como e emplo la adicci*n al tabaco2 de forma subliminal, el fumador asocia el tabaco con las &reas de recompensa. -ediante im&genes, conseguimos resintoni,ar im&genes ' asociaciones. Qu podemos 'acer para ser un poco m!s optimistas? Escribir un diario de la positividad en el )ue explicaremos todo lo bueno )ue nos ocurre. /a memoria de las personas es mu' sesgada2 un pesimista recuerda m&s lo negativo )ue lo positivo, de modo )ue si escribe las cosas buenas, descubre )ue sus das son muc$o m&s ben.volos de lo )ue pensaba. + est& demostrado )ue die, minutos de meditaci*n al da son mu' poderosos. )e asocia optimismo a ingenuidad. /as races del pesimismo est&n en el sistema del miedo, ' las races del optimismo, en el del placer. Debemos mantener un e)uilibrio entre ambos6 se trata de llegar a un optimismo realista. !ensar2 ;:a' cosas )ue pueden salir mal, pero 'o podr. superarlas;.

!odemos cambiar
!rofesora e investigadora de Essex ' de 1xford, Fox empe,* investigando el pesimismo ' sus socias <la ansiedad ' la depresi*n<, pero con el tiempo se pas* al estudio del optimismo ' la felicidad, )ue, como son contagiosos, la tienen muc$o m&s contenta. En *na mente feliz 3Temas de :o'4, consciente de )ue nuestra forma de ver el mundo ' de interactuar con .l modifica el modo en )ue este nos responde, $ace un recorrido por la ciencia m&s avan,ada para dilucidar por )u. cada individuo est& influido por el predominio de unos circuitos cerebrales optimistas o pesimistas. /a buena noticia es )ue esos circuitos son los m&s pl&sticos del cerebro $umano2 podemos cambiar. Fuente2

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