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1984: SOBREVIVIR EUROPA?

Raymond Aron os libros famosos, uno de George Orwell1 y el otro del historiador sovitico Andrei Amalrik 2 han conferido al ao de 1984 una especie de significado simblico. El reciente discurso pronunciado por Henry Kissinger en Bruselas3 sobre la crisis en la OTAN, trajo a la memoria particularmente la versin de Amalrik; aunque referida a Europa Occidental, ms que a la URSS, porque ser alrededor de 1984 cuando el predominio militar sovitico alcanzara su mximo nivel.

Los comentaristas han tratado de destacar en el texto, largo y un tanto complicado del doctor Kissinger, las dudas que manifiesta acerca de la capacidad disuasiva de los Estados Unidos, las cuales sin duda fueron expuestas con el propsito de atraer la atencin pblica. Pero la autocrtica del antiguo Secretario de Estados de la Unin Americana me parece tan importante y an ms convincente que su conclusin, consistente en que Europa no puede contar por ms tiempo con la proteccin nuclear de los Estados Unidos. Por qu condena tan directamente una doctrina, que si bien pudo no haber elaborado, indudablemente profes durante sus aos en el poder? Sus oponentes han tratado de dar una respuesta cnica: Porque est preparando el camino a una nueva carrera. Yo prefiero otra interpretacin: Kissinger advierte un peligro creciente.

l balance de poder sovitico norteamericano ha experimentado en los ltimos quince aos un cambio fundamental a favor de la Unin Sovitica. Por ahora, los norteamericanos poseen una clara ventaja sobre los rusos en materia de explosivos nucleares (en nmero gruesos 11,000 sobre 5,000). En contraste, los rusos poseen cifras ms elevadas en proyectiles, tonelaje y megatones. Sin embargo, ha surgido una desigualdad ms grave que la emanada de las comparaciones numricas, y consiste en que las fuerzas estratgicas rusas estarn pronto en condicin de realizar misiones que los norteamericanos estn an lejos de poder efectuar.

De hecho, en unos cuantos aos las 308 grandes bases de lanzamiento soviticas autorizadas por el SALT I, cada una de las cuales contiene de 8 a 10 explosivos de un megatn, tendr la capacidad al menos en trminos tericos de destruir prcticamente todas las bases de proyectiles norteamericanas (las 1054 Minuteman) instaladas en tierra. Por otra parte, desde el momento que la Unin Sovitica ha mantenido o incrementado su preponderancia en armas convencionales, la simple igualdad en la posesin de armas estratgicas significa una inferioridad total para los Estados Unidos. A principios de los sesenta, los norteamericanos formularon la doctrina de las respuesta gradual o flexible, sobre la hiptesis de que un ataque con armas convencionales se supondra repelido, en la medida de lo posible, con el mismo tipo de armas. De ser necesario, las potencias occidentales echaran mano de armas nucleares tcticas, proceso que, en s mismo, acarreaba la amenaza de una escalada que podra terminar con el empleo de armas nucleares estratgicas. Esta doctrina resultaba vlida slo sobre el supuesto de que los occidentales conservaran la capacidad de elegir armas, ya fuesen stas convencionales o nucleares. Tal supuesto ha sido hoy en da descartado por los progresos rusos. En el centro de Europa, las potencias occidentales son superiores en nmero, tanto en trminos de divisiones (27 contra 47) como de tanques (7,000 contra 21,000) y aviones de combate
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Nineteen Eighty Four fue escrito en 1949; su traduccin al espaol ha sido publicado en varias ediciones. Escrito originalmente en ruso, fue traducido al ingls en 1970 con el ttulo Will the Soviet Union Survive Until 1984? 3 Este mensaje fue dirigido a la reunin de expertos militares de Occidente en septiembre de 1979.

(4,300 contra 12,350). Pero mucho ms importante que todo esto, viene a ser que la URSS posee el SS-20 (un proyectil mvil de alcance medio equipado con tres explosivos nucleares y similar precisin que los norteamericanos) as como el Backfire, un bombardero que los rusos han dado puntual palabra de no utilizar contra los Estados Unidos. Ni el SS-18 ni el SS-20 son armas destinadas slo a desalentar agresiones. Los SS-18 son capaces de destruir bases de proyectiles terrestres, los nicos en el arsenal norteamericano diseados para asestar un golpe a las fuerzas contrarias (o sea, capaces de destruir las bases de lanzamiento enemigas). Los SS-20 pueden destruir tanto bases de almacenamiento de armas nucleares como campos de aterrizaje y centros de mando de la OTAN en Europa Occidental. En tres o cuatro aos, los SS-20 y el bombardero Backfire podrn paralizar, de golpe, el sistema de defensa de la OTAN. Cul sera, entonces, la respuesta norteamericana? Es cierto que con los miles de explosivo nucleares que poseen podran destruir la mayor parte de las poblaciones del enemigo. El quid radica en que las suyas correran la misma suerte.

u llev a los norteamericanos a tal situacin? Al menos en parte, se puede culpar a la teora del Control de Armamentos. Esta teora estuvo empeada en reducir al mnimo la amenaza de una guerra nuclear, as como en asegurar el equilibrio de fuerza nuclear entre las dos grandes potencias, al menor costo posible. Limitada a las armas estratgicas, debilit en forma inevitable el poder de disuasin norteamericano. Si se propone crear una situacin segn la cual slo un loco puede activar este tipo de armas, qu queda del poder de disuasin de la amenaza nuclear?

La idea consisti en que el peligro nuclear desaparecera ante la perspectiva de una segura devastacin mutua.4 Al no poder ninguno de los dos eliminar las armas nucleares del contrario ninguno de los dos las usara (salvo en caso de locura). Esta argumentacin lleg al grado de considerar peligrosa cualquier prioridad, defensa contra proyectiles y aun de la poblacin civil. Mientras ms vulnerables fueran la poblacin y las ciudades de ambas potencias, mayor sera la certeza de su mutua destruccin y por lo tanto la guerra nuclear ms lejana a todo pensamiento. El supuesto bsico de esta tesis consista en que la fuerza nuclear de ambas potencias fuera igualmente vulnerable; lo cual no es el caso, o bien no ser el caso en 1984! Otro supuesto era la igualdad relativa en los mbitos externos de actuacin, particularmente en Europa. Todos los expertos norteamericanos han explicado que era necesario, para los Estados Unidos, disuadir al agresor potencial no slo de atacar su propio territorio sino de realizar cualquier otra accin en contra de sus intereses vitales, por ejemplo de Europa Occidental. Poco a poco, los dirigentes en Washington olvidaron cuanto haban aprendido y enseado. Se permiti a los soviticos una capacidad de ataque mayor que la de los norteamericanos, lo mismo que un predominio local en Europa tanto en armamento convencional como nuclear. La ratificacin o no del tratado SALT 2 no alterar sensiblemente los elementos del problema. La supresin en el escenario europeo del equilibrio central (en otras palabras, la menguante influencia disuasiva del podero nuclear estratgico norteamericano en Europa) no es consecuencia de un tratado formal sino de llanos, crudos y existenciales hechos. La no ratificacin del tratado dejara intacto el equilibrio de poder durante los prximos aos y no impedira a los norteamericanos terminar su invulnerable sistema de armamento MX que les regresara una importante capacidad de ataque (posiblemente comparable con la que los soviticos alcanzarn en pocos aos). Desde el punto de vista militar, los europeos poseen buenas razones para no desear que se ratifique el tratado; son stas: que el tratado incluye la limitacin temporal de proyectiles del tipo
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En el texto traducido se emplea la expresin Mutual Assured Destruction que asocia con sus siglas la palabra mad: loco, demente, lurio, etc., generalmente empleada para referirse a esa fatal eventualidad.

Cruise asentado en Europa (una limitacin temporal implica siempre el riesgo de convertirse en permanente) as como la aparente prohibicin de transmitir informacin tcnica a los aliados y la acentuada separacin entre Europa y Amrica (los senadores norteamericanos podrn sentirse ms seguros cuando el bombardero Backfire est reservado al escenario europeo). El culto a la dtente por la bsqueda misma de la dtente explica el apoyo de los estadistas de la OTAN a la administracin Carter. Por otra parte, stos se han mostrado cuidadosos en no irritar a Brezhnev criticando pblicamente al SALT 2. El deterioro en el equilibrio de poder ha permitido que surjan sntomas visibles de lo que ha sido llamado la autofinlandizacin. Por su parte, Turqua no acepta la instalacin en su territorio de equipos destinados a verificar el cumplimiento del tratado SALT 2, sin haber obtenido previamente el consentimiento de Mosc. Nuestro pseudodebate francs avivado por las entrevistas al General Buis y a Alexandre Sanginetti ha mantenido divertida a la galera sin impresionar a los sujetos en cuestin. Los alemanes occidentales no tienen intencin de substituir la proteccin norteamericana (en la que puede que slo crean a medias) por proteccin francesa o por una coalicin nuclear franco germana (en la que no creen absolutamente) que comprometera sus relaciones con Mosc. La nica pregunta grave es: Qu puede contrarrestar en Europa Occidental los SS-20 rusos? Estos proyectiles podran paralizar el sistema defensivo de la OTAN de un plumazo. Entonces, lo har Europa con las 7,000 armas nucleares tcticas almacenadas bajo control norteamericano, la mayora de las cuales no pueden alcanzar el suelo ruso? O bien con los submarinos porta proyectiles bajo las rdenes de la OTAN? Los norteamericanos pretenden restaurar el equilibrio instalando proyectiles de alcance medio (como los Pershing 2) en Europa. Los alemanes no quieren ser los nicos en provocar a los soviticos mediante el rearme; y los ministros de Bonn que estn a favor de esta decisin temen provocar una prdida de apoyo de la opinin pblica. La solidaridad de los aliados en torno de este asunto depende de la decisin de Holanda que se ha mostrado igualmente reacia. Slo los franceses parecen estar convencidos de que las armas nucleares no son responsables de atraer el fuego enemigo como de desalentarlo?

as declaraciones de Leonid Brezhnev en Berln Oriental, en presencia de los dirigentes de los pases del bloque sovitico, reunidos en ocasin del trigsimo aniversario de la Repblica Democrtica Alemana, contienen una estrategia tan antigua como la guerra misma: la idea consiste en empuar a un tiempo el garrote y la zanahoria y en ofrecer lo mismo amenazas que promesas. Tambin se cuida en guardar el familiar estilo bolchevique o marxistaleninista identificado por la arrogancia puesta en la lnea adoptada. En Europa Central los rusos han edificado un arsenal que les otorga una incuestionable superioridad cuantitativa. En respuesta, la Alianza Atlntica se ha propuesto modernizar sus lneas de defensa e incrementar su capacidad defensiva en un 3% anual (al menos tericamente). Despus de esto, Brezhnev realiz la hazaa diplomtica de voltear de arriba abajo la situacin, acusando al Occidente de iniciar de nuevo la carrera de las armas. Y continan lanzando la severa advertencia de que aquellos estados que no aceptaran armas nucleares en su territorio no seran objeto de un ataque nuclear sovitico, mientras que el fuego caera sobre aquellos estados que acordaran la instalacin de proyectiles de alcance medio (c apaces de lograr blancos dentro de las fronteras de la Unin Sovitica). Los pases atlnticos estn inspirados en dos anlisis: uno se refiere al equilibrio de poder en lo que ha sido llamado el sistema central (el equilibrio sovitico norteamericano en trminos de armamento nuclear estratgico); el otro abarca la situacin en el teatro de las operaciones, esto es el armamento situado en Europa. Los tratados SALT se refieren slo al sistema central de las grandes potencias. Su vigencia abarca slo aquellas armas capaces de alcanzar el territorio de una de las grandes potencias desde

el territorio de la otra o desde un submarino. Las Bases de Avanzada (y en particular los bombarderos y caza bombarderos estacionados en Gran Bretaa y Europa Continental) han sido excluidas de los tratados SALT a peticin de los Estados Unidos. El presidente Carter no est seguro de obtener la mayora de las dos terceras partes necesaria para ratificar el SALT 2. En teora el SALT 3, un tratado que abarcara los armamentos en Europa, seguir al SALT 2 y no deber ser negociado sino despus de la votacin del Senado. Qu fin se persigue al montar ya un maratn diplomtico cuando el resultado del primero no ha sido an aprobado por el Senado norteamericano? Por su parte, los estados miembros de la OTAN no tienen por qu esperar el voto del Congreso de los Estados Unidos para tomar sus propias decisiones militares. De hecho, la ratificacin del SALT 2 no alterara el curso de los acontecimientos en los prximos aos ni en el sistema central ni en el escenario europeo. Algunos de los oponentes al SALT 2 han condicionado su apoyo a la obtencin de un incremento en los gastos de defensa y, en particular, a la agilizacin del desarrollo y despliegue del MX (el ltimo sistema nuevo de proyectiles intercontinentales que autorizar el SALT 2). De cualquier forma, el MX no se acabara de instalar en los cinco aos que tendra de vigencia el SALT 2. El lapso de tiempo predecible que media entre la concepcin y la instalacin de un sistema de armamentos es tal que en 1979 los expertos han podido advertir a los estadistas de qu armas dispondran los dos bandos entre hoy y 1986 o 1987. Los rusos han atajado y en ciertos aspectos atrapado a los Estados Unidos en el sistema central. Por supuesto, los norteamericanos pueden asolar las ciudades de la URSS con sus miles de explosivos; pero tal estrategia resulta suicida en contra de un enemigo con la misma capacidad. Con todo, no carece de sentido la estrategia de usar los proyectiles propios en contra de los del enemigo; por otra parte, en tres o cuatro aos los enormes lanzadores rusos SS-18, con sus diez explosivos de trayectoria independiente y su extremada precisin, podrn, al menos en teora, destruir las bases terrestres de proyectiles en los Estados Unidos.

i creemos que la URSS est al nivel o an por encima de los Estados Unidos en el sistema central, es sin considerar que el equilibrio de poder en Europa se torna de una importancia creciente. La amenaza de una escalada hasta el grado de emplear los proyectiles intercontinentales es cada vez menor y menos creble en la medida en que se acenta el reemplazo de la superioridad norteamericana por la nocin de igualdad y an de inferioridad. Hoy en da, la inferioridad de la OTAN en Europa es ms marcada de lo que fue hace diez aos. Pero ser menor en pocos aos si los miembros de la OTAN continan modernizando sus armamentos. De acuerdo con la mejor informacin accesible,5 en el norte y el centro de Europa la OTAN puede destacar 10 divisiones blindadas contra 24 del Pacto de Varsovia; 13 divisiones mecanizadas contra 23; 27 divisiones de asalto contra 47 (de las cuales 27 seran rusas); 7 000 tanques contra 20,500 (13,500 rusos) y 2,350 aviones contra 4,200 (2,480 rusos). En s mismos, estos datos poseen una significacin limitada. Debemos tambin tomar en cuenta la calidad de las armas, el entrenamiento y el personal involucrado y conservar en mente la uniformidad del material en el bando sovitico frente a la diversidad que resulta de la independencia de los aliados occidentales. Por su parte, los rusos pueden tener dudas respecto de la conducta que asumirn los estados y los ejrcitos de los pases de Europa Oriental en el momento de verse involucrados en una guerra. Dicho esto, contina siendo cierto que el bando sovitico goza de una substancial superioridad cuantitativa en el frente central, as como en trminos de tanques, aviacin y artillera ligeras (10,000
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Military Balance 1979 1980 (Internacional Institute of Strategie Studies, Londres).

caones pesados, morteros y cohetes contra 2,700). El predominio cuantitativo de las potencias del Atlntico (norteamericanos y alemanes) entra en discusin al considerar el costo al cual las divisiones soviticas han sido equipadas con nuevo material en los ltimos aos.

o nuevo consiste no tanto en la inferioridad de la OTAN en materia de armas convencionales como en la superioridad nuclear de Rusia en el escenario europeo. Desde principios de los sesenta, los rusos han esparcido algunos cientos de proyectiles (600 de acuerdo con fuentes de los Estados Unidos) al occidente de su territorio. Por otra parte, los norteamericanos han almacenado en Europa varios miles de explosivos nucleares tcticos con lazadores de corto alcance. Los proyectiles de mediano alcance o tipo medio soviticos (Los SS-4 y 5) no fueron proyectados para usarse en el campo de batalla; su presencia se incorpora como una gran amenaza para Europa, tanto como los proyectiles intercontinentales norteamericanos amenazan por s mismos a la Unin Sovitica. Tal como he advertido, un cambio decisivo surge con las dos nuevas armas de Rusia, el proyectil SS-20 y el bombardero Backfire. El SS-20 es transportable, imposible de ubicar, y posee tres explosivos capaces de ser dirigidos a diversos blancos en forma independiente y su precisin fallara slo unos cuantos cientos de metros. El Backfire es un bombardero de alcance medio que los rusos han prometido no usar en contra de los Estados Unidos (podran hacerlo abastecindolo de combustible en el aire). Con el SS-20 y el bombardero Backfire, los rusos poseen medios para alcanzar cualquier objetivo localizado dentro de una distancia de 2,500 a 3,500 kilmetros de las fronteras soviticas. Con el propsito de restaurar el equilibrio, los norteamericanos ofrecen a sus aliados europeos la instalacin de proyectiles de mediano alcance (1,500 2,000 km) capaces de alcanzar objetivos soviticos, as como proyectiles Cruise con los cuales se contara antes de 1983 y estaran proscritos dentro de los prximos tres aos, de acuerdo con uno de los protocolos del SALT 2. Los expertos recomiendan 108 Pershing 2 y 464 proyectiles Cruise; la decisin de los gobiernos involucrados deber ser tomada en diciembre.6 Fue este plan el que caus la rabia de Leonid Brezhnev en su discurso as como en el comunicado final rusogermano. Como una ddiva a los europeos y en particular a los alemanes occidentales Brezhnev retira 1,000 tanques y 20,000 hombres. Adems, promete disminuir el despliegue de los SS-20 si los pases occidentales renuncian a sus armas nucleares en el escenario europeo.7 Tal retiro carece de significado en cuanto que no indica lo que abarca tanques obsoletos o modernos?, divisiones de combate o fuerzas de ocupacin?. Por lo que toca a la promesa, resulta vaga e inverificable. De acuerdo con los norteamericanos, hasta ahora se han desplegado 120 SS-20 y su produccin anual es de ms de 50. (Por lo que toca al Backfire, Brezhnev confirm a los negociadores norteamericanos que la produccin anual no excedera de 30). El pensamiento occidental requiere de algo as como un balance aproximado del teatro de las armas nucleares, supuesta una igualdad de fuerzas en el sistema central. Leonid Brezhnev replic que el traslado de proyectiles de mediano alcance a Europa Occidental sign ificara reiniciar la carrera armamentista, afirmacin propagandstica expresada en un lenguaje blico que no soporta un anlisis cuidadoso. An cuando los pases de la OTAN llevaran a cabo el programa completo aconsejado por los expertos, slo cabra una ligera duda de que los soviticos conservarn su evidente predominio en armamentos de mediano alcance, incluyendo proyectiles y bombarderos.

El ministro de Defensa britnicos, Francis Pym, ha expresado varias veces la certeza de los ingleses sobre la conveniencia de que la OTAN instale en su territorio bases de lanzamiento de proyectiles Pershing 2. 7 Helmut Schmidt propuso a Leonid Brezhnev una tregua de tres aos en la instalacin de sus SS-20, cuya concesin ha condicionado la URSS a que la OTAN revoque sus propsitos de instalar proyectiles nucleares Cruise y Pershing 2.

Desde mi punto de vista, ni los Pershing 2 ni los proyectiles Cruise constituyen provocacin real alguna. El alto mando de la OTAN posee, efectivamente, armas con capacidad de alcanzar territorio sovitico: proyectiles submarinos instalados en el escenario europeo; escuadrones de cazabombarderos en Gran Bretaa; as como proyectiles franceses en la meseta de Albin o transportados por submarinos franceses y britnicos. No obstante, la OTAN carece de un equivalente al SS-20 o en cuanto a capacidad de desplazamiento, dificultad para ser detectado y precisin suficiente para acertar de un solo golpe en el blanco de las posiciones claves del sistema Atlntico (en caso de que el proyectil Cruise satisfaga las esperanzas puestas en l, ser igualmente preciso).

l paso que la superioridad norteamericana ha desaparecido del sistema central, la garanta de seguridad proporcionada por los Estados Unidos a Europa Occidental se ha desvanecido. Ms an, al conquistar superioridad tanto en armamentos convencionales como nucleares en el escenario europeo, los rusos han tomado la iniciativa segura del proceso de una escalada. Los esfuerzos de los pases de la OTAN por disminuir su inferioridad en el teatro de las armas nucleares, se sitan dentro del razonamiento que proponer guardar un equilibrio aproximado. Existe una controversia entre los expertos acerca de los mritos que poseen las armas escogidas el Pershing 2 y los proyectiles Cruise. Poseer estas armas proporcionara a la OTAN, al menos, el poder que necesitar para la negociacin del SALT 3, o bien, dentro de la nueva Conferencia Europea propuesta por Francia. El Canciller alemn ha instalado proyectiles de alcance medio en el territorio de Alemania Occidental, sujetando esto a la aceptacin por parte de otro pas miembro de la OTAN (Blgica u Holanda). Con todo, este condicionamiento se ha ofrecido con reticencia. No posee ms la confianza en los Estados Unidos de Jimmy Carter que el doctor Adenauer tuvo en los Estados Unidos de Harry Truman o del General Eisenhower. Tiene puesto un ojo en sus compaeros de Occidente y el otro, con igual firmeza, en el E ste. Esto no significa que encare abandonar la Alianza Atlntica o la Comunidad Europea8 ni que haya perdido inters en la garanta norteamericana, sino que, dentro de la estructura mantenida desde la ltima guerra, el Canciller de Alemania conduce su propia Ostpolitik, preocupado por la dtente EsteOeste que rige el destino de los alemanes en Berln, la Repblica Democrtica Alemana y las minoras alemanas en los pases de la Cortina de Hierro. 9 Helmut Schmidt ha puesto su mximo esfuerzo en ayudar a Jimmy Carter a obtener la ratificacin del SALT 2. Tanto Schmidt como el presidente Giscard DEstaign han estado a favor del SALT, principalmente porque su no ratificacin incrementara la tensin entre las grandes potencias. Para ambos, la dtente representa un fin en s mismo; el SALT2 resulta, en cualquier condicin, tambin un fin en s mismo, en la medida en que contribuye a la formacin de la dtente. Los rusos, por su parte, consideran la dtente slo como un medio por ejemplo, una ayuda para efectuar la compra de 25 millones de toneladas de cereal a los Estados Unidos . La dtente no ha impedido sus aventuras en frica y Afganistn. Las palabras de Leonid Brezhnev fueron calculadas con el propsito de reforzar el ala izquierda del Partido Social Demcrata que apoya a Egon Bahr y Herbert Wehner, hostiles al rearme de la OTAN y despreocupados por las intenciones rusas. Su iniciativa amenaza tambin con abrir una divisin entre los norteamericanos, quienes estn redescubriendo el podero y el expansionismo de la URSS lo mismo que entre los europeos, quienes han otorgado a Brezhnev el beneficio de la duda acerca de su buen comportamiento y aun de sus intenciones pacifistas, ya sea porque lo creen o porque la prudencia les aconseja aparentarlo.

Al inaugurar el congreso electoral de su partido el pasado 9 de junio, Helmudt Schmidt reiter la permanencia de Alemania Federal tanto en el seno de la OTAN como de la Comunidad Econmica Europea. 9 En diversas ocasiones, el Canciller de Alemania Federal ha reiterado la conveniencia de mantener y fomentar el dilogo con la URSS, en apoyo de su discutida visita a Mosc el ltimo da de junio.

Apenas se han dado los primeros movimientos en el gran juego mundial armamentos/desarme. Leonid Brezhnev prorrumpi en invectivas contra la bomba de neutrones y fue el Presidente Carter y no el Canciller Schmidt quien la detuvo. Sacarn adelante, esta vez, su propsito comn los norteamericanos y los alemanes occidentales? o alentarn su frustracin por su mutua desconfianza, su indecisin y el garrotezanahoria de Leonid Brezhnev? Retractarse sera ms significativo poltica que militarmente. Rendirse en respuesta a las amenazas dbilmente veladas de Leonid Brezhnev se entendera como una capitulacin moral. Cualquiera que resulte ser la situacin militar en los aos venideros, parece improbable un ataque masivo y directo contra Europa Occidental. La perspectiva de una operacin quirrgica eliminacin de 200 o 300 puestos de defensa claves de la OTAN por medio de explosivos nucleares SS-20, reduciendo con su precisin el llamado dao colateral pertenece slo a los planteamientos tericos de los mandos del Ejrcito. Cuntos proyectiles se desviaran de su trayectoria?, cuntos alcanzaran centros urbanos por error? Este tipo de juego de dados no est en consonancia con la tradicional conducta bolchevique. Resulta mucho ms temida la posibilidad de que las naciones europeas desarrollen conciencia de su debilidad y que imposibilitando el despertar de cualquier sentido de preocupacin o peligro en la poblacin, se sometan gradualmente a la voluntad del ms fuerte, a la potencia militar ms grande del mundo. Puede ser que los fonidos jefes del henchido Imperio Sovitico se consideren a s mismos prudentes, de buena conducta, preocupados por el bienestar domstico y el pacifismo y quin sabe con qu otras virtudes. A ninguno le gustara consultar el expediente: el papel adoptado por los militares soviticos en la represin de las revueltas contra el mando comunista en Afganistn, as como en la lucha emprendida por el gobierno de Etiopa contra Eritrea. Hubo una poca en que los estadistas vieron que The Great Globe itself encerraba ms que nuestra pequea Extensin Occidental del continente Asitico.

esde 1973, durante seis aos, la economa europea ha padecido los males gemelos de la inflacin y el dbil crecimiento. Cada nacin ha quedado en ms o menos malos trminos debido al incremento en los precios del petrleo, el estancamiento o el deteriorante poder de compra. No obstante, la mayora de los europeos contina viviendo como antes, a la manera de los pases ricos, con millones de automviles pululando por sus ciudades y a lo largo de sus carreteras. Ni siquiera la revolucin iran sacudi a la opinin pblica por largo tiempo. En Francia hemos hostigado a nuestro Primer Ministro, como si la adopcin de otra poltica produjera un mayor crecimiento y nos permitiera evitar el tmido remedio de la austeridad. Lo mejor que podemos esperar para la presente depresin ser lograr sobrellevarla sin sufrir un deterioro dramtico. Todas las economas europeas dependen la francesa ms que el resto del petrleo del Cercano y Medio oriente. De acuerdo con la hiptesis ms favorable, obtendremos las cantidades necesarias de petrleo pero a un precio ligado a los incrementos del costo de la energa; crecer a cualquier precio con dficit y una inflacin creciente nos pondr, ms y ms, bajo el dedo de nuestros proveedores de petrleo y nos privar de la independencia prctica que an nos queda (por supuesto no me refiero a la independencia jurdica u oratoria que, por definicin, se mantiene inmaculadamente intacta). El otro guin involucrara un segundo Irn, as como nuevos problemas en los estados del Golfo Prsico que conduciran a la caresta del petrleo, a un impredecible incremento de los precios y a posibles enfrentamientos de las grandes potencias. El nuevo predominio militar de la Unin Sovitica no sera expresado en forma tan peligrosa como de un ataque en Europa. Todo esto influira en el curso de las crisis diplomticas y econmicas que podran surgir en cualquier lugar del

planeta. Ante la eventualidad de que en Arabia Saudita un trastorno revolucionario instaurara un gobierno antioccidental y ms o menos pro sovitico, tendran los Estados Unidos los medios militares y la resolucin poltica suficiente para intervenir? Si, como han estado proclamando las agencias de inteligencia de Washington, apenas empezados los ochenta la produccin sovitica de petrleo no podr, por ms tiempo, hacer frente a la demanda de la comunidad socialista, la batalla por los estados del Golfo representar un asunto de vida o muerte para ambos bloques. Una segunda derrota como la que Occidente sufri en Irn equivaldra a un tiro de gracia. Sin combustible y sin maquinaria, Europa no morir, pero necesitara llevar a cabo cambios, an lejanos de alcanzar, en su forma de vida y tal vez en su forma de gobierno. El tratado egipcioisrael, la intransigencia de Begin respecto de la margen occidental y la guerra en pequea escala en el sur del Lbano son todas piezas del rompecabezas. An cuando los norteamericanos y los europeos supieran qu hacer para conseguir una solucin general, la inestabilidad en los estados del Golfo persistira. Antes de la retirada del Este de Suez, unos cuantos miles de soldados britnicos tuvieron ms importancia en la historia del mundo, y a menor costo, que un puado de bombas termonucleares. Para sobrevivir libre despus de 1984, Europa debe volverse plenamente consciente de la decadencia norteamericana as como de su propia debilidad militar y de su vulnerabilidad econmica. En los aos treinta la amenaza estuvo a nuestra puerta, de frente a nosotros y an as pas sin ser reconocida. Hoy en da, es difusa, cambiante e impredecible. Cada pas, desde el Canal de Suez hasta Pakistn, es sacudido por movimientos revolucionarios, algunos de ellos inspirados en la religin, el resto en la ideologa marxista. Los soviticos estn ms cerca del teatro que los Estados Unidos y no dudan en enviar ah consejeros militares del Ejrcito Rojo o soldados cubanos de Castro. Interrumpir los suministros de petrleo resultara un camino ms barato y seguro de someter a Europa Occidental que arrojar los explosivos nucleares de los SS-20. Por su parte Francia confa en submarinos (cuyos proyectiles pueden ser accionados slo contra poblaciones) como una vez confi en la Lnea Maginot. Copyright: Encounter.
Traduccin y notas de Fausto Zern Medina.

Apareci en: Vuelta. Revista mensual. Nmero 44. Volumen 4. Julio de 1980. pp. 1520.