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ccin Fichas JG por Guillermo Rabinovich

Alain Touraine

La imagen histrica de la sociedad de clases

Ediciones Nueva Visin

Ttulo del original: "Anciennes et nouvelles classes sociales", en Georges Balandier y otros, Perspectives de la socologie contemporaine, P. U. F., Pan's, 1968.

Todo estudio sobre las clases sodajes^tropieza^al coTrVelTzo~^o7n3IguieRt^~dTrTajltad: o b|en_gj concepto toma un sentido general el de estratificacin social, y entonces se vuelve ajeno al objeto rjropjo^e urTelujdTolo^rrc]a^sI15caIes, es^^ecir a la distribucin cjeLcoder social, bjen recibe un sentido particujar_trarismrtidojpor uruMtTajdjcjn^^ obrero; pero entonces nos quedamos encerrados en una situacin histrica especial, y resulta inconducente querer utilizar la nocin d clases como instrumento general de anlisis. Con mayor precisin: es evidente que el siglo xjx europeo estuvo dominado "pr^eTfmT^e la propiedad, que la posesin de la propiedad industrial fue, en las sociedades de acumulacin capitalista, una fuente importante y aun dominante de poder social, de tal manera que la oposicin en tre posee_ _ pudo_seL _ tenida por la principal lnea de escisin dentroje la sociedad. de observacin jdjfYcilmente as sociedades~contemporneas. _No sl_carec^ casi totalmerite de sentido en las socidaHeT^ocialistas, soque tambin posee un inters muy limitado en las sociedades indus-

1973 por Ediciones Nueva Visin SAIC Tucumn 3748, Buenos Aires, Rep. Argentina Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723 Impreso en la Argentina / Printed in Argentina Prohibida la reproduccin parcial o total

trales de,lipo pccidgntaJL_er^ lasque lajnmensa mayori'a de la poblacn__a^tiya_jjrbjjTa_es.t formaiaUe ngjgseSQrS^^^^^^o, no ofrecen casi ninguna actitud en comn, no constituyen una unidad poli'tica, no tienen conciencia colectiva algunaj 6suiLoj__cerca___del ^ \l en una organizacin que por su relacin corHjn propietario. Sin duda es posible tratar de adaptar las antiguas nociones a nuevas situaciones, pero este ejercicio resulta muy pobre, ya que no refleja la prctica social. Si se quiere mantener el uso del concepto de clase social, y al mismo tiempo liberarse de una experiencia y de una interpretacin histrica particulares, es preciso, para comenzar, no proponer una definicin, sino criticar, analizar el tema de las clases sociales y de la sociedad de clases tal cual nos ha llegado, sobre todo en Europa. Hay que partir, no de una nueva proposicin, sino del examen de un modo concreto de representacin de la organizacin social.

La imagen histrica de la sociedad de clases El siglo xix nos dej una imagen histrica especial que muchos han denominado sociedad de clases. Pero la claridad aparente al menos de esta situacin ha vuelto dif fcil y casi imposible circunscribir la accin especfica de un elemento particular de la estructura social. Tratemos,_en^ los comporientes cuya combinacin ha originado lalmgen global de una sociedad de ciases. il. La existencia de medios soda/es cultural y (socialmente distantes entre s. Tal distancia se vincula con la lentitud de transformacin de los acervos sociales. Una cultura particular va transmitindose de generacin en generacin dentro de las unidades colectivas, en las cuales las relaciones institucionales no son separables de las relaciones personales. Esta situacin no est directamente ligada a relaciones de clases. Dichas relaciones constituyen un principio de organizacin social, abstracto y general al mismo tiempo, puesto que define a los actores por su sola funcin econmica y al nivel de la sociedad global. Los acervos culturales, al contrario, son concretos y particulares; son sistemas de orden que definen y reglamentan el conjunto de relaciones sociales dentro de una unidad cuyos I imites se originan en el parentesco, el territorio, el oficio tradicional, situaciones, en suma, "heredadas" ms que "adquiridas". Aun las clases dominantes tradicionales se defi-

I nen, desde este punto de vista, antes por su acervo que por la funcin o el poder de dominacin. El papel del acervo es tanto mayor, cuanto ms estrecho es el vnculo que une a la sociedad en vas de industrializacin con una sociedad preindustrial rural. Como lo hicieron notar todos los observadores de las sociedades occidentales, desde Tocqueville a Lipset, la resistencia de la sociedad tradicional refuerza la conciencia de las distancias, de las barreras, de los smbolos de jerarqua social. En Francia se prefiere hablar de burguesa y no de empresarios, para subrayar la perdurable vinculacin de los capitalistas con las clases dominantes preindustriales, el deseo constante de la riqueza adquirida de transformarse en riqueza heredada y del beneficio industrial, de convertirse en renta. La imagen del rico ocioso, que vive de lo que le dan sus propiedades, hacindose el noble, permanece viva en este pas, tanto como su contrapartida, la imagen del especulador, acumulando dinero para s mismo, ajeno a toda funcin social institucionalmente definida. La literatura francesa del \o xix sabe del financista especulador y del \; e ignora casi completamente al i empresario. 2. Las tensiones sociales provocadas por la acumulacin fueron, si no ms fuertes, al menos ms dbilmente institucionalizadas en Europa occidental que en las dems partes del mundo que se industrializaron despus. De all surge la importancia de los temas proletarios en esta regin. Las migraciones masivas dentro de una sociedad tradicional trajeron la superposicin de los procesos de desorganizacin y de reorgani10

zacin social. Es caracterstico que al hablar de i la formacin de la gran industria mecanizada, se piense primero en los obreros de oficios o en los artesanos, cuya profesin fue quebrantada por la produccin en gran serie, antes que en todos los trabajadores urbanos y rurales no calificados, para quienes este trabajo con mquinas represent una "especializacin". Los comienzos mismos de la industrializacin fueron presentados en Inglaterra o en Francia como un perodo de miseria y de crisis social, cosa que es discutible desde un punto de vista econmico, ya que no hubo en general un descenso del nivel de vida popular durante tal perodo, pero s es exacto sociolgicamente, pues el desarraigo cultural y la directa sumisin a las presiones de la competencia y del autoritarismo patronal no se atenuaron ni compensaron por casi ninguna intervencin poltica. La clase obrera europea se vio privada durante largo tiempo de derechos polticos y de derechos sociales; sus organizaciones sindicales slo pudieron ir formndose muy lentamente, al precio del sacrificio de innumerables militantes, y venciendo las formas ms brutales de represin. La ausencia de un control poltico de la industrializacin trajo la superposicin, sealada con justeza por Dahrendorf, de! conflicto industrial y del conflicto poltico.1 Esta poltica liberal y esta situacin proletaria dieron su fuerza explo1 R. Dahrendorf, Class and Class Conflict in Industrial Societles, ed. inglesa, revisada- y aumentada, de la obra publicada en Alemania en 1957, Routledge & Kegan Paul, Londres, 1959 (hay versin castellana: Las clases sociales y su conflicto en la sociedad industrial, FUALP, Madrid. 1962).

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siva al movimiento obrero, ubicado en una sociedad sometida en lo esencial a las exigencias de la acumulacin capitalista. En este sentido, la industrializacin europea fue excepcional. En ninguna otra parte las transformaciones econmicas fueron acompaadas por una "movilizacin" social tan dbil, por una ausencia tal de influencia poltica de los trabajadores urbanos e industriales. Los obreros ingleses esperaron durante un siglo hasta las reformas electorales de 1884-85 el acceso de la mayor parte de ellos al derecho de voto. Del mismo modo, fue en Europa donde se dio el mayor desnivel entre la produccin masiva y el consumo masivo. Este prolongado vaco de la participacin popular en la .direccin y en los resultados del crecimiento econmico es uno de los rasgos del siglo xix europeo. 3. Pero la industrializacin no estuvo dominada solamente por la herencia del pasado y las presiones del presente. Tambin fue, como lo sigue siendo hoy, un perfil de futuro, un modelo de sociedad. Slo que la ausencia de un control social diversificado del desarrollo econmico oblig a expresar este proyecto en formas utpicas, y dentro del marco de grupos de intereses conflictuales. El mundo de la empresa [y el del trabajo se opusieron, tendiendo, cada tuno, a una reorganizacin total de la sociedad. Una amplia investigacin sobre la clase obrera francesa2 nos ha permitido oponer la conciencia
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de clase as formada, a la conciencia proletaria. sin y ^^ deltreseT^de clases y proyecto de la sociedldnrld^trial, llamamiento ^S^5^S^MlS^LBfo^j^c^trzJaJrr^onaI idad^ las contradicciones del sistema capitalista. De la misma manera, se podra oponer probablemente la voluntad de enriquecimiento de los patronos especuladores a la conciencia de clase del empresario liberal, que invoca, con tanta buena fe como los militantes o los lderes obreros, la imagen de una sociedad de abundancia en la que se eliminaran la miseria y la injusticia. [ S \s aqu de conciencia de clase, es para sealar claramente que el conflicto de los modelos de desarrollo no es en s mismo ms moderado o ms reformista que la tensin entre los capitalistas y Iqs proletarios, o que la oposicin de las clases y de los medios sociales en una sociedad tradicional.! Por otra parte, ste es el tipo de conflicto en donde mejor nacen los movimientos sociales de larga duracin, organizados, orientados por un programa de transformacin social, capaces tambin de encontrar aliados en otros sectores profesionales de la sociedad. No cometemos ningn error grave al identificar, del lado obrero, a este tipo de movimiento social con el socialismo en todas sus formas doctrinales y prcticas, modelo general de organizacin y de transformacin de la sociedad. Los tres elementos que acaban de delimitarse no slo se superpusieron sino .que se combinaron para originar la imagen histrica de la sociedad de clases. Esta imagen, en efecto, representa 13

A. Touraine, 7 conscence ouvre, du Seuil, Pars, 1966.

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a la sociedad como la oposicin de dos clases fundamentales, de intereses contradictorios, entregadas a un juego sin ganador ni perdedor en torno al poder y a la riqueza: cada uno de los adversarios slo puede aumentar sus posesiones a expensas de las de! otro. Y 4TJngunp__deJk)s tres_e[ementos que sociedad de ara explicar esta ^oncepcijT_generaj^del conflicto~socTaTr' Ya se ha dicho que el desnivel entre los acervos culturales lleva a una visin pluralista y no dualista de la sociedad. Cada grupo tiende a definirse por su particularidad cultural y profesional. Diferencias regionales, religiosas, profesionales, fueron por mucho tiempo causas de fragmentacin del mundo campesino, como tambin del mundo obrero, o aun de la categora de los industriales.ysta categora se ha mostrado con ms frecuencia sensible a las presiones de la familia o del grupo financiero, que a las de la clase econmicamente dominante.! Igualmente, una visin conflictual de los modelos sociales de desarrollo, si bien tiende a privilegiar coaliciones, ms capaces de influir sobre el sistema de decisin poiftica por ser ms amplias, no implica en modo alguno la idea de una ruptura entre dos bloques hostiles y ajenos entre si'. Define a los actores con respecto al desarrollo; en consecuencia, admite por principio que su naturaleza sea cambiante, que los elementos motores de cada coalicin vayan reemplazndose constantemente por otros, que los trabajadores puedan, por su parte, comprometerse slo parcialmente en una accin socio-poltica. 14

El conflicto de los modelos sociales de desarrollo opone fuerzas y polticas sociales ms que grupos o entes sociales. La idea de clases defirndas como ' seres histricos completosj^ opuestos proviene, por lo tanto, de la combinacin entre ehnodelo "tr^Tnaj "dejas clases como tTles, y ^\~mdff~n\ djjs tn Sr^ entre una_cojTcepcin "concreta'^dejas_dasesj^ concepcin de clases, que slo se realiza en I aj> i tuaic in^ deacumujacin liberal y de maximizaci o n d e I lTTesTohes entr" Pero sta teslo7~aTsladamente considerada, no resultara tampoco suficiente para explicar la imagen consagrada de spciedad de clases. Conduce, por el contrario, a la dispersin de las fuerzas enfrentadas, a una situacin d crisis en la que los capitalistas se oponen entre s por la competencia, mientras los trabajadores, arrancados de su medio de origen, sujetos a la inseguridad y a la miseria, slo atinan a someterse, a arreglrselas individualmente, o a rebelarse en grupos pequeos, y en momentneos estallidos de violencia. Los que organizan la accin de las clases sociales son, por un lado, la fuerza de los acervos culturales, y, por el otro, los proyectos de transformacin de la sociedad. Ms sencillamente, el tema soapjgicojJe las ^lses_sgcjaies no tiene sentido ni interjUjTo[jTC^>dte_ciej:togradooTcoae^a^dFc]ase._Ahora bien: la explotacin de los proletarios puede definir una situacin de clase, pero es incapaz de explicar la formacin de una conciencia y de una accin de clase, ya que\_toda accin social implica la posicin de valores, es decir, la definicin de un determinado marco institucional de la accin colectiva.

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Coincidimos aqu, en trminos generales, con la conclusin principal de nuestra investigacin sobre la conciencia obrera. La identificacin de la sociedad con el conflicto de clases supone la combinacin de tres elementos: un principio interno, profesional y comunitario, de defensa de s mismo, la conciencia de las contradicciones entre intereses econmicos y sociales opuestos, y la referencia a los intereses generales de una sociedad industrial. f"Lo importante es subrayar que se trata de una I combinacin inestable entre elementos que no \son sociolgicamente contemporneos. Se produjo una sola vez en la historia de la industrializacin, durante la primera ola de desarrollo industrial, la de Europa occidental, y, en ese marco limitado a su vez, nunca dej de ser parcial, como lo demuestra la ausencia de unidad del movimiento obrero, que no logr jams unificar a una clase obrera en una accin de orientacin revolucionaria.

convenga graduar esta afirmacin clsica; sin embargo, ella indica con toda claridad la desaparicin de los antiguos fundamentos culturales de las clases sociales. El papel principal corresponde aqu a la evolucin urbana ms que a la transformacin del trabajo, e infortunadamente los medios residenciales se conocen menos que los medios profesionales, no obstante la importancia de trabajos como los que dirige. P.-H. Chombart de Lauwe. De una encuesta realizada en tres H.L.M.* de la regin parisiense, pareceran desprenderse conclusiones que, a pesar de sus lmites, indican bastante bien dos maneras de trascender el antiguo espritu de comunidad o de barrio. Por un lado, los individuos en vas de ascenso profesional y social, especialmente si son obreros, desean un habitat socialmente homogneo, y por lo tanto estratificado, lo que puede denominarse un tipo "americano" de habitat: vivienda familiar de tipo pabelln, activas relaciones vecinales, fuerte conciencia de estratificacin ecolgica. Por otro lado, los individuos en situacin de estancamiento (con excepcin de las familias menos favorecidas), y especialmente los empleados de nivel relativamente alto, aceptan con mucha mayor facilidad un habitat colectivo, socialmente poco diferenciado, pero quieren reducir sus relaciones de vecindad y, en trminos ms generales, su sociabilidad. La masticacin del habitat entraa la disminucin de las relaciones sociales. En los conjuntos habitacionales estudiados, no hemos encontrado casi ningn rastro de un
* H.L.M.: Habitation a Loyer Moder (Barrios de viviendas de alquiler econmico). (N. de la T.)

Descomposicin de esta imagen Lo que hay que examinar ahora es la destruccin de esta imagen histrica, "clsica", de la sociedad de clases, y la transformacin de cada uno de los elementos que la componan, al volverse independientes o autnomos entre s. 1. Los niveles de vida reemplazan a los estilos de vida- en la sociedad masiva. Probablemente 16

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modelo "popular" tradicional, que estuviera aun tiempo marcado por una fuerte heterogeneidad social y una fuerte sociabilidad. Una encuesta americana, la de M. Berger,3 autoriza a pensar que es slo en las ciudades obreras aisladas y homogneas, donde se mantienen a la vez un fuerte valor de las relaciones de vecindad y una neta conciencia de pertenencia a un medio obrero. Pero parecera que la importancia relativa de este tipo de habitat se halla en disminucin, debido al desarrollo de los grandes conglomerados, y a la multiplicacin de los medios de transporte. Andrieux y Lignon4 han demostrado que la conciencia de ser obrero era cada vez menos vivaz fuera de la fbrica, en los diversos medios de consumo, mientras que segua siendo fuerte dentro de la empresa. Aun sin coincidir con las conclusiones de K. Bednarik, que ms bien interpretan que analizan resultados de encuesta, no se pueden rechazar los numerosos estudios que demuestran que los obreros jvenes tienen mucha menos conciencia que sus mayores, de pertenecer a un medio social particular, sobre todo cuando viven en grandes ciudades.5 Aun mucho ms evidente es la decadencia de los estilos de vida campesinos y la reduccin de las diferencias culturales entre la ciudad y el campo. En cambio, los empleados constituyen la catego3 M. Berger, Working-dass Suburb, University of California Press, 1960. 4

ra social cuyo estudio parece mostrar, en principio, el mantenimiento de estilos de vida de clase. No es que conformen un medio social y cultural homogneo; muy por el contrario. Pero especialmente a juzgar por los anlisis de M. Crozier,6 parecen vivir en la ambigedad, alineados unos en un medio obrero o en una nueva forma de medio popular, otros identificados con la burguesa. Pero estos mismos trminos son, a su vez, herencia del pasado, y describen mal la situacin social de los empleados, a quienes todos los observadores reconocen mayor sensibilidad hacia la preocupacin por el nivel social. Esta inquietud no excluye, en modo alguno, la imagen de medios sociales cualitativamente diferentes, sino que la subordina claramente a los temas conjuntos de la estratificacin y de la cultura masiva, es decir, de la participacin jerarquizada y, quemando etapas, al consumo masivo. Resulta intil insistir tanto sobre hechos harto conocidos. La dea ms nueva, y que seala bien la importancia de los cambios producidos desde principios de siglo, sostiene que el "pauperismo" ya no azota hoy a una clase social, sino a categoras especiales: trabajadores de los antiguos centros industriales en decadencia, personas de edad, disminuidos fsicos o mentales, mujeres no calificadas como jefes de familia, minoras tnicas o trabajadores extranjeros temporarios. El tema de la "pobreza" abarca un vasto conjunto de problemas sociales: ya no designa, como
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A. Andrieux y J. Lignon, L'ouvrier d'aujourd'hui, Rivire, Pars, 1960.

Cf. en especial los trabajos de N. de Maupeon, efectuados en el I.S.S.T., cuyos resultados se publicarn prximamente. Y K. Bednarik, Derunge Arbeiter von Heute, Kilpper, Stuttgart, 1953.
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M. Crozier, Le phnomne bureaucratque, du Seuil, Pars, 1964 (hay versin castellana: El fenmeno burocrtico, Amorrortu, Bs. Aires, 1969).

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en el siglo xix, el "problema obrero". En tales condiciones, la defensa de la clase obrera no puede ser ms, y no lo es, la de los "pobres". De la misma manera, la burguesa se define cada vez menos por la herencia, y si bien los signos exteriores de riqueza de mucha gente son tan manifiestos como antes, los smbolos de pertenencia a una clase social superior son cada vez menos numerosos y claros. Esta declinacin de los medios y los estilos de vida tradicionales no es sino un aspecto de una transformacin social ms general, la formacin d una civilizacin industrial, cada uno de cuyos elementos se define ya no por su pasado o por su esencia propia sino por su lugar en un sistema de cambio. La accin social reemplaza a la naturaleza social.

cin fue la disolucin de las comunidades antiguas, hoy la evolucin ms visible es la superacin de esa condicin proletaria. Accin sirrdical e intervencin poltica contribuyeron por igual a la Institucionalizado!! del conflicto industrial. Se pueden, se deben sealar los lmites que an tiene, especialmente en pases como Francia e Italia, en los que la existencia de !as secciones sindicales de empresa no siempre es legal. Sin embargo, estas reservas no pueden llevarnos a negar la importancia capital de los xitos obtenidos. Sin recaer en los aspectos ms conocidos del desarrollo de las negociaciones colectivas y de la proteccin legal de los asalariados, nos parece indispensable insistir sobre una consecuencia importante de esta evolucin. Claramente la indica el vocabulario sociolgico, a travs de la creciente importancia del concepto de organizacin. Aplicado primero en el dominio tcnico y sobre todo al nivel de puesto de trabajo, luego ampliado a la administracin y ' despus a la gestin de ias empresas y aun del sistema econmico nacional o regional, ha do adquiriendo un sentido cada vez ms social, indicando la autonoma de un nivel de la produccin, intermedio entre la ejecucin tcnica y el sistema de decisin. Un nmero creciente de problemas ligados a la existencia y al funcionamiento de las empresas, y sobre todo de las ms grandes, consideradas como redes de medios tcnicos I y sociales movilizados para lograr una produccin eficiente. La concentracin del poder econmico ampli grandemente la autnma de los problemas propios de las organizaciones. Si tanto se habla 21

2. En este sentido, desde los comienzos de la industrializacin, la nocin de clase social ha ido perdiendo constantemente su importancia en provecho de la nocin de relaciones de clase, que se considera elemento central de la dinmica econmica. Pero en el curso de la industrializacin liberal de Occidente, la descomposicin de las comunidades tradicionales no engendr directamente grupos de intereses. Primero condujo a la formacin de una masa privada de todo particularismo, tambin privada de casi todo medio institucional de intervencin en el proceso de desarrollo, y definida, en consecuencia, por sus privaciones, por la explotacin de que era vctima y no por sus orientaciones de accin, elaboradas para ella o fuera de ella por dirigentes polticos que no siempre fueron revolucionarios. Si en un momento inicial lo que llam la aten20

de la burocracia, es porque los centros de decisin se fueron alejando cada vez ms de los rganos de ejecucin. El profesor en un sistema de educacin centralizada al estilo francs, el ingeniero o el obrero situados en una empresa o en un grupo que rene a muchas decenas o a muchas centenas de millares de trabajadores, el militar en un ejrcito moderno, el funcionario en una administracin nacional o internacional, dan cada vez ms importancia a su puesto en una red de comunicacin, a su capacidad de influir en las decisiones que les conciernen especialmente, aun y tal vez sobre todo , si tales decisiones no afectan al sistema "poltico" de la organizacin. Los sindicatos o los rganos de participacin de los asalariados en la gestin de su empresa tratan un creciente nmero de problemas referentes a la definicin de las calificaciones, a los sistemas de remuneracin, a la organizacin de las carreras, a la distribucin de ventajas sociales, al mejoramiento de las condiciones de trabajo, a la reglamentacin del empleo, etc. Cada uno de estos problemas puede originar conflictos industriales, y requiere, entonces, procedimientos de reivindicacin, de negociacin y de mediacin, tales que algunos han pensado que con ellos se llegara a crear una democracia industrial, pero cuya prctica histrica indica claramente que su desarrollo no cuestiona los fundamentos del poder econmico y poltico en la empresa ni en la sociedad. La autonoma de los problemas internos de las organizaciones termina por separar, en gran medida, los conflictos de trabajo de los movimientos sociales con finalidades polticas. El 22

sindicalismo es, en su prctica, cada vez ms i^tnomo con respecto al movimiento obrero. Sera errneo pensar que esta autonoma de ios problemas sociales de las organizaciones sig-rica que en ellas se instaure la "paz social", uto del mejoramiento de las relaciones huma-3 v de los procesos de consulta y de negociador). Todo lo contrario. Estas grandes organizaciones son necesariamente muy jerarquizadas, 2_ mismo tiempo que, segn la penetrante observacin de M. Crozier,7 los miembros de conjuntos tan vastos se definen cada vez menos por una situacin simple e intereses coherentes. _3 no concordancia de los estatutos particulares es una caracterstica constante de las grandes organizaciones, como lo es la multiplicacin de os canales de influencia. Es necesario no subestimar la importancia de ninguna de estas dos caractersticas principales de las grandes organizaciones: su jerarquizacin y su complejidad, cosa que la literatura clsica de la organizacin del trabajo Ifama, con una expresin muy clara, el sistema Une and staff, jerrquico y funcional la vez. De all que los asalariados de una empresa puedan, a la vez, tener una conciencia muy neta del sistema de autoridad al cual pertenecen, y presenten una visin muy diversificada por funciones de su empresa. Algunos autores, como A. Willener,8 han pretendido ver en esto !a yuxtaposicin de una viv. Crozier, op. cit.
V Willener, "L'ouvrier et l'organisation", en Sociolog/e du -~:al, n 4, 1962, pp. 332-348.
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sin ."funcional" y de una visin "clasista" Es ia razn por la que no podemos aceptar la de la sociedad. Ta! conclusin resulta excesiva. rropuesta central del importante libro de R. Ei reconocimiento de la distancia jerrquica, y Dahrendorf. Su anlisis sigue, al principio, un aun de la oposicin entre "los de arriba" y camino paralelo al nuestro. Describe con gran "los de abajo", no implica necesariamente idea ctaridad la disgregacin de la imagen compleja de conflicto de clases. El excelente estudio de - las clases sociales heredadas del siglo x i x , Popitz y sus colaboradores,^ en Alemania, de% particularmente de la concepcin marxista, pero mostr que si bien la conciencia de los conflics;ensa lograr, al final de su anlisis, una defin-1 tos de autoridad estaba muy difundida entre los don de las clases como grupos antagonistas que obreros siderrgicos estudiados, eran muy escaocupan posiciones opuestas en la escala de autosos los que conceban a la sociedad como domi-dad dentro de organizaciones jerarquizadas nada por el conflicto de clases. As como Herrschaftsverbande). Siempre que hay dirigenes posible oponer ricos a pobres, o poderosos tes y dirigidos, hay conflicto de clases. Esto ima miserables, sin por ello indicar una representa2- ;ca olvidar la distincin que nos parece esencial cin de la sociedad en trminos de clases, puesto ntre los problemas de la urbanizacin y los del que estas oposiciones pueden ser ms bien, roder, y en consecuencia, mezclar diversas o una conciencia de nivel o la presentacin i'iuaciones que son profundamente diferentes. social de una imagen no social del mundo al proceder por pares de oposiciones de cualquier un lado, existen organizaciones sometidas orden, asi' tampoco hay que ver en el recono centros de decisin netamente exteriores, cimiento de las jerarquas de autoridad el signo como es el caso de las administraciones pblicas, de una percepcin de las oposiciones de clases. sometidas al poder poltico. En este caso, el Oponer jefes a subordinados es reconocer su conflicto entre jefes y subordinados, por violencondicin de miembro de una organizacin, to que sea, se mantiene dentro de una organizade un grupo especial; no forzosamente es pre: n particular, est ligado al estudio del funciosentar un anlisis de la sociedad. O. Benoit y M. -niento de esa organizacin o a un modelo Maurice 10 han demostrado que los tcnicos, en re autoridad, no al estudio del sistema de poder. una gran empresa moderna, eran ms sensibles Por otro lado, hay organizaciones voluntarias en que los obreros a los problemas vinculados con ias que, sin duda, existe un sistema de autoridad, la jerarqua y la carrera, pero que recurran ronde pueden desarrollarse conflictos entre la con menor frecuencia a un anlisis de la empresa rase de los miembros y la oligarqua de los y de su direccin en trminos de clases. I Algentes. Pero no se los puede confundir con ^conflictos de clases; la base puede hablar de 9 H. Popitz, H. P. Bahrdt, E. A. Jures, A. Kesting, Das licin, pero no de explotacin o de alienacin.
Gesellschaftshild des Arbeiters, Mohr, Tubinga, 1957.
10 O. Benoit y M. Maurice, Les relations entre direction et salaries, I.S.S.T., Pars, 1960.

Se-o hay un caso en el que todas estas situaciones -"-! confundirse y donde todo conflicto en

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una. organizacin es manifestacin de un conuna o flicto social global: e! caso de las sociedades totalitarias. Y an aqu es harto probable que el -- trminos de clases,

tn una empresa privada, industrial o comercial, e Doder econmico y la autoridad interna se :cifunden, a menudo, en las manos del empre-':o. Pero no es acaso el mrito de la sociologa :e as organizaciones el haberse esforzado permaMIIU mcij w , -entemente por separar los dos tipos de problede poder especficamente ~is a medida que la misma prctica social los No puede hablarse de conflicto de clases por I ; -"erenciaba cada vez ms? En particular, los el solo hecho de que se reconozca la desigualdad | irados cuadros jerrquicos, no son acaso ios _e ejercen la autoridad sin participar en el de la participacin social. Y la autoridad en | ; _. J una organizacin es, con iguales ttulos que la | calificacin o que los ingresos, un nivel de i participacin. Es evidente que los jefes, como I los ricos o los calificados, pueden intentar apro-1 5 Es preciso aqu volver al tema, ya aludido, ir a concentracin del poder, contrapartida de del producto u^i del trabajo .. , . colectivo, o de I piarse -'. prOQUClu -. autonoma de los problemas internos de las ., Q1.-ji dirigir r)rigr general, la colectividad segn modo ms 6 ^.i,v.-., _.. ,_, : 'i-1 daciones. >' !- intereses de su categora. Pero los valores y los intereses de .. visin de clase cuando se explcita slo hay cuando existe la conciencia no ~o es para aceptar la imagen propuesta por esta acusacin sino tambin He una una C W. M i l l s 1 1 de una lite de poder, actuando de una una <"r=" - ;""f afirm a, cor con jomo grupo constituido, y que defiende de slo de ion SOClal L/ai u *"'"v ui ' / *1M * v * v i i > , i i v i v u^ el nroblema de las clases es el proble- -oco coherente- los supuestos intereses unificis ero confunde poder y autoridad, y ros de todos sus miembros, sean stos polticos, una definicin tan, general clases, -.gentes econmicos, o jefes militares. Todas geiici a' de "~ las ' llega asi liega-?'""" .";'riones m u y diferentes, corriendo s ooservaciones desmienten la existencia de que engloba s.tuac concepcin m uy super- semejante lite unificada, tanto en los regmenes el nesgo d;'^ tre los que dan las ordenesl erales como en los regmenes totalitarios, c rprihen Las relaciones del maestro y --- tampoco sera ms aceptable decir que una ddierarquizado y el obrero, del sida-,;.; ead es slo el entrecruzamiento de los \ oficia del empleado y el jefe de oficina -rieses de las organizaciones particulares, y do y el oficial, ae> _ ^ ortnr dg nosp ital, soldar ar que el mundo del ooder va nn ovktP del enfermero p imenuda d n t i c a naturaleza? De buena ganare soio existe la autoridad, confirmada por la tonces H de naw~ entonces Ornos a la vez que lo son, en efectoi - - e ncia sponderamos efectofc--_n c ; a que concede sobre los dems portdores. r en la , * A - . A * en Pn que nue conforman P roble-< ce -a autoridad. sroslo medida problepej u t o . ^ Hoy es verdad -como indudapero slo en la meuiua ^i. M -^noimet; mas comunes a todas las organizaciones erar, .~r ^-.Mjiis, TheaPPower lite, Oxford University Press, Nueva 959 (hay versin castellana: La lite del poder, F.C.E., quizadas, y que no lo son, si se consideran iu 1963). ' . problemas del poder y de las clases sociale

S^Aw&Sa

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biemente lo fue tambin antes, que el acceso al poder social est cada vez ms expedito, y que el Estado no es un dios civil que domina a un mundo de subditos o de criaturas. Pero no es menos cierto que existe una organizacin del poder, que es, puede afirmarse, ms poderosa y ms coherente que en otro tiempo, y que rige directamente el empleo de una parte creciente del producto nacional a medida que aumenta la importancia de los programas a largo plazo, ya sean econmicos, cientficos o militares. No ser necesario, entonces, renunciar al concepto de clase social reemplazndolo por el de clase poltica, o pura y simplemente por la i renovada oposicin de los intereses del Estado y los de los ciudadanos? Esta terminologa, por | desgracia, trae ms confusin que claridad. El j Estado no es una unidad social autnoma; no, ! se confunde ya con el sistema de decisin | poltico-econmica. Puede considerarse una orga- i nizacin, del mismo modo que la empresa, f Inversamente, el sistema poltico no se confunde salvo en las sociedades totalitarias con el 5 aparato estatal. Es, entonces, preferible considerar aqu al poder poltico-econmico y no al I Estado como institucin. Cabe afirmar que dicho poder es, en una socie- j dad industrial avanzada, un poder de ciase? De-j cir que en las sociedades modernas los ms ricos o los ms poderosos logran obtener ventajas importantes, que fcilmente pueden denunciarse! como escandalosas, es cierto, pero no constituye! respuesta suficiente a la pregunta formulada. Es! mucho ms importante subrayar que las scieda-|

es industriales adelantadas ya no son sociedades de acumulacin, sino de programacin. Ya no son las inversiones privadas el principal seguro del porvenir no slo porque el Estado isegura u orienta una parte creciente de las aversiones econmicas, sino tambin porque el* sector de las inversiones sociales, particularmente en el dominio de la educacin, ha aumentado -otablemente. Las ms grandes empresas1 de hoy TO son grupos siderrgicos o qumicos, sino de nvestigacin espacial o nuclear, el ministerio de Educacin, o sus equivalentes. El siglo xix fue sensible a la oposicin entre valor de uso y nalor de cambio. Hoy el problema principal es e que opone el desarrollo al consumo. En el mismo momento en que se reconoce, con -as claridad que nunca, que la elevacin del - vel de vida en el futuro est determinada por las versiones presentes, la distancia entre las condi: ores y los resultados del progreso econmico umenta notablemente. Por eso la eficacia de las -versiones depende, en forma creciente, de -na estrategia poltica compleja y de mtodos re organizacin administrativa. En una palabra, i inversin ya no es funcin de un sector de i sociedad o con mayor precisin, de una ; ase, si no de toda I a sociedad. La poltica y a no acompaa a la organizacin econmica: la precede v la dirige. El progreso de la economa se muesrr* como el resultado, como el signo ms visible de> funcionamiento de la sociedad, es decir, de su aptitud para administrar las tensiones que na;t- necesariamente de la oposicin entre la r.e'sin y el consumo individual.

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4. La separacin que acaba de hacerse entre los problemas internos de las organizaciones y los que se sitan al nivel del poder decisional econmico, debe comprenderse como la separacin de diversos tipos de problemas sociales. Sera excesivo inferir de esto que los primeros son los de la empresa, y los segundos, los del Estado. Se acercan a esta divisin tan sencilla las sociedades en las que las actividades de las empresas como tambin las condiciones de empleo y de remuneracin se hallan estrechamente dirigidas por el aparato estatal. Pero tal lmite prcticamente no ha sido nunca alcanzado. Es ms importante recurrir a la distincin entre la organizacin sistema administrado y la empresa unidad de decisin econmica. Los conflictos propios de las organizaciones son los que tocan a las relaciones que guardan entre s sus elementos, ya sean individuales o colectivos. Por el contrario, si un sindicato lucha para obtener un aumento de salario, se trata de una accin sobre ia empresa. Cuanto ms liberal es una sociedad industrial, ms importantes son las reivindicaciones y las negociaciones en la empresa, mientras que, por regla general, en las sociedades rgidas ' estos problemas se plantean en un plano ms amplio. Pero en todos los casos, a medida que el conflicto econmico en la empresa deja de ser una manifestacin de la lucha de clases, es ms fcil interpretarlo en trminos especficamente econmicos, es decir, de poder de negociacin del los grupos que se enfrentan en el mercado del trabajo. Lo cual tambin limita las posibilidades de accin de los adversarios, los obliga a un

mayor "realismo" y sobre todo, circunscribe su -egociacin a los lmites de acuerdos contractuaes generales o de reglas fijadas por el Estado. Esta autonoma creciente de las reivindicaciones . de las luchas salariales en relacin con la poltica de conjunto del movimiento obrero claramente manifiesta en los pafses como Sue; =. donde coexisten acuerdos nacionales establecidos entre la confederacin patronal y la confederacin obrera, con un movimiento de salarios *yge-drift) en las empresas es la contrapartida, ror un lado, del tratamiento de los problemas nternos de las organizaciones segn diversos esquemas institucionales, y por el otro, de la formacin de una poltica econmica nacional 2_Tipilada, que controla o trata de modificar el "^ovmiento de los salarios y de los precios. _is luchas salariales se manifiestan tanto ms Amadas cuanto menos se integran en una politiza de conjunto; la reivindicacin se vuelve ms --cuea y hbil en la medida en que se aparta de -~ proyecto de transformacin de la sociedad. 3e este modo la separacin entre los conflictos ^ganizacionales y los conflictos de clase va acompaada de una distincin entre la defensa r-agmtica de los salarios y la accin de trans-ormacin de la sociedad. Trtase, por cierto, de .'2 distincin analtica; la estrategia sindical . -cula constantemente estos diversos tipos de r'cbemas, pero no por ello stos dejan de tener _~a autonoma creciente, manifestada en la : "enca de distintos canales de tratamiento de ca uno de ellos: sindicatos de empresa, orga* = ~ D S mixtos o paritarios de consulta, rganos -e accin poltica y econmica general. 31

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Nuevas clases, nuevos conflictos La nueva clase dominante ya no puede ser el grupo de los que detentan la responsabilidad y los beneficios de la inversin privada. Slo ( puede ser el conjunto de los que se identifican ! con la inversin colectiva, y entran en conflicto con los que reclaman un aumento de su consumo 0 con aquellos cuya vida privada se resiste al cambio. Pero esta frmula es insuficiente, pues no incorpora la idea fundamental de una "perversin" de la inversin. Los inversores, en efecto, pueden identificarse con el inters general y mostrar con toda lgica que su xito es la condicin misma del aumento del nivel de vida general, el cual se volvera imposible con una poltica de "l'assiette au beurre".* Slo se puede hablar de clase dominante, hoy como ayer, si quienes poseen el poder econmico lo emplean, parcialmente al menos, para fines que no favo|recen la elevacin del nivel de vida general; en otros trminos, si los sistemas de inversin y de produccin adquieren una relativa opacidad, absorbiendo en favor de sus intereses propios , una parte importante de los recursos creados, 1 o utilizndolos para fines no econmicos. Tal opacidad puede manifestarse en todos los niveles del sistema econmico, tanto en el de la decisin poltica como en el de la organizacin administrativa o en el de la ejecucin tcnica.

En el nivel de la decisin poltica, la ausencia de racionalidad econmica, la ruptura del rar inversin-consunto toma con mucha frecuencia las formas de la poltica de poder, es -ecir, en el caso ms simple, de la sumisin de U poltica social a los "imperativos" de la refensa, de la ciencia o de la concentracin fconmica. Pero estos problemas no deben localizarse slo 2 nivel nacional. El levantamiento estudiantil de Serkeley tuvo, entre sus causas reconocidas, el descontento de los estudiantes frente a una Universidad cada vez ms entregada a la investigacin pura y aplicada, y poco preocupada por servir a los estudiantes considerados trabajadores ; entneos y no ya hombres en formacin. Asimismo, se ha insistido, a menudo, en los problemas del enfermo que deja de ser alguien que recibe un "servicio" personal, para convertirse, necesariamente, en un elemento de un sistema dirigido a mejorar el conocimiento y la c-ira de la enfermedad. Esto no significa en manera alguna que una creciente preocupacin por la inversin cientfica sea por s misma creadora de contradicciones sociales, y an menos que sea socialmente irracional, sino solamente que comporta un riesgo c<e patologa social, de ruptura entre el equipamiento y el servicio. Podemos llamar tecnzvtas a los que distienden la relacin entre estos aos trminos, a favor del equipamiento, que se JeVora a s mismo, transformndose en acumulacin irracional de poder, y creando as conflictos sociales. 33

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Que se queden con una porcin excesiva de! producto colectivo, es un hecho relativamente poco frecuente y poco relevante. El capitalista no invierte sino despus de haber deducido cierta parte de sus recursos para su consumo privado, y esta deduccin puede ser muy importante. Aun si se descarta la imagen demasiado ingenua del capitalista slo atento al puro goce imagen que torna incomprensible su papel de empresarioes evidente que el sistema capitalista va acompaado de la riqueza, a menudo espectacular, de los detentadores de capitales, y de la exhibicin de lujo por parte de ellos o de sus familias. El tecncrata, por el contrario, no vive con lujo, aun cuando sus funciones le signifiquen grandes ventajas. Galbraith lo ha sealado: la imagen de la riqueza se asocia hoy, ms frecuentemente, con las "estrellas" que con los dirigentes. Incluso los que participan de los beneficios capitalistas, como los directores de grandes empresas, cuyos salarios se incrementan notablemente con dividendos y ventajas diversas, son contrarios al consumo ostentoso. Su ideologa es la del servicio, del Estado, del partido gobernante, de la economa; su tica, la de la impersonalidad; su accin es el manipuleo con preferencia al mando. Los tecncratas no son tcnicos, sino dirigentes, ya sea que pertenezcan a la administracin del Estado o a grandes empresas vinculadas estrechamente, por su misma importancia, con los me- I dios de decisin poltica. Slo en este sentido I puede hablarse de "lite de poder", reconociendo, I sin embargo, los conflictos que pueden surgir I
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entre los tecncratas, como los que surgieron, t- las sociedades de acumulacin capitalista entre distintos grupos de la burguesa. No es en absoluto necesario agregar que los :ecncratas dominan completamente el sistema ooltico: semejante afirmacin sera tan excesiva como la que presentara al Estado, en el siglo xix, como un puro instrumento del capitalismo, afirmacin totalmente insuficiente, particular-~ente en Francia y en Alemania, como lo nostraron los estudios histricos de Marx. La denominacin de "tecncrata" es tan ambivalente como la de "capitalista" que designa, a un tiempo, al empresario y al especulador. En Francia, por ejemplo, existe una tecnocracia :iberal, que tuvo un papel esencial en la reorga-nzacin y el desarrollo de la economa francesa, '- esforzarse en llevar a la sociedad francesa a 'econocer la importancia de los consumos colectivos que son, a la vez, inversiones sociales e -portantes elementos del consumo individual. No se lograra un anlisis serio de nuestro tipo de sociedades, si se diera en todos os casos al termino "tecncrata" una connotacin peyorativa. Y ello, debido simultneamente a razones generales y particulares. Definir ia oposicin de clases no significa separar dos conjuntos de valores y de intereses ajenos entre s y no supone que se opongan sistemticamente el inters privado y el inters general, la dominacin y la libertad. Puede darse, en ciertas situaciones extremas, que una clase se identifique enteramente con sus intereses particulares, o en la lucha contra la otra clase, y adquiera as cierta cohesin

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a falta de una homogeneidad nunca realizada. Pero es ms comn que cada clase cumpla muchos roles histricos al mismo tifmpo, que sea progresista y conservadora a la vez, elemento de transformacin social y fuerza de resistencia al cambio. Por lo dems, puede ocurrir, y ste es el caso de Francia, que la desorganizacin del sistema poltico coincidente con el mantenimiento de las libertades pblicas, d a los tecncratas nueva clase en ascenso, a la vez un papel de innovadores econmicos y de defensores del consumo, especialmente del consumo colectivo. Precediendo al conjunto de los mecanismos de decisin y de reivindicacin, slo tienen un poder limitado, y desarrollan, al mismo tiempo, una ideologa, correctamente expresada por los autores del IV Plan, que preconiza la unin del progreso econmico y el progreso social, a riesgo de tropezar con una doble oposicin, y de no contar con los medios de realizar un programa tan utpico, esto es, subestimando el conflicto de los intereses sociales enfrentados. Descartar la imagen simple de un grupo unificado, autoritario, atento slo a su podero, en favor de una descripcin ms diversificada, no debe, sin embargo, disminuir la importancia de la nocin de capitalismo, cuya funcin es primordial para el anlisis de la sociedad de la que venimos, y que est lejos an de haber desaparecido. As como la propiedad era el principio de pertenencia a las antiguas clases dominantes, la

lueva clase dominante se definira, en primer jgar, por el conocimiento, es decir, por un nivel de educacin. Debe, entonces, formularse la pregunta: existe, con caractersticas distintas de las de los niveles subalternos, un nivel superior de educacin cuya adquisicin constituya un sistema de seleccin social y cuyo poder sea un smbolo de pertenencia a la clase superior? Cuanto ms se asciende en la escala de los sistemas formativos, ms tcnica y especializada es la formacin, aunque slo hasta cierto nivel. Ms arriba, la tendencia se revierte y la formacin consiste, sobre todo, en la adquisicin de mtodos generales de anlisis. As tambin, los funcionarios subalternos son poco especializados, los funcionarios medios lo son cada vez ms a medi'da que se eleva su nivel, mientras que los altos funcionarios retornan a una gran movilidad horizontal. Por otra parte, la formacin del nivel ms alto riend a escapar del cuerpo especializado de profesores; est ampliamente asegurada por los miembros de la lite, cuya cuidadosa formacin les asegura el acceso: los altos funcionarios tienen un papel importante en la enseanza que se imparte en la Escuela Nacional de Administracin. La formacin tiende, tambin, a convertirse en mecanismo de socializacin con vistas a un medio particular, y a tomar un carcter simblico, representado, muy a menudo, por el prestigio que confiere el haber pasado por una escuela o una universidad. El examen se -eem plaza, en este caso, por el concurso, marcando la importancia de la funcin de reclutamiento con relacin a la funcin de transmisin del saber.

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Se crea as una nueva aristocracia, y la conciencia de una ruptura entre ella y la escala media de la jerarqua. Del nivel de jefes al nivel dirigente, del administrador civil al director, y hasta, a veces, del investigadorincluso del investigador de alto nivel, al director de investigaciones, la distancia va ahondndose, sealada por numerosos signos, incluyendo importantes diferencias de ingresos. Existe aparentemente entre los burcratas y los tecncratas una continuidad jerrquica, pero raros son los casos en que los miembros de una gran organizacin no pueden reconocer el cordn rojo que separa a unos de otros. La tecnocracia es tambin una "meritocracia", 12 que controla el acceso a sus filas controlando los ttulos. Este fenmeno es, tal vez, ms acentuado en Francia que en los dems pases porque la tecnocracia halla aqu apoyo en las tradiciones del antiguo aparato estatal y en la importancia que lograron conservar las escuelas superiores y los grandes cuerpos del Estado. Pero idntica tendencia se manifiesta en todos los grandes pases industriales, incluso en los EE.UU., donde muchas universidades importantes se transforman casi en escuelas superiores, en las que se recluta por concurso. Una vez que se entra en la categora de los dirigentes, no se sale ms. Al no ser los tecncratas ms que un elemento del sistema de poder, muchos de ellos, sin duda, ganan o pierden
12 Segn ta expresin de M. Young, The Rise of Mertocracy, Thames& Hudson, Londres, 1958.

rosidones segn que el equipo de gobierno les sea favorable o no. Pero la seguridad de su empleo es grande, y su remuneracin se mantiene an estando en "disponibilidad". Se forma as ^n medio que, aun sin ser homogneo, adquiere ; erta conciencia de s mismo, adopta determinados tipos de conducta, ejerce cierto control sobre su reclutamiento.Resulta ms difcil definir a aquellos cuyos intereses se oponen a los de los tecncratas. En un primer anlisis se podra decir que son fos consumidores; pero, en realidad, se trata slo de un "quasigrupo", que halla todava ms dificultades para transformarse en actor histrico que las que encontraron los trabajadores asalariados de la industria capitalista del siglo x i x . Esta aproximacin puede, empero, indicar jn camino por seguir en este estudio prospectivo de los movimientos sociales. La resistencia al poder capitalista fue primeramente asumida por obreros de oficios, apoyados en su nivel profesional y cultural superior, y defendiendo tambin, a veces, situaciones tradicionales en decadencia. Del mismo modo, puede pensarse que los ncleos de oposicin a la tecnocracia se forman en ambientes de una especial tradicin cultural muy arraigada y en la defensa, asimismo, de situaciones colectivas amenazadas por el progreso tcnico y la evolucin econmica. Son las comunidades, como los viejos centros industriales en declinacin minas de carbn, plantas siderrgicas o fundiciones aisladas, lasque con mayor facilidad se transforman en lugares de protesta al mismo tiempo conservadora -porque defiende, y progresista porque ataca

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En trminos ms generales, el papel asumido antes por el apego al oficio, lo asume hoy el apego al espacio. No es el trabajador el que se defiende, sino, ms ampliamente, el miembro de una comunidad apegado a un tipo de vida, a relaciones familiares y amistosas, a una cultura. Hubo un tiempo en que quien recurra a la historia y a la geografa era la nueva clase dominante, la burguesa conquistadora, confiada en la evolucin y en el progreso, partidaria de la formacin de las unidades nacionales y de las grandes corrientes de intercambio. Hoy la clase dominante se apoya en la economa y, a veces, en las ciencias sociales, que le ofrecen las categoras que mejor definen su accin de desarrollo y de programacin. La historia y la geografa, el apego a la tradicin y al terruo se han vuelto el modo de pensar y de sentir de los que se resisten al trasplante, a veces ciegamente, a veces, por el contrario en el caso de Loira-Atlntico, por ejemplo, exigiendo que la industria vaya hacia los hombres y no slo los hombres a la industria, que el territorio sea preparado, en lugar de favorecer solamente a las grandes concentraciones industriales. La conciencia regional y la defensa de las libertades locales son el principal fundamento de la resistencia a la tecnocracia. 2. Al nivel de la organizacin econmica, la opacidad se llama burocracia. Slo sistemas complejos de medios tcnicos y humanos permiten el progreso de la produccin y de la productividad. Pero cada uno de estos sistemas posee cierta inercia que no es slo rutina, sino

wcesidad de asegurar las relaciones entre las partes del conjunto. Todo el mundo sabe que cuanto ms compleja es una organizacin, maor es la porcin de sus recursos que debe acordar a la atencin de sus problemas internos, as jomo una mquina compleja slo puede funciolar de modo discontinuo, ya que los ajustes, -eparaciones y mantenimiento crean un gran apso entre la produccin terica y la produccin real, cosa que no impide, sin embargo, que una nquina moderna tenga un rendimiento mayor que otra ms antigua. Pero las exigencias internas de funcionamiento pueden convertirse en un sistema autnomo de 'eglas y relaciones. Por ejemplo, si bien es r'eciso que exista una jerarqua de funciones, la actividad profesional puede verse perturbada por una preocupacin predominante por la carrera, por una intil multiplicacin de smbolos de rango social o por una extensin, tcnicamente no justificada, de la escala jerrquica. til mundo industrial, como el mundo administrativo, universitario u hospitalario, conoce los problemas que W. H. Whyte Jr. ha llamado del "hombre-organizacin",13 conformismo y arribismo mezclados, y tambin, a veces, preocupacin por las "buenas relaciones humanas", que entorpece la toma de decisiones difciles. Dahrendorf, yantes Renner, defini a los burcratas como una "clase de servicio" (Dienstklasse).
W.H. Whyte Jr., The Organ/zation Man, Simn & Schuster, Sueva York, 1956 (hay versin castellana: El hombre organizo-in, F.C.E., Mxico, 1961).
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Pero esta definicin no se adapta bien a la nueva situacin que hay que describir: conviene ms a un sistema antiguo de organizacin, al aparato estatal (Beamtentum prusiano), a los funcionarios autoritarios, que los franceses temen y ridiculizan. Esta burocracia de tipo militar, fuertemente jerarquizada, en la que cada cual se define por la delegacin de autoridad recibida, aun cuando logra mantenerse, pertenece, en lo esencial, al pasado. Cada reforma administrativa la deteriora ms y su ineficacia se hace especialmente evidente cuando toma a su cargo tareas de produccin, cosa que ocurre en muchos servicios pblicos. La inercia de una burocracia moderna no proviene de su rigidez sino de su complejidad, y de las nterrelaciones que se tejen entre servicios, oficinas y funciones. Mientras que rdenes enrgicas se deforman hasta el absurdo al descender la escala jerrquica, un palabrerfo infinito asegura, al mismo tiempo, el respeto hacia Jos intereses de los compaeros y la lentitud del conjunto. Las resistencias no provienen ya tanto de la inercia de las bases sin iniciativa, sino de la fuerza defensiva de mltiples erizos ubicados en todos los sectores del organigrama, de la formacin de clases, de ligas, de coaliciones, de escuelas, que desorganizan el sistema, convertido en un conjunto flojo de barn fas y de cotos cercados. Tales son los burcratas, partidarios del cambio y de la racionalidad, sin duda alguna, factores de progreso, pero tambin y frecuentemente, preocupados por su carrera, vanidosos y desconfiados, absorbidos por sus estrategias sutiles y por el deseo de afianzar su importancia, reteniendo la informacin, realzando su prestigio en 42

todas formas, defendiendo las exigencias internas de una organizacin en contra de sus finalidades externas. Del anlisis de Dahrendorf hay que retener una dea importante. Los burcratas no constituyen roda la "nueva clase media", ni aun el conjunto de los niveles intermedios de una gran organizacin. A su lado existen masas cada vez ms importantes de empleados y de tcnicos, cuyo poder de negociacin, autoridad e influencia son dbiles o nulos. No estamos pensando aqu' en os nuevos "proletarios", en los empleados sometidos a tareas tan repetitivas, montonas . forzadas como las de los obreros de I mea sino en esas categorfas relativamente altas empleados tcnicos, dibujantes, personal superior, colaboradores tcnicos, que no toman parte en el juego de los burcratas y que estn ms directamente expuestos a sus consecuencias que los obreros de tipo tradicional, relativamente- protegidos por a relativa debilidad de su marco, y por su presencia ampliamente masiva en la parte inferior de los organigramas. Son aquellos empleados-tcnicos los que representan el ncleo principal de resistencia a la burocracia, mientras que !a inmensa masa compuesta por los "clientes" de las administraciones no representa ms que un quasi-grupo, cuyas protestas difcilmente toman cuerpo. Nos parece que este anlisis explica mejor ia extensin observable en Francia de las reivindicaciones colectivas en estas categorfas profesionales de nivel medio, que las deas demasiado generales sobre sus capacidades revolucionarias. Los

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tcnicos no reemplazan a los obreros profesionales al frente de la lucha de clases. Es verdad que la concientizacin de una nueva categora favorece al comienzo el empleo de doctrinas o de un vocabulario extremista, al cuestionar directamente los principios generales de la organizacin social. Pero la accin colectiva de los tcnicos se dirige ms bien a la reivindicacin dentro de las organizaciones, a la protesta contra la burocracia, e igualmente, a la defensa de un nivel y de una carrera. Las formas de estas reivindicaciones son frecuentemente nuevas y su fuerza es tanto mayor cuanto que las circunstancias econmicas, la escasez de tcnicos en el mercado, dan a esta categora un gran poder negociador. Pero su inspiracin no es revolucionaria.

"gadget"* no est reservado a los individuos: se Na difundido tambin en las empresas y en las administraciones. Los tecnicistas forman una categora que pocas posibilidades tiene de transformarse en clase social por hallarse dispersa, y sobre todo porque slo con relativo xito puede entregarse a sus excesos, al ser tambin.tecncratas o burcratas. No cabe, entonces, incluirlos en una nomenclatura de las nuevas clases sociales. An mejor se manifiesta el tecnicismo por su incapacidad de captar el conjunto de los problemas que plantea una organizacin. La complejidad de un sistema social se quiebra mediante reglas convertidas frecuentemente en ritos. Desde ya hace mucho tiempo, los crticos de la llamada organizacin cientfica del trabajo han mostrado los errores a los que conduce reducir el trabajo humano a una cadena de movimientos elementales, y la psicologa obrera a una imagen empobrecida del homo econmicas. Fbricas y administraciones conocen, por igual, la rigidez de este tecnicismo, contra el que se rebelan, sobre todo, los obreros calificados. Pero una categora de vctimas posee una especial importancia. El envejecimiento de las tcnicas no se produce sin que tambin envejezcan las calificaciones. As se forma una categora cada vez ms numerosa de trabajadores envejecidos, que no tienen ms
* "Gadget", trmino ingls que significa "artificio", especializado en el sentido de objeto de consumo que no cumple funcin alguna, "pura gratuidad con apariencia de funcionalidad" segn Baudrllard,"/-a morle des objets", Communications, 13, 1969). (N. dlaT.)

3. Finalmente, al nivel de la ejecucin tcnica, el hecho ms sorprendente es la rapidez del cambio. Los ingenieros, los estudios y los laboratorios se empean en acelerar "el carcter obsoleto" de las tcnicas en uso. La esperanza de vida de las mquinas, de los procedimientos, de las frmulas, va en continua disminucin. Es difcil decir en qu medida puede crearse de sta manera un nuevo tipo de despilfarro. Sin embargo muchos observadores se han quedado admirados al ver que gastos en equipos importantes medios de clculo, por ejemplo, se deciden sin un estudio a fondo de los costos de la operacin, y slo porque una mquina nueva es un smbolo de modernidad. El gusto por el 44

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de cuarenta o cuarenta y cinco anos e incluso, a veces, en los dominios en los cuales las tcnicas evolucionan velozmente, no ms de treinta o de treinta y cinco aos, nuevos semi-saldos, cuya vida activa en su segunda parte es una larga decadencia, a menudo cortada por bruscos paros forzosos o por sbitos desmoronamientos. Los "viejos" tanto estos trabajadores envejecidos como los jubilados, forman una clase social cada vez mejor delimitada, un nuevo proletariado, desechado por e progreso, explotado por i, como otros lo fueron por la propiedad.

relaciones sociales, en nombre de sus caractersticas y de sus necesidades; el dirigido afirma permanentemente su existencia no como miembro de una organizacin, elemento de produccin o subdito de un Estado, sino como unidad autnoma, cuya personalidad no coincide con ninguno de sus roles. Es la razn, justificada a nuestro entender, por la cual el tema de la alienacin est tan de moda. Salimos de una sociedad de explotacin para entrar en una sociedad de alienacin. Las contradicciones que dominan nuestro tipo de sociedad no son las contradicciones internas del sistema econmico, sino las contradicciones generales entre las necesidades de los sistemas sociales y las necesidades de las personas. Esto puede interpretarse en trminos morales, de escaso inters sociolgico, ya que nada es tan confuso como la defensa del individualismo contra la maquinaria social. Pero es fcil trascender esta interpretacin. El progreso econmico es cada vez ms directamente tributario y Galbraith 14 lo ha destacado vigorosamente, no slo de la cantidad de trabajo y de capital disponible, sino tambin de la aptitud para innovar, para aceptar los cambios, para utilizar todas las capacidades de trabajo. Ahora bien: una concepcin mecnica de la sociedad choca como choc el taylorismo, con la resistencia de los individuos y de los grupos, remisos a dejarse manejar, que frenan la produccin, y slo pasivamente se adaptan a una orga14 J.K. Galbraith, The Affluent Society, Hanish Hamilton, Nueva York, 1958 (hay versin castellana: La sociedad opulenta, Ariel, Madrid, 1963).

4. Estos conflictos son todos de idntica naturaleza. Oponen a dirigentes levados por la voluntad de reforzar la produccin, de adaptarse a las exigencias de la eficacia, de responder a los imperativos del poder, con individuos que antes que trabajadores que defienden su salario, son personas y grupos que tratan de mantener el sentido de su vida privada. Lo que buscan estos asalariados-consumidores es 'la seguridad, estoes, un futuro previsible, con posibilidades de organizacin, que permita hacer proyectos y contar con los frutos de los esfuerzos consentidos. Entre estas dos grandes clases o grupos de clases, la oposicin principal no proviene del hecho de que unos posean la riqueza o la propiedad y los otros no, sino de que las clases dominantes estn formadas por los que administran el conocimiento y detentan las informaciones. El trabajo se define cada vez menos como un aporte personal, y cada vez ms como una funcin en este sistema de comunicaciones, es decir, de relaciones sociales. Es dirigente quien acta sobre los sistemas de

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nizacin y a decisiones en las que no toman parte. En una sociedad cada da ms terciaria, es decir en la cual el tratamiento de la informacin tiene el mismo papel central que el tratamiento de los recursos naturales tuvo en los comienzos de la industrializacin, la forma ms grave del derroche es la ausencia de participacin. Y es sintomtico que todos los estudios muestren que la primera condicin de la participacin es la informacin. Pero esta observacin tiene consecuencias ms profundas que las que se suelen percibir. Estar informado es no slo saber lo que pasa, sino reconocer los antecedentes, las razones y los mtodos de la decisin y no solamente los hechos invocados para justificarla. Por eso los sindicatos o los comits de empresas exigen examinar el balance de la empresa y conocer la evolucin de las diversas categoras de beneficios. La informacin es, en realidad, acceso a la decisin. La importancia central de este problema se pone en evidencia por las dificultades de su solucin. No slo porque quienes poseen la informacin se resisten a difundirla y prefieren escudarse , detrs de afirmaciones seudosociolgicas, como lo hicieron muchos organizadores del trabajo (el caso de Bedaux es el ms conocido), sino tambin porque el acceso a la informacin supone ya una nueva actitud reivindicativa, la.aceptacin de la racionalidad econmica, el rechazo de la primitiva idea de que la sociedad se halla dominada enteramente por el conflicto de intereses privados, el empleo de expertos cuyas relaciones con los responsables de la accin son difciles, etc. La bsqueda de la informacin expresa una poltica social activa. La ausencia de informacin,
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por ende de participacin en los sistemas de incisin y de organizacin, define a la alienacin: El individuo o el grupo alienado no es slo el marginado, sometido a presiones, o privado de nfluencia, sino el que pierde su identidad como Dersona, el que slo se define por su papel en un sistema de intercambios y de organizacin: consumidor conducido por la.publicidad y el crdito i sacrificar su seguridad econmica en aras de la adquisicin de bienes cuya difusin se justifica roas por el inters de los productores que por la satisfaccin de necesidades prioritarias; trabajador sometido a sistemas de organizacin cuya eficiencia global no impide un costo humano extremadamente alto. Cuanto ms pierde su Importancia, se localiza y se institucionaliza el conflicto de las clases de propiedad, perdiendo con ello su fuerza explosiva, tanto ms cuestionan los nuevos conflictos la gestin del conjunto de la sociedad y movilizan la defensa de la persona humana total. 5. Los que dirigen el aparato productivo o kdministran las organizaciones -son al mismo "iempo los representantes ms directos de los 'alores de desarrollo orientadores de la sociedad, ' quienes pueden ms distender la relacin entre I equipamiento y el consumo; pero a su lado, fcxisten categoras que se hallan en una situaiin complementaria de la suya. Los que pertetecen a estas categoras no se definen por su ligar a la cabeza o en el seno de una organizacin, aun cuando sean empleados por ella. Son Igentes del desarrollo, porque su actividad est

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definida por la creacin, la difusin o la aplicacin del conocimiento racional, pero no son tecncratas, porque su funcin se define como un servicio y no como una produccin. En el nivel ms elevado, el mismo en el que se sitan los tecncratas, se hallan \osprofesionales, es decir los miembros de "profesiones", entre las cuales hay dos de particular importancia en nuestras sociedades: la enseanza y la salud pblica. Profesores y mdicos, que no son directores asalariados ni en su mayor parte, miembros de profesiones liberales, se encuentran en una situacin mixta. Por un lado, su actividad requiere la existencia de organizaciones racionalizadas escuelas, universidades, hospitales, laboratorios de investigacin, etc., y por el otro, su actividad tiene por objeto mantener o reforzar la capacidad de produccin de los hombres y no de la produccin material. El estudiante o el enfermo son consumidores directos de la enseanza o de la medicina. Hay, sin duda, zonas intermedias en las que se mezclan profesiones y aparatos productivos, particularmente en las organizaciones de investigacin, pero esto no basta para atenuar la diferencia de naturaleza entre los cuadros dirigentes y los profesionales, entre los "ingenieros" y los "doctores". Los profesionales no se definen tanto por su autoridad jerrquica como por su competencia, y con mayor exactitud, por su carisma cientfico. Aqu no se puede hablar de clase social, pues los profesionales no son un elemento de conflicto social: forman una categora que a veces se une a los tecncratas y otras veces los combate. Doble situacin que puede conferirles

jn prestigio superior a todas las dems categoras, > que puede tambin llevarlos a replegarse en un sentido de cuerpo doblemente irracional que irrita tanto a los tecncratas como a los consumidores. En un nivel menos alto el mismo en el que he"ios ubicado a los burcratas, se hallan los expertos. Intervienen en el funcionamiento de as organizaciones, pero sin pertenecer enteramente a ellas, aun si son sus asalariados: ingenieros consultores, contadores, juristas, psiclogos, mdicos del trabajo, instructores y adiestradores, cuyo nmero est aumentando rpidamente y aue an crecer con mayor rapidez en los prximos aos, recordando constantemente a las organizaciones en las que intervienen sus funciones externas, mientras que, por otro lado, pueden turbar su buen funcionamiento, al oponer los principios generales, de tales organizaciones a la complejidad emprica de una red de comunicaciones tcnicas y sociales. Como los profesionales, los expertos pueden limitarse a ser agentes exteriores de las empresas y de las organizaciones, pero es muy frecuente que las obliguen a desligarse de sus problemas interiores > a mejorar su adaptacin al conjunto de la sociedad, lo cual constituye un modo de reforzar el vnculo entre inversin y consumo. Finalmente, al .nivel de la ejecucin tcnica, siguen existiendo al lado de los tcnicos, aquellos que podran englobarse en la denominacin personal de servicio, llmense agricultores o mecnicos reparadores, que no pertenecen a organizaciones y constituyen un conjunto de categoras poco homogneas, aveces intentando

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formar empresas medianas y, otras veces, defenderse contra la asimilacin o la competencia de empresas ms poderosas. Uno de los principales cambios en la Francia contempornea es, sin duda, la formacin de un nuevo sindicalismo agrfcola, que no es slo ya la expresin del capitalismo agrario de las tierras trigueras y remolacheras ni el instrumento de la presin ejercida sobre el Estado protector por una masa econmicamente dbil pero polfticamente influyente en nmero, ni tampoco el sistema de representacin polftica que favorece en Francia a las regiones rurales en relacin con las regiones industriales. Los agricultores no constituyen una clase. La categora de los pequeos y medianos cultivadores enfrenta problemas de equipamiento de crdito, por lo tanto, de comercializacin de los productos, de eleccin racional de las producciones que aumentan su importancia polftica, econmica y social. Pero el principio de nuestro anlisis consiste en que la formacin de clases sociales y de una accin de clase tiene ms posibilidades de darse en los sectores econmicos y sociales en los cuales la contradiccin entre equipamiento y consumo, y la opacidad creada por la tecnocracia, se manifiestan con la mxima claridad, esto es, en el corazn de los grandes conjuntos organizados de produccin y de decisin econmica. Ms exactamente, los grupos que manifiestan una resistencia especialmente vivaz a la dominacin de los tecncratas, de los burcratas y de los tecnicistas son aquellos que, asociados a la 52

vida de las grandes organizaciones, son y se sienten responsables de un servicio, y aquellos cuya actividad los pone en constante relacin con los ejecutores o los consumidores. Profesores o urbanistas en un nivel, ingenieros o tcnicos que trabajan en estudios, en otro, pueden sucumbir a la contradiccin que nace de su doble naturaleza de profesionales o expertos y de hombres de la organizacin o de tecncratas en potencia; pero la superan a veces mediante una actitud reivindicativa. Partcipes de los valores de racionalidad y de tecnicidad que se imponen a las sociedades industriales, defienden al mismo tiempo la autonoma de sus condiciones de trabajo y de su carrera, oponiendo las exigencias internas de su grupo profesional a las presiones ejercidas por el sistema de organizacin y de decisin. As como en el siglo xix se formaron movimientos masivos de reivindicacin social al coincidir la resistencia de los obreros de oficio con la conciencia de explotacin de ciertas categoras de obreros no calificados, igualmente se puede pensar que hoy y maana son estas lites de oposicin las que han de formar la vanguardia de nuevos movimientos reivindicatoros, movilizando a las comunidades declinantes, a los trabajadores de edad, vctimas de los cambios, o a los "usuarios" de los hospitales, de los conjuntos habitacionales y de los transportes colectivos. Pero para que una transformacin semejante se produzca, es preciso an que existan medios suficientes de movilizacin de la opinin, medios a los que su misma importancia coloca en general bajo el control de los dirigentes o de los hombres de negocios. No es posible describir aqu las 53

etapas de esta movilizacin, pero debemos, al menos para poner algo de'Orden en un vocabulario incierto, distinguir diversos tipos de "fuerzas sociales". Las clases sociales se sitan al nivel del sistema de poder econmico. Los grupos de inters se ubican al nivel de las organizaciones o de las colectividades particulares. Los grupos de presin, situados al nivel de la organizacin tcnica de la produccin o del consumo, slo tienen una relacin an ms indirecta con el juego poltico. Admitiendo esta distincin, podemos afirmar que la "clase obrera" est siendo reemplazada cada vez ms por una federacin de grupos de inters, mientras que, quiz, grupos de defensa local o regional, ejemplos tradicionales de grupos de presin, puedan adquirir una dimensin de clase. Por cierto que una clase social o un movimiento clasista se esfuerza siempre por interpretar en sus propios trminos o de colocar bajo su influencia a grupos de inters y grupos de presin relacionados con ella. La poltica social se ha vuelto an ms compleja por el hecho de que las asociaciones que son los instrumentos de una clase, de un grupo de inters o de un grupo de presin se mantienen por largo tiempo aferradas a una concepcin de su papel, aun cuando estn desempeando otros, pero pueden, al mismo tiempo, e inversamente convertirse en el rgano de expresin de fuerzas sociales nuevas.

nuevas sociedades industriales 1. Resulta cmodo resumir los anlisis precedentes, mediante el cuadro que se reproduce en la pgina siguiente. Pero no se atribuira una importancia tan grande a la estructura de clases de una sociedad, si no fuera porque los diversos niveles de dominacin y de conflicto se superponen en una amplia medida. Esta observacin confiere toda su importancia al concepto de tecno-burocracia propuesto por G. Gurvitch,15 que marca la vinculacin no slo de la tecnocracia con la burocracia, sino tambin con el tecnicismo! La existencia de grandes organizaciones de produccin, orientadas al mismo tiempo hacia el podero ms que hacia el progreso, burocratizadas ms que organizadas, y tecnicistas ms que racionalizadas, constituye uno de los problemas sociales ms importantes de las sociedades industriales avanzadas. Este problema es tanto ms grave, y las consecuencias de la tecno-burocracia son tanto ms onerosas, cuanto ms grande es/ la unidad del sistema de decisin poltica, econmica y militar. La forma extrema de esta patologa es el totalitarismo, es decir, la sumisin del conjunto de la sociedad a los instrumentos del desarrollo econmico y del progreso social, sacrificando sus fines a su propio poder. El totalitarismo es
15 G. Gurvitch, Industralisation et technocratie, publicado con la direccin del autor, Pan's, 1949, pp. 179-99.

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diferente al despotismo, que es el poder absoluto je aparato estatal; es generalmente tanto ms acentuado cuanto ms limitado es el sistema de accin estatal y en la medida en que el Estado no se presente tanto como el instrumento del desarrollo y del progreso, sino que apele 3. otros principios de legitimidad, como la fuerza militar, la defensa de los intereses de un grupo pretendidamente superior por naturaleza, o la herencia. Un rgimen totalitario se manifiesta no tanto por el acaparamiento de las riquezas como por el control absoluto de la Informacin en todas sus formas, desde el contenido de los medios masivos hasta los programas escolares y la doctrina de los movimientos juveniles. 2. Frente a estas amenazas, cuya base est en la dominacin poltica y no en el provecho privado, sen'a ilusorio apelar a la resistencia de la "clase obrera", a menos que se d un sentido muy vago a esta expresin, designandq a la masa de los que reciben rdenes, sometidos a reglamentos, que viven de un salario y que escuchan o miran programas propalados para ellos. Pero este nuevo empleo de una vieja nocin tiene muchos ms inconvenientes que ventajas. Especialmente, permite creer errneamente que la oposicin a las huevas formas de dominacin debe naturalmente nacer de las mismas categoras sociales que antes, cosa que los hechos parecen desmentir. Tambin es anacrnico tratar de definir a las fuerzas sociales enfrentadas entre s. Cuanto ms se pasa de las sociedades de acumulacin a las sociedades de programacin, mayor es la impor57

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tancia de las relaciones de poder con respecto a la oposicin de los grupos sociales. De all resulta que las luchas sociales no pueden ser "primarias", y reposar esencialmente sobre el movimiento interno de la reivindicacin y sobre el papel de los "militantes" surgidos de la masa. Este proceso de formacin interna conserva una importancia innegable pero limitada. La distancia entre la expresin directa de un problema social y su transformacin en movimiento social se acrecienta sin cesar, lo que entraa, al mismo tiempo, el crecimiento del papel de la informacin masiva y de la formacin de lites de oposicin. Una de las sociedades que con mayor lucidez ha debatido estos problemas, y los medios de asegurar un equilibrio tenso entre las exigencias del aparato de produccin y las reivindicaciones de los consumidores, es la sociedad yugoslava que, muy pronto, por esta razn, atrajo la atencin de G. Gurvitch. La concentracin industrial debe ser equilibrada mediante el afianzamiento del poder de las comunas, y por la ampliacin de la autogestin. Interpretaramos mal esta gran experiencia, al reducirla a la idea ingenua de que la economa puede ser racionalmente administrada por una multitud de consejos obreros. Ella es, en,realidad, un esfuerzo de organizacin de las relaciones entre la obra de desarrollo de las empresas y la expresin de reivindicaciones sociales, utilizando vas distintas al sistema parlamentario, pero sus lmites se hallan en la debilidad relativa de las lites de oposicin, y en el control estatal de la informacin. Este ejemplo muestra cul es la naturaleza de los problemas sociales fundamentales de nuestra sociedad. 58

3. Hay que decirlo claramente: la condicin proletaria, en una sociedad en vas de enriquecimiento y de institucionalizacin de los conflictos de trabajo, no puede ya constituir el tema central de los debates sociales. En cambio, el control de la informacin, la autonoma de las colectividades locales, la libertad y la "desestatizacin" de las instituciones universitarias, la adaptacin del trabajo a la mano de obra, y una verdadera poh'tica de ingresos, constituyen los objetivos en torno a los cuales pueden organizarse y se organizan los movimientos sociales. Es de desear que muy pronto se consagren investigaciones ms profundas a la sensibilidad de la opinin ante los temas viejos y nuevos por los que se intenta movilizarla. Se puede, incluso, anticipar como hiptesis que los problemas sociales ms "sensibles" son los que ms directamente enfrentan a la tecnocracia, a los consumidores y a los profesionales, es decir, los que plantean la enseanza, la salud pblica y la organizacin del espacio. La opinin pblica los capta con menor facilidad que los problemas del trabajo, pues stos vienen siendo explicados y tratados por las organizaciones sindicales desde hace mucho; pero no parece ser menos sensible^ a ellos: al contrario, ya que poseen hoy una generalidad que no se encuentra en los problemas del trabajo diseminados por la diversidad de las condiciones de negociacin colectiva, y al mismo tiempo una importancia directamente poltica, puesto que cuestionan inmediatamente no ya los mecanismos ecor\micos sino los sistemas de decisin social. No es posible desarrollar aqu' estas proposicio59

nes, pero era indispensable presentarlas, aun cuando fuera brevemente, puesto que la sociologa de las clases sociales no se distingue, en verdad, del estudio de la estratificacin social ms que por ser la definicin de los dominios, de los objetivos y de los medios del poder de una parte de la sociedad sobre las dems. El estudio del capitalismo es lo que dio su f importancia al anlisis de las clases sociales en las j: sociedades de acumulacin privada: y es la violencia de los conflictos lo que le otorg su atractivo dramtico. Hoy el estudio del control del equipamiento econmico y social es lo que permite definir a las fuerzas sociales enfrentadas y lo que ayuda tambin a prever la formacin de nuevos movimientos sociales en las sociedades definidas a la vez por la programacin econmica y por las exigencias crecientes del consumo privado. Slo colocndose en esta perspectiva se puede dar toda su importancia al estudio de los cambios y de las reacciones que ellos suscitan. Hablar de resistencia al cambio es peligroso: esta expresin invita a aceptar el cambio como un progreso necesario, al que slo pueden oponerse la ignorancia, la rutina, el tradicionalismo. Por el contrario, se trata de saber, ante todo, en qu condiciones el cambio se vuelve progreso y cmo pueden los trabajadores o en trminos ms generales, los actores sociales, participar en las transformaciones sociales y controlarlas, defenderse contra lo imprevisto y reemplazar las supuestas exigencias de la racionalidad (del tipo de la one best way tayloriana) a travs de una

discusin abierta sobre los fines y los medios del desarrollo. El objetivo principal de los movimientos sociales modernos es, mucho ms que la lucha contra los beneficios, el control del cambio.

4. El anlisis de los conflictos sociales en la nueva sociedad en la que estamos entrando, no debe, al menos en nuestro tipo de sociedad, tratar de resucitar la imagen de aquella sociedad de clases que, como lo demostramos al comenzar, correspondi a una situacin histrica particular y pasajera, la de una "vieja" sociedad que se industrializaba primero de modo liberal, sin tener ninguna unidad sociolgica. No puede mantenerse la validez de un anlisis de la sociedad como estructura de clases, como es nuestro deseo, ms que afirmando al mismo tiempo que los problemas de clases no constituyen sino una categon'a especial de hechos sociales, tanto ms importantes actualmente para la reflexin cuanto que la opinin tiende a no concederles suficiente atencin, pero cuyas manifestaciones y consecuencias no son siempre ms espectaculares que las de otros problemas vinculados con la estratificacin social, o nacidos de los riesgos de guerra atmica. En el nivel de la sociedad global, como en el de las organizaciones particulares, existen problemas no relacionados con el sistema de clases sociales. Son, por ejemplo, los mencionados por Dahrendorf, que Parsons errneamente acusado a veces de ser slo sensible al consenso y al equilibrio social, describe con gran claridad.16 La desigualdad de los
16 Especialmente en sus Essays in Sociolgica: ~--:v. - _ ; . = ed., The Free Press, 1954, pp. 328, 333 (hav \ers=n caste!':*: Ensayos de teora sociolgica, Raidos, Bs. Aires, 1967).

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niveles de calificacin, de educacin, de autoridad, no slo entraa tensiones y conflictos, sino que tiende a constituir medios en los que se produce una cultura particular y que brinda a sus hijos dispares puntos de arranque. La imagen que M. Crozier da de las grandes organizaciones va ms lejos y puede extenderse al conjunto de la sociedad, coincidiendo con las conclusiones de J. Maynaud y las de los observadores de los grupos de presin. Se asiste, efectivamente, auna dislocacin de las escalas jerrquicas, al mismo tiempo por la multiplicacin de las categoras de nivel medio y por la complejidad creciente de los canales de influencia. Ello implica una mayor inseguridad colectiva, un desarrollo a menudo anrquico de la competencia y de las negociaciones entre grupos sociales, organizaciones y profesiones, dificultades cada vez ms grandes para adaptarse a cambios rpidos, y el desarrollo sealado por Janowitz/ 7 como una consecuencia de la fuerte movilidad social de los prejuicios sociales y tnicos. El hecho importante es que los problemas surgidos de la diferenciacin, de la movilidad y del cambio social revisten cada vez menos el carcter de signos de un conflicto ms general de clases. Son de diferente naturaleza. Estratificacin y clases sociales no son slo dos nociones que el anlisis debe distinguir; son, primeramente, dos conjuntos distintos de realidades y de problemas sociales. Su separacin es una de las razones fundamentales que disocian, al mismo
Janowitz, "Some consequences of social mobility", en Actes du lile. Congrs de Socio/oge, Londres, 1956, III, pp. 191-201.
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tiempo, problemas de clases y problemas polticos. No se trata de que los problemas de clase no tengan una expresin poltica. Al contrario, tal expresin, lo dijimos, es ms directa que antes, porque la oposicin de clases se define ms directamente en trminos de control del poder de decisin socio-econmica. Pero el sistema poltico es, al mismo tiempo, un sistema de intercambio de la influencia, y un instrumento de toma de decisin que afecta y refleja la estructura de clases. Los partidos polticos son, a la vez, coaliciones que tienden a conquistar la mayora de Los sufragios e intenciones de accin poltica colectiva, que pueden analizarse en trminos de clases. (Nuestro anlisis se ubica, por lo tanto, a equidistancia del de Dahrendorf, para quien las'clases son la expresin de la distribucin desigual de la autoridad en las organizaciones, y del anlisis que advierte' el nacimiento para aprobarlo o para condenarlo de un rgimen tecno-burocrtico, ya ineluctable, ya amenazador. La estructura de clases se define en trminos de poder econmico y social, y no en trminos de organizacin como tampoco en trminos de rgimen poltico. Es esto lo que permite afirmar que dicha estructura puede estudiarse en todos los tipos de sociedades industriales, y oponerse as a la dea de que surja ante nuestra vista un tipo general de sociedad industrial definida por la dominacin del poder tecno-burocrtico. As como una sociedad capitalista puede, a la vez, definirse por la naturaleza de las fuerzas y de los grupos que tienen acceso al poder poltico,

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antiguas clases dominantes, masas urbanas, militares, polticos locales, etc., tampoco existen razones para decir que una sociedad en la que existe la amenaza tecno-burocrtica puede analizarse totalmente desde ese solo punto de vista. Por un lado, las condiciones en que se realiz la acumulacin de capital en el nombre de capitalistas nacionales, de una potencia extranjera, de dirigentes polticos nacionalistas o revolucionarios, siguen marcando profundamente a todas las sociedades industriales avanzadas; por otro lado, las categoras no dirigentes poseen un acceso al poder muy variado, pero en pocas ocasiones nulo. En un plano ms profundo, una sociedad industrial no est orientada slo por la voluntad de desarrollo. Reposa siempre sobre un doble principio de legitimidad: el desarrollo y la democracia, es decir, la participacin del mayor nmero en el uso de los instrumentos y de los productos del desarrollo. Slo existe conflicto de clases en tanto dirigidos y dirigentes son unos y otros portadores parciales de este sistema de valores, que no es un principio o una idea, sino un modo de administracin econmica y social. Cuanto ms importantes son los obstculos que debe vencer una sociedad para industrializarse, mayor es la ligazn "en la cspide" de ambas exigencias el desarrollo y la democracia. El caso extremo es el de un gobierno revolucionario que asegure el crecimiento y, al mismo tiempo, nuevas formas de participacin social, al precio con mxima frecuenciade imposiciones polticas severas o dictatoriales. En este caso el poder es a la vez muy tecnocrtico y muy "popular", lo que se manifiesta por la sumisin de todos los 64

eementos de la organizacin social a la potente voluntad de un partido y de una Ideologa. Que semejante sistema pueda conducir al totalitarismo es cosa que ya hemos sealado, pero este tipo de rgimen no puede llamarse tecnocrtico: el espritu partidista y el alivio que significa la adhesin a una ideologa, son en l principios ms fuertes que el servicio de la racionalidad tcnica e ideolgica. El tema surge constantemente en las declaraciones del comunismo chino actual. A la inversa, cuantas menos crisis interiores graves ha pasado una sociedad para modernizarse, y menores han sido las resistencias de las antiguas clases dominantes o de la dominacin extranjera que tuvo que vencer, ms dbil es la cohesin de las lites dirigentes, .y ms fcilmente satisfacen a su democracia los mtodos liberales. Como resultado, los ciudadanos estn ms sometidos a presiones y a controles econmicos que a obligaciones polticas. El funcionamiento de estos dos tipos extremos de sociedades industriales es casi totalmente diferente, y no hay ninguna razn para pensar que tales diferencias vayan a desaparecer, sobre todo si se considera la distancia econmica creciente que separa a las sociedades desarrolladas de las sociedades subdesarrolladas. Es, pues, arbitrario definir a un rgimen poltico nicamente por el poder ms o menos grande que en l poseen los dirigentes tecnocrticos. Las clases dominadas no son slo las vctimas de los dirigentes, y stos no son, nunca, puramente la expresin de los intereses propios del aparato de produccin. 65

El conflicto de las clases define no la mecnica interna de la sociedad sino slo la naturaleza del mecanismo social, el debate principal establecido entre una voluntad de desarrollo y una exigencia de participacin social, que no pueden ni ser parejamente defendidas por los mismos actores, ni enteramente opuestas por, la separacin conflictual de dirigentes puramente productivistas y dirigidos puramente preocupados por el consumo y por la participacin directa. Puede ocurrir que las dos orientaciones normativas principales de una sociedad industrial se entremezclen de diversas maneras en todas las categorfas sociales, o que al contrario, la dicotoma de la sociedad sea muy acusada. Pero no existe ninguna fatalidad que favorezca este estallido, .ni tipo general alguno de sociedad industrial, desde el ms liberal al ms autoritario, que sea por naturaleza ms propicio a la formacin de un rgimen tecnocrtico. Al trmino de este estudio, cuya intencin fue referirse a la evolucin de hechos sociales antes que a la definicin de un concepto, es necesario extraer una conclusin general con respecto a la utilidad de la nocin de clase social para el conocimiento de las sociedades industriales avanzadas. Dicha conclusin no puede ms que retomar una proposicin ya presentada. A medida que la civilizacin industrial evoluciona, se asiste a la disolucin de las clases en tanto "seres" sociales,18 en tanto medios sociales y
18 R. Aron, "La classe comme reprsentation et comme volont", enCah/ersInternationauxdeSocio/ogie, XXXVIII, 1965, pp. 11-29.

culturales reales, y a la extensin de las relaciones de clases como principio de anlisis de los conflictos sociales. VUentras el progreso se opere por acumulacin en un sector particular de la sociedad (el tesoro estatal, el grupo de los grandes terratenientes, la empresa capitalista), la sociedad se hallar dividida entre la gran masa de los que viven en una economa de subsistencia, que slo disponen de los recursos necesarios para la reproduccin de la fuerza de trabajo, y la categora restringida de quienes acaparan el excedente disponible resultante de la conquista, del comercio y de los beneficios. La sociedad estar dominada por esta contradiccin interna. La industrializacin, casi desde el comienzo, transforma radicalmente esta situacin. La rpida elevacin de los recursos disponibles reemplaza a la acumulacin por la inversin, antes de transformar a sta en equipamiento, nocin ms amplia que engloba todas las formas de preparacin y de empleo racionales no slo de lo que se denominan factores de la produccin, sino tambin y cada vez ms, de los sistemas de organizacin y de decisin que los movilizan. Schumpeter, al insistir sobre el papel del empresario, fue uno de los primeros en definir una transformacin a la que dieron un sentido cada vez ms amplio los estudios sobre organizacin y planificacin econmicas. La productividad, la eficiencia, la racionalidad en las polticas de formacin de los hombres, la preparacin del territorio, el planeamiento de las comunicaciones y de los sistemas de autoridad 67

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en las grandes organizaciones son elementos del progreso econmico, ms tiles hoy para el anlisis que los tradicionales "factores de produccin": capital, trabajo y tierra. Lo que gobierna el desarrollo econmico ya no es la concentracin de excedentes disponibles sino la organizacin racional del equipamiento tcnico y humano. En tales condiciones, la aparicin de dos clases fundamentales, una reducida a su subsistencia y la otra administrando el excedente y constituida en medios separados, pierde importancia. En este sentido puede afirmarse que la existencia de clases sociales, entendidas como seres sociales es, por principio, incompatible con la existencia de la sociedad industrial, como lo es el mantenimiento de las situaciones "transmitidas" con la formacin de una sociedad fundada en la adquisicin y la creacin (achievement). Esesto lo mismo que afirmar que las sociedades industriales avanzadas no poseen estructura de clases, sino slo un sistema de estratificacin al mismo tiempo que un sistema polftico cada vez ms complejo, en el que compiten grupos de presin y coaliciones formadas para la conquista de los centros de decisin? Tal conclusin es lo que no aceptamos, hablando de la formacin de nuevas clases sociales. Estas se definen por una voluntad, no por un ser. Y aun esta voluntad debe comprenderse como una accin al servicio de intereses sociales definidos por el estallido ms o menos vigoroso entre actores en conflicto, pero en el interior del sistema de accin que define a toda la sociedad industrial: la interdependencia del esfuerzo de equipamiento econ68

mico y de la voluntad de participacin social. Si este estallido es dbil, la oposicin de los intereses no cristaliza en conflicto entre clases "reales", definidas por las barreras sociales y culturales que las separan; si es fuerte, nos acercamos a una verdadera dicotomi'a social. Pero ninguna de estas dos situaciones tiene ms valor que el terico. Efectivamente podemos dudar de que una completa separacin entre los intereses de los dirigidos y los intereses de los dirigentes permita todava hablar de sociedad industrial; pero an ms se debe dudar de que dirigentes y dirigidos puedan preocuparse por igual del equipamiento y de la participacin. Hablar de clases sociales es, pues, slo denominar a los problemas de clases, y no circunscribir grupos. Esto no es sino el trmino de una evolucin iniciada en los comienzos de la industrializacin que, manteniendo al principio los mecanismos de la acumulacin capitalista, ha obligado a tener ms en cuenta un sistema de accin social, que a los seres sociales. El anlisis de las clases sociales no ofrece, pues, un marco general para el conocimiento de las sociedades industriales, sino que constituye uno de sus elementos. Este hecho le quita algn atractivo tal vez, pero refuerza su inters intelectual, al precisar su significado terico. Al lado del estudio del sistema social, de su estratificacin \e as relaciones entre sus elementos, al lado tambin del anlisis poltico de los conflictos \e lis negociaciones entre unidades separadas que forman distintos sistemas sociales, debe afirmarse y reforzarse la importancia de un conocimiento de las direcciones, de las clases y de las relaciones de poder de una sociedad: en una palabra, de 69

su experiencia histrica, orientada por valores cuyo depositario exclusivo no es ninguna de sus partes, y que slo se realizan a travs de los debates y las contradicciones que le dan vida. La estructura de clases es el espejo roto en el que la sociedad reconoce, nico y fragmentado, el sentido de su accin.

5. Este estudio prospectivo puede ser aceptado, al menos, como una reaccin til contra las ilusiones alimentadas en torno a los temas de la abundancia y de la sociedad de masas. En los comienzos de la industrializacin francesa, Balzac> percibi el frenes del dinero, el sacudimiento de la sociedad; pero fue preciso esperar hasta 1848 para que se hicieran plenamente evidentes los problemas del trabajo industrial y del proletariado. No estamos acaso, en la nueva sociedad que se organiza ante nuestros ojos, en un momento comparable a aquel en que Balzac escribi? Slo hace diez o quince aos que Europa occidental entr en el consumo masivo. Est fascinada por el automvil y la televisin, y vida, al mismo tiempo, de gozar de un nivel de vida mejor. Es* normal que los europeos nuevos ricos, luego de la pesadilla de la crisis y de la guerra, slo vean subir la abundancia, y no hayan aprendido a reconocer todava, y a expresar los nuevos problemas sociales. Pero habr que ceder totalmente a la fascinacin de las nuevas luces? Por cierto que hay que ceder, y dejar de buscar, contra toda evidencia, el rastro de los problemas y de las luchas pasadas; es preciso, asimismo, conservar un recuerdo bien claro de lo que fueron la industrializacin europea y las luchas obreras, y no estropear palabras cargadas de historia 70

hablando sin ton "ni son de clase obrera, de proletariado, de miseria y de revolucin, como si nada hubiera cambiado. Pero, sobre todo, es necesario no contentarse con el nuevo liberalismo que apela al laisser-consommer, laisser-changer, como si fueran slo los vestigios del pasado los que obstruyen el camino del porvenir, empedrado de abundancia, de buenas relaciones humanas y de "poderes compensatorios". Es verdadero y falso a la vez que los conflictos estn ubicados ms en la esfera det consumo que en la de la produccin. Verdadero, porque esta afirmacin, tan .difundida, tiene el mrito de romper con antiguos modos de anlisis, de subrayar que la empresa y la acumulacin privadas no son ya el elemento central de gestin de las nuevas sociedades industriales, sistemas de decisin poltico-econmica ms que sociedades del beneficio y de la propiedad. Falso, ya que la defensa del consumo no basta para definir la accin reivindicatora de las clases dirigidas. Las formas extremas de las contradicciones sociales pueden culminar en una desviacin masiva de la inversin, en una limitacin autoritaria del consumo privado en provecho del poder del Estado o de las grandes empresas, pero 2 menudo la accin de los tecncratas fcilmente se ve justificada en este terreno al demostrarse que una productividad en ascenso entraa siempre, tarde o temprano, una elevacin de! ne! de vida. El consumo puede concebirse como un elemento del sistema econmico o como la expresin de la libertad de los \-z _-:s > de los grupos. Por eso, lo que ha\e oponer 71

a la productividad no es el consumo en general, sino la vida privada. De la misma manera, la crisis social producida por la primera industrializacin europea no se defini por un descenso del nivel de vida de los trabajadores, sino por su desarraigo social y cultural. Hoy, ciudadanos enriquecidos corren igual el riesgo de verse sometidos a las necesidades de refuerzo de la potencia productiva, de ser manejados por las propagandas, la publicidad y los estimulantes financieros. Lo que pueden oponer a tales presiones sociales no es su simple deseo de consumir ms, cosa que los conduce tanto a avenirse a la polftica de los dirigentes como a resistirla, sino su necesidad de mantener cierta unidad, cierto grado de previsibilidad en sus vidas personales, en el trabajo, y en el conjunto del sistema econmico y social. Masticacin y privatizacin constituyen, segn las expresiones de E. Morin,19 los dos principios complementarios y opuestos sobre los que descansan la dinmica y los conflictos sociales de las sociedades industriales avanzadas. Aun cuando sea todava demasiado pronto como para reconocer y denominar a los nuevos estratos, como para definir y discutir consciente y apasionadamente los medios de las nuevas luchas sociales, se hace ya necesario tratar de definir una nueva estructura social, nuevos conflictos, nuevos movimientos sociales. Y hoy es el socilogo, como ayer fue el economista, quien debe escribir la historia del maana.

Coleccin Fichas

Mariano Pealver Sim La lingstica estructural y las ciencias del hombre David Lehmann y Hugo Zemelman El campesinado: clase y conciencia de clase Osvaldo Sunkel Capitalismo transnacional y desintegracin nacional en Amrica Latina Alfred Tarski La concepcin semntica de la verdad y los fundamentos de la semntica Ernest Nagel Simbolismo y ciencia Wilhelm Worringer El arte egipcio Lucien Sve La teora de la personalidad: el aporte marxista Daniel Lagache La teora de la transferencia Francois Perroux, John Friedman y Jan Tinbergen La estrategia de los polos de desarrollo y la planificacin nacional, urbana y regional V. I. Pudovkin El actor en el film

E. Morin, L'espritdu temps, Grasset, Pars, 1962.

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