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Sociedad Virreinal de la nueva Espaa

El gobierno de la Nueva Espaa se inici como capitana general, continuando con oficialas reales y audiencias, para terminar con el virrey. Adems, en Espaa fue creado el Real Consejo de Indias, que resolva los problemas de las colonias. Para gobernar el virrey se auxiliaba de las audiencias de Mxico y Guadalajara; de corregidores en los pueblos de espaoles; de alcaldes mayores, en los pueblos de indios, y de cabildos o ayuntamientos en las ciudades. Tiempo despus el territorio se dividi en intendencias, gobiernos y provincias. EL GOBIERNO VIRREINAL Los gobernantes del Mxico colonial se llamaban virreyes, pues representaban en la Nueva Espaa la autoridad del rey espaol. Es decir, durante la poca colonial los virreyes eran representantes de los reyes que vivan en Espaa y que les permitan gobernar la Nueva Espaa en su nombre. El gobierno colonial era compartido por los virreyes con la Audiencia. La Audiencia era un grupo de personas que se reunan para discutir asuntos de gobierno y que vigilaban que el virrey gobernara respetando las instrucciones del rey de Espaa. Haba alcaldes y corregidores, as como ayuntamientos en las ciudades. La Iglesia y los obispos eran tan importantes que hasta hubo algunos que fueron virreyes; por ejemplo, el obispo Palafox y Mendoza y fray Payo Enrquez de Rivera. LA IGLESIA Y LA INQUISICIN En cuanto los espaoles tomaron Mxico-Tenochtitlan, denominaron Nueva Espaa al territorio conquistado, porque les pareca que este territorio era una extensin natural de su propia patria, e intentaron establecer en la nueva colonia un gobierno, una organizacin y una forma de trabajo muy semejante a los de la vieja Espaa. Pero al poco tiempo se hizo evidente que para organizar a la Nueva Espaa era necesario conocerla, no slo en su aspecto geogrfico, sino prioritariamente, en su aspecto humano, en vista de que la habitaba una multitud muy grande de pueblos con costumbres por dems variadas.Catecismo zapoteco. Quienes se esforzaron por comprender el mundo indgena fueron los sacerdotes europeos, las personas que ms haban ledo desde que vivan en Espaa. Se distinguieron en esta tarea los franciscanos, quienes fundaron en el ao de 1524 el Colegio de la Santa Cruz de Tlatelolco. En esta escuela los sacerdotes daban clases a nios indgenas a fin de ensearles los fundamentos de la cultura europea. Bernardino de Sahagn, sacerdote franciscano, reuni a varios ancianos indgenas que haban vivido su juventud antes de la conquista espaola y que, en consecuencia, recordaban muchas cosas sobre cmo era la vida en esos tiempos.

Sahagn les preguntaba acerca de las plantas que cultivaban, los dioses en que crean y las fiestas que celebraban en su honor; tambin respecto a sus formas de gobierno y costumbres, por ejemplo, las relacionadas con el nacimiento y las bodas. En vista de que Benardino de Sahagn era un educador, le interesaba mucho saber cmo educaban los padres y maestros indgenas a los nios. As, durante varios aos escribi un libro llamado Historia general de las cosas de la Nueva Espaa, gracias al cual hoy sabemos mucho sobre los antepasados prehispnicos. Otros sacerdotes escribieron diccionarios donde aparecan las palabras propias de las lenguas indgenas junto con su significado en espaol. Esto hicieron fray Andrs de Olmos y fray Alonso de Molina, un sacerdote con una historia muy interesante. Cuando Molina era pequeo acostumbraba jugar con los nios indgenas, de tal manera que desde nio poda hablar el castellano (la lengua de los europeos) y el nhuatl (la de los indgenas). Cuando fue un joven, los sacerdotes franciscanos pidieron a la madre de Alonso que permitiera a ste ensearles el nhuatl. As lo hizo Alonso. Despus tambin se convirti en sacerdote y escribi un diccionario nhuatl-espaol que fue muy til para los sacerdotes de su tiempo, pero de igual modo sigue siendo til, porque con l es ms fcil conocer la manera como se hablaba en Mxico antes de que llegaran los espaoles. La Iglesia domin espiritual, econmica y polticamente a la poblacin novohispana y, para asegurar su poder, se apoy en la inquisicin que era un tribunal que juzgaba y persegua a quienes tenan otra religin o se alejaban de la fe catlica. LOS GRUPOS HUMANOS DE LA NUEVA ESPAA Durante el tiempo que dur la Colonia, varios grupos humanos coexistieron en lo que hoy es Mxico. Haba, desde luego, indgenas provenientes de diversos sitios: otomes, tarascos, mexicas, tlaxcaltecas, etctera. Tambin europeos nacidos en Espaa, y negros africanos que stos haban trado a Amrica. Estos grupos bsicos se dedicaban a varias labores. Los puestos importantes de gobierno eran ocupados por los espaoles peninsulares, o sea, los que haban nacido en Espaa. De igual manera los puestos ms relevantes en la Iglesia eran ocupados por peninsulares. Los indgenas trabajaban sobre todo en el campo y en la construccin de edificios, puesto que moran fcilmente si se les pona a trabajar en las minas. En previsin de ello, los espaoles trajeron a personas de raza negra al Nuevo Mundo, y las destinaron al pesado trabajo de las minas. As, pues, durante la Colonia en el inmenso territorio de la Nueva Espaa, el inesperado encuentro de razas distintas, con diferentes estadios en su evolucin cultural y humana, haba de producir conflictos.

Los miembros de los grupos humanos fueron mezclndose entre s. A tal mezcla entre diferentes grupos humanos se le denomina mestizaje. Durante la Colonia a los nuevos grupos humanos, productos del mestizaje, se les llam castas. A la mezcla entre indio y negro se le llamaba lobo; negro y espaol (mulato); mulato y mestizo (cuartern); indio y espaol (mestizo); mestizo y cuartern (coyote). El mexicano es producto del mestizaje, en el que han intervenido por partes iguales todos los grupos humanos fusionados durante la poca de la Colonia. La vida cotidiana durante la Colonia era muy pintoresca. En sus canoas, los comerciantes ofrecan frutas y verduras, al mismo tiempo que animales vivos o muertos; empero, el comercio se desarrollaba tambin en los tianguis. En el centro de las grandes ciudades se vendan artculos de lujo: sedas y porcelanas tradas de Oriente por el Galen de Manila; joyas de marfil, oro y plata, que slo podan comprar las personas muy ricas. La mayor parte de las actividades giraban en torno de la Iglesia. La gente asista mucho a misas, aunque tambin a espectculos pblicos tales como el teatro y las corridas de toros. Los domingos se paseaba por los alrededores de la ciudad o por la alameda del lugar. La alameda de Mxico fue durante muchos aos el jardn particular de los virreyes. En los conventos haba servicios religiosos a todas horas del da, inclusive de la noche. Las monjas daban instruccin religiosa a los nios y les enseaban a leer y a escribir. Durante la noche, como la ciudad era muy oscura pues no se contaba an con alumbrado pblico, haba guardias vigilando para que no se cometieran robos y se cerraban las calles por medio de cadenas. LOS CRIOLLOS Y LAS REFORMAS BORBNICAS Como los espaoles a finales del siglo XVIII gozaban de mayores privilegios en el gobierno, la Iglesia, el Ejrcito y los negocios, los criollos se sintieron relegados y se aliaron con los mestizos, quienes tenan sentimientos semejantes, para hacer frente a esa situacin. Estos hechos, ms las noticias de los movimientos liberales de Estados Unidos y Francia, crearon inquietudes de liberacin entre la poblacin de la Nueva Espaa.