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30 - Combustin Introduccin

INTRODUCCION 1. Naturaleza del tema El proceso de combustin es probablemente, de todos los procesos qumicos, el ms importante, puesto que en l se basa la civilizacin actual. La diferencia fundamental entre el hombre civilizado y el primitivo es el consumo de energa. Mientras que el hombre primitivo consuma muy poca energa por persona y por da (alimentos, lea), el hombre civilizado consume una enorme cantidad, ya sea directamente (energa elctrica, combustible) o indirectamente (plsticos, papel, comunicaciones, vivienda, vestido, etc.). Los consumos de energa del hombre actual se pueden agrupar en dos formas bsicas: energa elctrica para la produccin de bienes o servicios (producida mayoritariamente por combustin de combustibles fsiles) y energa qumica para el transporte (aprovechada por un proceso de combustin). Sin embargo, el tema combustin es mucho ms amplio. El quemado bajo control de combustibles en calderas de vapor, o para calentar aire, o para procesos metalrgicos, en motores para producir empuje o potencia, en incineradores para destruir residuos, son ejemplos de combustin. Pero tambin es combustin el quemado fuera de control de materiales combustibles en los casos de explosiones de gases y polvos (silos), y en incendios de bosques, edificios y combustibles lquidos derramados (accidentes). La variedad de combustibles propiamente dichos y de materiales combustibles es muy amplia. Podemos citar: Madera Carbn de lea y de piedra Desechos de agricultura Nafta, diesel oil, fuel oil, kerosene Alcoholes, solventes Gas natural, gas licuado de petrleo, gas de agua Polvo de cereales, pasto, ramas, lea Materiales celulsicos Polmeros Materiales de construccin, muebles

Entre los combustibles ms exticos podemos citar metales (magnesio, titanio,


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aluminio) y no metales (boro) y muchos compuestos sumamente complejos (combustibles de cohetes, explosivos). El oxidante es normalmente aire, pero incluso as puede no ser aire puro (postquemadores, incineradores). Tambin puede ser un gas viciado enriquecido con oxgeno (incineradores). Como oxidantes ms exticos se puede utilizar oxgeno puro (cohetes), cido ntrico fumante, perxido de hidrgeno (agua oxigenada), perclorato de potasio, flor, etc. El desarrollo de calor y la emisin de luz, son las caractersticas que distinguen a la combustin de otras reacciones qumicas. Pero ms significativo como indicador de combustin es la asociacin directa que existe entre la generacin de calor y los flujos de combustible, oxidante y productos de combustin. El acople entre estas variables es lo que define un problema de combustin. Por lo tanto, la prctica de este tema requiere slidas bases en termodinmica, mecnica de los fludos, transferencia de calor (en todas sus manifestaciones), transferencia de masa y cintica qumica. La combustin es una disciplina que requiere un alto grado de conocimiento y dedicacin. Por otra parte, la sociedad incrementa constantemente su demanda de energa, y, al mismo tiempo, exige mayor eficiencia y menor dao al medio ambiente en la produccin de esa energa. Es as que existe una demanda creciente de ingenieros y cientficos capaces de comprender, controlar y mejorar los procesos de combustin. 2. Estudio de la combustin Como en toda rea de las ciencias naturales existen estudios tericos y experimentales sobre el tema combustin. Comenzando por el primero, una grave dificultad es que en la mayora de las situaciones prcticas el flujo es turbulento. Las dificultades de tratamiento de flujos turbulentos acopladas a las caractersticas mencionadas anteriormente (cintica, entorno, transferencia de calor) han provocado que el progreso de esta rama no haya sido tan rpido como sera de desear. El diseo de sistemas de combustin y de control de contaminantes tradicionalmente se ha basado en mtodos empricos, experiencia y experimentacin prctica. Los modelos fsicos y matemticos que se han usado han sido de rango de aplicacin limitado y de formulacin bsica. El tema ha sido tratado fundamentalmente desde el punto de vista tecnolgico, donde la cuestin principal es
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una de tcnicas o cmo hacerlo. Paralelamente, ha habido un lento desarrollo de la ciencia de la combustin, y algn progreso en contestar los porqu ms que los cmo. Recin en los ltimos aos se ha producido un progreso significativo con el desarrollo de descripciones matemticas ms completas, o sea, modelos de fenmenos de combustin. Estos modelos ya permiten el anlisis detallado del flujo, la transferencia de calor y la distribucin espacial de las velocidades de reaccin dentro de un sistema, aunque an no son lo suficientemente verstiles, ni han sido validados experimentalmente a un grado suficiente, como para permitir a un ingeniero especialista en combustin que los utilice para optimizar un combustor o planta de quemado sin recurrir a datos experimentales, frmulas empricas o experiencia previa. Sin embargo, estos modelos resultan muy tiles en la etapa de diseo, pues permiten analizar rpida y econmicamente la influencia de los cambios en la geometra, las condiciones de entrada, etc, en forma paramtrica. Es por esto que uno de los objetivos primordiales de la investigacin en combustin es mejorar la performance de los modelos matemticos de la combustin. 3. Algunos sistemas prcticos de la combustin 3.1. Quemadores de gas Muchos quemadores domsticos y algunos industriales usan llamas estabilizadas en la tobera, en una modificacin del quemador Bunsen tradicional (Figura 1).

Figura 1: Quemador domstico de gas

El gas combustible induce su propia provisin de aire por un proceso de eyector


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(regulado por el registro), y los reactantes estn premezclados al llegar a las toberas de quemado. La llama es estabilizada por la prdida de calor al cuerpo del quemador. En estos quemadores son de especial inters los problemas de: Velocidad de la llama Estabilizacin de la llama (soplado y retroceso) Radiacin Ruido Emisin de contaminantes, especialmente NOx.

3.2. Quemadores con rotacin Muchos quemadores de hornos y calderas, a gas o a gasoil, producen llamas estabilizadas por rotacin. El aire, que es forzado por un soplador, recibe un movimiento de rotacin que sirve para estabilizar una zona de recirculacin toroidal en el centro del vrtice. El toroide de recirculacin promueve la mezcla y reduce la velocidad del flujo, estabilizando la llama (Figura 2).

Figura 2: Quemador industrial con rotacin y toroide de recirculacin

Los puntos de inters incluyen:

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Estabilidad de la llama Evaporacin y quemado de gotas (gasoil y fueloil) Mezclado de aire y combustible Largo de la llama Radiacin Emisin de contaminantes, particularmente NOx y humo/ holln.

3.3. Motor de combustin interna ciclo Otto En estos sistemas una llama de alto grado de turbulencia avanza a travs de la mezcla de aire y combustible (Figura 3). Se produce an mayor compresin de la mezcla a medida que avanza el frente de llama, dando origen a problemas de preignicin y detonacin. Los problemas a estudiar incluyen: Uniformidad espacial y temporal de la mezcla aire-combustible Uniformidad de encendido ciclo a ciclo Velocidad de la llama turbulenta Detonacin Emisin de contaminantes, incluyendo CO, NOx, HC y partculas slidas.

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Figura 3: Avance del frente de llama en el cilindro (encendido lateral)

3.4. Motor Diesel En este motor se roca el combustible en el seno del aire a alta presin y temperatura, con lo que se produce autoignicin. La llama toma la forma de un chorro o pincel de fuego (Figura 4).

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Figura 4: Combustin en el motor Diesel

Los problemas a estudiar incluyen: Evaporacin y autoignicin del combustible evaporado inicialmente Combustin del roco de combustible, calidad de mezcla Combustin completa Emisin de contaminantes, especialmente NOx.

3.5. Turbina de gas Aqu, el combustible es rociado y quema en aproximadamente un cuarto del caudal de aire. El resto del aire se aade luego para dilur los productos de combustin y rebajar la temperatura hasta la temperatura de entrada a la turbina (TIT) deseada (Figura 5).

Figura 5: Cmara de combustin de turbina de gas

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Problemas de combustin: Obtener una alta intensidad de combustin Estabilidad cubriendo un amplio rango de presiones Combustin de rocos Obtener altos niveles de turbulencia con bajas prdidas de presin Emisin de contaminantes, especialmente humo, NOx, y en ralent, CO y HC.

3.6. Horno industrial La Figura 6 muestra un horno industrial tpico. Una llama larga y luminosa provee el calor necesario para secar el mineral. Los hornos metalrgicos de reverbero tienen una disposicin similar.

Figura 6: Horno de secado

Los problemas tpicos son: Formacin de holln para proveer luminosidad Mezcla de aire y combustible Transferencia de calor, convectivo y por radiacin Quemado del holln de escape Emisin de contaminantes, especialmente partculas y CO.

3.7. Caldera a polvo de carbn

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La Figura 7 muestra una caldera de alimentacin por las esquinas. El carbn pulverizado se inyecta por medio de una corriente de aire primario. Arriba y debajo de las bocas de entrada de carbn hay inyectores de aire secundario.

Figura 7: Caldera de polvo de carbn de tipo torbellino

Los componentes voltiles del carbn se pirolizan cerca del punto de inyeccin, dando origen a la llama. El carbn slido se quema en el centro del horno, radiando calor a las paredes de tubos. Los problemas a considerar son: Estabilidad de la llama Quemado total de las partculas de carbn Transferencia de calor Emisin de contaminantes, especialmente ceniza, holln, NOx y SOx. Acumulacin de escoria

3.8. Sistemas de control de incendio


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El fuego en un espacio confinado produce una columna de llama, humo y gases calientes que se despliega al llegar al cielorraso (Figura 8).

Figura 8: Fuego domstico y rociadores

La radiacin de la llama piroliza el combustible en la base del fuego, y puede causar la ignicin de otros objetos. El desarrollo del fuego es controlado en ltima instancia por las caractersticas de las entradas de aire (ventanas, orificios). Los problemas de combustin incluyen: Velocidad de crecimiento de fuego Pasaje de fuego a otras habitaciones Ubicacin de detectores de humo Diseo de sistemas rociadores

3.9. Incendio de combustibles derramados El desarrollo de fuego sobre una superficie de combustible derramado es un problema de importancia creciente. La Figura 9 muestra el crecimiento de un fuego sobre combustible semilquido derramado. Los puntos ms importantes incluyen: Velocidad de crecimiento de fuego Radiacin e ignicin de otros objetos Mecanismos de extincin

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Figura 9: Quemado de combustible derramado

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