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UNIVERSIDAD AUTNOMA DE AGUASCALIENTES

MAESTRA EN INVESTIGACIONES SOCIALES Y HUMANSTICAS Teoras Sociales. Dr. Genaro Zalpa Ramrez. Primer Semestre. Segundo Reporte de Lectura. Durkhein, Emile (1895) Las reglas del mtodo sociolgico. Captulos 1 y 2. Elaborado por Maritza Duarte. Enero 27, 2014.
Si todos los corazones vibran al unsono, no es debido a una concordancia espont nea y preestablecida; es que una misma fuerza las mueve en el mismo sentido . Emile Durkhein. Qu es un hecho social? Se pregunta Durkhein al inicio del libro. Su primera respuesta es: No hay acontecimientos humanos que no puedan llamarse sociales. Es decir, si son sucesos donde interviene al menos un hombre, por ende es un hecho social. Y estos hechos sociales se estudian por las Ciencias Sociales, bajo los siguientes conceptos: Los hechos sociales consisten en modos de actuar, de pensar y de sentir, exteriores al individuo, y estn dotados de un poder de coaccin en virtud del cual se imponen sobre l. Y cuando no tienen por sustrato al individuo, no pueden tener otro ms que la sociedad. An y cuando el hecho social es distinto de sus repercusiones sociales. Por tanto, la palabra social es clave en esta disciplina, pues constituye el campo propio de la Sociologa. Tales hechos, an sin presentarse en forma cristalizada, tienen la misma objetividad y el mismo ascendiente sobre el individuo. Esto es lo que llamamos las corrientes sociales. A lo anterior agrega que cuando se observan los hechos tal como son y como han sido siempre, salta a la vista que toda educacin consiste en un esfuerzo continuo por imponer al nio formas de ver, de sentir y de actuar a los cuales no llegara espontneamente. Si con el tiempo, agrega, dejan de sentir esta coaccin, es porque poco a poco engendra hbitos, tendencias internas que la hacen intil, pero que la sustituyen porque derivan de ella. Por tanto, la educacin tiene justamente como objetivo constituir al ser social. Un ejemplo de hecho social son las corrientes de opinin que nos empujan, con intencin desigual segn los tiempos y los pases. En cuanto a sus manifestaciones privadas, stas tienen algo social, puesto que reproducen en parte un modelo colectivo; pero cada una de ellas depende tambin, y en gran parte, de la construccin orgnico-psquica del individuo, de las circunstancias particulares en las que se encuentra, aunque por esa situacin precisamente, no se les puede considerar fenmenos sociolgicos.

CENTRO DE CIENCIAS SOCIALES Y HUMANIDADES

En ese sentido cabe destacar que un fenmeno slo puede ser colectivo si es comn a todos los miembros de la sociedad o, por lo menos a la mayora, si es un fenmeno general. Pero si es general ser porque es colectivo (es decir, ms o menos obligatorio), pero no es colectivo por ser general. Es decir, est en cada parte porque est en el todo, pero no est en el todo porque est en las partes. Tal es el caso de las prcticas religiosas, las que recibimos y adoptamos porque siendo una obra colectiva y secular, estn investidas de una autoridad particular que la educacin nos ha enseado a respetar. De hecho, la inmensa mayora de los fenmenos sociales nos llega por esta va. El adjetivo de morfolgicos para los hechos sociales que conciernen al sustrato social, pero sin perder de vista que siguen siendo de igual naturaleza que los otros. Un hecho social se reconoce gracias al poder de coaccin exterior que ejerce o que es susceptible de ejercer sobre los individuos. Se puede definir tambin por la difusin que presenta en el interior del grupo. Por tanto, un hecho social es toda manera de hacer, establecida o no, susceptible de ejercer sobre el individuo una coaccin exterior; y es general en la extensin de una sociedad determinada, teniendo al mismo tiempo una existencia propia, independiente de sus manifestaciones individuales. La ciencia va de las ideas a las cosas, no de las cosas a las ideas. Emile Durkhein. El segundo captulo lo aborda diciendo: La primera regla y la ms fundamental relativa a la observacin de los hechos sociales- consiste en considerar los hechos sociales como cosas. Cuando un fenmeno se convierte en objeto de la ciencia, se encuentra representado por conceptos burdamente formados. Y por tanto, en vez de una ciencia de realidades slo elaboramos un anlisis ideolgico, al respecto. En ese sentido, las nociones vulgares o prenociones en las que ocupan el lugar de los hechos, son idola, una especie de fantasmas que nos desfiguran el verdadero aspecto de la cosas y que, sin embargo, tomamos por las cosas mismas. Durkhein arremete con la siguiente frase: Los hombres no han esperado el advenimiento de la ciencia social para hacerse ideas sobre el derecho, la moral, la familia, el Estado, la sociedad misma, porque no podan vivir sin ellas. Y en las Ciencias Sociales, por esa razn, al ser producto de experiencias reiteradas, no podemos considerar como real lo que se opone a nosotros. Todo contribuye, pues, a hacernos ver la verdadera realidad social. En Sociologa, al estudiar como materia principal las ideas, el progreso de la humanidad en el tiempo y la evolucin continua del gnero humano, el problema consiste en encontrar de nuevo el orden de dicha evolucin, sobre todo si tomamos en cuenta que la sucesin de las sociedades no puede representarse mediante una lnea recta, pues su forma se asemeja ms a la de un rbol cuyas ramas apuntan en sentidos divergentes. Para Spencer, una sociedad existe slo cuando a la yuxtaposicin se aade la cooperacin. Es decir, la cooperacin es la esencia de la vida social, ya sea espontnea (sin premeditacin que surge desde lo individual) y la consciente (instituida pblicamente). Da a las primeras el nombre de sociedades industriales, y a las segundas,

el de sociedades militares. Esta idea se constituye como la idea madre de su sociologa. No obstante, para Durkhein, es imposible saber por una simple inspeccin si realmente la cooperacin es el todo de la vida social. Por contraparte, Spencer declara que la sociedad no es y no puede ser ms que la realizacin de una idea: la de cooperacin, por la cual la define. De esta forma, si slo podemos elegir entre una cooperacin espontnea o una consciente, ser el ideal de sociedad industrial (cooperacin libre), hacia la cual el ideal de la humanidad debera y debe ir. Respecto a las Ciencias Sociales, Durkhein explica que en toda clase de investigaciones, slo cuando la explicacin de los hechos est bastante adelantada, es posible establecer que tienen un fin y cul es. Por tanto, la teora no puede aparecer sino cuando la ciencia ha sido llevada muy lejos. Una primera recomendacin para investigar hechos sociales, bien pudiera ser: Alejarse sistemticamente de todas las prenociones, base de todo mtodo cientfico. Es decir, realmente observar, analizar y reflexionar lo que se est estudiando. Lo cual no implica que ese objeto de estudio no deba provocarnos emociones, pero los sentimientos no deben ser nunca el criterio de la verdad cientfica. La segunda recomendacin es: toda investigacin cientfica se concentra en un grupo determinado de fenmenos que responden a una misma definicin. Es por ello que como primera tarea de investigador, debe definirse el objeto que ha de tratarse, con la finalidad de que sea claro a lo que se refiere. La consideracin nmero tres es: No debe tomarse nunca como objeto de investigaciones ms que un grupo de fenmenos previamente definidos por ciertas caractersticas exteriores que les son comunes, e incluir en la misma investigacin todos los que responden a dicha definicin. Para ser objetiva, la ciencia debe partir no de conceptos formados sin ella, sino de la sensacin. De dicha sensacin se desprenden todas las ideas generales, verdaderas o falsas, cientficas o no. Los hechos sociales son tanto ms susceptibles de ser objetivamente representados cuanto estn ms desprendidos en su totalidad de los hechos individuales que los manifiestan. Al menos, esto ltimo debiera ser el compromiso tico del cientfico social.